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Las metforas que nos hacen vivir y pensar Prof. Gabriel Maya [hmaya@itesm.

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Nadie duda que las palabras de nuestro idioma posean significados plenos. Debido a esa plenitud semntica, hay quienes se atreven a medir la eficacia comunicativa de las lenguas en trminos de la esttica o de la percepcin, como lo expresan frases tales como: El espaol es uno de los idiomas ms bellos, el francs es el idioma sensual del amor o con el ingls te puedes comer al mundo. Basten estos ejemplos para reconocer que cada palabra tiene un significado en la superficie de la comunicacin, gracias a este proceso gramatical nos entendemos; sin embargo, hay algo en esa eficacia del idioma que se nos escapa, por lo menos de manera consciente. Qu hace que las palabras del espaol sean hermosas, las del francs sensuales o las del ingls nos ofrezcan el mundo como un bocado? Pensaramos igual acerca de los nombres propios? Podramos decir lo mismo en trminos de las groseras propias de cada lengua? Por ejemplo: los bellos insultos del espaol, las sensuales injurias del francs o los dietticos y globales ultrajes del ingls. De inmediato nos damos cuenta que no hay manera objetiva o lgica de evaluar la certeza de los enunciados. Cada hablante de una de las tres lenguas mencionadas tendr una idea natural de su idioma; incluso, cada uno de nosotros aqu y ahora tiene su propia nocin al respecto. (Por cierto, es un lugar comn afirmar que las groseras son lo primero que se aprende de una lengua extranjera. Habr que repensarlo, porque tales palabras no son parte de lo que la Lingstica denomina como vocabulario bsico, referido a todo aquello que necesitamos nombrar en la vida cotidiana ms inmediata. Inicialmente, uno necesita, para vivir en otro pas, aprender a decir comida, bao, cama, yo, t, slo por mencionar algunas; as como uno aprende, primero que nada, a decir mam, pap o leche. Ya el lector tendr la oportunidad de ponerlo a prueba, esperemos que en buena lid.) Si se inicia una discusin, en nuestro ms inmediato espaol, para determinar si un idioma es mejor que otro (sin tomar en cuenta la fontica o la gramtica de cada uno): alguien atacar con el argumento de que el espaol tiene ms historia; tal vez el defensor del francs contraatacar afirmando que este idioma fue el que dio origen a la Ilustracin y con ella al gran proyecto enciclopdico del mundo occidental; el que defiende el ingls, podra dar en el blanco si fundamenta su defensa en las estadsticas actuales acerca del idioma universal. Quin ganara? Cada uno aspirar a la victoria (derrotando a los antagonistas). Para ello tendra que establecer una estrategia de ataque y defensa verbales. Evocar a Cervantes y su Quijote podra contribuir a ganar territorio, recordar a Moliere podra debilitarlo, mientras quienes toman como estandarte a Shakespeare pasaran a la vanguardia. Por otro lado y para hacer un alto al fuego en esta batalla interminable (ms bien, bizantina, de acuerdo con el DRAE: aplica a la discusin que es demasiado sutil o insignificante, o que no conduce a nada) es necesario destacar los dos sistemas de pensamiento que hemos tratado: una discusin es una guerra y los idiomas son sensaciones. Dicho de otra manera, hemos hablado de una discusin en trminos de la guerra y de los idiomas en referencia a la percepcin sensorial. Esta construccin de ideas o de significados profundos es causada y producida por la metfora. En esencia, se habla de una cosa en trminos de otra. Esa otra se queda oculta al odo pero permanece generando otro tipo de significados.

