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Uma Vida com Propsitos Voc no est aqui por acaso Rick Warren Ttulo original: The purpose-driven

life Traduo: James Monteiro dos Reis 2003 - Editora Vida Idioma: portugus-br Sempre-Lendo, o melhor grupo de troca de livros da Internet! As citaes bblicas foram extradas de 5 verses brasileiras (Nova Verso Internacional [NV I], Bblia Viva [BV], Nova Traduo na Linguagem de Hoje [NTLH], Bblia de Jerusalm [BJ] e Cartas para Hoje [CH], de Phillips), todas indicadas pelas siglas acima, e de outras 10 verses americanas sem correspondente no Brasil. Essas 10 verses foram li vremente traduzidas para esta obra, esto relacionadas no Apndice 3 e so representadas por siglas em tipo itlico: Msg, AMP, CEV etc. Uma Jornada com Propsitos Aproveitando este livro ao mximo Esta obra mais do que um livro; trata-se de um guia para uma jornada espiri tual de 40 dias, que lhe permitir descobrir a resposta da mais importante indagao d a vida: Afinal de contas, para que estou neste mundo? . Ao final desta jornada voc c onhecer o propsito de Deus para sua vida, e ter uma compreenso mais ampla de como se encaixam todas as peas da sua vida. Absorver essa perspectiva reduzir seu estress e, simplificar suas decises, aumentar sua realizao pessoal e, o mais importante, o pr eparar para a eternidade.

Seus prximos 40 dias A expectativa mdia de vida nos dias de hoje de 25 550 dias. Esta dever ser a durao de sua vida se voc for uma pessoa tpica. Voc no concorda que seria sbio reservar 40 desses dias, a fim de compreender o que Deus quer que voc faa com o resto deles ? A Bblia deixa claro que Deus considera o perodo de 40 dias espiritualmente re levante. Sempre que Deus quis preparar algum para seus propsitos, ele utilizou 40 dias: A vida de No foi transformada por 40 dias de chuva. A vida de Moiss foi transformada por 40 dias no monte Sinai. Os espias foram transformados aps 40 dias na Terra Prometida. Davi foi transformado pelo desafio de Golias, proferido por 40 dias. Elias foi transformado quando Deus o sustentou durante 40 dias com uma nica refeio. Toda a cidade de Nnive foi transformada quando Deus concedeu 40 dias para qu e o povo mudasse. Jesus foi fortalecido por 40 dias no deserto. Os discpulos foram transformados por 40 dias ao lado de Jesus, aps sua ressur reio. Os prximos 40 dias iro transformar sua vida. Este livro dividido em 40 captulos curtos. Recomendo enfaticamente que voc le ia apenas um captulo por dia, para que possa considerar as implicaes de cada um sob re sua vida. A Bblia diz: Transformem-se pela renovao da sua mente, para que sejam capazes de experimentar e comprovar a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus.1 Uma razo pela qual a maioria dos livros no traz transformao o fato de, por esta rmos to ansiosos para ler o captulo seguinte, no fazermos uma pausa para meditar so bre o que acabamos de aprender. No se limite a ler este livro. Interaja com ele. Marque suas pginas, sublinhe -o. Anote nas margens seus pensamentos. Faa-o seu. Personalize-o! Os livros que m ais me ajudaram foram aqueles aos quais reagi, no me limitando apenas a l-los.

Quatro recursos para seu auxlio Ao fim de cada captulo, h uma seo chamada: rar:

Pensando sobre meu propsito . L voc e

Um tema para reflexo. Trata-se de uma prola da verdade que resume um princpi o para a vida guiada por propsitos, para que voc possa meditar ao longo do dia. Pa ulo disse a Timteo: Reflita no que estou dizendo, pois o Senhor lhe dar entendimen to em tudo.2 Um versculo para memorizar. um versculo bblico que traz o ensinamento de um captulo. Se voc realmente deseja melhorar a sua vida, memorizar trechos das Escrit uras ser provavelmente o hbito mais importante a ser assimilado. Voc pode copiar es ses versculos em um papel para carreg-los consigo ou comprar um Purpose-driven lif e Scripture and affirmation pack [Cartes com versculos e mensagens dirias de encora jamento]. Uma pergunta para meditar. Essas perguntas o ajudaro a pensar sobre o sent ido do que voc leu e sobre como isso se aplica em sua vida. Devo incentiv-lo a esc rever suas respostas nas margens deste livro ou em um caderno, ou a adquirir um exemplar do The purpose-driven life journal [Dirio de uma vida com propsitos], um livro que o acompanhar, elaborado para este fim. Anotar seus pensamentos a melhor forma de esclarec-los. No Apndice 1 voc encontrar: Questes para debate. Recomendo veementemente que voc se junte a um ou mais am igos na leitura deste livro durante os prximos 40 dias. Uma jornada sempre mais s uave quando compartilhamos. Com um parceiro ou em um pequeno grupo de leitura, v ocs podem discutir o que lem e trocar idias. Isso o ajudar a se aprofundar e crescer mais forte no aspecto espiritual. O real crescimento espiritual jamais ser uma b usca individual e solitria. A maturidade alcanada por meio dos relacionamentos e d a vida em comunidade. A melhor forma de explicar o propsito de Deus para sua vida deixar que a Bbli a fale por si mesma; logo, a Bblia citada extensamente neste livro, no qual utili zamos mais de mil versculos diferentes, extrados de cinco tradues ou parfrases public adas em portugus ou traduzidas de outras dez verses em lngua inglesa. Variei as tra dues utilizadas por vrias e importantes razes, as quais explico no Apndice 3 . OREI POR VOC medida que escrevia este livro, orei freqentemente para que voc experimentass e o indescritvel sentimento de esperana, vigor e alegria que se sente ao descobrir o motivo pelo qual Deus o ps neste planeta. Eu me entusiasmo porque conheo todas as coisas maravilhosas que acontecero com voc. Aconteceram comigo, e jamais fui o mesmo desde que descobri o propsito de minha vida. Por conhecer os benefcios que v iro, quero desafi-lo a no abandonar esta jornada espiritual pelos prximos quarenta d ias, no perdendo uma leitura diria sequer. A sua vida vale o tempo utilizado para pensar sobre o assunto. Torne este processo um compromisso dirio em sua agenda. S e voc quer se comprometer com isso, vamos juntos assinar um compromisso. H algo de relevante em assinar seu nome em um compromisso. Se um companheiro for ler esta obra com voc, chame-o para assinar tambm. Vamos comear juntos! Meu Compromisso Com a ajuda de Deus, comprometo-me a empenhar os prximos 40 dias de minha ex istncia na descoberta do propsito de Deus para minha vida. _____________________________________________

