Anda di halaman 1dari 7

Edificio Comercial Edwards

La plaza de armas: contencin, integracin y tensin.


Desde los comienzos de Santiago, la plaza fue el espacio polvoriento y despejado donde convergan la vida urbana y las principales manifestaciones de la actividad oficial, religiosa y social 1 Corra el 1890 y con la llegada del alumbrado pblico, la Plaza de Armas, abandona su aspecto rural y surge como centro de reunin social, donde confluyen las principales actividades culturales, de ocio y comerciales. Transformndose en el sitio predilecto de la elite criolla que, imitando la vida parisina, se paseaba vistiendo los ltimos trajes venidos desde Europa. La plaza de Armas en 1910. Fuente: Alfonso Caldern, Memorial de Santiago, 2005 Esta vida aristcrata y superflua es contenida por las cuatro fachadas de la plaza, en que cada una constituye un segmento del poder dominante en el Chile de la poca. Al costado norte se ubica la municipalidad: el poder poltico. Al poniente se encuentra la Catedral de Santiago: el poder religioso. Y en las fachadas sur y oriente es personificado un nuevo poder que comienza a arraigarse dentro de la sociedad de la poca: el naciente poder comercial, representado por los portales Fernndez-Concha y Mac Clure. Es precisamente en la esquina sur-oriente de Plaza de Armas (calle Estado con Merced) en donde se le encarga al francs Eugenio Joannon Crozier, la construccin del Edificio Comercial Edwards. Que siendo el punto de convergencia de estos dos brazos comerciales, no solo establece un continuo entre las dos galeras, sino Planta Emplazamiento tambin se abre a un 4to poder, ubicado Fuente: Revista CA n55, 1989 en el corazn de la plaza: el poder social, Intervencin: Mnica Flores C. estos paseantes de las tardes de domingo, que pese a lo trivial de sus paseos, constituyen el ncleo del poder, porque no existe pas ni ciudad sin habitantes. Construdo entre 1892 y 1893, el comercial Edwards fue el primer edificio enteramente metlico en construirse en Santiago y uno de los primeros proyectados para uso nicamente comercial. Los planos del edificio fueron proyectados en Chile y luego enviados a Francia, donde sus partes se prefabricaron para posteriormente ser devueltas en barco a Santiago.
1

Alfonso Caldern, Memorial de Santiago, 2005

El arquitecto Eugenio Joannon llega a Chile en 1889 a los 29 aos, luego de titularse en Pars de ingeniero en 1883 y de arquitecto en 1888. En nuestro pas se desempeo principalmente en la construccin de colegios, iglesias y hospitales. Cabe sealar que la principal caracterstica de la arquitectura de la poca consisti en una idealizacin de los modelos de belleza dados por las reglas de perodos arquitectnicos pasados, surge as el concepto de estilo arquitectnico, bsicamente un invento del siglo XIX que al final de este, pasa a ser una obsesin 2 . Estilos como el neoclsico, neogtico, neorromnico, neorrenacentista y otros, operan con este obsesivo denominador comn, el llamado historicismo. Al momento de proyectar, basndose en las reglas de un determinado estilo arquitectnico se puede lograr una unidad formal y una categorizacin de la obra de arquitectura. Pero son muchos los estilos presentes a un tiempo en la mente de un diseador; por lo tanto, el repertorio del historicismo es, en su conjunto, absolutamente discontinuo y falto de unidad 3. Los arquitectos de fines del siglo XIX supieron sacar partido (o slo excusarse) de esta supuesta confusin, lo que consisti en definir un nuevo gnero a partir de una renovacin y mezcla de los estilos arquitectnicos ya conocidos. Fue bautizado como eclecticismo, que al ser una combinacin de estilos, se escapaba de los mrgenes impuestos por las distintas pocas, lo que otorgaba mayor libertad formal a cada arquitecto, quienes a su vez buscaban imponer un sello personal a su obra. Joannon proyecta el eclecticismo de su poca en la fachada del edificio comercial Edwards, manifestndolo en la estricta simetra con que se disponen los ornamentos respecto del eje central de la esquina, y en la decoracin con diferentes caractersticas en cada uno de los 3 niveles del edificio, los cuales pese a sus diferencias ornamentales se leen unitariamente. Esto debido, por un lado a la continuidad otorgada por los 3 ejes de pilares perimetrales en cada cara y por otro a la continuidad dada por su esquina ochavada que hace aparecer al edificio con una sola fachada desde la explanada de la plaza de armas. Ello, junto a la cpula, jerarquiza y otorga presencia y perspectiva al edificio en el contexto de la plaza de armas4.

