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APROXIMACIN A LA POBLACIN DE CAIMN NEGRO (MELANOSUCHUS NIGER) EN EL LAGO COCOCOCHA.

Antonio Aragn Rebollo

Introduccin.El caimn negro (Melanosuchus nger) es el caimn ms grande de la Amazona y uno de los carnvoros menos conocidos de la Reserva Nacional Tambopata. Esta especie estaba ampliamente distribuida en la Amazonia. Sin embargo, la fuerte persecucin por parte del ser humando, sobre todo para vender su piel para la industria textil o por el expolio de huevos por las comunidades locales con fines medicinales, ha reducido sus poblaciones en un 99%. Por lo que ahora slo esta presente en unas pocas localidades dispersas entre si. Esto ha llevado a incluir al caimn negro en el Apndice 1 del Acuerdo CITES, que prohbe el comercio de especies protegidas. En el Per, est catalogado como especie en situacin vulnerable segn la lista oficial de especies en peligro de extincin publicada por el INRENA. El programa de Residentes Naturalistas del albergue Explorers Inn lleva realizando monitoreos peridicos en el lago Cocococha con el objetivo de aproximarse al estado y dinmica de la poblacin del caimn negro (Melanosuchus niger) que habita en dicho lago. A continuacin se presentan los datos recogidos durante estos 3 aos.

Material y Mtodos
Desde febrero de 2005 se han realizado un total de 47 visitas al lago Cocococha para monitorear la poblacin de Caimn negro. La toma de datos se realizaba con una periodicidad de dos veces al mes. Los monitoreos eran por la noche en un rango horario entre las 19 y las 22 horas, mayoritariamente. En cada visita se monitoreaba una mitad del lago, la mitad que quedaba a la izquierda del Hide de Explorers Inn era la mitad oeste y la que quedaba a su derecha, la mitad este. Sin embargo debido a la animacin de agamis (Agamia agami) en el extremo final de la mitad suroeste, el nmero de monitoreos de la parte este fue mayor para no perturbar la actividad de las aves que comprende los meses de enero, febrero y marzo. Por lo que el numero total de monitoreos de la parte este del lago fue de 31 por las 16 de la mitad oeste.

Dis tribucion de los 47 dias de m ue s tre o de Caim an ne gr o e n e l Lago Cocococha (2005-07)

16

31

Mapa del Lago Cocococha, y con la direccin y el sentido de los monitoreos en canoa.

Los monitoreos se realizaron en canoa a remos y se recorra cada mitad a una distancia mnima de 5 metros de la orilla. El nmero de observadores oscilaba entre 2 y 5. Para la localizacin de los individuos se escaneaba la orilla del lago con la ayuda de un foco de luz con el objetivo de visualizar el caracterstico reflejo rojo de los ojos de los caimanes. Una vez verificado ste, el equipo de investigacin se acercaba lentamente y en silencio con la embarcacin hasta el individuo para proceder a su observacin directa y a la toma de datos. De cada individuo se registraba la especie, hora, la posicin en dentro del lago, su comportamiento y su tamao aproximado con la formula de que el longitud total de un Caimn corresponde a 7 veces la longitud de la cabeza. Cabe mencionar que en ningn momento se captur ni se manipul a ningn ejemplar. Debido a que los datos sobre la longitud de los caimanes se han tomado a simple vista, a la hora de analizar la informacin se han hecho tres grandes grupos segn la longitud de individuo: - Menores de 90 cm. Se corresponde con el tamao de los recin nacidos y los individuos juveniles que no se alejan mucho del lugar donde les deposita la madre despus de eclosionar. - Entre 90 y 150 cm. Individuos que todava no han alcanzado su madurez sexual pero cuya movilidad es mayor e individuos subadultos. - Mayores de 150 cm. Individuos adultos que por tanto ya han alcanzado la madurez sexual. - Sin identificar. Caimanes cuya longitud no ha podido ser tomada

