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1. Las relaciones del nio autista con su entorno y su ambiente social.

Algunos estudios relacionan el autismo con una falta de afectividad en la infancia. En ocasiones, se ha relacionado el autismo con una educacin sostenida por padres distantes, fros y demasiado intelectuales. 2. Deficiencias y anormalidades cognitivas. Parece existir alguna base neurolgica en el desarrollo de esta enfermedad, aunque no est demostrada. 3. Procesos bioqumicos bsicos. Se ha encontrado un exceso de secrecin de serotonina en las plaquetas de los autistas.

Perfil de un nio autista


El nio autista tiene una mirada que no mira, pero que traspasa. En el lactante, se suele observar un balbuceo montono del sonido, un balbuceo tardo y una falta de contacto con su entorno, as como un lenguaje gestual. En sus primeras inteacciones con los dems, lo primero que se detecta es que no sigue a la madre en sus intentos de comunicacin y puede entretenerse con un objeto sin saber para qu sirve. En la etapa preescolar, el nio empieza a parecer extrao porque no habla. Le cuesta asumir el yo e identificar a los dems. No establece contacto con los dems de ninguna forma. Estos nios autistas pueden presentar conductas agresivas, incluso para s mismos. Otra caracterstica del autismo es la tendencia a llevar a cabo actividades de poco alcance de manera repetitiva como dar vueltas o llevar a cabo movimientos rtmicos con su cuerpo (aletear con sus brazos). Los autistas con un alto nivel funcional pueden repetir los anuncios comerciales de la televisin o llevar a cabo rituales complejos al acostarse a dormir. En la adolescencia, se dice que 1/3 de los autistas suelen sufrir ataques epilpticos, lo cual hace pensar en una causa de origen nervioso.

Resumen de los sntomas que indican que el nio es autista


- Acentuada falta de reconocimiento de la existencia o de los sentimientos de los dems. - Ausencia de bsqueda de consuelo en momentos de afliccin. - Ausencia de capacidad de imitacin. - Ausencia de juego social. - Ausencia de vas de comunicacin adecuadas. - Marcada anormalidad en la comunicacin no verbal. - Ausencia de actividad imaginativa, como jugar a ser adulto. - Marcada anomala en la emisin del lenguaje con afectacin.

- Anomala en la forma y contenido del lenguaje. - Movimientos corporales estereotipados. - Preocupacin persistente por parte de objetos. - Intensa afliccin por cambios en aspectos insignificantes del entorno. - Insistencia irracional en seguir rutinas con todos sus detalles. - Limitacin marcada de intereses, con concentracin en un inters particular.

Existe tratamiento?
La educacin especial es el tratamiento fundamental y puede darse en la escuela especfica o bien en dedicacin muy individualizada ("Maternage"). Se puede recurrir a la psicoterapia, aunque los resultados son escasos debido a que el dficit cognitivo y del lenguaje dificultan la teraputica. El apoyo familiar es de gran utilidad. Los padres deben saber que la alteracin autista no es un trastorno afectivo relacionado con la crianza. Es recomendable buscar y mantener contactos con asociaciones para padres de nios autistas. Hay considerar tambin el tratamiento farmacolgico, que deber estar indicado por un medico especialista.

Se puede curar el autismo?


El autismo no tiene curacin. Es un sndrome que defini en 1943 un psiquiatra de origen austriaco llamado Leo Kanner. Hoy en da, 50 aos despus, an no se conocen las causas que originan esa grave dificultad para relacionarse. Se calcula que unos 350 nios en la Comunidad de Madrid conviven con el sndrome.

Qu pueden hacer los padres?


Los padres que sospechan que su nio puede ser autista, deben consultar al pediatra para que los refiera a un psiquiatra de nios y adolescentes, quien puede diagnosticar con certeza el autismo, su nivel de severidad y determinar las medidas educacionales apropiadas. El autismo es una enfermedad y los nios autistas puede tener una incapacidad seria para toda la vida. Sin embargo, con el tratamiento adecuado, algunos nios autistas pueden desarrollar ciertos aspectos de independencia en sus vidas. Los padres deben de alentar a sus nios autistas para que desarrollen esas destrezas que hacen uso de sus puntos fuertes, de manera que se sientan bien consigo mismos. El psiquiatra, adems de tratar al nio, puede ayudar a la familia a resolver el estrs; por ejemplo, puede ayudar a los hermanos, que se sienten ignorados por el cuidado que requiere el nio autista, o que se sienten abochornados si traen a sus amigos a la casa. El psiquiatra de nios y

adolescentes puede ayudar a los padres a resolver los problemas emocionales que surgen como resultado de vivir con un nio autista y orientarlos para que puedan crear un ambiente favorable para el desarrollo y la enseanza del nio. Recomendaciones para padres de familia con nios autistas

Este escrito est dirigido a los padres de nios recientemente diagnosticados con Autismo y los padres de nios autistas pequeos, que an no estn familiarizados con muchos de los aspectos bsicos del autismo. Nuestra discusin se basa en un gran cuerpo de investigacin cientfica. Dadas las limitaciones de tiempo y espacio, no se incluyen explicaciones detalladas ni referencias. El hecho de recibir un diagnstico de Autismo puede ser devastador para algunos padres, pero para otros puede ser un alivio el hecho de encontrar un trmino para los sntomas de su hijo. Muchos padres pueden verse abrumados ante el miedo y el dolor por la prdida del futuro que esperaban para su nio(a). Nadie espera tener un nio con discapacidad del desarrollo. Un diagnstico de Autismo puede ser devastador. Puede ser til unirse a grupos de apoyo de padres. Sin embargo, estas fuertes emociones tambin pueden motivar a los padres a buscar ayudas efectivas para sus hijos. El diagnstico es importante porque puede abrir las puertas a muchos servicios, y puede ayudar a los padres a entender los tratamientos que han beneficiado a otros nios. El punto ms importante que queremos destacar, es que los nios con autismo tienen el potencial para mejorar y crecer. Contrariamente a lo que usted pueda escuchar de profesionales desactualizados o leer en libros obsoletos, el autismo es tratable. Es importante encontrar servicios efectivos, y tratamiento y educacin para nios autistas tan pronto como sea posible. Mientras ms temprano reciban los nios stos servicios, mejor ser la prognosis. Su progreso en la vida quiz se d ms lentamente que en los otros, pero an as, pueden vivir vidas productivas y felices. Qu es el autismo? Autismo es una discapacidad del desarrollo que tpicamente implica retrasos y limitaciones en las habilidades sociales, lenguaje, y comportamiento. El autismo es un desorden de espectro, esto quiere decir que afecta a cada persona de diferente forma. Algunos nios pueden poseer lenguaje, mientras que otros pueden presentar muy poco o ningn lenguaje. Los casos menos severos pueden ser diagnosticados como Desorden Desintegrativo del DesarrolloInfantil (PDD por sus siglas en ingls) o con el Sndrome de Asperger. (Comnmente stos nios tienen un lenguaje normal pero presentan muchos problemas sociales y comportamentales "autistas"). Si no se tratan, muchos nios autistas no lograrn desarrollar sus habilidades sociales y podran no aprender a hablar o a comportarse apropiadamente. Muy pocos individuos se recuperan totalmente del autismo sin ninguna

intervencin. Las buenas noticias son que existe una gran variedad de opciones de tratamiento que podrn ser de gran utilidad. Algunos tratamientos pueden producir un gran progreso, mientras que otros pueden tener poco o ningn efecto, ya que no hay ningn tratamiento que ayude a todo el mundo. Comienzo del autismo: Comienzo temprano Vs. Regresin. Algunas veces el autismo se desarrolla durante el embarazo y durante los tres primeros aos de vida. Algunos padres reportan que su nio(a) se vea diferente desde el momento del nacimiento. A stos nios se les conoce como con autismo de iniciacin temprana. Otros padres informan que sus nios parecan estarse desarrollando normalmente, y aproximadamente entre los 12 y 24 meses presentaron una fuerte regresin que result en autismo. Estos nios se conocen como nios con autismo de iniciacin tarda o regresiva. Algunos investigadores argumentan que la regresin no es real, sino que los padres no haban notado los sntomas antes. Sin embargo muchos padres dicen que sus nios parecan completamente normales (por ejemplo, en cuanto al habla, comportamiento y contacto social) hasta algn momento entre el ao y los dos aos de edad. Existe en el momento una considerable controversia con respecto del posible papel causante del autismo, proveniente de las vacunas para esas edades, muchas de las cuales se aadieron al rgimen de vacunas existentes en 1980. Desarrollo del habla Una de las preguntas ms comunes que hacen los padres es: "Mi nio(a) desarrollar el lenguaje?" Un anlisis de datos realizado por el ARI, que incluye 30.145 casos, indic que el 9% de los nios nunca desarrolla el habla. De aquellos que s la desarrollan, el 43% comienza a hablar al final del primer ao, el 35% comienza a hablar entre el primer y segundo ao, y el 22% comienza hacerlo despus del tercer ao. Un estudio, ms pequeo y ms reciente, realizado por el primer autor, encontr que slo el 12% tena total carencia de habla a los 5 aos. Entonces, con la intervencin apropiada, por lo menos hasta cierto punto, hay razn para esperar que los nios con autismo aprendan a hablar. Hay varias formas de ayudar a los nios con autismo a aprender a hablar: - Ensear a hablar con lenguaje de seas. Es fcil para los padres aprender unos cuantos signos simples y usarlos cuando hablen con los nios. Esto se conoce como "comunicacin simultnea" o "lenguaje de seas". La investigacin sugiere que el uso de lenguaje de seas aumenta la probabilidad de que los nios aprendan el lenguaje hablado. - Ensear con el sistema de comunicacin de intercambio de imgenes (PECS por sus siglas en ingls) el cual implica sealar una serie de imgenes o smbolos en un tablero. As como el lenguaje de seas, tambin puede ser efectivo para ensear a hablar. - Anlisis aplicado del comportamiento. Se describir ms tarde en mayor detalle. - Animar al nio a cantar con una cinta de video o de audio. - Estimulacin vestibular, tal como mecerse en un columpio, mientras se le ensea a hablar. Se han relacionado varios enfoques biomdico/nutricionales

