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SRIE ANTROPOLOGIA

181 INTERNET E A EMERGNCIA DA COMUNIDADE IMAGINADA TRANSNACIONAL


Gustavo Lins Ribeiro

Braslia 1995

INTERNET E A EMERGNCIA DA 1 COMUNIDADE IMAGINADA TRANSNACIONAL

Gustavo Lins Ribeiro

Seis conjuntos de fatores criam as condies atravs das quais a transnacionalidade pode existir. So condies histricas, econmicas, tecnolgicas, ideolgico-simblicas, sociais e rituais. No as apresentarei aqui, pois j o fiz resumidamente em texto anterior (Ribeiro 1994). H muitas indicaes de que a transnacionalidade j existe ou est em processo de existir, virtual ou concretamente. Mas prefiro falar de condies da transnacionalidade em um sentido anlogo quele da discusso de David Harvey (1989) sobre a ps-modernidade. Entre os seis conjuntos de condies, destacarei o simblico-ideolgico para explorar as implicaes da transnacionalidade sobre cultura e linguagem. No pretendo, dada a amplitude das questes envolvidas, enfocar todos os possveis aspectos e problemas direta ou indiretamente relacionados. Um nmero significante de antroplogos e socilogos est trabalhando explicitamente com transnacionalismo ou com globalizao, fenmenos interrelacionados. Algumas das questes envolvidas so centrais para a compreenso do mundo contemporneo e para as cincias sociais como um todo. Discusses sobre fragmentao de identidades, a emergncia do espao global fragmentado, os muitos arranjos polimrficos de interaes e determinaes entre fenmenos globais e locais, tm diferentes repercusses em estudos sobre identidade, integrao, difuso, a diviso internacional do trabalho, teorias do sistema mundial, etc. Neste contexto, a dialtica da homogeneizao e da heterogeneizao pode ser abordada atravs de perspectivas econmicas ou culturais, variando desde anlises sobre o jogo de poder entre poderosas agncias polticas e econmicas, at a circulao de mercadorias e da cultura pop internacionais com a poltica de signos que cria o sentido de we are the world. Fundamental para avanar os debates em curso, a considerao do que denomino a comunidade transnacional imaginada e virtual, em especial no que diz respeito a sua lgica simblica interna. So muitos os processos simblicos e sociais que cooperam na formao da condio transnacional, vrios j mencionados por autores como Sklair (1991), Appadurai (1991), Basch, Glick Schiller e Szanton Blanc (1994). Incluem a presena de agentes e prticas transnacionais, de processos de desterritorializao do Estado-nao e seus cidados, e de diferentes "paisagens" financeiras, tnicas, tcnicas, miditicas. Mas a base
1. Este texto baseia-se em trabalho originalmente apresentado na sesso Repensando o Cultural: Alm dos Imperialismos e Paroquialismos Culturais do Passado, da 93a Reunio da American Anthropological Association, Atlanta, 01 de Dezembro de 1994. Ser publicado na revista Estado e Sociedade.

