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Consideraes sobre a democracia e alguns dos obstculos sua concretizao

Marilena Chaui

Estamos acostumados a aceitar a definio liberal da democracia como regime da lei e da ordem para a garantia das liberdades individuais . Visto que o pensamento e a prtica liberais identificam liberdade e competio, essa definio da democracia significa, em primeiro lugar, que a liberdade tende a reduzir-se, de um lado, ao chamado direito de ir e vir e, de outro, competio econmica da chamada livre iniciativa e competio poltica entre partidos que disputam eleies; em segundo, que h uma reduo da lei potncia judiciria para limitar o poder poltico, defendendo a sociedade contra a tirania, pois a lei garante os governos escolhidos pela vontade da maioria; em terceiro, que h uma identificao entre a ordem e a potncia dos poderes executivo e judicirio para conter os conflitos sociais, estabelecendo limites (tanto jurdicos como policiais e repressivos) para impedir sua explicitao e desenvolvimento completos; e, em quarto lugar, que, embora a democracia aparea justificada como valor ou como bem, encarada, de fato, pelo critrio da eficcia , medida, no plano legislativo, pela ao dos representantes, entendidos como polticos profissionais, e, no plano do poder executivo, pela atividade de uma elite de tcnicos competentes aos quais cabe a direo do Estado. A cidadania definida pelos direitos civis e a democracia se reduz a um regime poltico eficaz, baseado na idia da cidadania organizada em partidos polticos, e se manifesta no processo eleitoral de escolha dos representantes, na rotatividade dos governantes e nas solues tcnicas para os problemas econmicos e sociais. Essa concepo da democracia enfatiza a idia de representao , ora entendida como delegao de poderes, ora como governo de poucos sobre muitos, no dizer de Stuart Mill. O pensamento de esquerda, no entanto, justamente porque fundado na compreenso do social como diviso interna das classes a partir da explorao econmica e, portanto, como luta de classes, redefiniu a democracia recusando consider-la apenas um regime poltico, afirmando, ento, a idia de sociedade democrtica. Em outras palavras, as lutas dos trabalhadores no correr dos sculos XIX e XX, ampliou a concepo dos direitos que o liberalismo definia como civis ou polticos, introduzindo a idia de direitos econmicos e sociais. Na concepo de esquerda, a nfase recai sobre a idia e a prtica da participao , ora entendida como interveno direta nas aes polticas, ora como interlocuo social que determina, orienta e controla a ao dos representantes. Na concepo liberal, a figura principal a do indivduo como portador da cidadania civil ou poltica, vivendo na sociedade civil, determinada pelas relaes de mercado; na concepo de esquerda, a figura principal a das formas de organizao associativa das classes e grupos sociais (sindicatos, movimentos sociais e populares). Tomando a perspectiva de esquerda, podemos, em traos breves e gerais, caracterizar a democracia como ultrapassando a simples idia de um regime poltico identificado forma do governo, tomando-a como forma geral de uma sociedade e, assim, consider-la como: 1. forma geral da existncia social em que uma sociedade, dividida internamente em classes, estabelece as relaes sociais, os valores, os smbolos e o poder poltico a partir da determinao do justo e do injusto, do legal e do ilegal, do legtimo e do ilegtimo, do verdadeiro e do falso, do bom e do mau, do possvel e do necessrio, da liberdade e da coero; 2. forma scio-poltica definida pelo princpio da isonomia (igualdade dos cidados perante a lei) e da isegoria (direito de todos para expor em pblico suas opinies, v-las discutidas, aceitas ou recusadas em pblico), tendo como base a afirmao de que todos so iguais porque livres, isto , ningum est sob o poder de um outro porque todos obedecem s mesmas leis das quais todos so