Seu nome _____________________________________________ O nome de seu companheiro _____________________________________________ Rick Warren melhor ter companhia do que estar sozinho, porque maior a recompensa do trabalh o de duas pessoas. Se um cair, o amigo pode ajud-lo a levantar-se. [...] Um hom em sozinho pode ser vencido, mas dois conseguem defender-se. Um cordo de trs dobras no se rompe com facilidade. Eclesiastes 4.9,12; NTLH Afinal de contas, por que motivo estou aqui? Uma vida dedicada s coisas materiais morta, um tronco cortado; uma vida moldada p or Deus uma rvore florescente. Provrbios 11:28; Msg Felizes os que confiam no Senhor [...] So como rvores plantadas s margens de um rio , cujas razes alcanam guas profundas. Tais rvores no so afetadas pelo calor nem se pre ocupam com longos meses de seca. Suas folhas permanecem verdes e produzem fruto delicioso. Jeremias 17:7, 8; NLT Dia 1 Tudo Comea com Deus Pois tudo, absolutamente tudo, nos cus e na terra, visvel e invisvel [...] todas as coisas comearam nele e nele encontram seu propsito. Colossenses 1.16; Msg A menos que se admita a existncia de Deus, a questo que se refere ao propsito para a vida no tem sentido. Bertrand Russell, ateu A questo no voc. O propsito de sua vida muito maior que sua realizao pessoal, sua paz de esprito ou mesmo sua felicidade. muito maior que sua famlia, sua carreira ou mesmo seus mais ambiciosos sonhos e aspiraes. Se voc quiser saber por que foi colocado neste p laneta, dever comear por Deus. Voc nasceu de acordo com os propsitos dele e para cum prir os propsitos dele. A procura pelo propsito (sentido) da vida tem intrigado as pessoas por milha res de anos. Isso porque normalmente comeamos pelo lado errado ns mesmos. Ns fazemo s perguntas voltadas para a nossa pessoa, como: O que eu quero ser? O que eu deve ria fazer com a minha vida? Quais so meus objetivos, minhas ambies e meus sonhos pa ra o futuro? . Mas concentrarmo-nos em ns mesmos jamais desvendar o propsito de nossa vida. A Bblia diz: A vida de todas as criaturas est na mo de Deus; ele quem mantm t odas as pessoas com vida.1 Ao contrrio do que dizem muitos livros famosos, filmes e seminrios, voc no ir de scobrir o significado de sua vida olhando dentro de si mesmo. provvel que voc j ten ha tentado isso. Voc no criou a si mesmo, logo no h jeito de dizer a si mesmo para q ue foi criado! Se eu lhe entregar uma inveno desconhecida, voc no ter como saber sua serventia nem a prpria inveno ter a capacidade de lhe dizer. Somente o criador ou o manual do fabricante poder mostrar sua utilidade. Certa vez, perdi-me nas montanhas. Quando parei para perguntar como chegar ao acampamento, disseram-me: No h como voc chegar saindo diretamente daqui. Voc deve ir para o outro lado da montanha ! Da mesma forma, voc no pode chegar ao propsito da

sua vida concentrando-se em si mesmo. Voc deve comear com Deus, seu Criador. Voc s e xiste porque Deus deseja que voc exista. Voc foi feito por Deus e para Deus e, enq uanto no compreender isso, a vida jamais ter sentido. somente em Deus que descobri mos nossa origem, nossa identidade, o que significamos, nosso propsito, nossa imp ortncia e nosso destino. Todos os outros caminhos levam a um beco sem sada. Muitas pessoas tentam usar Deus para sua auto-realizao, mas isso contrrio natu reza e est fadado ao fracasso. Voc foi feito por Deus, e no o contrrio; viver deixar Deus us-lo para seus propsitos, e no voc usar a Deus para o que deseja. A Bblia diz: A obsesso consigo mesmo nesses assuntos leva a uma situao sem soluo; a ateno para com Deus nos leva a uma vida livre e abundante.2 J li muitos livros que sugerem formas de descobrir o propsito de minha vida. Todos poderiam ser classificados como livros de auto-ajuda , pois abordam o assunto a partir de um ponto de vista egocntrico. Livros de auto-ajuda, at mesmo os cristo s, normalmente propem as mesmas etapas previsveis para achar o propsito para a vida : D importncia aos seus sonhos. Defina claramente seus valores. Estabelea algumas me tas. Defina em que voc bom. Aspire grandes objetivos. V a luta! Seja disciplinado. Acredite em si mesmo. Envolva outras pessoas. No desista jamais . lgico que essas recomendaes freqentemente levam a grandes xitos. Pode-se em gera l ser bem-sucedido ao buscar uma meta, se houver concentrao para o fim proposto. M as ser bem-sucedido e cumprir o propsito para sua vida so coisas absolutamente dis tintas! Voc poderia alcanar seus objetivos pessoais, tornando-se um sucesso pelos padres do mundo, e ainda assim falhar em alcanar os propsitos para os quais Deus o criou. Voc precisa de mais do que conselhos de livros de auto-ajuda. A Bblia diz: Auto-ajuda no em absoluto uma ajuda. Sacrificar-se a forma, a minha forma, de voc achar a si mesmo, seu verdadeiro eu? Este no um livro de auto-ajuda. No ensina a achar a carreira correta, a reali zar seus sonhos ou a planejar sua vida. No ensina a encaixar mais atividades em u ma agenda lotada. Na verdade, ele ensinar a fazer menos na vida ao se concentrar no que mais importa. Ele o ajudar a se tornar o que Deus pretendia fazer de voc ao cri-lo. Ento, como descobrir o propsito para o qual voc foi criado? Voc s tem duas opes. primeira a especulao. Essa a opo escolhida pela maioria das pessoas. Elas conjetura m, supem, teorizam. Quando as pessoas dizem Eu sempre pensei que a vida fosse... , q uerem dizer: Este o melhor palpite que posso dar . Por milhares de anos, filsofos brilhantes discutiram e ponderaram sobre o si gnificado da vida. A filosofia um tema importante e tem sua utilidade, mas quand o se trata de determinar o propsito da vida, mesmo o mais sbio dos filsofos est apen as supondo. O Dr. Hugh Moorhead, professor de Filosofia na Northeastern Illinois Univer sity, escreveu certa vez para 250 dos mais conhecidos filsofos, cientistas e inte lectuais do mundo, perguntando: Qual o significado da vida? . Ele ento publicou suas respostas em um livro. Alguns deram seus melhores palpites, alguns admitiram te r apenas inventado um propsito para a vida e outros foram honestos o bastante par a dizer que no tinham a menor idia. Na verdade, vrios intelectuais de renome pedira m ao professor Moorhead que respondesse, caso descobrisse o propsito da vida!4 Felizmente, h uma alternativa especulao sobre o significado e propsito da vida. Trata-se da revelao. Podemos nos voltar para o que Deus revelou sobre a vida em s ua Palavra. O modo mais fcil de descobrir o propsito de uma inveno perguntando ao in ventor. Descobrir o propsito de sua vida funciona da mesma forma: pergunte a Deus . Deus no nos deixou s cegas, para ficarmos nos questionando e conjeturando. El e claramente revelou, ao longo da Bblia, seus cinco propsitos para nossa vida. o n osso Manual do proprietrio , que explica por que estamos vivos, como a vida funciona , o que evitar e o que esperar do futuro. Ela explica o que nenhum livro de auto -ajuda ou de filosofia pode saber. A Bblia diz: A sabedoria de Deus [...] trata p rofundamente de seus propsitos [...] no sendo sua mensagem recente, e sim a mais a ntiga que Deus determinou como a forma de aflorar o melhor de si em ns? Deus no apenas o ponto de partida de nossa vida: a fonte dela. Para descobri r o propsito para sua vida, volte-se para a Palavra de Deus, e no para a sabedoria

