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EL TURISMO RURAL EN COSTA RICA Una Visin Agroecoturstica -

MBA. Damaris Arrieta M. En la ltima dcada, la dinmica en inversin y produccin de nuestro pas, ha incrementado su imagen mundial, posicionndolo no solo como un pas agrcola con productos tradicionalmente importantes como el banano, el caf y la caa de azcar, sino tambin de inters para la alta tecnologa y como destino turstico innovador y diferenciado para los grandes mercados internacionales. Como todos sabemos, la actividad turstica por s sola, ha representado un gran volumen de ingreso de divisas. El turismo es quiz, la actividad que ms ha promovido mundialmente al pas como rincn de paz, de conservacin de los recursos naturales, como lugar de un pueblo educado y amable. Se sabe que Costa Rica es un refugio extraordinario de vida, en cuyo territorio de apenas 51.100 km2, que representa el 0.03% de la superficie del planeta, se encuentra el 5% de la biodiversidad mundial. Ostenta zonas de vida que van desde el bosque seco tropical, hmedo y muy hmedo tropical, pluvial, hmedo y muy hmedo premontano, montano, montano bajo y subalpino; con biotemperaturas tropical y templada fra. Es tambin del conocimiento de muchos, que las riquezas naturales de Costa Rica, su proteccin y usos sostenibles, le han merecido reconocimiento mundial. De ah, los constantes esfuerzos costarricenses para el desarrollo del turismo sostenible, principalmente con el ecoturismo y las constantes interrogantes de parte de las instituciones gubernamentales, de las organizaciones civiles, de las ambientales y de los ciudadanos en general, en cuanto a los aciertos y desaciertos en procura de la conservacin. Da a da se busca mejorar el uso del suelo y sus recursos naturales y culturales. Con satisfaccin se puede palpar que la consciencia ecolgica gana terreno aceleradamente; tal vez se podra afirmar que, est formando parte de la idiosincrasia costarricense. Pues bien, a raz de la gran popularidad del ecoturismo en Costa Rica, de los grandes beneficios econmicos y sociales derivados por el uso sostenible de los recursos naturales protegidos sobre todo bajo la categora de Parques Nacionales, nos planteamos otros retos, tales como: a) buscar constantemente el mnimo impacto; b) extender las prcticas de uso sostenible en otras reas; c) involucrar directamente a las poblaciones rurales. Esos retos encuentran un escenario propicio en el rea rural, de prcticas agrcolas tradicionales y no tradicionales, en el ambiente campesino de nuestro pueblo atravesado tambin por los visitantes ecotursticos. De esa forma, la visin agroecoturstica, tema que nos ocupa, revela una alternativa digna de ser analizada, de ponerse en prctica, de divulgarse y de promoverse. El agroecoturismo una alternativa? Para analizar esta interrogante, es necesario formularse otras preguntas y buscar las respuestas en el acontecer turstico y el desarrollo de las comunidades rurales de hoy en da. En primera instancia es necesario analizar qu se entiende como agroecoturismo y cules son sus implicaciones. ...Qu es?

El agroecoturismo es un trmino nuevo dentro de la categorizacin de tipos de turismo, que naci en Costa Rica 1991, en el marco de un convenio entre dos instituciones pblicas, el Instituto de Desarrollo Agrario - IDA y el Instituto Costarricense de Turismo - ICT. Naci bajo las reflexiones tcnicas de bsqueda de opciones para una mayor productividad de las tierras campesinas, que estaban siendo cortejadas por la actividad turstica, ya que en sus alrededores giraban movimientos tursticos, ms especficamente ecotursticos... El trmino agroturismo, si bien refleja una parte importante de esta modalidad, no se adaptaba totalmente a la proyeccin concebida para las reas campesinas apuntadas. Se destacaban bsicamente dos fuerzas : a) el efecto multiplicador del consumo y la inversin turstica, en busca o introducindose en nuevas reas o destinos y diversificando la oferta y la demanda; y b) la ubicacin y caractersticas de las tierras de los asentamientos campesinos conformados por del IDA, muchos de ellos colindantes con reas protegidas nacionales, con reas equivalentes protegidas en su interior y con un ambiente rural, fiel a la imagen del pueblo costarricense, conformado por pobladores que tmidamente piden permiso para ser protagonistas del fenmeno turstico. Pero tal y como suele suceder, las innovaciones en las sociedades y en la produccin, se basan en las problemticas mas all de los estrechos lmites de esas sociedades y obedecen muchas veces a las necesidades de intercambios y a las mega tendencias del hombre como consumidor. Es as como, posteriormente, nos encontramos con que nuestro trmino agroecoturismo, era utilizado por otros estudiosos actuales, para plantearse la necesidad de diversificar la produccin turstica por medio de la utilizacin de recursos naturales y culturales, que antes no se conceban como recursos productivos para fabricar turismo. Nuestra sorpresa fue mayor cuando en un encuentro internacional, conocimos el trmino gemelo: Eco-agroturismo. Utilizado en Holanda y basado en filosofas similares: importancia y expansin del consumo turstico, tendencias del hombre hacia ambientes sanos y ms a nivel humano y la bsqueda del involucramiento directo de las sociedades rurales en el desarrollo, como principio para la sostenibilidad ambiental. Como definicin de agroecoturismo, hemos sealado la siguiente: Conjunto de relaciones humanas resultaste de la visita de turista a comunidades campesinas y su ambiente, para el aprovechamiento y disfrute de sus valores naturales, culturales y socio productivos D.A.M. Dentro de este concepto se integra entonces, el trmino mundial de agroturismo - que se entiende como la modalidad de visitacin turstica en reas agropecuarias -, con el aprovechamiento de un medio ambiente rural, ocupado por una sociedad autctona, que muestra y comparte no solo su idiosincrasia y tcnicas agrcolas, sino tambin su entorno natural protegido con su aprecio y cuidado. Este tipo de oferta turstica corresponde entonces a la corriente de sostenibilidad, que encuentra su contraparte en el consumo turstico con mayor educacin y conciencia sobre la problemtica ambiental de nuestro planeta. No hay duda que Costa Rica ostenta una imagen claramente diferenciada dentro del turismo mundial, pero que sin embargo, debe ser aprovechada para distribuir mejor el ingreso turstico en

nuestra sociedad. En este sentido es imperativo estimular el orgullo hacia los propios valores, la creatividad y el apoyo a las pequeas y medianas empresas en el mbito rural. *****