con el dramtico progreso en la produccin del habla, incluyendo dimetilglicina (DMG), vitamina B6 con magnesio, y una dieta libre de gluten/casena. (Esto se discutir mas adelante). Preparase para el futuro Temple Grandin: "Siendo una persona con autismo, quiero hacer nfasis en la importancia de desarrollar los talentos del nio. Con frecuencia las habilidades en el autismo se desarrollan de manera dispareja, y un nio autista puede ser bueno para una cosa y desempearse muy pobremente en otra. Yo tena muchas habilidades para el dibujo, y estos talentos se convirtieron ms tarde en una carrera de diseo de sistemas de granjas ganaderas, para las principales empresas productoras de carne. Frecuentemente se hace mucho nfasis en las deficiencias poco nfasis los talentos. Las habilidades de los nios autistas varan enormemente, y quiz muchos individuos funcionen a un nivel menor que el mo. Sin embargo todos se vern beneficiados con el desarrollo de los talentos y el mejoramiento de las habilidades. Si un nio se interesa demasiado en los trenes, entonces utilice la gran motivacin de esa fijacin para estimularlo a aprender otras habilidades. Por ejemplo, use un libro sobre trenes para ensearle a leer, use el clculo de la velocidad de los trenes para ensearle matemticas y estimule el inters por la historia estudiando la historia de los ferrocarriles." Desarrollo de la amistad Aunque parezca que los nios autistas pequeos prefieren estar solos, uno de los problemas ms importantes para nios mayores y los adultos es el desarrollo de amistades con gente de su misma edad. Puede que a los nios autistas les tome mucho tiempo y esfuerzo desarrollar las destrezas sociales necesarias para poder interactuar exitosamente con otros nios, pero es importante empezar temprano.Adems, las intimidaciones en los aos de la secundaria pueden ser un problema muy serio para estudiantes con autismo y el desarrollo de amistades es una de las mejores maneras de prevenir ese problema. Las amistades se pueden fomentar de forma informal, invitando otros nios para que vengan a jugar a la casa. En la escuela, el recreo puede ser un momento invaluable para que los maestros alienten a los nios a jugar con otros compaeros. Adems, se puede establecer un perodo durante el da escolar para que haya "tiempo de juego" formal entre nios con autismo y nios voluntarios de la misma edad - generalmente los nios piensan que es mucho ms divertido jugar que atender a clases regulare, y de este modo es posible que los nios desarrollen amistades duraderas. ste es probablemente uno de los asuntos ms importantes que se deben incluir en el Programa de Educacin Individualizada (IEP, o plan de educacin para el nio). Los nios con autismo a menudo desarrollan amistades a travs de intereses compartidos, tales como los computadores, clubes escolares, modelos de aviones, etc. Se deben fomentar actividades que el idividuo con autismo pueda compartir con los dems. Prognosis de largo plazo Actualmente, la mayora de los adultos con autismo o viven en casa con sus padres o viven en un hogar especial de grupo. Algunos individuos con mayor funcionalidad viven en lugares asistidos con muy poca ayuda y muy pocos son

capaces de vivir en forma independiente. Algunos pueden trabajar, bien sea en trabajos de voluntariado, en talleres protegidos, o en empleos privados, pero muchos de ellos no lo pueden hacer. Los adultos con PDD/NOS y el sndrome de Asperger generalmente pueden vivir en forma independiente, y es ms posible que puedan trabajar. Desafortunadamente, casi siempre tienen muchas dificultades para encontrar un trabajo y para mantenerse empleados. La principal razn para el desempleo crnico no es la falta de habilidades para el trabajo, sino ms bien sus carencias en habilidades sociales.. Por eso, es importante que se estimule el desarrollo de las habilidades sociales en una etapa temprana, para que puedan vivir y trabajar en forma independiente tanto como sea posible. Algunas de las personas ms exitosas en el espectro del autismo que tienen buenos trabajos, han desarrollado pericia en una habilidad especial frecuentemente valorada por la gente. Si la persona se vuelve muy buena en algo, sto puede ayudarle a compensar las dificultades de socializacin. Unos buenos campos de trabajo para personas con altos niveles de funcionalidad en el espectro son dibujo arquitectnico, programador de computador, traductor de lenguaje, educador especial, librero y cientfico. Es posible que algunos cientficos y msicos muy brillantes tengan la forma leve del Sndrome de Asperger (Ledgin, 2002). Los individuos ms exitosos con frecuencia tienen mentores bien sea en la secundaria o en la universidad o en el sitio de trabajo. Los mentores pueden ayudar a canalizar los intereses hacia el desarrollo de carreras. La hipersensibilidad sensorial no tratada puede limitar severamente la capacidad de una persona para tolerar un ambiente de trabajo. La eliminacin de las luces fluorescentes con frecuencia puede ayudar, pero la sensibilidad al sonido no tratada ha ocasionado que algunos individuos del espectro renuncien a sus trabajos pues el timbre del telfono les lastima los oidos. Las sensibilidades sensoriales se pueden reducir por medio de entrenamiento de integracin auditiva, de dietas, lentes Irlen, medicamentos psiquitricos convencionales y suplementos vitamnicos. El magnesio a veces ayuda a disminuir la hipersensibilidad auditiva. Adems se debe sealar que las opciones de educacin, terapias y de biomedicina disponibles hoy en dia son mucho mejores que en las dcadas pasadas, y debern ser mucho mejores en el futuro.Sin embargo, est en manos de los padres el encontrar estos servicios, determinar cules de ellos son ms adecuados para su nio(a) y asegurarse que sean adecuadamente implementados. Los padres son los intercesores y maestros ms poderosos con que cuenta el nio. Con la mezcla adecuada de intervenciones, la mayora de los nios con autismo podrn mejorar. A medida que vamos aprendiendo, los nios con autismo podrn tener mayor oportunidad de llevar vidas felices y plenas. Qu hacer ahora? - Asistir a uno o ms grupos de apoyo de padres: Los padres pueden ser una fuente maravillosa de apoyo e informacin. existen ms de 200 captulos deAutism Society of America, ms de 70 captulos de FEAT, y otros grupos informales de apoyo a padres. Considere unirse por lo menos a uno de ellos. - Contacte el Programa de Dicapacidades del Desarrollo del estado en que usted vive y solicite los servicios. Sea persistente. - Contacte el distrito escolar local y pregunte sobre los programas escolares.

Vea lo que ellos ofrecen. - Busque un mdico local, preferiblemente un mdico que est familiarizado con el Protocolo de Defeat Autism Now! y planee una serie de evaluaciones y tratamientos mdicos. Algunos mdicos estarn abiertos a las evaluaciones mdicas y a los tratamientos biomdicos, pero otros no - busque uno que est dispuesto a ayudarle a su hijo(a) en lugar de estar interesado nicamente en monitorear la gravedad de los problemas de su hijo(a). No lleve su hijo donde un medico que no lo apoye a usted o que no respete su punto de vista. - Asista a conferencias locales/nacionales sobre autismo. - Asegrese de tener tiempo suficiente para dedicarle a sus otros hijos, y a su cnyuge/. o pareja El hecho de tener un hijo con autismo puede significar muchos retos, y usted tiene que estar preparado para el largo plazo. - Continu tratando de aprender todo lo que pueda.

