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Biografia de Plutarco Naranjo PLUTARCO NARANJO VARGAS HUMANISTA.

- Naci en Ambato el 18 de Junio de 1921 y fueron sus padres legtimos Luis Enrique Naranjo Arias, pequeo agricultor de tendencias liberales, con fincas en Santa Rosa, Tisaleo y Tiluln, fallecido en 1945 de neumona, y Antonia Vargas Naranjo, natural de Ambato y de la parroquia Cevallos respectivamente, en la Provincia del Tungurahua. Fue el penltimo de una familia compuesta de seis hermanos que vivan en una modesta casa propia de la calle Atahualpa, hacia la salida sur, en el barrio de San Antonio, de Ambato, destruida en el terremoto del 29 de Agosto de 1949. "Me eduqu en el Instituto Luis A. Martnez y en el tercer grado tuve de profesor a Daro Guevara que ms tarde destac como investigador social y escritor importante. En el cuarto y quinto a Domingo Segarra, que un da lunes del ao 1932 nos propuso enviar un Mensaje de Paz y Amistad a los nios de Amrica. La idea fue aceptada y cada uno de nosotros dio cuarenta centavos para los gastos. Al poco tiempo comenzaron a llegar las contestaciones y nos repartamos la correspondencia. A m me toco en suerte responder a Ada Len Bernini de San Jos de Costa Rica y a Porcia Guimaraes Alvez de Curitiva en el Brasil. Don Domingo correga las respuestas, intercambibamos fotos. Esa precoz correspondencia hizo que yo sea uno de los pocos ecuatorianos que contestan cartas. En el sexto grado tuve de maestro a don Amable Arauz, director del Instituto, hombre inteligente y muy original en todo, pues sola decirnos que la Geografa se aprenda viendo y recomend que cada grado programara un paseo el ltimo sbado de cada mes, siempre a un pueblito distinto. As recorrimos la provincia y los profesores nos explicaban lo ms importante en cuanto veamos como la topografa y otros accidentes geogrficos, la fauna, la flora, las condiciones de vida de los pobladores, etc. Al regreso, don Amable vena leyendo una novela, en alta voz, para que la oyramos. "Tambin nos llevaron a conocer la Biblioteca de Autores Nacionales de la Casa de Montalvo y pude consultar frecuentemente libros, y revistas". Nuestra escuela era la mejor de varones y el Liceo Cevallos era el mejor de nias. Bajo la idea de que el mundo no es slo de hombres o solo de mujeres, el Sr. Arauz quiso que nos reuniramos en un baile, con msica de piano, en el saln del Instituto. Nos ense a bailar. El da del famoso encuentro los estudiantes estbamos nerviosos y a medida que entraban las estudiantes, por suerte, las tombamos del brazo. A m me toc Elenita Lalama, morena guapa que luego fue reina de Ambato.? "Nos hizo formar un Comit de sextos grados a fin de publicar un peridico que se llam "La Voz Escolar" para circulacin entre los sextos grados de todas las escuelas de Ambato; all escrib mi primer artculo periodstico que trat sobre la madre y se inici mi inters por colaborar en los peridicos." "Era el mejor alumno de la escuela y el seor Arauz en la hora social de fin de curso me present como su futuro colega, pues yo estaba ilusionado con ser maestro normalista. Mi pariente Csar Silva, escritor, poeta, autor de un texto llamado Hogar y Escuela y destacado profesor del Normal Juan Montalvo, de luna de miel por Ambato, me pregunt que quera ser y enterado de mi deseo, me ofreci una beca al final de la primaria, pero cuando le escribimos recordndosela, result que se haba olvidado. Por eso ingres al Colegio Nacional Bolvar, donde estudi la secundaria hasta 1940." "Durante el Cuarto Curso tuve un excelente maestro de Ciencias Naturales el Dr. Alfredo Paredes, quien me nombr Ayudante ad-honorem y trabaj con l de secretario, sacando a mquina un texto que dej a medio camino Page 1