do mundo. Voc deve edificar sua vida sobre verdades eternas, e no sobre psicologi a popular, histrias inspiradoras e estmulos para alcanar o sucesso. A Bblia diz: em Cristo que descobrimos quem somos e o propsito de nossa vida. Muito antes de term os ouvido falar de Cristo e de termos erguido nossas esperanas [...] ele j tinha s eus olhos sobre ns; j havia planejado para ns uma vida gloriosa, parte do projeto g lobal que ele est elaborando para tudo e para todos! Esse versculo nos d trs descobe rtas a respeito do nosso propsito: 1. Voc descobre a sua identidade e propsito atravs de um relacionamento com Jesus Cristo. Se voc no tem esse relacionamento, explicarei mais adiante como inici-lo. 2. Deus j pensava a seu respeito muito antes de voc pensar a respeito dele. O pr opsito determinado por ele para a sua vida anterior sua concepo. Ele planejou isso antes que voc existisse, sem a sua contribuio! Voc pode escolher sua carreira, seu cn juge, seus passatempos e muitas outras partes da sua vida, mas no pode escolher o seu propsito. 3. O propsito da sua vida cabe em um outro propsito muito maior e csmico, que Deu s planejou para a eternidade. disso que trata este livro. Andrei Bitov, um romancista russo, cresceu sob um regime comunista e ateu. Mas Deus chamou sua ateno em um dia lgubre. Ele recorda: Aos 27 anos de idade, enqua nto viajava no metr de Leningrado (agora So Petersburgo), fui dominado por um dese spero to intenso que a vida pareceu parar de uma vez, anulando completamente o fu turo e no deixando nenhum significado. De repente, uma frase apareceu por si s: Se m Deus a vida no faz sentido. Repetindo-a, assombrado, eu repassei a frase como e m uma escada rolante, sa do metr e caminhei para a luz de Deus .7 Voc deve ter se sentido perdido a respeito do seu propsito na vida. Parabns! V oc est prestes a caminhar para a luz. PRIMEIRO DIA PENSANDO SOBRE O PROPSITO DE MINHA VIDA Um tema para reflexo: A questo no sou eu. Um versculo para memorizar: Todas as coisas foram criadas nele e nele encontram p ropsito (Colossenses 1.16; Msg). Uma pergunta para meditar: Apesar de todos os argumentos ao meu redor, como poss o lembrar-me de que a vida na verdade viver para Deus, e no para mim mesmo? Dia 2 Voc no um acidente Eu sou seu criador. Voc estava sob meus cuidados mesmo antes de nascer. Isaas 44.2; CEV Deus no joga dados. Albert Einstein Voc no um acidente. Seu nascimento no foi um erro ou um infortnio, e sua vida no um acaso da natur eza. Seus pais podem no t-lo planejado, mas Deus certamente o fez. Ele no ficou nem um pouco surpreso com seu nascimento. Alis, ele o aguardava. Muito antes de ser concebido por seus pais, voc foi concebido na mente de De us. Ele pensou em voc primeiro. Voc no est respirando neste exato momento por acaso, sorte, destino ou coincidncia. Voc est vivo porque Deus quis cri-lo! A Bblia diz: O SENHOR cumprir o seu propsito para comigo!1 Deus determinou cada pequeno detalhe de nosso corpo. Ele deliberadamente es colheu sua raa, a cor de sua pele, seu cabelo e todas as outras caractersticas. El e fez seu corpo sob medida, exatamente do jeito que queria. Ele tambm determinou os talentos naturais que voc possuiria e a singularidade de sua personalidade. A Bblia diz: Tu me conheces por dentro e por fora, conheces cada osso do meu corpo; conheces exatamente como fui formado, parte por parte, como fui esculpido e vim a existir.2 Uma vez que Deus o fez por um motivo, ele tambm decidiu o momento de seu nas

cimento e seu tempo de vida. Ele planejou os dias de sua vida antecipadamente, e scolhendo o momento exato de seu nascimento e de sua morte. A Bblia diz: Antes me smo de o meu corpo tomar forma humana Tu j havias planejado todos os dias da minh a vida; cada um deles estava registrado no teu livro!3 Deus tambm programou onde voc nasceria e onde viveria para o propsito dele. Su a raa e nacionalidade no so um mero acaso; Deus no deixou nenhum detalhe ao acaso. E le planejou isso tudo para o propsito dele. A Bblia diz: De um s fez ele todos os p ovos [...] tendo determinado os tempos anteriormente estabelecidos e os lugares exatos em que deveriam habitar.4 Nada em sua vida casual tudo foi feito em funo de um propsito. E o mais incrvel: Deus decidiu como voc nasceria. Independentemente das circu nstncias de seu nascimento e de quem so seu pais, Deus tinha um plano ao cri-lo. No importa se seus pais foram bons, ruins ou indiferentes. Deus sabia que esses doi s indivduos possuam a constituio gentica especfica para criar voc em especial, exatame te como ele tinha em mente. Eles tinham o DNA que Deus queria para form-lo. Embora existam pais ilegtimos, no existem filhos ilegtimos. Muitos filhos no fo ram planejados pelos pais, mas no so um imprevisto para Deus. O propsito de Deus levou em conta o erro humano e at mesmo o pecado. Deus nunca faz nada por acaso, e ele nunca comete erros. Ele tem um motivo para tudo que criou. Todas as plantas e animais foram planejados por Deus, e cad a pessoa foi idealizada com um propsito. O motivo para Deus t-lo criado foi o amor que ele tem. A Bblia diz: Muito antes de estabelecer as fundaes da terra, Deus j no s tinha em mente, tendo nos escolhido como foco de seu amor5 Deus j pensava em voc antes de formar o mundo. Na verdade, voc foi o motivo de Deus ter criado o mundo! Deus projetou o meio ambiente deste planeta para que p udssemos viver nele. Ns somos o foco de seu amor e o elemento de maior valor em to da a sua criao. A Bblia diz: Por sua deciso ele nos gerou pela palavra da verdade, a fim de sermos como que os primeiros frutos de tudo o que ele criou.6 Eis quanto Deus o ama e valoriza! Deus no age de forma aleatria; ele planejou tudo de forma extremamente precis a. Quanto mais os fsicos, bilogos e outros cientistas aprendem sobre o universo, m ais compreendemos quanto ele adequado nossa existncia feito sob medida com as exa tas especificaes que tornam a vida humana possvel. O Dr. Michael Denton, experiente pesquisador da gentica humana da Universida de de Otago, Nova Zelndia, concluiu: Todas as evidncias disponveis nas cincias biolgic as, apiam a teoria bsica [...] de que o universo como um todo foi especialmente cr iado tendo a vida e a humanidade como principal objetivo e propsito; um conjunto no qual todas as facetas da realidade tm seu significado e explicao nesse fato fund amental .7 A Bblia disse a mesma coisa milhares de anos atrs: Ele Deus; que moldou a terra e a fez, ele fundou-a; no a criou para estar vazia, mas a formou para ser habitada.8 Por que Deus fez tudo isso? Por que enfrentou todo o incmodo de criar um uni verso para ns? Porque ele um Deus de amor. Esse tipo de amor difcil de compreender , mas essencialmente confivel. Voc foi criado para ser um alvo especial do amor de Deus! Deus o fez para poder am-lo. Essa uma verdade sobre a qual voc precisa edif icar sua vida. A Bblia nos diz que Deus amor.9 Ela no diz que Deus tem amor. Ele amor! Amor a essncia do carter de Deus. H um perfeito amor na irmandade da Trindade, ento Deus no precisou cri-lo. Ele no estava s. Mas quis faz-lo para expressar o seu amor. Deus diz: Vocs, a quem tenho sustentado desde que foram concebidos, e que tenho carreg ado desde o seu nascimento. Mesmo na sua velhice, quando tiverem cabelos brancos , sou eu aquele, aquele que os suster. Eu os fiz e os levarei; eu os sustentarei e os salvarei.10 Se no houvesse um Deus, seramos todos acidentes , o resultado de um fato extraor dinariamente aleatrio no universo. Voc poderia parar de ler este livro, pois a vid a no teria nenhum propsito, significado ou importncia. No haveria certo e errado, be m como nenhuma esperana alm de seus breves anos aqui na terra. Mas h um Deus que o fez por uma razo, e sua vida tem um profundo significado! Descobrimos esse significado e propsito somente quando tomamos a Deus como ponto de referncia de nossa vida. Romanos 12.3, na parfrase The message [A mensagem], d