autores (autores diretamente, numa democracia participativa; indiretamente, numa democracia representativa). Donde o maior problema da democracia numa sociedade de classes ser o da manuteno de seus princpios - igualdade e liberdade - sob os efeitos da desigualdade real; 3. forma poltica na qual, ao contrrio de todas as outras, o conflito considerado legtimo e necessrio, buscando mediaes institucionais para que possa exprimir-se. A democracia no o regime do consenso, mas do trabalho dos e sobre os conflitos. Donde uma outra dificuldade democrtica nas sociedades de classes: como operar com os conflitos quando estes possuem a forma da contradio e no a da mera oposio? Ou seja, a oposio significa que o conflito se resolve sem modificao da estrutura da sociedade, mas uma contradio s se resolve com a mudana estrutural da sociedade; 4. forma scio-poltica que busca enfrentar as dificuldades acima apontadas conciliando o princpio da igualdade e da liberdade e a existncia real das desigualdades, bem como o princpio da legitimidade do conflito e a existncia de contradies materiais fazendo com que os direitos civis sejam sobredeterminados por direitos econmicos e sociais. Isso significa que a democracia no se limita a garantir direitos, mas tem como caracterstica principal a criao de direitos novos, postos pelas condies histricas e pelas lutas scio-polticas. Por esse motivo, a democracia o nico regime poltico realmente aberto s mudanas temporais, uma vez que faz surgir o novo como parte de sua existncia e, consequentemente, a temporalidade constitutiva de seu modo de ser; 6. nica forma scio-poltica na qual o carter popular do poder e das lutas tende a evidenciar-se nas sociedades de classes, na medida em que os direitos s ampliam seu alcance ou s surgem como novos pela ao das classes populares contra a cristalizao jurdico-poltica, que favorece classe dominante. Em outras palavras, a marca da democracia moderna, permitindo sua passagem de democracia liberal a democracia social, encontra-se no fato de que somente as classes populares e os excludos concebem a exigncia de reivindicar direitos e criar novos direitos. Isso significa, portanto, que a cidadania se constitui pela e na criao de espaos sociais de lutas ( os movimento sociais, os movimentos populares, os movimentos sindicais) e pela instituio de formas polticas de expresso permanente ( partidos polticos, Estado de Direito, polticas econmicas e sociais) que criem, reconheam e garantam direitos. 7. forma poltica na qual a distino entre o poder e o governante garantida no s pela presena de leis e pela diviso de vrias esferas de autoridade, mas tambm pela existncia das eleies, pois estas no significam mera "alternncia no poder", mas assinalam que o poder est sempre vazio, que seu detentor a sociedade e que o governante apenas o ocupa por haver recebido um mandato temporrio para isto. Em outras palavras, os sujeitos polticos no so simples votantes, mas eleitores. Eleger, como j dizia a poltica romana, significa exercer o poder de "dar aquilo que se possui, porque ningum pode dar o que no tem", isto , eleger afirmar-se soberano para escolher ocupantes temporrios do governo. Dizemos, ento, que uma sociedade democrtica quando institui algo mais profundo, que condio do prprio regime poltico, ou seja, quando institui direitos e que essa instituio uma criao social, de tal maneira que a atividade democrtica social realiza-se como luta social e, politicamente, como um contra-poder social que determina, dirige, controla, limita e modifica a ao estatal e o poder dos governantes. Fundada na noo de direitos, a democracia est apta a diferenci-los de privilgios e carncias . Um privilgio , por definio, algo particular que no pode generalizar-se nem universalizar-se sem deixar de ser privilgio. Uma carncia uma falta tambm particular ou especfica que desemboca numa demanda tambm particular ou especfica, no conseguindo generalizar-se nem universalizar-se. Um direito, ao contrrio de carncias e privilgios, no particular e especfico, mas geral e universal seja porque o mesmo e vlido para todos os indivduos, grupos e classes sociais , seja porque embora diferenciado reconhecido por todos (como caso dos chamados direitos das minorias). Uma das prticas mais importantes da poltica democrtica consiste

justamente em propiciar aes capazes de unificar a disperso e a particularidade das carncias em interesses comuns e, graas a essa generalidade, faz-las alcanar a esfera universal dos direitos. Em outras palavras, privilgios e carncias determinam a desigualdade econmica, social e poltica, contrariando o princpio democrtico da igualdade, de sorte que a passagem das carncias dispersas em interesse comuns e destes aos direitos a luta pela igualdade. Avaliamos o alcance da cidadania popular quando tem fora para desfazer privilgios, seja porque os faz passar a interesses comuns, seja porque os faz perder a legitimidade diante dos direitos e tambm quando tem fora para fazer carncias passarem condio de interesses comuns e, destes, a direitos universais. Diante dessas consideraes, podemos assinalar alguns obstculos para a cidadania e a democracia no Brasil. De fato, consideremos os traos principais da sociedade