principal para a emergncia da comunidade transnacional imaginada, ou melhor, a comunidade transnacional virtual, a rede global de computadores. Benedict Anderson (1991) pode, retrospectivamente, mostrar quo importante foi o "capitalismo literrio" na criao de uma comunidade imaginada que evoluiria para se tornar uma nao. Posso agora sugerir que o "capitalismo eletrnico-informtico" o ambiente necessrio para o desenvolvimento de uma transnao. Talvez o ponto de mudana mais impressionante na histria recente dos computadores, tenha sido a sua transformao em poderosas mquinas de comunicao. Assim, primeiramente necessrio aprofundar a idia das redes globais de computadores enquanto substrato da comunidade transnacional, sobretudo em relao emergncia de sua prpria cultura e espao frequentemente designados de cibercultura e ciberespao. Para Arturo Escobar (1994: 214) a cibercultura "refere-se especificamente a novas tecnologias em duas reas: inteligncia artificial (particularmente tecnologias de computao e informao) e biotecnologia". A difuso das novas tecnologias traz luz dois regimes de sociabilidade: a tecnosociabilidade e a biosociabilidade que "encarnam a conscincia de que cada vez mais vivemos e nos fazemos em meios tecnobioculturais estruturados por novas formas de cincia e tecnologia" (idem). J o ciberespao "refere-se s redes e sistemas crescentes de meio-ambientes mediados por computador. Enquanto uma rede espacializada, mediada por computador, o ciberespao visto como capacitador de 'copresena completa e da interao de mltiplos usurios, permitindo input e output de e para todos os sentidos humanos, propiciando situaes de realidades reais e virtuais, controle e coleta de dados distncia atravs da telepresena, e integrao e intercomunicao totais com um espectro completo de produtos inteligentes e meioambientes no espao real' (Novak 1991: 225)" (Escobar 1994: 216). Inicialmente desenvolvida como parte de um projeto de defesa norte-americano, a Internet, a rede das redes, interconecta, no presente, algumas dezenas de milhes de pessoas em todo o mundo, tornando-se o mais poderosos meio transnacional de comunicao interativa. J que o universo ou fronteira eletrnica est sempre expandindose, as possibilidades, uma vez mais na histria humana, parecem infinitas. A realidade virtual agora existe em um mundo "paralelo", "on-line", uma espcie de universo hiperps-moderno onde tempo, espao, geografia e cultura so "no-existentes" ou "noimportantes" (Escobar 1994, Laquey & Ryer 1994, Feenberg 1990). Virtualidade um conceito chave para entender o tipo de cultura da comunidade transnacional. Sensibilidade virtualidade parece ser uma caracterstica humana geral j que somos capazes de ser transportados simbolicamente para outros lugares, imaginando o que no est aqui e, mais ainda, de criar realidades a partir de estruturas que so puras abstraes antes de se tornarem fatos empricos. Comunidades virtuais e seus aparelhos existiram antes das redes de computadores. Ouvintes de rdio, rdio-amadores, espectadores de cinema e telespectadores so parte destes grupos. Em realidade, um dos resultados do desenvolvimento tecnolgico o incremento quantitativo e qualitativo do universo virtual, algo que nos faz recordar as afirmaes de Jean Baudrillard sobre a operao completa dos simulacros em nossos tempos. Mas, como muitos membros de outras comunidades polticas imaginadas, os participantes da comunidade transnacional, especialmente seus idelogos, tendem a ter opinies hiperblicas sobre o seu lugar no mundo real (veja-se, por exemplo, Laquey & Ryer 1994). Mentes desenraizadas e pessoas sem face agora comunicam-se em uma teia

descentralizada que cobre o planeta, dissolvendo espao e tempo. Eles pensam o sistema como passvel de ser manipulado livremente, uma vez que se esteja qualificado como "usurio" da nova ordem, da mesma forma, posso imaginar, como se sentiam as pessoas na pr-histria da democracia burguesa e do mercado liberal. De fato, esta comunidade virtual, to diversa quanto sua extenso planetria, compartilha, at agora muito mais de "sentimentos primordiais", laos caractersticos de novos Estados emergentes (Geertz 1963) sem grande desenvolvimento institucional, do que sentimentos civis prprios ao exerccio da cidadania plena. Filhos do globalismo e da era da informtica vem a si mesmos gerando um novo mundo, uma situao mediada pela alta-tecnologia, onde acesso rede transforma-se, ao mesmo tempo, em uma espcie de liberao ps-moderna e o experimentar de um novo meio democrtico que capacita as pessoas a inundar o sistema mundial com informaes controladoras dos abusos dos poderosos. Organizaes nogovernamentais em todos os recantos enaltecem este potencial de liberao. Contudo, o que as ONGs e outros membros desta comunidade no vem que toda inovao tecnolgica ambgua, contendo tanto um potencial de utopia quanto de distopia (Feenberg 1990). Certamente, a cultura da rede, com seus cdigos, protocolos e emergentes estilos literrios, supe a existncia de uma linguagem e de acesso a ela, isto , de uma "competncia lingustica", algo que, como notou Bourdieu (1983: 161 e seguintes), no pode ser separado de anlises de poder. Quem fala, para quem, atravs de que meio e em que circunstncias construdas, so elementos vitais de qualquer processo comunicativo. Mais alm das formas sutis de exerccio de micro-poder baseadas na competncia individual, encontra-se o surgimento de novos fetiches e sistemas de poder, do "corpo ligado" (wired body), daquilo que um dos mais provocativos analistas da contemporaneidade e de suas tendncias, o cientista poltico canadense Arthur Kroker, chama de a "classe virtual". Sua retrica quase-delirante e sua hiper-crtica por vezes reificante do tecno-poder parte, Kroker (1994), em parceria com Michael A. Weinstein, so cidos demolidores do ciberautoritarismo e da histeria criada pela tecnotopia, em prol dos controladores da Internet, espao privilegiado do exerccio do poder da classe virtual, a verso da classe dominante na era eletrnico-informtica. Formada principalmente por "capitalistas puros" mais "capitalistas visionrios especialistas em computadores", e baseada na indstria de comunicao, esta classe procura, uma vez instalada a fora do movimento da fronteira eletrnica em expanso, lotear o ciberespao para fins de acumulao capitalista e controle poltico. O que est em jogo uma competio por direitos de propriedade intelectual. As possibilidades democrticas da Internet so a seduo inicial para a construo da superhighway digital (o "privilegiado monoplio da comunicao global de dados") e para a subordinao da rede aos "interesses comerciais predatrios" da classe virtual. Uma luta ferrenha est em curso na Internet entre a classe virtual e os seus opositores. Para Kroker e Weinstein o "corpo desligado", (wireless body) ou o "corpo hiper-textualizado" (hyper-texted body), o locus do maior conflito tico e poltico do final do sculo XX. Espcie de resduo humanista no universo do fetiche ciberntico, o "corpo desligado", ou "sem fio", "um campo em movimento de contestao esttica para o remapeamento do imprio galtico da tecnotopia" (1994: 17). Mais ainda, o "corpo hipertextualizado responde ao desafio da virtualizao tranformando-se ele mesmo em um duplo monstruoso: pura virtualidade/pura carne humana. Em consequncia eis o nosso futuro telemtico: o corpo sem fio na Rede como um chip sequenciado micro-programado pela