Autismo
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El autismo es un espectro de trastornos caracterizados por graves dficits del desarrollo, permanente y profundo. Afecta a la socializacin, la comunicacin, imaginacin, planificacin, reciprocidad emocional y conductas repetitivas o inusuales. Los sntomas, en general, son la incapacidad de interaccin social, el aislamiento y las esterotipias (movimientos incontrolados de alguna extremidad, generalmente las manos). Con el tiempo, la frecuencia de estos trastornos aumenta (las actuales tasas de incidencia son de alrededor 60 casos por cada 10.000 nios). Debido a este aumento, la vigilancia y evaluacin de estrategias para la identificacin temprana, podra permitir un tratamiento precoz y mejorar los resultados. Su origen obedece a una anomala en las conexiones neuronales que es atribuible, con frecuencia, a mutaciones genticas.1 Sin embargo, este componente gentico no siempre est presente, ya que se ha observado que los trastornos que sufre una persona autista pueden tener un componente multifactorial; dado que se ha descrito la implicacin de varios factores de riesgo que actan juntos. Los genes que afectan a la maduracin sinptica estn implicados en el desarrollo de estos trastornos, dando lugar a teoras neurobiolgicas que determinan que el origen del autismo se centra en la conectividad y en los efectos neuronales fruto de la expresin gnica. Hay varios tratamientos, pero no todos ellos se han estudiado adecuadamente. Las mejoras en las estrategias para la identificacin temprana de la enfermedad utilizando, tanto las caractersticas fenotpicas como los marcadores biolgicos (por ejemplo, cambios, electrofisiolgicas) podrn mejorar la efectividad de los tratamientos actuales.2 El beb autista puede pasar desapercibido hasta el cuarto mes de vida; a partir de ah, la evolucin lingstica queda estancada, no hay reciprocidad con el interlocutor, no aparecen las primeras conductas de comunicacin intencionadas (miradas, echar los brazos, sealar...).

Incidencia
Se estima que el autismo afecta a cuatro de cada 10.000 personas, dependiendo del criterio de diagnstico usado.[cita requerida] En Estados Unidos, por cada 150 nios uno es diagnosticado con autismo. En el estado de Oregon se diagnostica que por cada 88 nios 1 sufre de autismo. Se cree que la incidencia est en aumento, pero no est claro si eso se debe a un aumento real de casos o simplemente a un mayor nmero de diagnsticos. El autismo afecta cuatro veces ms a los hombres que a las mujeres, y se puede encontrar en todo el mundo, sin importar etnia o cultura. [cita requerida] El autismo vara grandemente en severidad. Los casos ms severos se caracterizan por una completa ausencia del habla de por vida y comportamientos extremadamente repetitivos, inusuales, autodainos y agresivos. Este comportamiento puede persistir durante mucho tiempo y es muy difcil de cambiar, siendo un reto enorme para aqullos que deben convivir, tratar y educar a estas personas. Las formas ms leves de autismo (tpicamente autismo de alto rendimiento) pueden ser casi imperceptibles y suelen confundirse con timidez, falta de atencin y excentricidad. Cabe notar que una persona autista puede ser de alto funcionamiento en ciertas reas y de bajo funcionamiento en otras. Por ejemplo, existen personas autistas que carecen de habla pero pueden comunicarse por escrito muy elocuentemente.[cita requerida]

[editar] Historia
La palabra autismo, del griego auto- de auts, 'propio, uno mismo', fue utilizada por primera vez por el psiquiatra suizo Eugene Bleuler en un tomo del American Journal of Insanity, en 1912. La clasificacin mdica del autismo no ocurri hasta 1943, cuando el Dr. Leo Kanner, del Hospital John Hopkins, estudi a un grupo de 11 nios e introdujo la caracterizacin autismo infantil temprano. Al mismo tiempo un cientfico austraco, el Dr. Hans Asperger, utiliz coincidentemente el trmino psicopata autista en nios que exhiban caractersticas similares. El trabajo del Dr. Asperger, sin embargo, no fue reconocido hasta 1981 (por medio de Lorna Wing), debido principalmente a que fue escrito en alemn. Las interpretaciones del comportamiento de los grupos observados por Kanner y Asperger fueron distintas. Kanner report que 3 de los 11 nios no hablaban y los dems no utilizaban las capacidades lingsticas que posean. Tambin not un comportamiento auto-estimulatorio y "extraos" movimientos en aquellos nios. Por su lado, Asperger not, ms bien, sus intereses intensos e inusuales, su repetitividad de rutinas y su apego a ciertos objetos, lo cual era muy diferente al autismo de alto rendimiento, ya que en el experimento de Asperger todos hablaban. Indic que algunos de estos nios hablaban como "pequeos profesores" acerca de su rea de inters, y propuso la teora de que para tener xito en las ciencias y el arte uno deba tener cierto nivel de autismo.

Aunque tanto Hans Asperger como Leo Kanner posiblemente observaron la misma condicin, sus diferentes interpretaciones llevaron a la formulacin del sndrome de Asperger (trmino utilizado por Lorna Wing en una publicacin en 1981), lo que lo diferenciaba al autismo de Kanner.[cita requerida]

[editar] Caractersticas
[editar] Criterio de diagnstico

El DSM-IV(APA 1994) indica que para un diagnstico de autismo es necesario encontrar las caractersticas A, B, y C que se mencionan a continuacin:

A. Un total de seis o ms manifestaciones de (1), (2) y (3), con al menos dos de (1), al menos una de (2), y al menos una de (3). 1. Trastorno cualitativo de la relacin, expresado como mnimo en dos de las siguientes manifestaciones: a. Trastorno importante en muchas conductas de relacin no verbal, como la mirada a los ojos, la expresin facial, las posturas corporales y los gestos para regular la interaccin social. b. Incapacidad para desarrollar relaciones con iguales adecuadas al nivel de desarrollo. c. Ausencia de conductas espontneas encaminadas a compartir placeres, intereses o logros con otras personas (por ejemplo, de conductas de sealar o mostrar objetos de inters). d. Falta de reciprocidad social o emocional. 2. Trastornos cualitativos de la comunicacin, expresados como mnimo en una de las siguientes manifestaciones: a. Retraso o ausencia completa de desarrollo del lenguaje oral (que no se intenta compensar con medios alternativos de comunicacin, como los gestos o mmica). b. En personas con habla adecuada, trastorno importante en la capacidad de iniciar o mantener conversaciones. c. Empleo estereotipado o repetitivo del lenguaje, o uso de un lenguaje idiosincrsico. d. Falta de juego de ficcin espontneo y variado, o de juego de imitacin social adecuado al nivel de desarrollo. 3. Patrones de conducta, inters o actividad restrictivos, repetitivos y estereotipados, expresados como mnimo en una de las siguientes manifestaciones: a. Preocupacin excesiva por un foco de inters (o varios) restringido y estereotipado, anormal por su intensidad o contenido. b. Adhesin aparentemente inflexible a rutinas o rituales especficos y no funcionales.

c. Estereotipias motoras repetitivas (por ejemplo, sacudidas de manos, retorcer los dedos, movimientos complejos de todo el cuerpo, etc.). d. Preocupacin persistente por partes de objetos.

B. Antes de los tres aos, deben producirse retrasos o alteraciones en una de estas tres reas: (1)Interaccin social, (2) Empleo comunicativo del lenguaje o (3) Juego simblico. C. El trastorno no se explica mejor por un Sndrome de Rett o trastorno desintegrativo de la niez.

[editar] Aspectos cognoscitivos

Anteriormente se crea que el retraso mental se presentaba con frecuencia en individuos autistas. Uno de los problemas de esta determinacin es que se basa en una medicin del cociente intelectual (CI), la cual no es factible ni fiable en ciertas circunstancias. Tambin se ha propuesto que puede haber individuos sumamente autistas que sin embargo son muy inteligentes y por lo tanto, capaces de eludir un diagnstico de autismo. Esto hace que sea imposible hacer una determinacin exacta y generalizada acerca de las caractersticas cognitivas del fenotipo autista. Sin embargo, se sabe que los nios superdotados tienen caractersticas que se asemejan a las del autismo, tales como la introversin y la propensin a las alergias[cita requerida]. Se ha documentado tambin el hecho de que los nios autistas, en promedio, tienen una cantidad desproporcionada de familiares cercanos que son ingenieros o cientficos.3 Todo esto se suma a la especulacin controvertida de que figuras histricas como Albert Einstein e Isaac Newton, al igual que figuras contemporneas como Bill Gates, tengan posiblemente sndrome de Asperger. Observaciones de esta naturaleza han llevado a la escritora autista Temple Grandin, entre otros, a especular que ser genio en s "puede ser una anormalidad".4 Hay quienes proponen que el fenotipo autista es independiente de la inteligencia[cita requerida]. Es decir, se pueden encontrar autistas con cualquier nivel de inteligencia. Aquellos con inteligencia por debajo de lo normal seran los que tienden a ser diagnosticados. Aquellos con inteligencia normal o superior seran los que ganan notoriedad, segn este punto de vista. Rimland (1978) encontr que el 10% de los autistas tienen "talentos extraordinarios" en campos especficos (comparado con un 0,5% de la poblacin general). Brown y Pilvang (2000) han propuesto el concepto del "nio que esconde conocimiento" y han demostrado por medio de cambios en las pruebas de inteligencia que los nios autistas tienen un potencial que se esconde detrs de su comportamiento.5 Argumentan tambin que la falta de optimismo que promueve gran parte de la literatura cientfica sobre el tema puede empeorar la situacin del individuo autista. Dawson (2005), una investigadora autista, ha realizado comparaciones cognitivas entre individuos autistas y no autistas; encontr que su rendimiento relativo en las pruebas de Wechsler y RPM son inversos.6 Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio encontr que los autistas tienen mejor rendimiento en pruebas de memoria falsa.7 Happe (2001) hizo pruebas a hermanos y padres de nios autistas y propuso que el autismo puede incluir un "estilo