Biografia de Plutarco Naranjo porque se traslad a Quito al ser nombrado profesor de la Universidad Central. Yo tena inclinaciones hacia las plantas y coleccionaba flores. Mi profesor de Qumica, el Dr. Alonso Castillo, dijo en cierta ocasin: "Jvenes: cuando Uds. puedan, escriban, pero sobre ciencia, cualquiera escribe sobre poltica" y nos mandaba a hacer monografas. Hice una sobre el tomo y comenz a perfilarse mi vocacin." "Al entrar al quinto curso tuve que escoger cual iba a ser mi especialidad y consult al Rector del Colegio Dr. Gabriel Romn, quien me contest: "Mira, desgraciadamente tienes que decidirte por una sola especializacin ? a m me agradaban todas ? mi mayor inclinacin fue por las ciencias biolgicas y tom esa especializacin. Pero con la experiencia de que la beca ofrecida no result y la economa familiar no era favorable para que me sostengan en Quito, segu simultneamente la carrera de Contabilidad. En ambos campos fui el mejor egresado y me gradu de Bachiller en Ciencias Biolgicas y como Perito Contador Comercial. Durante el ltimo ao me desempe como Contador del Colegio, por renuncia del anterior. Mi afiliacin al IESS data desde entonces.? "Por los aos 38 al 39 un grupo de profesores del Bolvar constituy una Sociedad Annima para editar el diario Crnica. Una tarde, mientras transitaba por la calle Real, el Dr. Tarquino Torres Navas, ex profesor mo de Fsica, me alcanz a ver y llamndome a su lado me pidi que fuera cronista del nuevo diario. Con l trabaj ms de un ao, alguna que otra vez escriba para la pgina editorial y cuando fallaba el editorialista hasta llegu a reemplazarlo." Fue importante aprender a escribir sobre variados temas. "Al terminar mis estudios en el Colegio Bolvar recib dos diplomas como el mejor egresado de Bachiller y como el mejor Perito Contador." En 1940 viaj a Quito a seguir la carrera de Medicina y con otros dos compaeros alquil un cuarto en la calle Guayaquil No.22, barrio de San Blas. Despus pas a la Tola y como desde la secundaria haba sido compaero de Enriqueta Banda y se enamoraron mientras preparaban el grado de Bachiller, al finalizar el cuarto Curso de Medicina se casaron en Quito. Matrimonio estable y feliz, con tres hijos. Mientras tanto, habiendo llevado algunas recomendaciones para trabajar en peridicos, no tuvo xito en esa rama; en cambio, empez a hacerse conocer como Contador, profesin que ya haba desempeado en Ambato y hasta lleg a ocupar la Vicepresidencia de la Federacin Nacional de Contadores del Ecuador en 1951 y presidi el 1er Congreso de Afiliados a las dos Cajas de Previsin Social en 1952. Estando en la Universidad Central fue designado por el Dr. Alfredo Paredes, Ayudante del Laboratorio del Instituto Botnico. Tuvo la oportunidad de realizar diversas investigaciones. Desde el 43 hizo de Editor de "El Boletn Botnico" donde tambin escriba. Cuando en el 46 se transform en Instituto de Ciencias Naturales sigui como editor de la nueva revista: Boletn del Instituto de Ciencias Naturales. En 1948, en calidad ya de Director del Instituto fund y dirigi la revista "Ciencia y Naturaleza" que an contina. En el Instituto reciban mltiples publicaciones del exterior como la "Scientific Amrica" de los Estados Unidos y "Nature" de Inglaterra, que aprovechaba por conocer varios idiomas para traducir algunos artculos que los publicaba en ?Ciencia y Naturaleza? con la correspondiente autorizacin de los editores de las revistas. El Instituto Botnico le ofreci las facilidades para comenzar a estudiar las plantas medicinales de uso popular. Este tema sirvi para varias de sus primeras publicaciones. Page 2

Biografia de Plutarco Naranjo Tambin realiz una larga investigacin de fisiologa vegetal para determinar cul era el mecanismo de la muerte de las plantas durante las heladas que se producen en ciertos meses y arruinan los cultivos. Encontr que la muerte no se deba a la cristalizacin del agua en los vasos sino a un cambio de ph hacia la acidez, que coagula los coloides intracelulares. El trabajo despert algn inters internacional. Se public como su primer libro titulado: "Necrosis Fra de Las Plantas" en 1947. Desde el 47 fue Ayudante de Ctedra con obligacin de dictar clases de Botnica Mdica a los alumnos de la Preparatoria de Medicina y antes de graduarse ascendi a Profesor titular de Farmacologa en la recin creada Facultad de Agronoma y Veterinaria. Mejor egresado en 1949 con los ttulos de Mdico y Cirujano, se dedic a la especializacin en Alergias, por sus conocimientos botnicos generales, que haba acumulado sobre la flora alerggena del pas. Tambin le agradaba la Psiquiatra, materia que recin se estudiaba en el ltimo curso. En USA, Argentina y otros pases se haban realizado investigaciones sobre las