Datos generales sobre la biologa de la especie objeto del estudio


Distribucin: El Caimn Negro es natural del norte de Amrica del Sur. Su distribucin comprende la cuenca del Amazonas, desde la desembocadura hasta Per y Bolivia. Existen reportes de habrsele visto en Paraguay. Descripcin: Este caimn puede llegar a medir hasta 6 metros de longitud, aunque el tamao usual es de 2.4 a 3 metros y en el presente son raros aquellos que en la naturaleza sobrepasan los 4 metros. El nombre lo obtienen por el color de la piel de los adultos. Los jvenes tienen manchas y rayas amarillas. Reproduccin: Las madres en el proceso de varios das construyen un nido que es una pequea aglomeracin de vegetacin seca con tierra. Despus con las patas traseras hacen un hueco sobre el montculo y es ah donde deposita los huevos. Una vez terminada la puesta, en esta especie consiste de 30 a 75 huevos, cubre los huevos y se traslada al agua. Aparentemente algunas madres se mantienen prximas al nido y lo defienden con ferocidad, aunque existe documentacin que algunas permanecen en el rea pero no demuestran instintos maternales tan desarrollados y aun otras terminada la puesta ignoran el nido por completo.

El cascarn de los huevos es duro. Los huevos miden de 86 a 97 por de 50 a 56 mm. Es posible que algunos huevos sean irregulares, ms pequeos, pero son la excepcin. La incubacin toma unas 12 a 13 semanas, aunque es posible que en ciertos lugares tome menos tiempo ya que se reporta de hasta cinco a seis semanas.
Esquema de un nido de caimn negro.

Los recin nacidos pesan unos 90 gramos y miden de 20 a 30 cm. Al menos algunas madres remueven la tierra sobre los huevos cuando ya los pequeos caimanes van a salir del cascarn. Despus de eclosionar, los recin nacido llaman a la madre quien transporta a cada un lugar seguro en la orilla del lago con cobertura vegetal y de poca profundidad.

Resultados.Durante las 47 visitas se monitorearon un total de 603 caimanes, repartidos segn el siguiente grafico:
Porcentaje por tamanos de los 603 Caimanes Negros monitoreados en el lago Cocococha (2005-07)
<90 cm 91-150 cm 150< cm Sin identificar

163 235

92 113

A continuacin se presenta una tabla con el nmero de individuos y el proporcional por tamao en cada ao:

Caimanes negros observados cada ao segn su tamao


140 Numero de individuos 120 100 80 60 40 20 0 <90 cm 90-150 cm 150< cm ? Ao 2005 Ao 2006 Ao 2007

Categorizacin por tamaos de la poblacin de Caimanes negros en el Lago Cocococha


100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% Ao 2005 Ao 2006 Ao 2007

? 150< cm 90-150 cm <90 cm

En ambas grficas se puede observar que las proporciones son ms o menos homogneas en cada ao, salvo en lo que se refiere al nmero y porcentaje sobre el total de individuos juveniles y recin nacidos del ao 2007. Esto se debe a que durante los aos 2005 y 2006 solo se realizaron 4 y 3 monitoreos, respectivamente, por los 8 que se realizaron en 2007. Como se ver en los mapas de distribucin por tamao, en dicha mitad oeste hay una importante presencia de individuos juveniles cuya informacin no ha sido recogida en los aos 2005 y 2006.

La siguiente grfica representa el nmero de individuos cada mes:

Individuos de Caiman Negro en el Lago Cocococha 2005-07


* Estos meses tuvieron dos noches de monitoreo
<90 cm 91-150 cm 150< cm Sin identificar

25 20 15 10 5 0
<90 cm 91-150 cm 150< cm Sin identificar Feb Mar Abr May Jun 05 05 05 05 * 05 7 3 3 7 10 3 6 2 14 8 8 8 0 0 0 0 Jul Ago Sep Oct Nov Dic 05 05 05 05 05 05 14 7 5 17 1 6 2 10 15 5 2 6 5 5 5 3 1 2 3 4 Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov 06 06 06 06 06 * 06 * 06 * 06 * 06 * 06 * 06 * 06 * 07 07 07 07 * 07 * 07 * 07 * 07 * 07 * 07 * 07 * 0 1 0 2 0 3 0 2 1 2 0 2 0 3 2 3 8 8 3 10 1 5 3 5 5 3 2 7 5 12 1 9 7 6 2 6 7 2 0 7 12 2 5 6 4 1 3 7 1 2 0 5 12 4 5 4 17 3 12 6 13 7 11 4 7 1 6 6 21 6 1 4 22 6 3 6 13 2 0 7 13 0 1 3

Sin embargo debido a que la toma de muestras no ha sido homognea, se presenta los datos teniendo en cuenta los porcentajes segn el tamao:
Distribucion temporal por porcentaje de tamano de Caiman negro en el lago Cocococha (2005-07)
<90 cm 91-150 cm 150< cm Sin identificar