classe virtual para os propsitos de (sua) mxima rentabilidade, ou o corpo sem fio como o ponto avanado da subjetividade crtica no sculo XXI" (1994: 18). Ao interesse por compreender a influncia da computao na construo da subjetividade e na emergncia de novas formas de capitalismo e poder, soma-se o de compreender seus impactos nos estilos de escrever e na capacidade de comunicao, atraindo, assim, a ateno de linguistas e crticos literrios. George P. Landow (1994: 2), por exemplo, baseando-se inicialmente nas mudanas de paradigmas de Jacques Derrida, Theodor Nelson, Roland Barthes e Van Dan, concorda com o abandono "de sistemas conceituais fundados em idias de centro, margem, hierarquia, e linearidade" por sistemas de "multilinearidade, ns, elos e redes". De acordo com Landow, "quase todas as partes envolvidas nesta mudana de paradigma, que marca uma revoluo no pensamento humano, vem a escrita eletrnica como uma resposta direta s potencialidades e fraquezas do livro impresso. Esta resposta tem profundas implicaes para a literatura, educao e poltica" (1992: 2-3). Citando Barthes, Foucault e Nelson, Landow define o hipertexto como "um bloco de palavras (ou imagens) ligadas eletronicamente por mltiplos caminhos, cadeias ou trilhas, em uma textualidade aberta, perpetuamente incompleta", "um n dentro de uma rede ... uma rede de referncias", "escrita no-sequencial - texto que se ramifica e permite escolhas ao leitor, sendo melhor lido em uma tela interativa", "incluindo informao visual, som, animao e outras formas de dados" (1992: 3-4). Este novo meio promove alteraes radicais nas funes de autor e leitor. Igualmente promove mudanas nas relaes professor/aluno possibilitando o acesso malevel a inmeras e decentradas fontes de informao que podem ser manipuladas pelo estudante sem a mediao da autoridade do professor. O poder acadmico e suas relaes internas, as normas pedaggicas, de acesso e uso linear e sequencial da informao, a definio de produtores e consumidores de conhecimento e informao, a indstria editorial, vrios tipos de hierarquias de status e poder encontram-se diante de um desafio frequentemente comparado quele representado pela revoluo de Gutemberg. Mais uma vez, defrontamo-nos com a relao tecnologia/poder. Landow otimista, para ele a "histria da tecnologia da informao revela uma crescente democratizao ou disseminao de poder" (1992: 174). fato que a difuso de informaes democratiza o acesso a poder. Contudo, se considerarmos que o livro, a instituio do ensino pblico gratuito, a emergncia e desenvolvimento dos meios de comunicao de massas, no destruram as profundas desigualdades sociais existentes nem os abusos de poder, pode-se supor que redes de hiper-textos baseadas na iluso da interao e da disponibilidade ilimitada de informaes tampouco representaro uma panacia libertria. Vista como um meio transnacional de comunicao, a Internet tambm levanta a interessante questo sobre o surgimento de uma "linguagem internacional auxiliar", para diz-lo como Edward Sapir em 1931. Sapir estava interessado na criao de uma "linguagem natural construda", algo prximo ao esperanto, pois reconhecia que a transformao de uma dada lngua nacional em meio internacional de troca lingustica, se chocava com diferentes susceptibilidades nacionais. Porm, hoje, muito mais do que em 1931, o ingls pode ser tido como o crole do sistema mundial e, internamente Internet, prov a base sobre a qual se levantam as prprias estruturas gramaticais e lxicas da rede. Sapir j sugeria a construo de uma lngua prxima ao "simbolismo matemtico" que fosse "em algum sentido uma criao de todos ... igualmente estranha, ou aparentemente isto, para as tradies de todas as nacionalidades", que no pudesse "ser interpretada como