Cuando asociamos dos conceptos y los ponemos a funcionar prestndose significado se constituyen conceptos metafricos. Hasta aqu hemos empleado ya varios de ellos: una discusin es una guerra, significado superficial es consciente, significado profundo es inconsciente, las palabras son mecanismos funcionales, entre otros. Este proceso s lo comparten todos los idiomas. Analizar y entender cmo cada idioma construye sus conceptos metafricos y cmo los transfiere a los otros es ms pertinente para la lingstico y la cultura, en lugar de batallar sobre la posicin jerrquica de un idioma sobre otro (otro concepto metafrico). Como se ve, es imposible librarse de las metforas, porque son fundamentos de generacin de pensamientos, ideas y emociones. Conviene por lo tanto enfocarse ms objetivamente en los efectos culturales de los conceptos metafricos. No slo la poesa y la literatura, la vida misma, el lenguaje y nuestra forma de pensar y actuar, tienen bases metafricas. Donde haya un lenguaje, habr un mundo de metforas. Si xito es arriba, entonces llegamos a la cima; si la mente es una mquina, entonces cargumonos de energa. Y cargarse de energa nos hace ms activos. Infinidades de metforas como las anteriores estn en nuestra vida diaria. El que no se pueda siquiera cuantificarlas es una pequea prueba de que estn actuando en profundidad. Del ingls se han infiltrado en nuestra gramtica del mundo actual, por ejemplo: el tiempo es dinero, a lo que contestamos, la vida es una fiesta. Por eso ganamos horas, prestamos minutos, invertimos aos; nos contagiamos de alegra, cargamos la desfachatez y el buen humor. Ser los mismo el tiempo es dinero en la industria que en la agricultura, en el amor que en los deportes? Entendemos igual las la libertad es vuelo en Mxico que en Estados unidos? El lenguaje de la publicidad da con da da muestras del poder seductor de las metforas. Seduccin que se traduce en modos de actuar y vivir concretos. Tomemos una palabra del vocabulario bsico: un jabn. Si pensamos que nos proporciona higienes es suficiente en la superficie de la comunicacin; pero, si pasamos de la sugestin de la limpieza hasta el plano ms profundo, ms inconsciente del producto como un deseo, podemos entender el poder de frases como estas: este jabn dejar tu piel suave, tersa y siempre joven. La sugestin es ms intensa y enfocada en la idea de que la belleza es solo la juventud. Las diferencias son notables tambin en fenmenos cotidianos. Dejar a alguien es muy distinto que abandonar a la deriva a alguien. Este ltimo concepto metafrico resulta ms dramtico; incluso moralmente ms reprobable. La ciencia tambin ha generado sus conceptos metafricos, por ejemplo al hablar de las frmulas del desarrollo, muy distinto de las recetas del conocimiento. Las recetas para la vida las aceptamos bien (de nuestras abuelas, quiz) pero las frmulas son ms precisas, nacidas del laboratorio legitiman ms: frmula patentada, frmula avanzada, implican comprobacin cientfica. No slo se trata de un simple juego de palabras. Las palabras en su sentido superficial o, por decirlo de inmediatez comunicativa, son contenedores o recipientes plenos de pensamientos, ideas o emociones. En la metfora, tales sentidos se multiplican. Hay un tipo de persuasin y, su opuesto, disuasin, que se fundamentan en frases y razonamientos objetivos, apelando a la razn; sin embargo, hay otros argumentos que son generados por la seduccin de las palabras, con sus grados de eficacia, solo que ms inconsciente. Ante la reiterada pregunta de para qu sirve aprender sobre el propio idioma, cabe sealar que no es inocente, si consideramos que en su interior conlleva el concepto metafrico de la utilidad del conocimiento. La utilidad es lo que sirve para algo. No ser que tambin contiene ms profundamente el sentido de utilidad como ganancia econmica? La utilidad para

la empresa que soy yo mismo. Desde la misma profundidad, podemos responder que: el conocimiento es poder, es un mecanismo de defensa, es una semilla de crecimiento personal. Las metforas revelan pero tambin encubren. Para finalizar, la capacidad de reflexin acerca del idioma, con el propio dominio y la educacin del idioma, son recursos, son bienes metafricos que nos hacen actuar y pensar, tal vez ms profundamente.

Bibliografa recomendada: Lakof, G. y Johnson, M. Metaphors We Live By (2003). Chicago, The University of Chicago Press, 2003. [Versin en espaol: Las metforas de la vida cotidiana. Madrid, Ctedra.] Grijelmo. A. La seduccin de las palabras (2003). Mxico, Taurus, Faye, J. P. Los lenguajes totalitarios (1974). Madrid, Taurus.