plantas alerggenas y en especial los plenes que vuelan en el aire (anemfilos) y que causan enfermedades alrgicas como asma y rinitis. Plutarco razon que si l, que llevaba tres aos en el campo botnico y estaba en camino de ser mdico, no realizaba esas investigaciones, pasaran aos antes de que surjan otras personas con inters en esas dos materias. Con su esposa resolvieron presentar el proyecto de investigacin a la Facultad de Medicina, como materia de tesis doctoral; pero la Facultad no lo aprob, pues segn el reglamento las tesis deban ser individuales y su denuncia hacerse durante el ltimo ao y no con dos aos de anticipacin. Naranjo apel ante el Consejo Universitario y explic que las investigaciones botnicas demandaran siquiera un ao de trabajo y en cuanto a los plenes y esporas del aire, para establecer un calendario anual de polinizacin requera otro ao; mientras la otra persona comenzara a realizar las investigaciones clnicas en los hospitales, pues los dos trabajos se complementaban. El Consejo Universitario aprob el proyecto por unanimidad y pudieron realizar las investigaciones en algo ms de dos aos y el libro pionero: "Polinosis: Estudio Clnico y Botnico" que mereci el premio a la investigacin cientfica que la Universidad comenz a otorgar a sus profesores y en tres ocasiones posteriores la Universidad Central le concedi dicho premio, por otras investigaciones y publicaciones. "En esos tiempos las alergias eran prcticamente ignoradas en el Ecuador y la mayor parte de nuestra clientela era de enfermedades de la piel, luego comenzaron los casos de asma y finalmente de rinitis. El consultorio estaba en la Olmedo y Guayaquil donde me turnaba con el Dr. Germn Jaramillo Larrea, despus me independic? Para la elaboracin de los extractos recurrimos a los Laboratorios LIFE que recin se haban instalado en Quito y fabricaba sueros fisiolgicos a los hospitales y otros medicamentos. Yo haba ganado un concurso de LIFE sobre monografas mdicas con el tema "El Sistema Neurovegetativo" que despus saldra como libro con captulos sobre "Anatoma, Fisiologa y Farmacologa". Este antecedente sirvi para que LIFE colaborara en la preparacin de los antgenos". LIFE le haba llamado a colaborar como investigador a tiempo completo pero consigui que lo aceptaran solo a medio tiempo. Tena un horario muy recargado, daba clases de 7 a 8 de la maana; trabajaba hasta las 12, almorzaba rpido y comenzaba la consulta que a veces se prolongaba hasta la noche. Page 3

Biografia de Plutarco Naranjo En LIFE desarroll mltiples trabajos de investigacin. Descubri que la asociacin de tres antihistamnicos tena un efecto potenciativo con disminucin de los efectos colaterales. El descubrimiento sirvi para que la empresa lanzara al mercado la especialidad "Hista 3" que se convirti en un xito comercial internacional. El gran descubrimiento de la penicilina por Fleming tena el inconveniente de que haba que administrarla cada tres horas, da y noche. Los laboratorios se pusieron en el plan de descubrir una frmula para prolongar el efecto del antibitico. Plutarco propuso que en vez de disolver en agua, la sustancia deba ser incorporada a un coloide de pectina. Despus de muchos ensayos entre los que participaron otros departamentos de LIFE, sobre todo el de qumica, se consigui una molcula, que prolongaba el efecto de 18 a 24 horas. LIFE registr el producto con el nombre de Radualina y fue otro triunfo comercial. Plutarco colabor activamente en el desarrollo de nuevos productos hasta el ao 69, percibiendo regalas por ello. Fueron aos asendereados, investigaba entre 4 y 8 trabajos por ao y public dos libros pioneros: "Timo, Inmunicion y Alergia" en 1965 y ?Farmacologa: Reacciones Indeseables Por Drogas" en 1969, existe una segunda edicin mexicana. Sus publicaciones y participaciones en Congresos Internacionales le sirvieron para ser designado miembro del Consejo Asesor de Investigacin de Dow Internacional y de Leptit, de Italia. Durante varias dcadas su atencin estuvo concentrada en dos reas: Alergias y Farmacologa. Sus publicaciones de esos aos estn relacionadas con estos dos campos. Dentro de la poltica social de la empresa LIFE impuls la elaboracin de productos a bajo precio, an inferior al costo, para