por sus caractersticas volumtricas y su emplazamiento es visualizado en forma ntegra. Se podra decir que tiene una sola fachada que reforzada por la esquina en ochavo le da una 4 continuidad en su lectura

Michael Foster, The principles of architecture, style, structure and design, 1988 Leonardo Benvolo, Neoclasicismo e historicismo, en CA n55,1989

El primer nivel se muestra abierto y transparente, sin mostrar muchos elementos estilsticos, salvo por los capiteles corintios en sus pilares y la viga de perfiles diagonales entendindola como entablamento. El segundo nivel presenta ventanas con arcos de medio punto Fachada por Merced Fuente: Archivo lo que recordara un estilo Monumentos Nacionales neorromnico. Entre un arco y otro aparecen esculpidas figuras de ngeles regordetes acompaadas de volutas y flores recordando el barroco. Capiteles y entablamento hacen alusin al neoclsico. En el tercer nivel aparecen vanos rectangulares, pero a diferencia de los del primer nivel, poseen marcos llenos decorados con cermica pintadas con motivos florales. Sobre cada vano va un frontn clsico con el entablamento roto por un elemento rectangular lo que nuevamente nos lleva al barroco.

Perspectiva desde calle Merced


Gracias al ochavo y al remate de la cpula, el edificio es percibido globalmente desde prcticamente cualquier punto de la plaza

La esquina ochavada, brillante solucin que da Joannon al problema de la continuidad del edificio en s mismo, a la vez genera una integracin de este al entorno de la plaza de armas. El comercial Edwards como dice Pesce, presenta una sola fachada que da hacia la plaza, mostrando todo el trabajo estilstico presente en su frente, interactuando con los usuarios indirectos del edificio: los habitantes de la plaza de armas. Al introducir este tercer plano en la fachada se genera una concepcin del todo 5 La cpula de forma hexagonal es el nico elemento en madera, rematando y acentuando la presencia del ochavo en la esquina.

Andrs Pesce, Edificio Comercial Edwards, en CA n55, 1989

En contraste con esta ostentosa mezcla de estilos, se est desarrollando al mismo tiempo la industria de la produccin de acero y vidrio, lo que desata una arquitectura que rompe con los esquemas tradicionales buscando, contrariamente al eclecticismo, expresar utilidad, sencillez y economa. Esto se suma a los primeros vislumbres del modernismo, proponiendo transparencia, liviandad y honestidad de los materiales. El movimiento moderno, que entr en su expresin definitiva en los aos 30, propone que la combinacin de razn ms abstraccin, en conjunto con el desarrollo de nuevos materiales y tecnologas, llevan a la belleza. Convirtiendo as a la triada Vitrubiana en una ecuacin, en que Venustas pasa a ser el mero producto de la concordancia entre Utilitas y Firmitas. Aunque el modernismo en arquitectura tuvo, claramente, su auge en la primera mitad del siglo XX, sus orgenes se remontan a la revolucin industrial (s. XVIII) en que la produccin en serie y el desarrollo de los nuevos materiales finalmente conllevan a la aparicin de tcnicas constructivas completamente distintas a lo conocido. El comercial Edwards es encargado en el preciso momento en que las ideas modernas comienzan a cobrar fuerza, y los materiales desarrollados en la revolucin industrial estn siendo producidos en una vertiginosa cantidad y de una calidad altamente superior. Uno de los mayores beneficios de la construccin en acero es la libertad de planta. Que resulta ideal para la actividad comercial. Eugenio Joannon dise un sistema de 3 plantas unidas solo por cuatro pilares interiores, aunque ms tarde revestidos en concreto, son perfiles tubulares ya que se adecuan mejor a la resistencia vertical de esfuerzos, evitando la flexin y el pandeo.