100% 80% 60% 40% 20% 0%


Sin identificar 150< cm 91-150 cm <90 cm Feb 05 7 3 3 7 Mar 05 2 6 3 10 Abr 05 May 05 * 8 8 8 14 Jun 05 0 0 0 0 Jul 05 17 5 7 14 Ago 05 10 2 6 1 Sep 05 6 2 5 15 Oct 05 3 5 5 5 Nov 05 4 3 2 1 Dic 05 Ene 06 2 0 1 0 Feb 06 2 0 3 0 Mar 06 2 0 2 1 Abr 06 3 2 3 0 May 06 * 10 3 8 8 Jun 06 * 5 3 5 1 Jul Ago 06 * 06 * 7 2 3 5 9 1 12 5 Sep 06 * 6 2 6 7 Oct 06 * 7 0 2 7 Nov 06 * 6 5 2 12 Dic 06 * 7 3 1 4 Ene 07 5 0 2 1 Feb 07

* Estos meses tuvieron dos noches de monitoreo

Mar 07

Abr 07 * 4 5 4 12

May 07 * 6 12 3 17

Jun 07 * 4 11 7 13

Jul Ago 07 * 07 * 6 6 1 7 4 1 6 21

Sep 07 * 6 3 6 22

Oct 07 * 7 0 2 13

Nov 07 * 3 1 0 13

Las lneas amarillas representan el inicio de la estacin seca, y las lneas azules el inicio de la estacin lluviosa.

Como se puede comprobar en la grfica, no se aprecia ninguna tendencia que se repita durante los tres aos. Si se solapa la informacin de los tres aos la grfica resultante es la siguiente:

Porcentage segun tamanos de Caiman Negro en el Lago Cocococha 2005-07


0% Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembre Octubre Noviembre Diciembre 20% 40% 60% 80% 100%

<90 cm 91-150 cm 150< cm Sin identificar

A primera vista puede parece que hay dos picos en los que se ve un mayor porcentaje de individuos menores de 90 cm., al inicio y al final de la estacin hmeda. Es decir entre marzo y mayo y entre septiembre y noviembre. Sabiendo que un Caimn negro al nacer tiene un tamao de entre 20 y 30 cm. Si tomamos solo los individuos localizados menores de 35 cm. de longitud. Los meses en los que se han registrados estos son: marzo, mayo y septiembre de 2005; marzo, mayo, octubre y noviembre de 2006; y mayo, julio, agosto, septiembre, octubre y noviembre de 2007. Por lo que se comprueba la tendencia de la grfica. Teniendo en cuenta que segn la bibliografa las cras necesitan de 12 o 13 semanas para eclosionar. Podemos aproximar que la construccin de nidos se realiza mayoritariamente entre los meses de diciembre, enero y febrero y junio, julio y agosto. Es decir, a mitad de ambas estaciones.

Uso del lago Cocococha del caimn negro (Melanosuchus nger). A continuacin se presentan los mapas de distribucin de los caimanes localizados cada ao.

AO 2005

AO 2006

AO 2007

En los siguientes mapas se muestra la distribucin por tamaos de la poblacin de caimn negro segn los datos tomados: Tamao inferior a 90 cm. > 90 cm. Ao 2005

> 90 cm. Ao 2006

> 90 cm. Ao 2007

Como se puede apreciar en los mapas, los individuos menores de 90 cm. presentan una distribucin sesgada que se repite ao tras ao. Los individuos recin nacidos y juveniles son ms vulnerables de ser depredados y permanecen en grupos agregados y bien localizados. Si superponemos la informacin de los tres aos, se observa los lugares donde pasa su primera etapa los caimanes negros:

> 90 cm. Aos 2005-07

Tamao de 90 a 150 cm. 90-150 cm. Ao 2005

90-150 cm. Ao 2006

90-150 cm. Ao 2007

Como se puede apreciar en los mapas, los individuos subadultos de un tamao entre 90 y 150 cm. presentan una distribucin menos agregada que los individuos menores de 90 cm. Sin embargo se observa que los individuos no se suelen alejar de la orilla. Esto se ve con mayor claridad si superponemos la informacin recopilada durante estos tres aos. 90 - 150 cm. Aos 2005-07