facilitar su acceso a las clases populares. Desde luego, otros productos y sobre todo los de exportacin, rendan buenas ganancias y LIFE poda repartir 18% de utilidad a los accionistas, siendo los principales, la Junta de Asistencia Social y el IESS. As fue como logr cubrir el costo de sus viajes. Varias veces se ausent a los Estados Unidos a hacer pasantas en Universidades de ese pas a fin de aumentar sus conocimientos cientficos. En el 52 fue invitado por el Dr. Juan Tanca Marengo, quien iba a presidir el IV Congreso Nacional de Medicina, para que acte como relator oficial de la parte clnica del Congreso con el tema: Alergia. A raz de la presentacin de su tema "La alergia en el Ecuador", el diario "El Comercio?, al resear la sesin, puso como ttulo "Dr. Naranjo habl ayer sobre la alegra..." tal era, en ese entonces, el desconocimiento de la palabra "alergia". El 53 fue contratado junto con su esposa para organizar la ctedra de Farmacologa y el Departamento de Fisiologa en la Universidad del Valle, Cali, Colombia. Ella fue como profesora agregada a dirigir las prcticas de Laboratorio y l como profesor titular. "Estuvimos tres aos con mucho xito y de regreso al pas fui designado Director Mdico de los Laboratorios LIFE. Retomamos nuestras investigaciones y realizamos numerosos experimentos en varios campos de investigacin." Entre los aos 57 y 58 sigui un Postgrado en Farmacologa y Alergias en la Universidad de UTA en Salt Lake City, USA. Ya era Profesor de esa materia en la Universidad Central. El 58 realiz pasantas cortas de un mes cada una en las Universidades de Harvard, Yale y Filadelfia. Asista a las investigaciones y se familiarizaba con las tcnicas, dictando seminarios sobre investigaciones propias. En 1970 ascendi a Director de Investigaciones en LIFE, ya haba Page 4

Biografia de Plutarco Naranjo desarrollado varios productos que hicieron de LIFE la industria farmacutica ms importante del pas. Casi simultneamente fund la Sociedad Ecuatoriana de Farmacologa y la Sociedad de Alergia e Inmunologa y fue presidente de las dos. Tambin fue fundador de la Sociedad Latinoamericana de Farmacologa y la de Alergia e Inmunologa, que tambin presidi. En la actualidad es Miembro honorario vitalicio de las dos sociedades ecuatorianas. En el mbito del Congreso Internacional de Alergia e Inmunologa, la Sociedad Latinoamericana le rindi un homenaje especial en Octubre de 1997. Al inicio de los aos 60, habiendo revisado un folleto bibliogrfico del Dr. Carlos A. Rolando sobre Montalvo, le consult si podra completarlo. Con la respuesta positiva, se dedic con entusiasmo y disciplina a revisar todas las publicaciones de Montalvo y sobre Montalvo. El proyecto le permiti organizar su propia biblioteca con las obras del Cosmopolita. El 63 termin el trabajo que apareci con su nombre y el de Rolando, en dos volmenes, en 1966, en la editorial de la Casa de la Cultura Ecuatoriana. Existe una segunda edicin del 69 en Editorial Cajica, de Mxico. El Profesor Roberto Agramonte, admirador de Montalvo, puso en el primer volumen de "Pginas Desconocidas" del Cosmopolita, lo que iba a contener el segundo, que lamentablemente no apareci mientras fue Rector de la Universidad de La Habana. Con ese dato Plutarco trat de averiguar en 1960 el paradero de dichos originales. Primero escribi a la Universidad de La Habana y al Ministerio de Educacin de Cuba sin obtener respuesta. Agramonte haba sido el primer Ministro de Relaciones Exteriores de la revolucin en Enero del 59, aunque despus sobrevino el rompimiento con Fidel Castro y tuvo que salir de su pas el 63, de manera que no era una figura muy grata al rgimen comunista imperante en la isla. Por medio de la UNESCO en Pars le lleg la direccin de Agramonte en la Universidad de Puerto Rico donde estaba trabajando de profesor. Le localiz y pregunt si haba logrado publicar el volumen anunciado y ste le respondi que al salir en situacin precaria, sac de Cuba dos maletines, en uno de ellos iban los manuscritos originales de Montalvo y varios trabajos inditos sobre la filosofa de Mart. "Entonces escrib a mi amigo Jos Cajica de Mxico, que haba ganado con su Editorial el Concurso Internacional convocado en Quito el 59 para la publicacin de