iz: A nica forma precisa de compreendermos a ns mesmos pelo que Deus e pelo que el e faz por ns. Este poema de Russell Kelfer resume isso: Voc quem por uma razo. Voc faz parte de um plano complexo. Voc uma criao original, preciosa e perfeita, denominada como notvel homem ou mulher de Deus. Voc tem essa aparncia por uma razo. Nosso Deus no cometeu nenhum erro. Ele o teceu no tero, voc exatamente o que ele quis fazer. Os pais que voc teve foram escolhidos por ele, e, a despeito de seus sentimentos, eles foram feitos sob medida para os planos que Deus tem em mente, e esto aprovados pelo Senhor. No, aquele trauma que voc enfrentou no foi fcil. E Deus chorou por aquilo o ter machucado tanto; mas foi permitido para moldar seu corao para que voc crescesse sua imagem. Voc quem por uma razo. Voc vem sendo moldado pela vara do Senhor. Voc quem , amado, porque h um Deus!11 SEGUNDO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: No sou um acidente. Um versculo para memorizar: Eu sou seu criador. Voc estava sob os meus cuidados me smo antes de nascer (Isaas 44.2; CEV). Uma pergunta para meditar: Tendo a conscincia de que Deus me criou de forma exclu siva, que reas da minha personalidade, formao e aparncia fsica tenho tido dificuldade em aceitar? Dia 3 O QUE DIRIGE SUA VIDA? Percebi que o que faz os homens correrem atrs do sucesso a inveja! Eclesiastes 4.4; BV O homem sem propsitos como um barco sem leme um vira-lata, um nada, um ningum. Thomas Carlyle Todo e qualquer indivduo tem sua vida dirigida por algo. A maioria dos dicionrios define a palavra dirigir como guiar, controlar, direci onar . Se voc est dirigindo um carro, um prego ou uma bola de golfe, estar naquele mo mento guiando, controlando e direcionando. Qual a fora que dirige sua vida? Neste exato momento, voc pode estar sendo dirigido por um problema, por pres so ou por um prazo limitado. Voc pode estar sendo dirigido por uma lembrana doloros a, um temor pungente ou uma crena inconsciente. Existem centenas de circunstncias, valores e emoes que podem dirigir sua vida. Eis aqui cinco dos mais comuns. Muitos so dirigidos pela culpa. Tais pessoas passam a vida inteira fugindo d o remorso e ocultando sua vergonha. Pessoas dirigidas pela culpa so manipuladas p or suas lembranas. Elas permitem que seu passado controle seu futuro. Elas freqent

emente culpam a si mesmas por sabotarem o prprio sucesso. Quando Caim pecou, sua culpa o fez cair da presena de Deus, e Deus disse: Voc ser um fugitivo errante pelo mundo.1 Isso descreve a maioria das pessoas hoje em dia perambulando pela vida, sem propsito. Somos produto de nosso passado, mas no temos de ser prisioneiros dele. O pro psito de Deus no restringido pelo seu passado. Ele tornou um assassino chamado Moi ss em um lder, e um covarde chamado Gideo em um corajoso heri. Ele tambm pode fazer c oisas maravilhosas com o resto de sua vida. Deus especialista em dar s pessoas um novo comeo. A Bblia diz: Como feliz o homem que tem suas desobedincias perdoadas e seus pecados cobertos!2 Muitos so dirigidos pelo rancor e pela raiva. Eles se apegam a mgoas, sem jam ais super-las. Em vez de aliviarem sua dor atravs do perdo, revivem-na de contnuo em sua mente. Algumas pessoas dirigidas pelo rancor se fecham e interiorizam sua raiva, enquanto outras expl odem sobre os outros. Ambas as reaes so perniciosas e no trazem nenhum benefcio. O rancor sempre machuca mais a voc que a pessoa que trouxe tal indignao. Enqua nto aquele que o ofendeu provavelmente esqueceu o insulto e seguiu com sua vida, voc continua angustiado em sua dor, perpetuando o passado. Oua: os que o magoaram no passado no podem continuar a mago-lo, a menos que vo c se agarre dor atravs do rancor. O que passou, passou! Nada poder mudar o passado. Voc apenas machuca a si mesmo com sua amargura. Para seu prprio bem, aprenda com o passado e ento afaste-se dele. A Bblia diz: Ficar desgostoso e amargurado loucur a, falta de juzo, que leva morte? Muitos so dirigidos pelo medo. Seus temores so provavelmente o resultado de e xperincias traumticas e de expectativas ilusrias, do crescimento em um lar extremam ente severo ou mesmo de predisposio gentica. Independentemente do que tenha causado tal situao, pessoas dirigidas pelo medo com freqncia perdem grandes oportunidades p or terem medo de correr riscos. Em vez disso, elas se comportam de maneira caute losa, evitando riscos e tentando manter a situao vigente. O medo a auto-imposio de um crcere, que o impedir de se tornar o que Deus prete nde que voc seja. Voc tem de agir contra isso, com as armas da f e do amor. A Bblia diz: No amor no h medo; ao contrrio, o perfeito amor expulsa o medo, porque o medo supe castigo. Aquele que tem medo no est aperfeioado no amor.4 Muitos so dirigidos pelo materialismo. Seu desejo de adquirir se torna o nico objetivo na vida. O impulso de sempre querer mais baseia-se no conceito errneo d e que ter mais me tornar mais feliz, mais importante e mais protegido. Mas os trs pensamentos so falsos. Posses somente trazem felicidade temporria. Uma vez que as coisas no se modificam, acabamos nos entediando e ento passamos a desejar modelos mais novos, maiores e melhores. Tambm um mito a concepo de que, quanto mais possuir, mais importante serei. Au to-estima e patrimnio no so a mesma coisa. Seu valor no determinado pelas suas posse s, e Deus deixa claro que as coisas mais valiosas da vida no so os bens! O mito mais freqente a respeito do dinheiro o que diz que, quanto mais dinheiro s e tem, mais protegido se est. Isso no verdade. Riquezas podem ser perdidas em um p iscar de olhos, em virtude de uma enorme quantidade de fatores incontrolveis. A v erdadeira proteo s pode ser achada naquilo que nunca podero tomar de voc seu relacion amento com Deus. Muitos so dirigidos pela necessidade de aprovao. Eles permitem que as expectat ivas dos pais, esposas, filhos, professores ou amigos controlem sua vida. Muitos adultos ainda tentam ganhar a aprovao de pais que nunca esto satisfeitos. Outros so dirigidos pela presso social, sempre preocupados com o que os outros poderiam pe nsar. Infelizmente, os que seguem a multido acabam normalmente perdidos nela. No c onheo todas as chaves do sucesso, mas uma chave para o fracasso tentar agradar a todos. Ser controlado pelas opinies dos outros uma forma segura de deixar de lado os propsitos de Deus para sua vida. Jesus disse: Ningum pode servir a dois senhor es.5