cognitivo" (coherencia central dbil) que confiere ventajas en el procesamiento de informacin.8 En la actualidad los neuropsiclogos clnicos estn llevando a cabo terapias cognitivas y evaluaciones e investigaciones sobre la implicacin del lbulo frontal en el autismo, planteando unas posibilidades terapeticas muy interesantes. Por tanto, el tratamiento neuropsicolgico se plantea como necesario, siempre y cuando se pueda obtener efectividad.
[editar] Alto y bajo funcionamiento

Un criterio comn para la distincin entre autismo de alto y de bajo funcionamiento es un cociente intelectual de ms de 70-80 para aquellos que se dice que son de alto funcionamiento, y de menos de 70-80 para aquellos que se dice que son de bajo funcionamiento. Este criterio tiene varios problemas:

Se cree que las pruebas de cociente intelectual son inadecuadas para medir la inteligencia de una persona autista, ya que estn diseadas para personas tpicas. Es decir, estas pruebas asumen que existe inters, entendimiento, conocimientos lingsticos, motivacin, habilidad motriz, etc. Se conocen casos de personas autistas cuyo cociente intelectual cambia drsticamente dentro de un periodo relativamente corto, lo cual probablemente no indica un cambio real en el nivel de inteligencia. La percepcin de "bajo funcionamiento" por lo general se refiere a carencia de habla, incapacidad para cuidarse de s mismo, falta de interaccin social, etc. Esto no siempre coincide con el criterio del cociente intelectual. Existen personas autistas que carecen de habla (aunque se pueden comunicar por escrito) con un cociente intelectual alto. Por otro lado, autistas con un cociente intelectual bajo podran poseer la capacidad del habla. Los autistas varan extremadamente en sus capacidades. Una misma persona puede mostrar caractersticas de "alto funcionamiento" y otras de "bajo funcionamiento." Por lo tanto estas etiquetas son uni-dimensionales y su descriptividad deficiente. Las personas autistas que son de "bajo funcionamiento" en algn rea pueden desarrollarse y volverse de "alto funcionamiento" en esa misma rea. Alguien diagnosticado autista puede volverse indistinguible de alguien diagnosticado con Sndrome de Asperger.

[editar] Otras caractersticas

Una caracterstica que se reporta comnmente, pero que no es necesaria para un diagnstico, es la de dficits sensoriales o hipersensitividad sensorial. Por ejemplo, a una persona autista puede molestarle un ruido que para una persona no autista pasa inadvertido. En muchos casos la molestia puede ser extrema, hasta el punto de llevar a comportamientos violentos. Por otro lado, un autista puede tener una gran tolerancia al dolor. Algunos aseguran que no se percatan del hambre o de otras necesidades biolgicas.

En algunos casos (no se conocen cifras exactas), puede haber un comportamiento autodaino, por ejemplo, el de golpearse la cabeza contra una pared. Otros comportamientos tpicamente descritos son los de dar vueltas constantemente y aletear con las manos. Otros desrdenes, incluyendo el sndrome de Tourette, impedimentos en el aprendizaje y el trastorno de dficit de atencin, a menudo concurren con el autismo, sin causarlo. Debido a razones an desconocidas, alrededor del 20% al 30% de las personas con autismo tambin tienen ataques epilepticos durante la adolescencia. Algunos autistas consideran que el autismo les da ciertas ventajas. ste es el caso del Premio Nobel de Economa Vernon Smith,9 quien dice que el autismo es una "ventaja selectiva", ya que le proporciona la habilidad para hiperconcentrarse (una habilidad tambin apuntada por personas con TDAH). La creencia comn de que los autistas no tienen sentimientos no tiene una base real. De hecho los autistas parecen ser bastante sensibles en muchos sentidos. La dificultad se presenta en la expresin de los sentimientos, que se interpreta como una falta de los mismos. Los autistas suelen referirse a sus caractersticas obsesivas como "perseverancias", y en algunos casos las consideran ventajosas. Algunos autistas cambian sus "perseverancias" con regularidad y otros tienen una sola "perseverancia" principal de por vida.

[editar] Causas
Las causas del autismo se desconocen en una generalidad de los casos, pero muchos investigadores creen que es el resultado de algn factor ambiental que interacta con una susceptibilidad gentica.
[editar] Bases neurobiolgicas

La evidencia cientfica sugiere que en la mayora de los casos el autismo es un desorden heredable. De hecho es uno de los desrdenes neurolgicos con mayor influencia gentica que existen. Es tan heredable como la personalidad o el cociente intelectual. Los estudios en gemelos idnticos han encontrado que si uno de los gemelos es autista, la probabilidad de que el otro tambin lo sea es de un 60%, pero de alrededor de 92% si se considera un espectro ms amplio. Incluso hay un estudio que encontr una concordancia de 95,7% en gemelos idnticos[cita requerida]. La probabilidad en el caso de mellizos o hermanos que no son gemelos es de un 2% a 4% para el autismo clsico y de un 10% a 20% para un espectro amplio. No se han encontrado diferencias significativas entre los resultados de estudios de mellizos y los de hermanos. En definitiva, est claro que el autismo es gentico y se obtiene, por lo general, en parte del padre y en parte de la madre. Sin embargo no se ha demostrado que estas diferencias genticas, aunque resultan en una neurologa atpica y un comportamiento considerado anormal, sean de origen patolgico. Se han encontrado dos genes relacionados con el Autismo que tambin estn relacionados con la epilepsia, el SNC1A causante del sndrome de Dravet y el PCDH19

que provoca el sndrome EFMR tambin llamado Juberg Hellman. Tambin se han encontrado delecciones de perdida de PCDH 10 que han sido relacionadas directamente con trastornos del espectro autista "autism spectrum disorders" (ASD).10 Recientemente se ha descubierto otro gen ms implicado en el desarrollo del autismo y la asociacin entre la epilepsia y el autismo, ya se conocen dos genes en 2001 se encontr el SNC1A, en 2009 se desubri la relacin con el PCDH19 y en abril de 2011 se ha encontrado el SYN1 en una familia canadiense.11
[editar] Causas estructurales

Los estudios de personas autistas han encontrado diferencias en algunas regiones del cerebro, incluyendo el cerebelo, la amgdala, el hipocampo, el septo y los cuerpos mamilares. En particular, la amgdala e hipocampo parecen estar densamente poblados de neuronas, las cuales son ms pequeas de lo normal y tienen fibras nerviosas subdesarrolladas. Estas ltimas pueden interferir con las seales nerviosas. Tambin se ha encontrado que el cerebro de un autista es ms grande y pesado que el cerebro promedio. Estas diferencias sugieren que el autismo resulta de un desarrollo atpico del cerebro durante el desarrollo fetal. Sin embargo, cabe notar que muchos de estos estudios no se han duplicado y no explican una generalidad de los casos. Otros estudios sugieren que las personas autistas tienen diferencias en la produccin de serotonina y otros neurotransmisores en el cerebro. A pesar de que estos hallazgos requieren ms estudios.
[editar] Factores ambientales

Contaminacin por fbricas.