la Biblioteca Mnima Ecuatoriana que se estaba hacendo con motivo de la Conferencia Panamericana. Cajica era un enamorado del pensamiento de Montalvo y acept publicar la obra indita, a cuyo efecto invit a Agramonte, con gastos pagados, a Mxico, quien le llev los originales montalvinos y as fue como salieron los dos volmenes de Pginas Inditas". Agramonte tambin conservaba una gran cantidad de cartas que le sirvieron para publicar "El Epistolario de Montalvo" editado por el Banco Central del Ecuador. Finalmente, tras su trabajo de tres aos en 1993, public "Filosofa de Montalvo" en tres gruesos tomos, obra magistral y quiz la ltima del prestigioso y genial maestro cubano, verdadero sabio en varias materias, pues debido a un derrame cerebral ya no pudo seguir escribiendo. Plutarco buscaba informacin sobre los descendientes de Roberto Andrade, encargado por el Congreso del Ecuador para editar las Obras Completas de Montalvo, aunque nunca le dieron las facilidades econmicas para ello. Por desgracia, despus de los gobiernos liberales que siguieron a comienzos del siglo pasado advino la reaccin y Andrade tuvo que exiliarse, pero haba reunido un crecido material montalvino. El Lic. Julio Moncayo, pariente de Andrade, le inform sobre la existencia de Page 5

Biografia de Plutarco Naranjo sus hijos Gastn y Marina Andrade. El primero viva en Cuba y la segunda, una secretaria jubilada, en New York. Gastn haba salido a Miami y acababa de fallecer pero obtuvo la direccin de Marina, que viva en el condado de Queens, New York, quien a una carta suya respondi: "Tengo dos bales de papeles de mi papacito, vngase..." "La maana que toqu el timbre de su casa estaba intranquilo y nervioso. Qu encontrara? Me recibi una dama distinguida y de cierta edad, afectuosa e inteligente, quien convers conmigo, me ense los famosos bales y empec a trabajar en el material encontrado en ellos. Todo estaba disperso y en desorden. Estuvimos casi doce das tratando de ordenar. Haba slo una carta de Montalvo, los originales de "Una Vida", autobiografa de Andrade que traje a Quito y me llev ms de tres aos estructurarla y una obra indita, aunque en desorden y mezclada con otros papeles: "Montalvo y Garca Moreno". "Pregunt a doa Marina si de esos dos bales poda seleccionar lo que me pareca ms til y que lo enve por areo expreso. Ella respondi que lo que le interesaba era reivindicar el buen nombre y la labor de su papacito y que con mucho gusto me enviara" Plutarco trabaj ms de dos aos en compaginar y completar la obra "Montalvo y Garca Moreno" pues parte estaba solo en copias de carbn, borrosas y parte destruidas. "Cajica acogi con entusiasmo el material y sali publicado en dos gruesos volmenes". Adems con el amplio conocimiento que alcanz sobre el contenido de las obras montalvinas pudo publicar sus propios libros, opsculos y artculos sobre Montalvo; cuya culminacin ha sido la edicin por la UNESCO de su obra de seleccin de escritos de Montalvo, con notas y referencias, en francs: "Juan Montalvo, Oeuvres Choisies", 1997. Pero volviendo a los papeles de Roberto Andrade, despus de la publicacin de "Montalvo y Garca Moreno", se puso en la ardua tarea de revisar los dispersos manuscritos con la autobiografa de Andrade, sumamente interesante por su participacin junto con otros universitarios en el asesinato de Garca Moreno. Tras otros dos aos de trabajo, los originales estuvieron listos, pero no encontr quien los publique, hasta que un buen da el Dr. Fernando Jurado Noboa le averigu por esos escritos y si estara dispuesto a proporcionarlos para su edicin. La respuesta fue afirmativa y sali "Autobiografa de un Perseguido Quien Mat a Garca Moreno?" en dos volmenes, 1995. El libro result un best seller y ser la mayor gloria de Andrade, uno de los ecuatorianos de ms importancia y trascendencia de los siglos XIX y XX, no solamente por su participacin en la muerte de Garca Moreno en la que realmente su actuacin fue secundaria, sino muy especialmente por sus magnficas obras histricas que le sitan entre los grandes ecuatorianos de todos los tiempos. En 1947 haba sido contratado por el Instituto Nacional de Previsin para realizar una investigacin mdica-social entre la poblacin de las parroquias de