brasileira: - estruturada segundo o modelo do ncleo familiar, nela se impe a recusa tcita (e, s vezes explcita) para fazer operar o mero princpio liberal da igualdade formal e a dificuldade para lutar pelo princpio socialista da igualdade real: as desigualdades so afirmadas como tais e as diferenas so vistas como desigualdades e, estas so consideradas inferioridade natural (no caso das mulheres, dos trabalhadores, dos negros, ndios, migrantes, idosos) ou como monstruosidade ( no caso dos homossexuais). As relaes sociais so hierrquicas ou verticais, norteadas pelas idias de mando e obedincia (as relaes sociais so sempre praticadas como subordinao de um inferior a um superior) e sustentadas pelas instituies sociais ( famlia, escola, religio, trabalho), que alimentam, reforam e reproduzem nas classes populares o sentimento de serem subalternas . Disso resulta a naturalizao das desigualdades econmicas e sociais, do mesmo modo que h naturalizao das diferenas tnicas, postas como desigualdades raciais entre superiores e inferiores, das diferenas religiosas e de gnero, bem como naturalizao de todas formas visveis e invisveis de violncia. Essa condies sociais determinam relaes polticas tambm hierrquicas ou verticais, que se realizam sob a forma do favor, da clientela ou da tutela, bloqueando tanto a prtica da representao como a da participao; - estruturada a partir das relaes familiares de mando e obedincia, nela se impe a recusa tcita (e s vezes explcita) de operar com o mero princpio liberal da igualdade jurdica e a dificuldade para lutar contra formas de opresso social e econmica: para os grandes, a lei privilgio; para as camadas populares, represso. A lei no deve figurar e no figura o plo pblico do poder e da regulao dos conflitos, nunca definindo direitos e deveres dos cidados porque a tarefa da lei a conservao de privilgios e o exerccio da represso. Por esse motivo, as leis aparecem como incuas, inteis ou incompreensveis, feitas para serem transgredidas e no para serem transformadas. O poder judicirio claramente percebido como distante, secreto, representante dos privilgios das oligarquias e no dos direitos da generalidade social; - tem na indistino entre o pblico e o privado a forma de realizao da vida social e da poltica: no h percepo dos fundos pblicos como bem comum e porque a poltica oligrquica, a corrupo praticada pelos governantes e parlamentares considerada natural (ainda que eticamente seja tida como imoral, embora nunca seja percebida como anti-republicana e anti-democrtica, isto , nunca percebida politicamente ). Tambm no h percepo social de uma esfera pblica das opinies, da sociabilidade coletiva, da rua como espao comum, assim como no h a percepo dos direitos privacidade e intimidade. Essa indistino reforada pela indstria poltica, com o emprego dos procedimentos da sociedade de consumo e de espetculo e que, para vender a imagem do poltico e reduzir o cidado figura privada do consumidor, produz a imagem do poltico enquanto pessoa privada, apresentando suas caractersticas corporais, preferncias sexuais, culinrias, literrias, esportivas, hbitos cotidianos, vida em famlia, bichos de estimao; - dispe de formas para impedir o trabalho dos conflitos e contradies sociais, econmicas e polticas enquanto tais: a naturalizao das desigualdades e da violncia permite, de um lado, a afirmao de sua imagem como boa sociedade indivisa, pacfica, generosa e ordeira, e, de outro, considerar perigosas e violentas as prticas dos grupos, dos movimentos sociais e populares e das classes sociais, ou seja, as aes da sociedade auto-organizada e mobilizada por direitos. Por esse

motivo, conflitos, contradies e lutas so caracterizados como crise e esta entendida como perigo e desordem; - dispe de meios para bloquear a esfera pblica da opinio como expresso dos interesses e dos direitos de grupos e classes sociais diferenciados e\ou antagnicos. Esse bloqueio no um vazio ou uma ausncia, mas um conjunto de aes determinadas que se traduzem numa maneira determinada de lidar com a esfera da opinio para impedir a emergncia de um espao aberto de produo e circulao da informao. Essas aes fazem prevalecer a informao de mo-nica, veiculada pelos meios de comunicao de massa, que universalizam para todas as classes sociais os interesses e privilgios da classe dominante, operando como contra-informao, alimentando e reforando o processo de alienao social e poltica das demais classes sociais, identificadas com valores, idias, comportamentos e interesses dos dominantes. Esses obstculos cidadania e democracia fincam suas