A pesar de que los estudios de gemelos indican que el autismo es sumamente heredable, parecen tambin indicar que el nivel de funcionamiento de las personas autistas puede ser afectado por algn factor ambiental, al menos en una porcin de los casos. Una posibilidad es que muchas personas diagnosticadas con autismo en realidad padecen de una condicin desconocida causada por factores ambientales que se parece al autismo (o sea, una fenocopia). De hecho, algunos investigadores han postulado que no existe el "autismo" en s, sino una gran cantidad de condiciones desconocidas que se manifiestan de una manera similar. De todas formas, se han propuesto varios factores ambientales que podran afectar el desarrollo de una persona genticamente predispuesta

Integracin a escuelas regulares


Los nios con autismo se pueden integrar a escuelas regulares, siempre y cuando cuenten con los apoyos que requieren para aprender y desarrollarse en la escuela. Cada nio es nico con sus fortalezas, gustos y retos. Es decir que tampoco los nios con autismo son iguales entre s, por lo que en la escuela se debe formar un equipo de

trabajo junto con la familia y si es necesario especialistas externos. Este equipo se encarga de definir los objetivos para el alumno, as como la forma en que van a trabajar con l. Es muy importante tomar en cuenta las fortalezas del nio al disear su programa.
Aspectos cognoscitivos

Anteriormente se crea que el retraso mental se presentaba con frecuencia en individuos autistas. Uno de los problemas de esta determinacin es que se basa en una medicin del cociente intelectual (CI), la cual no es factible ni fiable en ciertas circunstancias. Tambin se ha propuesto que puede haber individuos sumamente autistas que sin embargo son muy inteligentes y por lo tanto, capaces de eludir un diagnstico de autismo. Esto hace que sea imposible hacer una determinacin exacta y generalizada acerca de las caractersticas cognitivas del fenotipo autista. Sin embargo, se sabe que los nios superdotados tienen caractersticas que se asemejan a las del autismo, tales como la introversin y la propensin a las alergias[cita requerida]. Se ha documentado tambin el hecho de que los nios autistas, en promedio, tienen una cantidad desproporcionada de familiares cercanos que son ingenieros o cientficos.3 Todo esto se suma a la especulacin controvertida de que figuras histricas como Albert Einstein e Isaac Newton, al igual que figuras contemporneas como Bill Gates, tengan posiblemente sndrome de Asperger. Observaciones de esta naturaleza han llevado a la escritora autista Temple Grandin, entre otros, a especular que ser genio en s "puede ser una anormalidad".4 Hay quienes proponen que el fenotipo autista es independiente de la inteligencia[cita requerida]. Es decir, se pueden encontrar autistas con cualquier nivel de inteligencia. Aquellos con inteligencia por debajo de lo normal seran los que tienden a ser diagnosticados. Aquellos con inteligencia normal o superior seran los que ganan notoriedad, segn este punto de vista. Rimland (1978) encontr que el 10% de los autistas tienen "talentos extraordinarios" en campos especficos (comparado con un 0,5% de la poblacin general). Brown y Pilvang (2000) han propuesto el concepto del "nio que esconde conocimiento" y han demostrado por medio de cambios en las pruebas de inteligencia que los nios autistas tienen un potencial que se esconde detrs de su comportamiento.5 Argumentan tambin que la falta de optimismo que promueve gran parte de la literatura cientfica sobre el tema puede empeorar la situacin del individuo autista. Dawson (2005), una investigadora autista, ha realizado comparaciones cognitivas entre individuos autistas y no autistas; encontr que su rendimiento relativo en las pruebas de Wechsler y RPM son inversos.6 Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio encontr que los autistas tienen mejor rendimiento en pruebas de memoria falsa.7 Happe (2001) hizo pruebas a hermanos y padres de nios autistas y propuso que el autismo puede incluir un "estilo cognitivo" (coherencia central dbil) que confiere ventajas en el procesamiento de informacin.8 En la actualidad los neuropsiclogos clnicos estn llevando a cabo terapias cognitivas y evaluaciones e investigaciones sobre la implicacin del lbulo frontal en el autismo, planteando unas posibilidades terapeticas muy interesantes. Por tanto, el tratamiento

neuropsicolgico se plantea como necesario, siempre y cuando se pueda obtener efectividad.


, el autismose caracteriza por:

Incapacidad para relacionarse Retraso y alteracin en el lenguaje Insistencia en el ambiente sin cambios Aparicin precoz Gran potencial cognitivo

La Organizacin Mundial de la Salud define al autismo as:

Se presenta desde el nacimiento o durante los 30 primeros meses de vida Respuesta anormal a los estmulos auditivos o visuales Retraso en el desarrollo del lenguaje Graves perturbaciones relacionales Comportamiento ritualista (resistencia al cambio)

Las causas del autismo habra que buscarlas en el ambiente en el que se desarrolla el nio y en el modo en que los adultos significativos interactan con l. Varios autores, entre ellos Kanner, dijeron haber encontrado personalidades fras y duras entre los padres de estos nios. Kanner observ que el trabajo al que se dedicaban exiga una gran dedicacin de manera que no podan estar mucho tiempo con sus hijos, postul que en la base del trastorno exista una carencia afectiva. Lleg a tal conclusin debido a que la mayor parte de nios autistas cuyos padres acudan a su consulta pertenecan a la clase media acomodada. Nos encontramos con pocos estudios rigurosos que ofrezcan pruebas concluyentes de esa supuesta anormalidad paterna, muy al contrario, a menudo se trata de padres muy implicados. Actualmente se constata que el trastorno se distribuye equitativamente a lo largo de todos los niveles sociales.

SINTOMAS EN LAS DIFERENTES EDADES3. 1.- Sintomatologa del primer ao. Es difcil certificar el diagnstico del nio autista hasta los dos aos, antes los sntomas son poco claros. Cuando se pregunta a los padres acerca de esta etapa algunos comentan que sus hijos eran muy pasivos, no lloraban nunca, mientras otros decan que su llanto era difcil de calmar, hiperexcitabilidad. Los sntomas ms comunes son:

Problemas de alimentacin, sueo, movimientos extraos... Falta de atencin a estmulos sociales Ausencia de gestos comunicativos

Resistencia a cambios ambientales y rutinas habituales

3.2.- De 1 a 5 aos. Suele ser la etapa ms perturbada. Aparecen estos problemas: - Problemas en la comprensin del mundo: respuestas no usuales a sonidos, dificultades en el lenguaje, dificultades en el habla (ecolalia), deficiencias en la pronunciacin y control de la voz, uso ms frecuente del tacto, gusto y olfato, movimientos corporales poco usuales (aumento de las estereotipias motoras, dificultad en la alimentacin, sueo, rabietas, autoagresiones, excitacin y ansiedad). - Problemas emocionales y de conducta: alejamiento y retraimiento social, (no muestran inters si alguien sufre, viven absortos en sus actividades sin ninguna finalidad), resistencia al cambio, conducta social embarazosa (resultado de la inhibicin; nunca mienten), incapacidad de jugar (no se interesa por los juguetes y si lo hace no es como un nio normal). - Habilidades especiales: Se conducen mejor en aquellas habilidades que no requieren del lenguaje. 3.3.- Entre los 5 aos y el inicio de la adolescencia. En esta etapa se puede percibir cierta mejora, pues desciende el n de rabietas, autoagresiones, estereotipias...se muestran menos resistentes al cambio, se vuelven ms afectuosos y sociables, pero no aparecen amistades, aumentan las habilidades cognitivas, verbales y la autonoma del sujeto. La evolucin puede ser muy variable. 3.4.- Adolescencia. El trastorno puede evolucionar positivamente segn lo dicho anteriormente, o negativamente reapareciendo problemas de conducta ya superados o surgir otros (epilepsia). 3.5.- Edad adulta. Es de excepcin que lleguen a realizar un trabajo productivo y ms excepcional an que lleguen a independizarse. 4.- DESARROLLO MOTOR Los ppales. Logros en el desarrollo motor se dan en los nios autistas a la misma edad que los nios normales, pero pueden presentar algunas anormalidades:

Forma caracterstica de estar de pie (cabeza inclinada y brazos doblados) Andar de puntillas sin mover los brazos Autoestimulacin hasta llegar al punto de la autolesin Retraso en el control de esfnteres

5.- DESARROLLO PERCEPTIVO Las reacciones sensoriales del nio autista son extraas debido a una falta de consistencia de sus reacciones ante los tipos de estimulacin. - Estmulos visuales: est fascinado por luces, cosas que giran... estimulaciones repetitivas - Estmulos auditivos: a veces se comporta como si no los recibiera (sordo), otras como si el sonido le produjera mucho dolor. - Estmulos tctiles, olfativos y gustativos: alta tasa de respuestas tctiles y olfativas.