Caldern, Pomasqui y Cumbay, como paso previo a la extensin del Seguro Social al campesinado. En cada parroquia se instal un centro mdico social en el que laboraban mdicos, enfermeras y trabajadores sociales. Se ofreca atencin gratuita y se efectuaban cursillos y conferencias sobre salud duraron dos aos. Este trabajo fue materia de una de sus publicaciones ?El Campesino Ecuatoriano y El Seguro Social Obligatorio", Quito, 1949. Esta y otras publicaciones ms en los aos siguientes gravitaron en el nimo del Instituto de Previsin Social y en 1963 le designaron Director General de los Servicios Mdicos del Seguro; cargo que desempe hasta el 66. En esa poca los servicios mdicos constituan un ente autnomo independiente de las Cajas del Seguro y de Pensiones y dependan Page 6

Biografia de Plutarco Naranjo directamente del Instituto. Durante este perodo dio un gran impulso a su organizacin y desarrollo. En consideracin a que el Seguro Social no slo debe atender a los enfermos sino tambin prevenir las enfermedades, disminuir los riesgos de trabajo, controlar y mejorar las condiciones de higiene industrial, etc., organiz el departamento de medicina preventiva que tiene un gran desarrollo; en un esfuerzo comn con el Instituto Nacional de Previsin consigui que la Junta Militar de Gobierno apruebe la ley por la cual se ampliaron las prestaciones del seguro y desde entonces se inici el pago del subsidio por enfermedad, se puso en prctica la atencin mdica al nio de la mujer afiliada, hasta el ao de edad; se cubrieron los riesgos de trabajo y enfermedades profesionales; se mejor la prestacin por maternidad. Habiendo, adems, refinanciado al Departamento Mdico, pues lo recibi con un gran dficit, en el segundo ao de su administracin se efectu una amplia reorganizacin de servicios, creando nuevos departamentos, como los de rehabilitacin y medicina fsica, de radioterapia y servicios especializados en cada uno de los campos mdicos; se dot de equipos y materiales, inici un amplio programa de becas tendiente a que, en lo posible, los mdicos del Seguro salgan en aos sucesivos a perfeccionar sus conocimientos en centros del exterior. Alrededor del 50% de los mdicos tuvieron este beneficio, el cual se extendi tambin al personal paramdico y administrativo. Entre otras mejoras administrativas, se cre el departamento de bioestadstica y se mecaniz la contabilidad. En 1980 fue ascendido a Miembro Titular de la Casa de la Cultura Ecuatoriana y junto con el Dr. Julio Endara presidieron la seccin de Ciencias Biolgicas. En 1982 fue elegido Vicepresidente durante la presidencia de Benjamn Carrin, en total trabaj dos perodos hasta 1986 y edit y dirigi por varios aos la Revista Ecuatoriana de Medicina y Ciencias Biolgicas de dicha institucin. En 1.988 fue designado Ministro de Salud Pblica durante el gobierno del presidente Rodrigo Borja. Como tal fue delegado por el Ecuador a la Primera Conferencia de Ministros de Salud Pblica del rea Andina. Por voto unnime de los 6 miembros (en esa poca Chile era uno de los miembros) fue electo Coordinador General de la conferencia y por lo tanto corri a su estudio y coordinacin los proyectos sometidos por cada uno de los pases miembros y la redaccin final del proyecto del Convenio que se denomin "Hiplito Unanue" en homenaje al eminente mdico y prcer de la independencia del Per. En esa calidad de coordinador le toc orientar toda la discusin de la Primera Conferencia Mdica del rea Andina. El Convenio constituye un importante jaln en el proceso integrativo del rea Andina, pues no slo hay problemas de salud comunes a estos pases sino que muchas de las enfermedades no respetan las fronteras fsicas o geogrficas, menos disposiciones legales como puede suceder en el campo econmico, por lo cual es indispensable que muchos de los problemas de salud sean abordados no slo como pases individuales sino como una amplia zona ecolgica. La salud pblica no fue un tema descuidado. Desde su publicacin ?Hacia Una Poltica de Salud en el Ecuador en 1981", su atencin estuvo volcada hacia sus mltiples problemas, en pocas anteriores a la creacin del Ministerio de Salud. En 1988 fue designado Ministro de Salud durante el Gobierno del Dr. Rodrigo Boja. Fue el primer Ministro del ramo, en la poca constitucional iniciada en 1.979. Su amplia labor fue no solo en el campo de la medicina asistencia, cuanto en el de la Salud Pblica. Se encuentra resumida en el volumen:" Informe del Ministro a la Nacin Page 7