Existem outras influncias que podem dirigir sua vida, mas todas levam ao mes mo impasse: potencial no-aproveitado, estresse desnecessrio e uma vida no-realizada . Esta jornada de quarenta dias mostrar como ter uma vida dirigida por propsito s uma vida guiada, controlada e direcionada pelos propsitos de Deus. Nada mais im portante do que conhecer os propsitos de Deus para sua vida, e nada pode compensa r o prejuzo de no conhec-los: nem o sucesso, nem as riquezas, nem a fama, nem os pr azeres. Sem um propsito, a vida um movimento sem sentido, uma atividade sem direo e acontecimentos sem motivo. Sem um propsito, a vida trivial, mesquinha e intil. AS VANTAGENS DE UMA VIDA DIRIGIDA POR PROPSITOS Existem cinco grandes vantagens em se levar uma vida dirigida por propsitos: Conhecer o propsito de sua vida faz que ela tenha sentido. Fomos feitos para ser importantes. por isso que as pessoas usam mtodos questionveis, como astrologi a e psicologia, para descobrir isso. Quando a vida faz sentido, voc pode suportar quase tudo; sem isso, tudo insuportvel. Um jovem na casa dos vinte anos escreveu: Sinto-me um fracassado, pois luto para me tornar algo e nem ao menos sei o qu. Tudo o que sei fazer sobreviver. Alg um dia, se eu descobrir o meu desgnio, sentirei que estou comeando a viver . Sem Deus, a vida no tem nenhum propsito, e sem um propsito a vida no tem signif icado. Sem um significado, a vida no tem relevncia ou esperana. Na Bblia, diversas p essoas expressaram sua falta de esperana. Isaas queixou-se: Tenho me afadigado sem qualquer propsito; tenho gastado minha fora em vo e para nada.6 J disse: Meus dias so vazios e sem esperana7 e Detesto a vida; no quero mais viver. Deixa-me em paz, p ois a minha vida no vale nada.8 A maior de todas as desgraas no a morte, mas uma vi da sem propsitos. A esperana to essencial para sua vida como o ar e a gua. preciso esperana para vencer. O Dr. Bernie Siegel descobriu que podia prever qual de seus pacientes co m cncer apresentariam melhoras, ao perguntar: Voc quer viver at os cem anos de idade ? . Os que tinham profunda noo do propsito de sua vida respondiam sim, e eram aqueles com maiores probabilidades de sobrevivncia. A esperana gerada quando se tem propsi tos. Se voc tem se sentido sem esperana, no desista! Coisas maravilhosas acontecero em sua vida quando voc comear a viver com propsitos. Deus diz: Porque sou eu que co nheo os planos que tenho para vocs, diz o SENHOR, planos de faz-los prosperar e no d e lhes causar dano, planos de dar-lhes esperana e um futuro.9 Voc pode ter a sensao de estar enfrentando uma situao impossvel, mas a Bblia diz: ... pelo seu grandioso p oder operando em ns [Deus] capaz de fazer muito mais do que ns jamais ousaramos ped ir ou mesmo imaginar, infinitamente alm de nossas mais sublimes oraes, anseios, pen samentos ou esperanas.10

Conhecer seu propsito simplifica a vida. Ele define o que voc faz e o que voc no faz. O propsito se torna o padro pelo qual voc avalia quais aes so essenciais e qua s no so. Voc simplesmente pergunta: Esse ato me ajuda a cumprir o propsito de Deus pa ra minha vida? . Sem um propsito claro, ficamos sem alicerce sobre o qual fundamentar decises, destinar o tempo e empregar os recursos. A tendncia ser tomar decises com base nas circunstncias, nas presses do momento e no humor do dia. Quem no conhece seu propsi to tenta realizar alm do que deve e isso causa estresse e fadiga, gerando conflit os. impossvel fazer tudo o que as pessoas querem que voc faa. O seu tempo s suficie nte para fazer a vontade de Deus. Se voc no consegue realiz-la por completo, signif ica que voc est tentando fazer mais do que Deus pretendia que voc fizesse (ou, poss ivelmente, voc est assistindo muito a televiso). Uma vida dirigida por propsito leva a um estilo de vida mais simples e a uma agenda mais equilibrada. A Bblia diz: A vida vistosa e arrogante vida vazia; a vida simples e comum vida plena.11 Isso tambm leva paz de esprito: Tu, SENHOR, ds paz e prosperidade s pessoas que tm uma f rme, s pessoas que confiam em ti.12

Conhecer seu propsito direciona sua vida. Isso faz que seus esforos e energia s se concentrem no que importante. Voc se torna eficiente ao ser seletivo. Faz parte da natureza humana distrair-se com assuntos de menor importncia. F azemos de nossa vida um jogo qualquer de passatempo. Henry David Thoreau observo u que as pessoas vivem em um desespero silencioso , mas hoje uma melhor descrio seria distrao sem objetivos . Muitas pessoas so como giroscpios, girando em um ritmo frentic sem jamais chegar a lugar algum. Sem um propsito definido, voc continuar a alterar seus rumos, empregos, relaci onamentos, igreja e outras circunstncias externas na esperana de que cada mudana so lucione a confuso ou preencha o vazio em seu corao. Voc pensa: Talvez seja diferente desta vez , mas isso no resolve o verdadeiro problema uma falta de foco e de propsit o. A Bblia diz: No viva descuidadamente, impensadamente. Certifique-se de que vo c compreende o que o Mestre quer.13 A capacidade de focalizao pode ser verificada na luz. A luz difusa tem impact o e energia reduzidos, mas voc pode concentr-la ao focaliz-la. Com uma lente de aum ento, os raios do sol podem ser direcionados, a fim de atear fogo grama ou a um pedao de papel. Quando a luz ainda mais concentrada, como em um raio laser, ela p ode cortar o ao. No h nada to potente como uma vida direcionada, que vivida com um propsito. Os homens e mulheres que mais influenciaram a histria foram os mais concentrados num a direo. O apstolo Paulo, por exemplo, difundiu o cristianismo no Imprio Romano prat icamente sozinho. Seu segredo era uma vida direcionada. Ele disse: Eu estou conc entrando minhas energias unicamente nisto: esquecer o que j passou e avanar para o que est a minha frente.14 Se voc quer que sua vida tenha impacto, focalize-a! Deixe de ser inconstante . Pare de tentar fazer de tudo. Faa menos. Corte at mesmo as boas atividades e faa somente o que for mais importante. Nunca confunda atividade com produtividade. V oc pode estar ocupado sem ter um propsito, mas para qu? Paulo disse: Aqueles de ns q ue almejam tudo o que Deus tem para ns fiquem concentrados nesse alvo.15 Conhecer seu propsito estimula a sua vida. O propsito sempre produz entusiasm o. Nada traz mais vigor que um propsito claro. No entanto, a paixo se esvai quando falta um propsito. At mesmo levantar-se da cama se torna um fardo. normalmente o trabalho sem sentido, e no o excesso de trabalho, que nos esgota, solapa nossas f oras e rouba o nosso prazer. George Bernard Shaw escreveu: Esta a verdadeira alegria da vida: ser usado p or um propsito reconhecido por voc mesmo como digno. Ser uma fora da natureza, em v ez de um exaltado e egosta amontoado de ressentimentos e frustraes, sempre reclaman do que o mundo no se devota a torn-lo feliz . Conhecer seu propsito o prepara para a eternidade. Muitas pessoas passam a v ida tentando criar um legado a ser deixado sobre a terra. Elas querem ser lembra das quando partirem. Entretanto, o que em ltima anlise mais importa no o que os out ros dizem sobre sua vida, mas o que Deus diz. O que as pessoas no percebem que to das as realizaes acabam sendo superadas; recordes so quebrados, reputaes desvanecem e homenagens so esquecidas. Na faculdade, a meta de James Dobson era ser o campeo d e tnis da instituio. Ele sentiu-se orgulhoso quando seu trofu foi posto em um local de destaque na sala de trofus da faculdade. Anos mais tarde, algum enviou-lhe o tr ofu pelo correio. Eles o haviam achado em uma lata de lixo quando a escola foi re formada. James disse: No devido tempo, todos os seus trofus sero jogados no lixo p or algum! Viver para criar um legado na terra um objetivo tacanho. Uma utilizao mais sbi a do tempo construir um legado eterno. Voc no foi posto na terra para ser lembrado . Voc foi posto aqui para se preparar para a eternidade. Chegar o dia em que voc estar diante de Deus, e ele far uma auditoria em sua vi da; um exame final, antes que voc entre na eternidade. A Bblia diz: Lembrem-se: ca da um de ns estar pessoalmente diante de Deus para ser julgado por ele [...] Sim, cada um de ns ter que prestar contas de si mesmo a Deus.16 Felizmente, Deus quer q