- Estmulos dolorosos: se muestra impasible al dolor o al fro, otras veces, hipersensible. - Autopercepcin en sus extremidades. - Falta de reconocimiento de personas a quienes conoce bien. El nio autista se comporta como si fuera incapaz de dar sentido a las experiencias que le rodean, tal vez porque no puede usar las claves del contexto o por su incapacidad para captar la informacin procedente de distintos sentidos. 6.- DESARROLLO COGNITIVO Las habilidades cognitivas no se desarrollan adecuadamente. Cuando se conozcan l l las NEE habr que tener en cuenta el grado del autismo, grado de inteligencia y la edad. Ms de la mitad tienen un CI inferior a 50. En los tests de inteligencia vemos que realizan mejor los tems no verbales que los verbales y su memoria repetitiva es muy buena, por lo que el lenguaje es lo ms pobre. 6.1.- Atencin. Las caractersticas que destacan en la atencin del nio autista son la hiperselectividad involuntaria de los estmulos, la atencin en tnel (no prestan atencin a los estmulos que quedan fuera del rea seleccionada) y la elevada percepcin analtica por su incapacidad para la sntesis (o viceversa). 6.2.- Comprensin del objeto. No usan los objetos para juegos imaginarios o simblicos y no inventan juegos nuevos. Pueden presentar miedo excesivo ante objetos familiares o tranquilidad ante estmulos que asustan. No parecen tener una comprensin de los objetos como la del nio normal. 6.3.- Comprensin de otras personas. Presentan dificultades para la comprensin de uno mismo y los dems como personas, no pueden comprender ni predecir el comportamiento de la gente, sus compaeros lo consideran fros e insensibles. Reconocen a las personas conocidas de distinta forma (son ms exactos que los nios normales al identificar fotografas al revs y se fijan ms en los rasgos inferiores que en los superiores, que son rasgos sociales). Son incapaces de comprender el comportamiento de los dems. 6.4.- El recuerdo. Los nios autistas tienen buena memoria episdica, pero su conocimiento general del mundo es deficiente. Algunos presentan gran capacidad para el dibujo, el nio autista dibuja lo que puede ver, recuerdan conversaciones, pueden recitar canciones... pero almacenan sin codificar, no emplean mtodos para recordar las cosas. Lo que recuerda no se modifica por lo nuevo, las habilidades de recuerdo son muy limitadas. 6.5.- Solucin de problemas. El aprendizaje de estos nios se caracteriza por ser especfico a las situaciones y por su incapacidad para generalizar a situaciones nuevas, las estrategias aprendidas en una situacin no podrn ser usadas si el mismo problema se plantea en una situacin nueva, ante ella se encuentra perdido y si la solucin no funciona no puede usar estrategias nuevas, lo que provoca reacciones de ira. 6.6.- Secuencias. El autista tiene problemas para encontrar relaciones de causalidad, este anlisis es difcil e incomprensible para l. 6.7.- Mediacin social.

Es posible que no llegue a consentir la presencia de personas a su alrededor, por lo que el currculum no debe basarse en la mediacin social. 6.8.- Imitacin. Muchos de ellos imitan pero lo hacen de igual manera a la emisin que imitan, no pueden ver el mundo desde perspectivas diferentes (si alguien se toca la rodilla ellos tocan la rodilla de ese alguien, no la suya). 6.9.- Juego simblico. El nio autista no conoce el juego simblico, interacta con las propiedades fsicas de los juguetes, sin importarle la relacin simblica que hay entre los juguetes y los objetos reales. Le gustan los rompecabezas, pero no es creativo con ellos, los hace de manera mecnica, slo quiere juntar las piezas, no conseguir un dibujo. 6.10.- Motivacin. Estos nios no poseen competitividad, miedo al fracaso... porque no tienen en cuenta las apreciaciones de los dems, lo que quieren es hacer las cosas bien y tambin se sienten mal si no les salen como esperaban, pero no lo hacen para contentar a las personas. 7.- DESARROLLO DE LA COMUNICACIN Cuanto ms limitado sea su lenguaje, peor ser su pronstico. 7.1.- Comunicacin no verbal. Sus caras son poco expresivas y no suelen utilizar las manos ni el cuerpo, lloran y gritan para expresarse no usan palabras (es una especie de clave, de cdigo que slo sus padres pueden entender; los padres de un autista entienden a su hijo, pero no a otro con el mismo trastorno, sin embargo, no parecen comunicarse con sus padres, no los invita a compartir sus intereses) y cuando emplean gestos no lo hacen igual que los nios normales. 7.2.- Lenguaje hablado. Retraso en la adquisicin y desarrollo del lenguaje: el nio autista no ampla su vocabulario con la rapidez con que lo hara un nio normal y tienen un significado fijo de las palabras. Anomalas en el habla: ecolalia (repeticin sin sentido de palabras), inversin pronominal, omisin o disfuncin en el uso de palabras (quiz porque no conocen el significado de las preposiciones). Bajo nivel de abstraccin: lenguaje concreto, no emplea metforas ni modismos. Dificultades sintcticas: desorden del lenguaje Dificultades para la conversacin: pocos pueden mantener una conversacin, no guardan turno al hablar y no relacionan lo que el otro dice con la informacin que ya posean. 8.- DESARROLLO SOCIAL Las reas afectadas en los autistas estn relacionadas con dficits de tipo social. Rivire dijo que estas reas forman parte de un racimo funcional que contendra pautas sociales, habilidades simblicas y el sistema de las emociones, de manera que si uno de estos mbitos se afecta, los dems se resienten. El recin nacido prefiere el estmulo social, los autistas no se benefician de los sentimientos ajenos, expresan sus emociones de tal manera que a los adultos les es difcil comprenderles. Alrededor del tercer mes, los nios normaleslloran o sonren segn nuestra forma de dirigirnos a ellos, tienen la capacidad de sentir la misma emocin que la otra persona, los autistas perciben menos estas emociones y no las reviven. Cuando un nio normal entra en el cuarto mes son capaces de percibir las contingencias ambientales, hechos encadenados que le permiten realizar pequeas predicciones con vistas a lo que va

a ocurrir en breves instantes, los nios autistas no pueden percibir estas contingencias, por lo tanto, no tienen esa capacidad de prediccin. Los nios normales empiezan a enunciar los primeros imperativos para beneficiarse de los dems y obtener algn tipo de respuesta, los autistas todava no han alcanzado este hito. Los nios autistas sienten indiferencia social y son incapaces de interactuar, no se mantienen cerca de su madre, existe una falta de contacto fsico porque piensan que no les da seguridad. Los estmulos sociales como el contacto ocular no llaman su atencin, aunque no todos los autistas lo hacen. Tienen mayor contacto ocular cuando son ellos los que estn hablando. Segn Polaino-Lorente, estas alteraciones pueden explicarse desde un punto de vista funcional: La obsesin por mantener las cosas en su sitio sin ningn tipo de cambio es porque busca un mundo que le sea familiar y entraable, no quiere saber de estmulos nuevos. La aproximacin a l de algn familiar u observador para estimularle por medio de gestos, voz...le supondra un aumento estimular insufrible que si se repite ms veces este acercamiento, ir seguido de intentos de evitacin por parte del nio La intolerancia estimular, los pocos recursos emocionales, las alteraciones senso-perceptivas y del lenguaje...contribuyen al mantenimiento de respuestas de evitacin. Para analizar su grado de adaptacin social no les preocupa estn o no permitidas segn las situaciones que se den, pueden realizar conductas desdaptadas sin ningn nimo de llamar la atencin. Tambin dificulta gravemente su adaptacin social la necesidad de mantener el ambiente sin cambios, si esto ocurre, siente verdadera angustia que persiste hasta que se corrige el cambio realizado. Segn algunos estudios, no parecen darse cuenta del trastorno que sufren, pero otras investigaciones demuestran que algunos sujetos con autismo son conscientes de las consecuencias de su trastorno. 9.- IMPLICACIONES EDUCATIVAS Entre todos los tratamientos para con este trastorno, el ms eficaz parece ser la intervencin psicopedaggica. Antes de iniciar la educacin del nio autista, teniendo en cuenta que debe adaptarse el currculum a las caractersticas del nio, es preciso el enfoque desde el que se disearn los objetivos que se pretenden alcanzar con es nio. Hay dos tipos de enfoque: evolutivo (adaptacin curricular lo ms prxima posible a los objetivos, en lo posible, de los de un nio normal) y ecolgico (anlisis del entorno en el que el autista se mueve teniendo como objetivo incrementar lo mximo posible la adaptacin funcional). Tambin pueden utilizarse dos tipos de enfoque en la metodologa: conductual (muy directivo, basa la intervencin en el anlisis funcional de las relaciones entre las conductas y sus consecuencias) e interaccionista (implicar al nio en experiencias que le resulten significativas). El profesor debe cuidar muy bien los siguientes aspectos:

Condiciones estimulares (evitar la distraccin) Instrucciones claras y simples (tras asegurarse de que atienden) Aprendizaje sin errores (no ayudar cuando no necesario=dependencia) Problemas de motivacin

reas a desarrollar en los objetivos: rea de desarrollo social y comunicativo: expresin de deseos, evitar asociar comunicacin con castigo, premiar la espontaneidad, utilizar sistemas de comunicacin total. rea de desarrollo cognitivo: desarrollar la atencin selectiva y las asociaciones sencillas. Los ppales. Problemas de estos nios es que su atencin no es voluntaria, sino que es captada por las caractersticas sobresalientes de los estmulos. Reducir la rigidez de la cognicin y conducta: disminucin de estereotipias (difcil) y de las alteraciones de conducta, comportamientos fbicos... por medio del reforzamiento diferencial de conductas alternativas.