Biografia de Plutarco Naranjo (1988-1992), que contiene las estadsticas sobre el mejoramiento de los hospitales , construccin de otros nuevos sistemas, creacin de subcentros de salud y el significativo progreso en vacunacin y en construccin de miles de letrinas, servicios sanitarios, dotacin de agua segura y los amplios progresos de complementacin alimentaria. Esta labor fue reconocida en el pas y en el exterior, sirvi para que fuera elegido Presidente del Comit Ejecutivo de la Organizacin Panamericana de la Salud y en 1991, Presidente de la 43 Asamblea Mundial de la Salud, habiendo sido hasta hoy el nico ecuatoriano que ha merecido tan alta posicin. Pocos aos ms tarde mereci el premio Abraham Horwitz de la Federacin Panamericana de la Salud, por sus "Grandes Contribuciones a la Salud Pblica de Amrica", fue el primer ecuatoriano que recibi este importante premio internacional. En 1993 recibi la Condecoracin de la Orden Nacional al Mrito del Ecuador en el grado de la Gran Cruz, en reconocimiento de su labor en beneficio de la institucin y de la Salud Andina. Otro captulo en su vida y obra ha sido su propia investigacin sobre la desnutricin, en especial de los nios menores de cinco aos. Sostiene que los tres ms grandes problemas de salud pblica del Ecuador son: la desnutricin, la falta de saneamiento bsico y la escasa cobertura de agua potable, sobre todo en las zonas rurales e indgenas. Ha realizado importantes estudios sobre la desnutricin a ms de una amplia campaa por los medios de comunicacin social. Public su obra: "La Desnutricin: Problemas y Soluciones", 1985" dos ediciones y numerosos artculos de prensa sobre el valor nutritivo de los alimentos nativos, agregando otro libro: "Saber Alimentarse", 1988" dos ediciones populares, y "Geografa de La Desnutricin" (1991) En mltiples publicaciones ha reivindicado el valor alimenticio de la quinua demostrando que es el mejor alimento vegetal, con un alto valor nutritivo, tanto como la carne o la leche. Igualmente ha insistido en una forma simple de mejorar la dieta de las clases de escasos recursos al asociar en una misma comida, un cereal como el maz, el arroz y otros con un grano leguminoso, como el frjol. Por sus mltiples intereses cientficos es difcil seguir en una sola lnea sus actividades. Por muchos aos ha defendido la etnomedicina. Tambin ha investigado en torno a las plantas psicotrpicas del Ecuador, en especial aquellas que producen efectos alucinantes. Entre estas investigaciones bsicas estn las de shanshi, guantug, tagalli, y sobre todo la ayahuasca entre las comunidades aborgenes que pueblan el Ecuador y en especial la comunidad de los Shuaras o Jbaros. Estas investigaciones le permitieron publicar el libro: "Ayahuasca: Etnomedicina y Mitologa? dos ediciones. Sus investigaciones han cubierto desde los aspectos histricos, botnicos, antropolgicos, farmacolgicos y farmoclnicos y estudios comparativos con alcaloides aislados o sintetizados en otros pases, como el caso del LSD y la mescalina. Sus estudios se han extendido a las plantas psicodlicas de otros pases americanos, sobre lo cual ha realizado una extensa publicacin y en la actualidad prepara otra sobre plantas psicodlicas del mundo. En 1977 fue invitado por el Instituto talo ? Latinoamericano (Roma) a participar en el Simposio Internacional sobre Medicina Indgena y Popular de Amrica Latina donde present dos ponencias. Fue presidente de dos Congresos talo-Latinoamericanos de Etnomedicina, Page 8