ue passemos nesse teste, por isso ele nos passou as perguntas antecipadamente. A partir da Bblia, podemos supor que Deus nos far duas perguntas fundamentais: Primeira: O que voc fez com meu Filho, Jesus Cristo? Deus no ir perguntar sobr e seus antecedentes religiosos ou vises doutrinrias. O nico ponto importante ser: Voc aceitou o que Jesus fez por voc, aprendeu a am-lo e a confiar nele? . Jesus disse: E u sou o caminho, a verdade e a vida. Ningum vem ao Pai, a no ser por mim.17 Segunda: O que voc fez com o que eu me dei? O que voc fez com sua vida todas as ddivas, talentos, oportunidades, energia, relacionamentos e recursos que Deus lhe deu? Voc os gastou consigo mesmo ou os utilizou para os propsitos que Deus lhe deu? Prepar-lo para essas duas perguntas o objetivo deste livro. A primeira vai d eterminar onde voc passar a eternidade. A segunda determinar o que voc far na eternid ade. Ao terminar este livro, voc estar pronto para responder a essas duas pergunta s. TERCEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Viver com um propsito o caminho para a paz. Um versculo para memorizar: Tu, SENHOR, ds paz e prosperidade s pessoas que tm uma f firme, s pessoas que confiam em ti (Isaas 26.3; NTLH). Uma pergunta para meditar: A opinio de minha famlia e de meus amigos a fora que dir ige minha vida? Que fora quero que dirija minha vida? Dia 4 Criado para ser eterno Deus tem [...] plantado a eternidade no corao humano. Eclesiastes 3.11; NLT Deus certamente no teria criado um ser como o homem para existir somente por um d ia! No, no... o homem foi feito para a imortalidade. Abraham Lincoln

Esta vida no tudo o que h. A vida apenas um ensaio geral, antes da verdadeira produo. Voc passar muito mai s tempo do outro lado da morte na eternidade do que aqui. A terra um lugar de pr eparao, a pr-escola, o vestibular para sua vida na eternidade. o treinamento coleti vo que ocorre antes do jogo; a volta de aquecimento antes do incio da corrida. Es ta vida uma preparao para a prxima. Voc viver no mximo cem anos sobre a terra, mas para sempre na eternidade. O se u tempo na terra , como disse Thomas Browne, apenas um parntese na eternidade . Voc fo i feito para ser eterno. A Bblia diz que Deus tem [...] plantado a eternidade no corao humano.1 Voc tem o impulso inato de ansiar pela imortalidade. Isso ocorre porque Deus o projetou sua imagem, para viver eternamente. Embora saibamos que com o tempo todos morrer emos, a morte sempre parece anormal e injusta. A razo pela qual sentimos que deve ramos viver para sempre que Deus condicionou nossa mente com esse desejo! Um dia, o nosso corao parar de bater. Ento ser o fim de seu corpo e de seu tempo na terra; mas no ser o fim. Seu corpo terreno apenas uma residncia temporria de seu esprito. A Bblia chama o nosso corpo terreno de temporria habitao , mas se refere ao n sso futuro corpo como uma casa . A Bblia diz: De fato, ns sabemos que, quando for des truda esta barraca em que vivemos, que o nosso corpo aqui na terra, Deus nos dar, para morarmos nela, uma casa no cu. Essa casa no foi feita por mos humanas; foi Deu s quem a fez, e ela durar para sempre.2 Se a vida na terra oferece muitas opes, a eternidade nos oferece apenas duas: cu ou inferno. Seu relacionamento com Deus na terra, determinar seu relacionament

o com Deus na eternidade. Se aprender a amar Jesus, o Filho de Deus, e confiar n ele, voc ser convidado a passar o resto da eternidade com ele. Entretanto, se desp rezar o amor, o perdo e a salvao que ele oferece, voc passar a eternidade separado de Deus. C. S. Lewis disse: Existem dois tipos de pessoas: as que dizem a Deus Seja fe ita a sua vontade e aqueles a quem Deus diz Ento tudo bem, faa do seu jeito . Tragicame nte, muitas pessoas tero de suportar a eternidade sem Deus, pois escolheram viver sem ele aqui na terra. Quando voc compreender plenamente que h mais na vida que apenas o aqui-e-agor a e perceber que a vida apenas uma preparao para a eternidade, voc comear a viver de forma diferente. Voc comear a viver luz da eternidade, e isso lhe dar nova perspecti va de como lidar com cada relacionamento, tarefa ou circunstancia. Subitamente, muitas atividades, metas e at mesmo problemas que pareciam impo rtantes se mostraro banais, insignificantes e indignos de sua ateno. Quanto mais prx imo voc viver de Deus, menor todo o resto parecer. Quando voc vive luz da eternidade, seus valores mudam. Voc utiliza mais sabia mente seu dinheiro e seu tempo. Voc passa a dar maior valor a sua personalidade e a seus relacionamentos, em vez de valorizar fama, riqueza, realizaes ou mesmo pra zeres. Suas prioridades so reorganizadas. Manter-se em dia com as tendncias, modas e valores populares j no to importante. Paulo disse: Antigamente eu pensava que to das essas coisas eram muito importantes, mas agora eu as considero sem valor alg um por causa do que Cristo fez? Se o seu tempo sobre a terra fosse todo voltado para sua vida, eu sugeriria que comeasse a viv-la imediatamente. Voc poderia deixar de ser bom ou tico e no teri a de se preocupar com as conseqncias de suas aes. Voc poderia dedicar-se a si prprio d e modo totalmente egocntrico, porque suas aes no teriam conseqncias de longo prazo. Ma s e isso faz toda a diferena a morte no o fim para voc! A morte no o fim, mas a t sio para a eternidade. Por isso, existem conseqncias eternas para tudo aquilo que vo c faz na terra. Cada ato de nossa vida toca um acorde que soar na eternidade. O aspecto mais prejudicial da vida contempornea o raciocnio em curto prazo. P ara tirar o mximo da vida, voc deve manter sempre em sua mente a viso da eternidade e em seu corao, o valor que ela representa. H muito mais na vida que apenas o aqui -e-agora! O que vemos hoje apenas a ponta do iceberg. A eternidade todo o resto que voc no v sob a superfcie. Como ser a eternidade com Deus? Com toda a franqueza, nosso crebro no capaz de compreender a maravilha e a grandeza do cu Seria como tentar descrever a Interne t para uma formiga. intil. No foram inventadas palavras que pudessem transmitir a experincia da eternidade. A Bblia diz: Este o significado das Escrituras que dizem que nenhum mero homem jamais viu, ouviu, nem mesmo imaginou, que coisas maravil hosas Deus preparou para aqueles que amam ao Senhor.4 Entretanto, Deus nos d vislumbres da eternidade em sua Palavra. Ns sabemos qu e, neste exato momento, Deus est preparando um lar eterno para ns. No cu, seremos r eunidos com os crentes amados, libertos de toda dor e sofrimento, recompensados por nossa fidelidade na terra e designados para um trabalho que apreciaremos rea lizar. Ns no ficaremos recostados nas nuvens, com aurolas e tocando harpa! Desfruta remos da contnua companhia de Deus, e ele se deleitar conosco para todo o sempre. Um dia Jesus dir: Venham, benditos de meu Pai! Recebam como herana o Reino que lhe s foi preparado desde a criao do mundo.5 C. S. Lewis captou o conceito de eternidade na ltima pgina de As crnicas de Nrn ia, sua srie de histrias infantis publicadas num s volume: Para ns, este o fim de tod as as histrias [...] mas para eles foi apenas o incio da histria real. Toda a vida que tiveram neste mundo [...] foram apenas a capa e a primeira pgina. Agora, eles ao menos estavam comeando o Primeiro Captulo da Grande Histria, que ningum no mundo jamais leu e a qual prossegue eternamente, cada captulo melhor que o anterior .6 Deus tem um propsito para sua vida na terra, mas ele no termina aqui. O plano envolve muito mais do que as poucas dcadas que voc passar neste planeta. mais do q ue a oportunidade de toda uma vida ; Deus lhe oferece uma oportunidade para alm de t oda uma vida. A Bblia diz: Mas o que o SENHOR planeja dura para sempre, as suas d ecises permanecem eternamente.7 O nico momento em que as pessoas pensam a respeito da eternidade nos enterro