razes nas condies materiais de existncia e, portanto, naquilo que a marca da sociedade brasileira: a desigualdade econmica e social, a excluso poltica e cultural e a violncia como forma natural das relaes econmicas e sociais. Essa desigualdade se exprime na polarizao da sociedade entre o privilgio e a carncia, polarizao que tende a transformar-se em abismo sob os efeitos da economia e da poltica neoliberais, bloqueando a passagem esfera universal dos direitos pela mediao da generalidade dos interesses. A esses obstculos locais cabe acrescentar a presena de um fenmeno de escala mundial, qual seja, a despolitizao causada pelo neoliberalismo e que vem se legitimar em trs verses da ideologia contempornea: a ideologia da competncia, a ideologia da sociedade do conhecimento e a ideologia ps-moderna. Ideologia da competncia. No capitalismo da segunda metade do sculo XX, a organizao industrial do trabalho, sob o comando da chamada gerncia cientfica, foi feita a partir de uma diviso social nova: a separao entre dirigentes e executantes. Os primeiros, que recebem educao cientfica e tecnolgica, so considerados portadores de saberes que os tornam competentes e por isso com poder de mando. Os executantes so aqueles que no possuem conhecimentos tecnolgicos e cientficos, mas apenas sabem executar tarefas, sem conhecer as razes e as finalidades de sua ao. So por isso considerados incompetentes e destinados a obedecer. Essa diviso se espalha por todas as instituies sociais sob a forma de uma ideologia, a ideologia da competncia , segundo a qual, os que possuem determinados conhecimentos tm o direito natural de mandar e comandar os demais em todas as esferas da existncia, de sorte que a diviso social das classes aparece sobredeterminada pela diviso entre os especialistas competentes, que mandam, e os demais, incompetentes, que executam ordens ou aceitam os efeitos das aes dos especialistas. Isso significa que a poltica considerada assunto de especialistas e que as decises so de natureza tcnica, via de regra secretas ou, quando publicadas, o so em linguagem perfeitamente incompreensvel para a maioria da sociedade. Dessa maneira, as decises escapam inteiramente dos cidados, consolidando o fenmeno da despolitizao da sociedade. Sociedade do conhecimento. Essa expresso pretende explicitar a constatao de que a sociedade contempornea no se funda mais sobre o trabalho produtivo e sim sobre o trabalho intelectual, ou seja, sobre a cincia e a informao. Sendo a informao um direito democrtico fundamental, essa ideologia afirma que a sociedade do conhecimento propcia sociedade democrtica e, dessa maneira, oculta o essencial, isto , que o conhecimento e a informao ou seja, a cincia e a tecnologia -- tornaram-se foras produtivas, passando a integrar o prprio capital, o qual passa a depender deles e, visto que o poder econmico se baseia na posse e na propriedade privada dos conhecimentos e das informaes, estes se tornaram secretos e constituem um campo de competio econmica e militar sem precedentes e, conseqentemente, bloqueiam aes e poderes democrticos, fundados na exigncia da publicidade da informao. Em outras palavras, a nova ideologia oculta que a sociedade do conhecimento aumenta a excluso social, poltica e cultural, impede o conhecimento e a informao e, portanto, no propcia nem favorvel sociedade

democrtica. Ideologia ps-moderna. Na fase industrial, o capital induzira o aparecimento das grandes fbricas (nas quais se tornavam visveis as divises sociais, a organizao das classes e a luta de classes) e ancorara-se na prtica de controle de todas as etapas da produo ( da extrao da matria prima distribuio do produto no mercado de consumo), bem como nas idias de qualidade e durabilidade dos produtos do trabalho (levando, por exemplo, formao de grandes estoques para a travessia dos anos). Em contrapartida, na fase dita ps-industrial ou da acumulao flexvel do capital, imperam a fragmentao e disperso da produo econmica (incidindo diretamente sobre a classe trabalhadora, que perde seus referenciais de identidade, de organizao e de luta), a hegemonia do capital financeiro, a rotatividade extrema da mo-de-obra, os produtos descartveis (com o fim das idias de durabilidade, qualidade e estocagem), a obsolescncia vertiginosa das qualificaes para o trabalho em decorrncia do surgimento incessante de novas tecnologias. Os aspectos econmicos e sociais da nova forma do capital so inseparveis de uma transformao sem precedentes na experincia do espao e do tempo ou a compresso espao-temporal , isto , o fato de que a fragmentao e a