10.- PARA SABER MS. Diagnstico diferencial del autismo El autismo forma parte de los Trastornos del Desarrollo segn el DSM-IV, sndrome de gran importancia por la influencia que ejerce en el desarrollo del nio, pero no es el nico trastorno. El autismo se caracteriza por una serie de sntomas que son fundamentales en l, pero no son exclusivos del mismo, hay tres trastornos que comparten alguna caracterstica definitoria del autismo, pero son diferentes a l. 10.1.- Trastorno de Rett. Definido por 1 vez por Andreas Rett en 1965, pero no se divulg cientficamente hasta 1983. Los nios se desarrollan aparentemente en normalidad hasta los 5 primeros meses de vida, pero entre los 5 y 48 meses el crecimiento craneal se desacelera. Es un trastorno menos frecuente que el autismo y slo se da en mujeres, se le considera de etiologa gentica. Su desarrollo motor es uno de los ms afectados, a partir de los 5 meses, el nio pierde sus habilidades manuales adquiridas previamente, es un retraso psicomotor grave. Estos nios muestran grandes alteraciones en el lenguaje expresivo y representativo, por lo general, existe tambin un retraso mental profundo. Tienen un bajo inters social en sus primeros aos de vida. 10.2.- Trastorno de Asperger. Alteracin grave y persistente de la interaccin social, comparte con el autismo el patrn de conocimientos, intereses y actividades restrictivo y repetitivo, pero no suele existir retrasos en el lenguaje ni en el desarrollo cognitivo. Se inicia posteriormente al autismo. 10.3.- Esquizofrenia. La sintomatologa fundamental es la presencia de sntomas psicticos (delirios, alucinaciones...) y dificultades en los nios para alcanzar un nivel de desarrollo social apropiado, alteraciones en reas del contenido y curso del pensamiento, percepcin, afectividad... Suele darse una reduccin en la expresin de los afectos y en los movimientos espontneos, la afectividad es discordante con el contenido del lenguaje. Existe un retraimiento social y se habla de autismo cuando el sujeto est muy centrado en su egocentrismo, aislndose del mundo que le rodea. La esquizofrenia es un trastorno que normalmente se inicia en la adolescencia o al comenzar la edad adulta, pero en ocasiones puede aparecer antes.

El autismo es un sndrome que estadsticamente afecta a 4 de cada 1,000 nios; a la fecha las causas son desconocidas, an y cuando desde hace muchos aos se le reconoce como un trastorno del desarrollo. Salvo contadas excepciones, el autismo es congnito (se tiene de nacimiento) y se manifiesta en los nios regularmente entre los 18 meses y 3 aos de edad. Los primeros sntomas suelen ser: el nio pierde el habla, no ve a los ojos, pareciese que fuese sordo, tiene obsesin por los objetos o muestra total desinters en las relaciones sociales con los dems. En algunas ocasiones puede llegar a confundirse con esquizofrenia infantil. Existen mltiples estudios genticos que relacionan los cromosomas 5 y 15 con el autismo as como otros que buscan vincularlo con cuestiones biolgicas como vacunas e intoxicacin de metales. A la fecha, ninguno de estos estudios ha logrado sustentar su teora y por lo mismo, no se puede precisar el origen mismo del sndrome. Una definicin sencilla podra ser:

El autismo es un sndrome que afecta la comunicacin y las relaciones sociales y afectivas del individuo. Como su definicin lo dice, el autismo es un sndrome, no es una enfermedad y por lo tanto no existe cura. Se puede mejorar su calidad de vida y ensearle nuevas habilidades con la intencin de hacerlo ms independiente, pero como en el Sndrome de Down y otros trastornos del desarrollo, el individuo que lo tenga ser autista toda su vida. En ocasiones, estos nios, adems de ser autistas, tienen algn otro trastorno del desarrollo (retraso mental, motriz, Sndrome de Down, etc.) o bien, pueden ser lo que se conoce como el autista clsico o puro. Existe otro sndrome llamado Asperger, el cual, para efectos de este manual, se manejar de igual forma ya que la diferencia principal entre autismo y este sndrome es el nivel de inteligencia, as como su comunicacin. A diferencia de los mitos que las novelas y pelculas recientes nos han hecho creer, solo un pequeo segmento de los autistas llega a mostrar alto grado de inteligencia y aunque no es vlido decir que tienen un retraso mental, su falta de aprendizaje se hace evidente, debido precisamente, a su pobre o nula comunicacin. Una analoga sera la de Mowgli (del Libro de la selva) en el que el nio crece sin contacto con los dems y por lo mismo es instintivo y sus conocimientos de la vida son nulos (esto, por supuesto, en el peor de los casos). Caractersticas de los nios autistas Las caractersticas por las que podemos reconocer a un nio autista son variadas, pues como ya dijimos anteriormente, es un sndrome (conjunto de anomalas) y no es una enfermedad. Se considera que una persona es autista si tiene o ha tenido en alguna etapa de su vida, cuando menos siete de las siguientes caractersticas: Lenguaje nulo, limitado o lo tena y dej de hablar. Ecolalia, repite lo mismo o lo que oye (frases o palabras). Parece sordo, no se inmuta con los sonidos. Obsesin por los objetos, por ejemplo, le gusta traer en la mano un montn de lpices o cepillos sin razn alguna. No tiene inters por los juguetes o no los usa adecuadamente. Apila los objetos o tiende a ponerlos en lnea. No ve a los ojos, evita cualquier contacto visual. No juega ni socializa con los dems nios. No responde a su nombre. Muestra total desinters por su entorno, no est pendiente. No obedece ni sigue instrucciones.

Pide las cosas tomando la mano de alguien y dirigindola a lo que desea. Evita el contacto fsico. No le gusta que lo toquen o carguen.

Aleteo de manos (como si intentara volar) en forma rtmica y constante. Gira o se mece sobre s mismo. Se queda quieto observando un punto como si estuviera hipnotizado. Camina de puntitas (como ballet). No soporta ciertos sonidos o luces (por ejemplo, la licuadora o el microondas). Hiperactivo (muy inquieto) o extremo pasivo (demasiado quieto). Agresividad y/o auto agresividad (se golpea a s mismo). Obsesin por el orden y la rutina, no soporta los cambios. Se enoja mucho y hace rabietas sin razn aparente o porque no obtuvo algo. Se re sin razn aparente (como si viera fantasmas). Comportamiento repetitivo, es decir, tiende a repetir un patrn una y otra vez en forma constante. Esta lista se da como referencia pero ser necesaria el diagnstico del neurlogo as como la valoracin del psiclogo.

HECHOS COMPROBADOS Al margen de las controversias que rodean las teoras sobre el autismo, existe un buen nmero de hechos suficientemente comprobados: Las pruebas con rayos X, TACS del cerebro y otras pruebas mdicas no reflejan hasta ahora sntomas fsicos que coincidan en los autistas. En algunos casos, se refleja en el electroencefalograma como unos picos. Se han realizado a la fecha muy pocas autopsias. A menudo los nios autistas no son diagnosticados tan pronto como se podra esperar: los diagnsticos van desde los 4 meses a los 4 aos. En algunos casos, la identificacin no se realiza hasta mucho tiempo despus. Sacar a los nios autistas de su casa y ponerlos al cuidado de otras personas no tiene ningn efecto. La estadstica muestra que por cada cuatro autistas del sexo masculino, hay una del sexo femenino.

Los nios autistas generalmente no tienen contacto ocular e incluso lo evitan. Es relativamente sencillo ensear a un nio autista a mirar a los ojos, pero al hacerlo no se modifican otros aspectos de su comportamiento Una mayora de autistas tienen un aparente retraso mental. Digo "aparentemente" porque algunos creen que es slo eso, apariencia. De hecho es difcil valorar a quien ignora las pruebas tradicionales de Coeficiente Intelectual (IQ). Esto es porque al no tener comunicacin, tienen ausencia de aprendizaje. Aunque hay historias de autistas curados, ninguno de los mtodos que se auto acreditan dichas curaciones han producido otras curaciones posteriores. Una minora de autistas lleva una vida normal, aunque prcticamente ninguno llega a casarse o muestra inters por el otro sexo y adems no tienen iniciativas. El resto precisan ser cuidados durante toda su vida.