Biografia de Plutarco Naranjo el primero en el Ecuador y el segundo en Italia. Como Director del rea de Salud de la Universidad Andina ha organizado y presidido dos Jornadas Nacionales de Etnomedicina. Ha sido invitado a participar en varios congresos internacionales y ha dictado numerosas conferencias. Se encuentra realizando investigaciones acerca de la medicina de nuestras culturas primitivas, anteriores a la poca de los incas. La medicina inca, gracias a un contacto directo con los espaoles, ha sido objeto de muchas publicaciones en tanto que ha quedado en el casi total olvido cmo fue la medicina en nuestras culturas ecuatorianas con anterioridad a la conquista inca. Ha publicado ya un primer trabajo acerca de la medicina en la cultura Valdivia, con la cermica ms antigua del Ecuador y del nuevo mundo. Est preparando otros trabajos acerca de la materia mdica aborgen. Ha realizado tambin la versin al espaol actual de la famosa obra del mdico sevillano Nicols Monardes, publicada a comienzos del siglo XVI y en la que se da razn de las plantas medicinales del nuevo mundo. Esta obra no ha sido reeditada desde el siglo XVI y constituye una fuente valiossima de informacin. La obra ser publicada con comentarios y notas que est preparando. Tambin ha efectuado investigaciones y publicaciones del famoso mdico y cacique de la comunidad de los malacatos, Pedro Leiva, quien entreg a los espaoles el secreto del empleo de la quina o cascarilla en el tratamiento de las fiebres y cuando lleg el paludismo a la Real Audiencia de Quito sirvi para curar dicha enfermedad, hecho que constituye una de las ms grandes aportaciones de la materia mdica aborigen a la teraputica del mundo (1) Como complemento indispensable a estos estudios y en razn de que en el Ecuador no existe una biblioteca mdica, est formando una coleccin de obras y publicaciones relacionadas con la historia de la medicina ecuatoriana y latinoamericana y un pequeo museo arqueolgico, con nfasis en aquellas piezas cermicas o en piedra que tienen inters mdico. Por el momento cuenta con aproximadamente mil piezas. Los trabajos histricos no se han quedado solo en la parte prehistrica. Ha publicado importantes aportes sobre otras pocas como ?El Pensamiento Medico en La poca Republicana" en 1989, "Historiografa Medica Del Ecuador? en 1999, varios artculos sobre Eugenio Espejo. Ms all de la historia de la medicina su inters se proyect hacia la Historia General. Desde su libro "La I Internacional en Latinoamrica" en 1977, hasta la reciente ?Sfilis, otra Enfermedad que vino de Europa" en 1999, ha publicado muchos trabajos "Las Races de Nuestra Historia? que apareci como captulo en la Nueva Historia del Ecuador en1995.

*(1) Ver biografas de Monardes y Leiva en este Diccionario, Idem Roberto Agramonte, Juan Montalvo y Roberto Andrade.* ?La Misin Geodsica Francesa y El Progreso Cientfico del Ecuador? en 1992, ?La Misin Cientfica de Spruce y la Quinua? y bocetos biogrficos de Espejo, Meja Lequerica, Franco Dvila, el Che Guevara, Alfredo Paredes y otros. Su inters y produccin en el campo de la historia culmin con su eleccin de Director de La Academia Nacional de Historia del Ecuador? en l998, rescatando a la Academia del estado de postracin Page 9

Biografia de Plutarco Naranjo en que haba permanecido durante las reiteradas reelecciones de Jorge Salvador Lara. Aos atrs haba sido uno de los fundadores de la Academia Ecuatoriana de Medicina y poco despus ocup su presidencia, durante la cual desarroll una amplia labor, la organizacin del VI Congreso Mdico Nacional, que lo presidi y fue uno de los ms importantes Congresos cientficos que hasta hoy se han realizado en el pas. Fue luego Presidente de La Asociacin Latinoamericanas de Medicina y organiz el Congreso de la Institucin. La actividad literaria no le ha sido extraa. Ha publicado algunos Ensayos sobre Montalvo, Manuelita Senz y en 1987, su libro: "Itinerario de un Pueblo". Por dos perodos fue Vicepresidente del "Grupo Amrica?, una d las agrupaciones ms importantes en el campo de las letras, articulista de los diarios "El Comercio" y "Ultimas Noticias" de Quito y desde 1994 colabora con ?El Universo" de Guayaquil en temas cientficos. Su produccin completa abarca 36 libros u opsculos como nico autor; 54 como coautor y ms de 300 estudios o artculos publicados en revistas especializadas del pas y del extranjero en varias lenguas, en especial, en ingls. En la actualidad comparte su tiempo entre la Universidad Andina, el ejercicio profesional, el periodismo, la concurrencia a Congresos, actividades culturales y publicaciones. Plutarco Naranjo Vargas es uno de los ms eruditos e importantes ecuatorianos que honran la hora presente.

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