s, e mesmo nessas ocasies so pensamentos freqentemente sentimentais e superficiais, baseados na ignorncia. Voc pode sentir que mrbido pensar a respeito da morte, mas na verdade no saudvel viver negando-a, sem a considerar inevitvel.8 Somente um tolo passaria pela vida despreparado para o que todos sabemos qu e acabar acontecendo. Voc deve pensar mais a respeito da eternidade, e no menos. Assim como os nove meses que voc passou no tero de sua me no tinham um fim em s i, mas eram uma preparao para a vida, tambm a vida uma preparao para o que vem a segu ir. Se voc possui um relacionamento com Deus por meio de Jesus, no preciso temer a morte. Ela a porta para a eternidade. Ser o ltimo momento de seu tempo na terra, mas no ser o fim. Em vez de ser o fim de sua vida, ser o seu nascimento na vida ete rna. A Bblia diz: Porque este mundo no nossa ptria; ns estamos aguardando a nossa ptr ia eterna no cu.9 Em comparao com a eternidade, nosso tempo na terra no passa de um piscar de ol hos, mas as conseqncias duraro para sempre. Os atos desta vida definem o destino na prxima. Deveramos compreender que cada instante que gastamos neste corpo terreno tempo gasto longe de nosso lar eterno, no cu com Jesus.10 H alguns anos, uma frase popular encorajava as pessoas a viver cada dia, como o primeiro dia do resto de sua vida . Na verdade, seria mais sbio viver cada dia como se fosse o ltimo de sua v ida. Matthew Henry disse: necessrio que o assunto de cada dia seja preparar-se par a o nosso ltimo dia . QUARTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: H muito mais na vida que apenas o aqui-e-agora. Um versculo para memorizar: Este mundo est desaparecendo juntamente com tudo o que ele deseja. Mas se voc fizer a vontade de Deus, viver para sempre (1Joo 2.17; NLT) . Uma pergunta para meditar: Uma vez que fui feito para ser eterno, qual hoje a nic a coisa que eu deveria parar de fazer e a nica coisa que eu deveria comear a fazer ? Dia 5 Enxergando a vida do ponto de vista de Deus Que a sua vida? Tiago 4.14b; NVI Ns no vemos as coisas como so, mas como ns somos. Anas Nin O modo de voc enxergar sua vida molda sua vida. O modo de voc definir a vida determina o seu destino. Sua perspectiva ir infl uenciar o modo de voc investir seu tempo, gastar seu dinheiro, usar seus talentos e valorizar seus relacionamentos. Uma das melhores formas de compreender os outros perguntar-lhes: Como voc enx erga a sua vida? . Voc descobrir que existem tantas respostas diferentes quanto exis tem pessoas. J me disseram que a vida um circo, um campo minado, uma montanha rus sa, um quebra-cabea, uma sinfonia, uma jornada e uma dana. As pessoas dizem A vida um carrossel: algumas vezes voc est em cima, outras em baixo, e algumas vezes voc f ica apenas dando voltas , ou A vida uma bicicleta de dez marchas, com engrenagens q ue nunca usamos , ou A vida um jogo de cartas: voc tem de jogar com o que lhe deram . Se eu perguntasse como voc imagina a vida, qual figura lhe viria mente? Tal imagem a sua metfora de vida. a viso da vida que voc tem, consciente ou inconscient emente. a sua descrio de como funciona a vida e o que voc espera dela. As pessoas f reqentemente expressam suas metforas de vida atravs de roupas, jias, carros, pentead os, adesivos e at mesmo tatuagens. Sua velada metfora de vida influencia sua vida mais do que voc percebe. Ela d etermina suas esperanas, valores, relacionamentos, metas e prioridades. Por exemp lo: se voc pensa que a vida uma festa, seu principal valor divertir-se. Se voc v a

vida como uma corrida, certamente valorizar a velocidade e provavelmente estar apr essado a maior parte do tempo. Se voc v a vida como uma maratona, valorizar a resis tncia. Se voc v a vida como uma batalha, ou um jogo, vencer ser muito importante par a voc. Qual a sua viso da vida? Voc pode estar baseando sua vida em uma metfora falha . Para cumprir os propsitos que Deus lhe deu, voc ter de contestar o pensamento con vencional e substitu-lo pelas metforas bblicas da vida. A Bblia diz: No vivam como vi vem as pessoas deste mundo, mas deixem que Deus os transforme por meio de uma co mpleta mudana da mente de vocs. Assim vocs conhecero a vontade de Deus...1 A Bblia oferece trs metforas que nos ensinam a viso que Deus tem da vida: a vid a um teste, a vida uma incumbncia de confiana e a vida uma atribuio temporria. Ess idias so os fundamentos da vida dirigida por propsitos. Estudaremos os dois primeir os neste captulo e o terceiro no prximo.