Tamao superior a 150 cm. 150 cm. < Ao 2005

150 cm. < Ao 2006

150 cm. < Ao 2007

Como se puede apreciar en los mapas, los individuos adultos mayores de 150 cm. presentan una distribucin ms o menos aleatoria, lo que se traduce en que utilizan toda la superficie del lago. Son los nicos que utilizan las aguas ms centrales y de mayor profundidad. Este hecho se ve con mayor claridad si superponemos la informacin de los tres aos, el mapa resultante seria el siguiente: 150 cm. < Aos 2005-07

Utilizacin del espacio: Para determinar cmo es el uso del espacio, se utiliz la informacin recogida en una muestra de 237 individuos. Debido a que cada grupo presenta un diferente tamao muestral se analizaran los datos comparando el porcentaje sobre el total para cada grupo, en vez de su valor absoluto.
C posicion de la m om uestra segun su tam ano

66

> 90 cm.
124

90-150 cm. 150 cm. <

47

Para analizar dicha informacin se establecieron 5 categoras dependiendo del lugar donde fueron localizados los individuos: A: Proximidades de la orilla del lago sin influencia de la vegetacin. B: Proximidades de la orilla bajo cobertura arbrea o arbustiva. C: Proximidades de la orilla inundada con cobertura herbcea. D: Individuos a ms de 5 metros de la orilla. E: Otros.
Uso del lago por el Caiman negro segun tamano
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% E D C B A > 90 cm. 6 1 81 14 22 90-150 cm. 4 5 13 9 16 150 cm. < 3 23 11 14 15

Segn se puede observar en la grafica de la pgina anterior, los individuos recin nacidos y juveniles utilizan en un gran porcentaje (65%) las orillas de poca profundidad y con vegetacin herbcea con diferentes especies de juncos y otras plantas de porte herbceo (espacio C). Este lugar es elegido por la madre; quien permanece con ellos durante los primeros das tras su nacimiento. Estos, continan en grupo despus de que la madre los abandona. En estas zonas encuentran fcilmente refugio en caso de ser perturbados por los depredadores. Seguido en porcentaje de utilizacin (18%) por las orillas de porte arbustivo o arbreo y slo en un 10% se localizar individuos de este tamao en zonas sin influencia de la vegetacin. Y slo se ha localizado un individuo alejado de la orilla. El uso del espacio C va disminuyendo porcentualmente segn aumenta el tamao de los individuos. Los datos de individuos con un tamao entre 90 y 150 cm. muestran que stos utilizan de manera ms o menos homognea toda la orilla del lago (un 34% el espacio A, un 28% el espacio C y un 20% el espacio B,), y en muy raros casos (menos del 9 %) aparecen a ms de 5 metros de la orilla. El los individuos adultos mayores de 150 cm, mantienen un uso homogneo de la orilla (Un 23% el espacio A, un 21% el espacio B y un 17 % el espacio C). Sin embargo cabe resaltar que los individuos adultos son los nicos que utilizan de manera generalizada (en un 35%) las aguas mas profundas alejadas de la orilla (espacio D). Lo que le permite tener acceso a todos los recursos del lago.

Conclusiones
1. La poblacin de caimn negro (Melanosuchus nger) en el lago Cocococha se encuentra estable y su viabilidad no parece amenazada si las condiciones no cambian. Como indica el alto nmero de individuos recin nacidos que se mantiene ao tras ao. 2. De los 448 caimanes negros (Melanosuchus nger) para los cuales se tiene informacin sobre su tamao, slo se han registrado 8 individuos con tamao superior a 3 metros. Lo que indica que los caimanes de mayor longitud buscan otras localidades o bien que la poblacin sufri un descenso considerable de individuos hace aos, y por lo tanto se trata de una poblacin relativamente joven. 3. En el lago Cocococha existen dos periodos reproductivos, uno que se inicia entre diciembre y febrero, y otro entre junio y agosto. El mayor porcentaje de individuos recin nacidos localizados tiene lugar entre marzo y mayo, y entre septiembre y noviembre. 4. Existe una distribucin zonificada muy marcada segn el tamao corporal. a. Los individuos recin nacidos y juveniles menores de 90 cm. presentan una distribucin agregada en determinadas zonas que se repiten ao tras ao. b. Los individuos subadultos de 90 a 150 cm. Presentan utilizan ms ampliamente los mrgenes del lago, y en raras ocasiones utilizan las aguas mas profundas del centro. c. Los individuos adultos (ms de 150 cm.) utilizan todo el lago. 5. Los lugares donde se concentran los individuos recin nacidos son en su mayora reas de poca profundidad en las que existe una gran cobertura vegetal de especies de juncos y otras plantas lacustres de porte herbceo, que les sirven de refugio.