globalizao da produo econmica engendram dois fenmenos contrrios e simultneos: de um lado, a fragmentao e disperso espacial e temporal e, de outro, sob os efeitos das tecnologias eletrnicas e de informao, a compresso do espao tudo se passa aqui , sem distncias, diferenas nem fronteiras e a compresso do tempo tudo se passa agora , sem passado e sem futuro. Por outro lado, a fragmentao e a disperso do espao e do tempo condicionam sua reunificao sob um espao indiferenciado e um tempo efmero, ou sob um espao que se reduz a uma superfcie plana de imagens e sob um tempo que perdeu a profundidade e se reduz ao movimento de imagens velozes e fugazes. Pode-se falar em acronia e atopia, ou na desapario das unidades sensveis do tempo e do espao topolgico da percepo sob os efeitos da revoluo eletrnica e informtica. A profundidade do tempo e seu poder diferenciador desaparecem sob o poder do instantneo. Por seu turno, a profundidade de campo, que define o espao topolgico, desaparece sob o poder de uma localidade sem lugar e das tecnologias de sobrevo. Vivemos sob o signo da telepresena e da teleobservao, que impossibilitam diferenciar entre a aparncia e o sentido, o virtual e o real, pois tudo nos imediatamente dado sob a forma da transparncia temporal e espacial das aparncias, apresentadas como evidncias. Ora a ideologia ps-moderna a comemorao entusiasmada dessa disperso e fragmentao do espao e do tempo, dessa impossibilidade de distinguir entre aparncia e sentido, imagem e realidade, do carter efmero e voltil de nossas experincias. Ela comemora o que designa de fim da narrativa, ou seja, dos fundamentos do conhecimento moderno ou a afirmao moderna de idias como as de racionalidade, identidade, causalidade, finalidade, necessidade, totalidade e verdade, e afirma ser um mito a idia da histria como movimento de contradies e de mediaes em direo emancipao. Em outras palavras, toma a fragmentao econmica e social como um dado positivo e ltimo; toma a ausncia de sentido temporal como elogio da contingncia e do acaso; transforma a privatizao da existncia em elogio da intimidade e do desejo e refora a despolitizao da sociedade. Estamos, portanto, diante de duas sries de obstculos democracia social, no Brasil: aquela decorrente da estrutura autoritria da sociedade brasileira -- que bloqueia a participao e a criao de direitos -- e aquela decorrente das novas ideologias que reforam a despolitizao provocada, de um lado, pela fragmentao e disperso das classes populares (sob os efeitos da economia neoliberal sobre a diviso e organizao sociais do trabalho) e, de outro, pelo encolhimento do espao pblico e alargamento do espao privado pela ao das trs ideologias contemporneas, que reforma a ao privatizadora do Estado neoliberal. A prtica democrtica participativa , portanto, um desafio e uma conquista. o tlos de um processo e no o seu ponto de partida, ainda que possamos mencionar inmeros exemplos de experincias participativas, sobretudo no plano do poder municipal. Queremos, porm, deixar aqui uma pergunta para reflexo: os anos 1970-1980, no Brasil, viram o

surgimento de um sujeito poltico novo, o sujeito coletivo dos movimentos sociais e populares; os anos 1990, com a implantao do modelo neoliberal, retirou todos os suportes dos movimentos (desde a identidade, definida pela economia, at a ao, definida pelos direitos) e, em seu lugar, temos visto o surgimento das ONGs. Sabemos que duas dificuldades palmilharam o caminho dos movimentos sociais: de um lado, a prioridade das carncias sobre os direitos, isto , do particular e especfico sobre o universal; de outro, a durao efmera, um movimento cessando de existir depois de solucionada a carncia. Entretanto, essas dificuldades tendiam a ser suplantadas por duas vias principais: a primeira era dada pelo fato de que, embora dispersos, os movimentos sociais em seu conjunto ofereciam a figura de um sujeito poltico coletivo; a segunda, pelo fato de que a permanncia de um movimento social articulava-se sua insero num partido poltico, desde que este desse prioridade prtica da participao. A pergunta que deixamos aqui : as ONGs so a retomada dos movimentos sociais em novos termos (em consonncia com as novas condies histricas) ou so a substituio dos movimentos e, tornando-se interlocutoras exclusivas do poder pblico e canalizadoras exclusivas dos fundos pblicos, esto comprometidas com a despolitizao contempornea? So um obstculo real participao e democracia? David Harvey A condio ps-moderna, So Paulo, Loyola, 1992. Paul Virillo O espao crtico, Rio de Janeiro, Editora 34, 1993.