LA ETIQUETA DEL AUTISMO Desgraciadamente, ya sea por cultura o costumbre, antecedemos la etiqueta a la persona y pasamos por alto su dignidad. Cuando se recibe un diagnstico de autismo, ste no debe ocupar nunca el primer trmino, pues antes de ser autista, es una persona con necesidades, deseos y frustraciones, con un nombre propio y con los derechos que todo ser humano debe tener dentro de la sociedad. Aunque cuando mencionamos la palabra autista, nosotros los padres lo hacemos con amor, es recomendable decir: mi hijo tiene autismo en lugar de mi hijo es autista. Dos frases tan parecidas y diferentes a la vez, ya que en la primera, se da mayor importancia a la palabra hijo. Existe una tendencia cada vez mayor a decir personas con autismo, pues esta frase protege los derechos y la dignidad de ellos. La sociedad no tiene obligacin de aprender sobre nuestros nios, es nuestro deber ensearles

diettico". Fuente: Joaqun Daz Atienza Paidopsiquiatra - USMI-J. (Almera - Espaa)en http://www.autismo.org/dietas.htm

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Musicoterapia y Autismo
La terapia con msica (musicoterapia), est dando resultados positivos en el tratamiento del autismo. Esta tcnica pueda ayudar a que personas con autismo sean ms espontaneas en la comunicacin, cambien su patrn de aislamiento, socialicen y mejoren su comprensin del lenguaje. Esta terapia puede ser un buen complemento de los diversos tratamientos, pero debe ser aplicada por personas con basto conocimiento en la misma, ya que cada individuo con autismo puede reaccionar diferente y no necesariamente resultar positivo para todos.

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WEDNESDAY, MAY 10, 2006

Terapia Conductual
Una de las alternativas que ms se emplean para el tratamiento del autismo es la Terapia Conductual. Ha demostrado ser efectiva, ya que es objetiva, o sea, confiable, observable y medible. La misma busca modificar la conducta del nio, suprimir las manifestaciones no deseables y desarrollar las que son aceptables. Para lograrlo se utiliza el refuerzo. Se sugiere que se le d ms nfasis al refuerzo positivo cuando el nio logra una conducta deseada.

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TUESDAY, MAY 09, 2006

El Arte Terapia en personas autistas


El Arte Terapia es usar el arte como medio para la expresin y a su vez para la enseanza. Esta tcnica innovadora se ha utilizado con los autistas, ya que es una forma de lograr, lo que no se puede a travs del lenguaje. El arte se utiliza como medio de acercamiento y para estimular el desarrollo de la creatvividad en estas personas. Ver ms sobre el tema en >>>

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Alternativas eficaces en la educacin del autista


Muchas veces se habla mucho de las dificultades y problemas que poseen las personas con autismo. Pero, cabe sealar, que como toda persona stos tienen la capacidad de aprender. Algo bien eficaz es utilizar los talentos que estos nios posean y sacarles provecho. Muchos autistas son buenos en dibujo, pintura y en computadora.

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Alternativas tiles en la enseanza del autista


En el momento de ofrecer al nio actividades para el aprendizaje, una de las recomendaciones es utilizar medios visuales. Recuerden, que uno de los grandes problemas de estos nios es con el lenguaje, as que; las fotos, lminas, tarjetas de exposicin rpida, entre otros, son medios tiles a la hora de trabajar con ellos.

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FRIDAY, MAY 05, 2006

Sugerencias para lograr el aprendizaje en el nio autista


Hasta el momento, haba dedicado este espacio para discutir lo que en la literatura se conoce sobre el autismo, como por ejemplo, caractersticas, dificultades, diagnstico y causas. Ahora, nos dedicaremos en los prximos espacios a discutir algunas tcnicas y estrategias de cmo ensear a un nio con autismo. No podemos sealar que todas estas estrategias redundaran de forma beneficiosa en todo nio con espectro autista, pues hay que recordar que como toda persona, cada cual es individual y todo depende del nivel de severidad del trastorno que ste posea. Sin embargo, he recopilado una serie de estrategias recomendadas, que al parecer han sido fructferas. * Se debe comenzar por ofrecer una educacin individualizada, con personas que realmente se sientan comprometidas con la educacin. *Lo esencial es ofrecerle al nio oportunidades con actividades rutinarias y bien estructuradas. *Ofrecer actividades frecuentes donde el nio pueda practicar y ensayar.

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Qu causa el autismo?
No existe una causa especfica al presente, pero se desarrollan investigaciones desde distintos sectores. Los estudios ms antiguos del tema se centran en las variables ambientales. Otros estudios sealan un fallo en el proceso de aprendizaje. Estudios recientes se centran en investigar si la etiologa del autismo son las bases biolgicas. Lo mencionado anteriormente sugiere que hay varias lneas para proseguir con la investigacin. No hay una sola causa, sino que el autismo puede presentarse ms bien por varios desajustes, sean biolgicos( genticos, virales, bioqumicos) , ambientales, o de cualuier otra ndole y que stos producen un defecto en el Sistema Nervioso Central que da lugar a los sntomas autistas. Conoce sobre este tema en >>>

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El diagnostico del autista


Por lo general el autismo se diagnostica antes de los dos aos y medio de edad. El diagnstico del autismo se basa en la conducta que presenta la persona. El autista presenta varios tipos de conductas, pero los criterios ms acordados para su

diagnstico son: - aparicin temprana ( antes de los dos aos y medio de edad) - graves trastornos de la relacin social - anomalas de desarrollo de la comunicacin - rutinas repetitivas - respuesta anmala a estimulos sensoriales Ver ms sobre este tema en >>>

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FRIDAY, APRIL 28, 2006

Problemas en la comprensin de los gestos

El autista tiene tanta dificultad en comprender el lenguaje visual como en utilizarlo. Durante el primer ao, el nico lenguaje que posee es el llanto indiscriminado. Posteriormente, muestra lo que necesita tomando a alguien de la mano, tirando de l y colocando su mano sobre el objeto deseado. Pueden pasar aos antes de que comience a sealar y en ese caso utiliza toda la mano y no slo un dedo. Tampoco tienen la capacidad de hacer mmicas. Ms tarde pueden llegar a comprender el significado de gestos y expresiones claras y sencillas.
Imagen : Cortesa de http://www.pbs.org/parents/inclusivecommunities/autism_sp.html

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Problemas en la comprensin de lo que ven

Foto: Cortesa de www.psicopedagogia.com/ autismo/

Estos nios, cuando son muy pequeos tienden a mirar algo que se mueve, pero dejan de hacerlo cuando el movimiento cesa. Parecen reconocer a las personas y los objetos por su contorno general ms que por los detalles de su aspecto. Algunos de estos nios no se preocupan por encender la luz cuando estn solos en una habitacin a oscuras, y hasta pueden encontrar objetos y moverse en ella sin dificultades. Se ha dicho que los autistas no fijan la vista en las personas o los objetos, sino que

echan rpidas miradas y apartan los ojos, pero las pruebas han demostrado que comparan comparativamente ms tiempo a los rostros humanos que otras cosas.

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Dificultades en el habla
Algunos nios autistas nunca hablan, permanecen mudos todo su vida. Otros, aprenden a decir por lo menos algunas palabras, aunque casi siempre comienzan mucho despus de lo normal. Generalmente comienzan repitiendo palabras dichas por otras personas ( ecolalia). Algunos nunca pasan de esta etapa, pero otros pasan a la siguiente, cuando comienzan a decir algunas palabras y frases que elaboran por s mismos y que tienen significado. El habla del nio autista ha sido descrita como algo similar a una computadora cuando traduce un idioma extranjero; esto da una idea de la clase de errores que tienden a cometer.

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FRIDAY, APRIL 21, 2006

Dificultades en la comprensin del lenguaje


El autista parece no entender que el lenguaje tiene un significado. Pueden pasar varios aos antes que el nio aprenda a venir cuando lo llaman por su nombre. En esta etapa no obedece ninguna orden verbal, ni escucha advertencias, ni comprende si lo reprenden. Muchos comienzan a adquirir cierta limitada comprensin del lenguaje cuando se acercan a los cinco aos. Obedecen instrucciones simples, como por ejemplo, "ven a comer". Demasiadas rdenes en la misma frase lo tiende a confudir, por lo que se puede enojar o angustiar o retraerse y no hacer nada.

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Conducta Social del Autista


Estos nios con frecuencia se conducen en forma socialmente inaceptable. Algunos tienen la tendencia a gritar y no se inhiben por hallarse en un lugar pblico y lo har fuerte y prolongadamente. Muy contentos pueden quitarse la ropa en pblico, pues no tienen idea de que esto no est bien. En la mesa, pueden realizar actos desagradables, como comerse los alimentos que han dejado caer en el suelo. En general, los autistas carecen de la comprensin de los convencionalismos sociales.

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TUESDAY, APRIL 18, 2006

El temor en el Autista
Es muy comn que estos nios desarrollen temores a cosas que no son peligrosas como por ejemplo, una bola. Sin embargo, el autista puede no advertir los peligros reales. Algunos nios autistas se hallan repetidamente tensos y asustados, mientras que otros parecen