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Editor en temas de administracin de negocios

La ciudadana es importante, pero la clave es la facilidad de adaptacin


No es que sean perversos o malos por naturaleza. Es saber que son extranjeros lo que les irrita tanto! - Un canto de prejuicio patritico. Flanders y Swann, compositores ingleses cuyas cancioncillas de la dcada de 1960 aludan ligeramente a los nacionalistas y los estereotipos nacionales, hubieran tenido algo que celebrar la semana pasada. Se agreg al canadiense Mark Carney a la lista de candidatos que postula para nuevo gobernador del Banco de Inglaterra, lo que ha suscitado esta invalorable y seria observacin de uno de los partidarios de este funcionario del Banco Central: Como ciudadano canadiense, l es un sbdito de la reina, y eso es lo que importa. Pero, lo es? Mi reaccin inicial fue: definitivamente no. Si el seor Carney es la persona mejor indicada para dirigir el Banco Central Britnico, su nacionalidad (y ms an su lealtad) es irrelevante, excepto para la clase de reaccionarios ultranacionalistas que hacen comentarios crticos y cuyos prejuicios satricos intentaban hacer mella hace medio siglo. Pero la nacionalidad todava representa un poder para la adaptabilidad cultural, y no solamente para aquellos pocos puestos que la exigen como un requisito estricto para postular a un trabajo. El lugar de nacimiento puede influir en la forma de entender y dirigir el modo muy arraigado de hacer negocios en otro pas. El problema surge cuando la nacionalidad y los estereotipos nacionales son el principal instrumento para comprobar la idoneidad. Un estudio realizado en Estados Unidos en el 2005, encontr que semejantes estereotipos eran con frecuencia transmitidos a travs de los medios de comunicacin, los rumores, la educacin, la historia y las bromas. Pero lo peor es que no describan con exactitud a las personas. Se dice que los estadounidenses son autoritarios y los canadienses, sumisos. En realidad, sealaba el estudio, ambos son igualmente autoritarios. Un gerente general britnico que ha dirigido una compaa asitica, me dijo que cuando las personas del lugar tratan de criticar a los extranjeros, con frecuencia culpan a los errores de la gerencia, con una caracterstica nacional. Su manera determinada de negociar con los sindicatos a diferencia de la prctica local era atribuida a la agresividad britnica, ms que a su experiencia en relaciones laborales. En algunos casos, una persona de diferente nacionalidad puede remecer una cultura ya establecida. Sin embargo, algunas veces las diferencias tienen que concertar. Por ejemplo, en Japn, la empresa Nippon Sheet Glass acaba
ILUSTRACIN: VCTOR AGUILAR RA

hindes y los Los


brasileos [son] los que estn aptos para dirigir empresas multinacionales porque vienen de culturas relativamente multitnicas

de destituir del cargo a Craig Naylor, su gerente general de nacionalidad estadounidense. En el 2010, lleg a ser el primer ejecutivo contratado por una compaa japonesa en una bsqueda de talentos a nivel internacional. Otro pionero de origen no japons en la cultura corporativa de Japn fue sir Howard Stringer, quien hoy ha pasado a dirigir la compaa Sony. Estas empresas son internacionales, pero los sucesores del seor Naylor y sir Howard

son japoneses. Sir Howard ha sealado que el nuevo gerente general de Sony, Kazuo Hirai, tiene capacidad de convocatoria porque (a diferencia de l) puede hablar el idioma. Japn es un ejemplo extremo. El contraste entre la cultura corporativa nacional e internacional es que esta ltima es la ms extrema (vea la tragedia que ha ocurrido en Olympus si desea tener ms pruebas). Sin embargo, Bhaskar Chakravorti, gerente general del Instituto de Negocios en el mbito Internacional de la Universidad de Tufts, encuentra un parecido con otros pases, tales como Alemania, ya que este tambin cuenta, a modo de comparacin, con un pequeo nmero de gerentes generales de origen no alemn. La brecha entre las races locales de grandes compaas y las aspiraciones globales son similares, seala, como lo es la necesidad de encontrar lderes que puedan acortar esta distancia y dirigirse a todos los accionistas. Es interesante mencionar que al avanzar en sus metas internacionales, el Deutsche Bank, ha designado como cogerentes generales a un alemn Jrgen Fitschen y a un extranjero, Anshu Jain, de nacionalidad hind. Comparativamente, el Reino Unido parece ser un cultivo para la globalizacin del liderazgo empresarial. De acuerdo con la

ltima encuesta realizada por Robert Half, en una consultora para el reclutamiento de personal, el nmero de gerentes generales de origen no britnico de los 100 grupos ms grandes del Reino Unido que cotizan en la bolsa, ha aumentado de 41 a 45 en los ltimos cuatro aos. El alto porcentaje se debe en parte al nmero de empresas extranjeras que cotizan en la Bolsa de Londres. Pero an en Gran Bretaa se contrata ocasionalmente a los directores de ms alto rango, sobre la base de que entendern la cultura de Londres. Como lo est descubriendo el seor Carney, eso puede ser algo innato al hecho de ser un ciudadano britnico. La nacionalidad importa pero no por las razones que muchos patrioteros exaltados creen. El profesor Chakravorti opina que son sobre todo los hindes y los brasileos los que estn aptos para dirigir empresas multinacionales porque vienen de culturas relativamente multitnicas y las personas que alcanzan los puestos ms altos han pasado en forma transparente por procesos meritocrticos de exigencia y desafo. No est hablando de nacionalidad sino de adaptabilidad un atributo moderno de liderazgo que es mucho ms importante y ms difcil de detectar que el color del pasaporte del candidato.
Traducido por:
MARICARMEN PIZARRO

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