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Historia del cacahuate

El origen. Lo ms probable es que el cacahuate sea nativo de lo que ahora es el territorio brasileo. Aunque no se han encontrado pruebas fosilizadas de la planta que lo comprueben, s se han hecho hallazgos de restos de cermica sudamericana de hace ms de 3,500 aos, consistentes en jarras con la forma de la vaina de cacahuate y vasijas decoradas con figuras de cacahuate. Tambin en las tumbas de los antiguos Incas, cubiertas en el rido oeste de las costas sudamericanas, se han encontrado nforas teniendo cacahuate como alimento para la otra vida. El cacahuate y la conquista. Para la poca de la conquista de Amrica, el cacahuate ya se extiende hasta Mxico. Eventualmente los conquistadores llevan el cacahuate a Europa; sin embargo, el cultivo del cacahuate no prospera al estar lejos de su latitud y clima natal. La vuelta al mundo. Tiempo despus los mercaderes y exploradores lo llevan a frica y Asia, en donde las condiciones son ms favorables para su cultivo. Para los africanos de aquella poca, el cacahuate se convierte en una planta muy especial: un alimento que no necesita mas coccin que el tostado, una planta con alma que protege sus vainas del acoso de las aves y otros depredadores, desarrollando sus frutos bajo tierra, con el fin de guardarlos para los humanos. El cacahuate regresa a casa Cuando muchos africanos llegan a Norteamrica como esclavos, traen como provisin su venerado alimento. De esta forma, con

autorizacin o sin ella, los esclavos negros siembran su planta a lo largo de todo el sur de la Unin Americana. Y llega para quedarse. Ya en el siglo XVIII, el cacahuate es objeto del estudio de naturalistas y botnicos, quienes reconocen en esta leguminosa estupendas cualidades alimenticias. Para el siglo XIX, el cacahuate ya se cultiva comercialmente, aprovechando su aceite, usndose como alimento y como sustituto de la cocoa. El cacahuate entra a la modernidad. No obstante, el cacahuate no se aprovecha extensamente, pues el cultivo y la recoleccin es difcil y lenta; sin embargo, al mecanizarse el cultivo, recoleccin y descascaramiento en el siglo XX, su aprovechamiento empieza a expandirse. La humilde planta nativa de Sudamrica, por fin es reconocida en todo su valor y rpidamente la produccin se incrementa para satisfacer la demanda de cacahuate tostado, frito y salado; as como el aceite, la crema y los dulces derivados. El cacahuate hoy. Este producto pronto pasa de las cocinas domsticas a las plantas industriales alimenticias, y as, cada vez con mayor frecuencia forma parte de las formulaciones de nuevos productos. Hoy en da muchos productos de uso industrial y de uso comn tienen, en su formulacin o en su proceso, mucho que deber a esta leguminosa, perpetuando as una milenaria amistad entre el hombre y el cacahuate.