Recomendaciones finales.1. Continuar con los estudios de caimn negro (Melanosuchus nger) para ver la tendencia poblacional en los siguientes aos. 2. Aumentar el grado de proteccin de las reas del lago de poca profundidad con vegetacin herbcea donde anidan y permanecen durante los primeros meses de vida cuando el caimn negro es ms susceptible de ser depredado. Sobre todo si se tiene pensado realizar cualquier tipo de construccin en las proximidades del lago. 3. Realizar una bsqueda bibliogrfica de registros histricos en el lago o en la zona para aclarar por qu no se encuentran caimanes mayores de 350 cm. 4. Empezar a utilizar GPS para la localizacin de los individuos en el lago. 5. Aumentar los muestreos a 2 monitoreos por mes de cada mitad del lago debido a que en ocasiones los datos para el mismo mes entre diferentes aos ha variado considerablemente. 6. Comprobar si el mtodo de muestreo utilizado perturba la anidacin de agamis (Agamia agami) en el extremo suroeste del lago.

Agradecimientos.Este estudio no podra haberse realizado sin el apoyo de Max Gnter y todo el personal del Explorer`s INN, con la mencin especial el Sr. Elisbn. Y sobre todo agradecer el gran esfuerzo de todos los residentes naturalistas y otros colaboradores que tomaron los datos en campo durante estos tres aos y cuyos nombres son los siguientes: Liz Shaw, Romain Perrot, Mireia Casas, Javier Silve, Arend, Vikki, Gary, Lucy, Gary, Naty, Geertje, Tatiana, Omar, Julian, Dustin, Mattias, , Jhin, Richard, Jon, James, Paty, Alex, Ian, Vicia, Sonia, Edwin, Naomi, Richard, Gino, Andy, Karen, Alan, Liz Villanueva, Sarah, Fernando, Ines, Elemele, Kaz, Margot, Lucil, Chris, Rodolfo, Andrs, Megan y Lindsay.

APENDICE I: TABLAS DE DATOS DE LOS CAIMANES MONITOREADOS EN EL LAGO COCOCOCHA DE 2005 A 2007
2005 <90 cm 91-150 cm 150< cm ? Total RHS Febrero 7 3 3 7 20 Marzo 10 3 6 2 21 Abril Mayo 14 8 8 8 38 Junio Julio 14 7 5 17 43 Agosto 1 6 2 10 19 Septiembre 15 5 2 6 28 Octubre 5 5 5 3 18 Noviembre 1 2 3 4 10 Diciembre LHS 1 0 0 1 0 1 1 0 1 1 0 0 1 0 1 0 1 0 1 0 0 0

2006 <90 cm 90-150 cm 150< cm ? Total RHS Enero 0 1 0 2 3 Febrero 0 3 0 2 5 Marzo 1 2 0 2 5 Abril 0 3 2 3 8 Mayo 8 8 3 10 29 Junio 1 5 3 5 14 Julio 5 3 2 7 17 Agosto 5 12 1 9 27 Septiembre 7 6 2 6 21 Octubre 7 2 0 7 16 Noviembre 12 2 5 6 25 Diciembre 4 1 3 7 15 1?

LHS 1 1 1 1 2 1 2 2 1 2 1 1? 0 0 0 0 0 1 0 0 1 0 1

2007 <90 cm 90-150 cm 150< cm ? Enero 1 2 0 Febrero 0 0 0 Marzo 0 0 0 Abril 12 4 5 Mayo 17 3 12 Junio 13 7 11 Julio 7 1 6 Agosto 21 6 1 Septiembre 22 6 3 Octubre 13 2 0 Noviembre 13 0 1 Diciembre 0 0 0

Total 5 0 0 4 6 4 6 4 6 7 3 0 8 0 0 25 29 35 20 32 37 22 17 0

RHS 1 0 0 1 1 1 1 1 1 1 1 0

LHS 0 0 0 1 1 1 1 1 1 1 1 0

RHS: Mitad este del lago LHS: Mitad oeste del lago