o smbolo de nenhum localismo ou nacionalidade", que fosse "to simples, regular, lgica e criativa quanto possvel; uma lngua que comece com um mnimo de demandas sobre a capacidade de aprendizagem de um indivduo normal e possa realizar o mximo de trabalho; que esteja destinada a servir como uma espcie de pedra de toque para todas as lnguas nacionais e um meio standard de traduo" (Sapir 1956: 48, 49, 50, 51). A existncia hoje do ingls-de-computador, um crele transnacional que no destruir as muitas outras lnguas nacionais, no satisfaz todas as expectativas de Sapir mas se aproxima bastante de outra de suas afirmaes: " timo que a idia de uma lngua internacional no seja mais apresentada em termos meramente idealistas, mas esteja cada vez mais tomando o aspecto de um problema prtico e tecnolgico e de um exerccio de depurao do processo de pensar" (1956: 63-64). Neste contexto, no entanto, pode-se imaginar dois provveis cenrios. Um deles onde o ingls se autonomize como a lngua da Internet, impulsionado tambm por outros fenmenos de globalizao como a expanso das TVs cabo, da cultura pop de massa hegemonizada pela produo norte-americana e pela consolidao da funo comercial, militar e diplomtica daquele idioma. O outro onde o "computadors" se autonomize, impulsionado pelo avano de softwares de fcil manejo, baseando-se principalmente no uso de cones.

*** Talvez seja uma caracterstica comum s comunidades imaginadas dar a impresso de que todos so iguais, uma vez qualificados com a necessria competncia. Contudo, sob o prottipo da transnao pode-se encontrar o prottipo do primeiro transestado. A Internet no a imagem e semelhana de um mercado livre, liberal, sem controle ou propenso apenas manipulao individual. Embora devessemos explorar a idia de um controle descentralizado, pode-se argumentar que a rede controlada por uma "hierarquia de conexo", cujo ponto mais alto localiza-se no Estado americano, na National Science Foundation ou em agncias de segurana que podero sempre exercer seu poder eletrnico. Para ilustrar como o poder de novas tecnologias de roupagem liberal continuam refletindo desigualdades no plano internacional, basta mencionar que "toda a informao da Internet no Brasil, por exemplo, passa por um 'n' da rede nos EUA, o laboratrio Fermilab (Illinois). Este n faz a distribuio da informao para o resto do mundo" (Silvestre Jr., 1994: 16). Fatores mais prosaicos, alguns j aventados, limitam o acesso a esta "democracia" global: o custo dos computadores, equipamentos e servios correlatos; educao; conhecimento da lngua inglesa; acesso e conhecimento dos cdigos da rede; o controle do sistema em funcionamento por diversos centros de processamento de dados. A consolidao de uma comunidade transnacional necessita avanar na direo de uma discusso poltica sobre o exerccio da democracia em escala global sem desconhecer as disparidades no jogo de poder vigente internamente ao sistema mundial, nem as novas tecnologias e sociabilidades por elas engendradas com seus novos fetiches e iluses. Em suma, transnacionalidade traz as seguintes questes para o foco central da discusso sobre cultura, questes que s podem ser tratadas admitindo-se a existncia da comunidade transnacional virtual e imaginada: virtualidade e o seu papel em processos de comunicao e nos aspectos da construo de subjetividades influenciados pela troca de

informao; a emergncia do ingls-de-computador como lngua transnacional e crole do sistema mundial. Evidentemente outros fatores paralelos e interrelacionados necessitam ser considerados. Entre eles encontram-se processos de desterritorializao e fragmentao de identidades, a perda de eficcia de formas de representar a relao entre territrio e pertencimento scio-poltico-cultural, juntamente com a transformao ritual da comunidade transnacional virtual e imaginada em comunidades reais, temporrias, como ocorre em mega ritos de passagem do sistema mundial como os grandes concertos de rock ou as conferncias da ONU.

BIBLIOGRAFIA

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