Las 3 plantas libres y cpula


Fuente: Archivo Monumentos Nacionales
Esquema: Mnica Flores Castillo

Los nicos muros del edificio son los medianeros, que al ser de hormign armado conforman un ncleo rgido absorbiendo los esfuerzos en casos de viento o sismo y rigidizando la estructura para poder prescindir de cualquier otro

elemento murario, ya sea en planta o en la fachada. Las lozas estn estructuradas por una grilla de 6 x 6 metros formada por vigas doble T unidas entre s, al igual que toda la estructura, por un sistema de pernos y pletinas. Facilitando su desarme y transporte en barco. La forma del perfil otorga una alta resistencia a los esfuerzos perpendiculares a su cara ancha. Ese sistema es reforzado por una subdivisin de la

modulacin en viguetas menores, transmitiendo a travs de las vigas principales las cargas hacia los pilares, y estos a su vez a las fundaciones aisladas de hormign. Adems de los pilares interiores, el arquitecto cre una estructura de dobles pilares perimetrales, separndose 80 centmetros de la fachada, actuando as como una especie de contrafuertes que, adems de colaborar con los 4 pilares interiores, transmiten las cargas de la envolvente al suelo. Para reforzar an ms la fachada se dispuso una gran viga compuesta por barras diagonales que transmiten los esfuerzos de las capas superiores de la fachada a los pilares perimetrales del primer nivel. Logrando as, transparencia en este nivel de la fachada. Adecuado para mostradores y propaganda comercial a nivel de calle.

Isomtrica + Detalles
Fuente: Revista Ca n55

Quizs es la doble condicin de arquitecto e ingeniero, sumada a una visin europea, lo que permite a Joannon enfocar la construccin y diseo del edificio, al menos en el interior, por sobre el historicismo predominante en la poca (sobretodo en Chile) y aprovechar al mximo por un lado las posibilidades que brinda el acero, y por otro la situacin productiva de piezas repetitivas a gran velocidad y masivamente, para lograr asertivas soluciones constructivas. Soluciones que, al liberar la planta, el interior del edificio alcanza una total transparencia. Esto, sumado a su esquina ochavada se traduce en que al pararse en cualquier punto del edificio, se tiene una visin panormica hacia la plaza de armas. La plaza penetra de algn modo en el La plaza de armas como protagonista dentro del edificio. edificio que desde el interior acta como receptor de la plaza misma y de las situaciones que puedan ocurrir en ella. El interior del edificio comercial edwards acta de modo inverso a su fachada, que enfrenta la plaza, contenindola y generando un lmite que no generara una esquina de arista simple. El exterior limita, es decir, contiene y el interior es permeable, es decir integra la plaza. Las actividades que se dan en la plaza de armas han ido cambiando a travs del tiempo. En lugar de seoras vestidas a la moda de Pars hoy encontramos acrrimos ajedrecistas, lustra botas, pintores, espectculos callejeros, incansables predicadores, y la tarde del domingo es el paseo fijo de un sin nmero de inmigrantes de pases vecinos. La Plaza que alguna vez alberg a la clase aristcrata, hoy es el escenario de la ms pura manifestacin de la cultura popular chilena. Hace ms de un siglo que se construy el edificio comercial Edwards avocndose hacia el entonces principal centro de reunin social. 100 aos despus, en la dcada de los 80 se construye en la esquina opuesta de la plaza un edificio de muros espejados cuya esquina se resuelve en ochavo, enfrentando la plaza y contenindola, tal como lo hace el comercial edwards. La torre de cristal ofrece a la plaza 1 sola fachada, en parte por el ochavo, en parte por el efecto de muro cortina que solo evidencia la esquina por el cambio de reflejos. En el interior del edificio este muro cortina genera, con tecnologas contemporneas, lo mismo que genera el edificio comercial

edwards con tecnologas de vanguardia en su poca: la inclusin de la plaza y sus situaciones dentro del edificio, mediante la transparencia. Al oponerse con una nueva fachada continua a la ya existente del comercial edwards, la torre de cristal radicaliza la idea de plaza contenida, no solo por los 4 costados sino tambin por las esquinas, generando con este enfrentamiento, una tensin a travs de un nuevo eje diagonal. El que 100 aos despus, un edificio frente al comercial edwards, busque radicalizar el mismo efecto y relacin, con o hacia la plaza que buscaba el Edificio Comercial Edwards habla de que, pese a que los programas y usuarios Tensin entre esquinas opuestas, conteniendo las sean totalmente distintos de los de hace situaciones dadas en la plaza de armas un siglo atrs, la plaza en su escencia El mismo concepto 100 aos ms tarde. sigue siendo lo mismo: el principal centro de reunin e intercambio social y cultural de nuestra capital.

Planta Emplazamiento

Fuente: Revista CA n55, 1989 Intervencin personal

________________________________________________________________ Francisca Pereira Mnica Flores Castillo