A vida na terra um teste. Essa metfora de vida vista em histrias ao longo de toda a Bblia. Deus continuamente testa as pessoas quanto ao carter, f, obedincia, am or, honestidade e lealdade. Palavras como provaes , tentaes , refinar e testar ocor duzentas vezes na Bblia. Deus provou Abrao ao pedir-lhe que oferecesse seu filho Isaque. Deus provou Jac, quando ele teve de trabalhar outros tantos anos para obt er Raquel como esposa. Ado e Eva foram reprovados no teste do jardim do den, e Davi o foi em testes dados por Deus em diversas ocasies. Mas a Bblia tambm nos d muitos exemplos de pesso as que passaram em grandes testes, tais como Jos, Rute, Ester e Daniel. Os testes tanto desenvolvem quanto manifestam o carter de algum, e toda a vid a um teste. Voc est sempre sendo testado. Deus constantemente observa sua reao s pess oas, problemas, sucesso, conflitos, enfermidades, decepes e at mesmo em relao ao clim a! Ele at observa a mais simples ao, como quando voc abre uma porta para algum, pega o lixo que foi largado no cho ou quando educado com um balconista ou uma garonete. No conhecemos todos os testes que Deus vai aplicar, mas podemos prever algun s deles, baseados na Bblia. Voc ser testado por grandes mudanas, promessas retardada s, problemas impossveis, oraes no respondidas, crticas imerecidas e at mesmo tragdias em sentido. Em minha vida, percebo que Deus testa minha f por meio de problemas, minha esperana, pelo modo como lido com minhas posses e meu amor, por meio das pe ssoas. Um teste muito importante verificar qual a sua atitude quando voc no consegue sentir a presena de Deus em sua vida. s vezes Deus se retira intencionalmente, e no sentimos mais sua proximidade. Um rei chamado Ezequias experimentou esse teste . A Bblia diz: Deus o deixou, para prov-lo e para saber tudo o que havia em seu co rao.2 Ezequias desfrutava da companhia ntima de Deus, mas em um momento crucial de sua vida Deus deixou-o s para testar o seu carter, revelar uma fraqueza e prepar-lo para uma responsabilidade maior. Uma vez que tenha compreendido que a vida um teste, voc percebe que nada ins ignificante na vida. Mesmo o menor incidente relevante para o desenvolvimento de seu carter. Cada dia importante, e cada segundo uma oportunidade de crescimento para aprofundar o carter e demonstrar amor ou dependncia de Deus. Alguns testes pa recem esmagadores, enquanto outros voc nem percebe. Mas todos tm implicaes eternas. A boa notcia que Deus quer que voc passe nos testes da vida, ento ele jamais p ermitir que voc enfrente testes maiores que a graa que ele lhe concede para lidar c om eles. A Bblia diz: ... mas Deus cumpre a sua promessa e no deixar que vocs sofram tentaes que vocs no tm foras para suportar? Toda vez que voc passa em um teste, Deus toma conhecimento e faz planos para recompens-lo na eternidade. Tiago diz: Felizes so aqueles que perseveram quando so testados. Depois de serem aprovados, eles recebero a coroa da vida que Deus prom eteu aos que o amam.4 A vida na terra uma incumbncia de confiana. Essa a segunda metfora bblica da vi da. Nosso tempo sobre a terra, nossa energia, inteligncia, oportunidades, relacio namento e recursos so ddivas que Deus nos confiou para cuidarmos e administramos. Somos mordomos de tudo quanto Deus nos d. Esse conceito de mordomia comea com o re conhecimento de que Deus o dono de tudo e de todos na terra. A Bblia diz: Ao SENH OR Deus pertencem o mundo e tudo o que nele existe; a terra e todos os seres viv

os que nela vivem so dele.5 Ns nunca realmente possumos qualquer coisa durante nosso breve perodo na terra . Deus apenas nos empresta a terra enquanto estamos aqui. Ela j era propriedade d e Deus antes que voc chegasse, e Deus ir emprest-la a outra pessoa depois que voc mo rrer. Tudo que voc pode fazer desfrut-la por algum tempo. Quando Deus criou Ado e Eva, confiou a eles os cuidados de sua criao e os nome ou administradores de sua propriedade. A Bblia diz: ... e os abenoou, dizendo: Ten ham muitos e muitos filhos; espalhem-se por toda a terra e a dominem. E tenham p oder sobre os peixes do mar, sobre as aves que voam no ar e sobre os animais que se arrastam pelo cho.6 O primeiro servio que Deus deu aos humanos foi administrar e cuidar das coisa s dele sobre a terra. Dessa funo o homem jamais foi exonerado. E parte de nosso pro psito atualmente. Tudo de que ns desfrutamos deve ser tratado como uma incumbncia d e confiana que Deus nos ps nas mos. A Bblia diz: Vocs tm alguma coisa que no tenha sid dada por Deus? E se tudo o que vocs tm vem de Deus, por que vocs se vangloriam com o se tivessem realizado alguma coisa por si prprios?7 Anos atrs, um casal deixou que eu e minha esposa nas frias usssemos sua bela c asa de frente para a praia no Hava. Era uma experincia com a qual nunca poderamos a rcar, e aproveitamos muitssimo. Foi- nos dito: Usem-na como se lhes pertencesse , en to foi isso que fizemos! Ns nadamos na piscina, comemos a comida da geladeira, usa mos as toalhas de banho e os pratos e at nos divertimos pulando nas camas! Ma s sabamos durante todo o tempo que a casa no era realmente nossa. Ento tomamos um c uidado especial com tudo. Aproveitamos os benefcios de a utilizarmos sem sermos p roprietrios dela. Nossos valores culturais dizem: Se voc no o dono, no ter cuidado . Mas os cristo ivem por um padro mais elevado: Visto que Deus o dono, devo cuidar da melhor forma possvel . A Bblia diz: Os que recebem em confiana algo de valor devem demonstrar que so dignos de tal confiana.8 Jesus freqentemente se referia vida como uma incumbncia de confiana, e contou muitas histrias para ilustrar essa responsabilidade perante Deus. Na parbola dos talentos,9 um homem de negcios confiou sua riqueza ao cuidad o dos servos enquanto estava fora. Quando retornou, avaliou a responsabilidade d e cada servo e recompensou a cada um conformemente. O dono diz: Muito bem, servo bom e fiel! Voc foi fiel no pouco, eu o porei sobre o muito. Venha e participe d a alegria do seu senhor!10 Ao fim de sua vida sobre a terra, voc ser avaliado e recompensado conforme se u desempenho ao lidar com o que Deus lhe confiou. Isso significa que tudo que vo c faz, mesmo uma simples tarefa diria, tem implicaes eternas. Se voc trata tudo como incumbncia de confiana, Deus promete trs recompensas na eternidade. Primeiro: voc re ceber o reconhecimento de Deus. Ele dir: Muito bem! Bom trabalho! . Depois, voc recebe r uma promoo e uma responsabilidade maior na eternidade: Eu o porei a cargo de muita s coisas . Ento voc ser honrado em uma comemorao: Venha e participe da alegria de seu s nhor . A maioria das pessoas no consegue perceber que o dinheiro tanto um teste qua nto uma incumbncia de confiana dada por Deus. Deus usa a rea financeira para nos en sinar a confiar nele. E, para muitas pessoas, o dinheiro o maior de todos os tes tes. Deus observa a forma em que usamos o dinheiro para testar quo confiveis somos . A Bblia diz: Se vocs forem indignos de confiana em relao s riquezas deste mundo, que m lhes confiar as verdadeiras riquezas celestiais?11 Essa uma verdade muito importante. Deus diz que h um relacionamento direto e ntre a forma de eu utilizar meu dinheiro e a qualidade de minha vida espiritual. O modo de eu administrar meu dinheiro ( riquezas deste mundo ) determina quanto Deu s pode confiar em mim com as bnos espirituais ( verdadeiras riquezas ). Deixe-me pergun tar: A forma de voc administrar o seu dinheiro est impedindo Deus de fazer mais em sua vida? Voc pode ser incumbido de riquezas espirituais? . Jesus disse: A quem muito foi dado, muito ser exigido; e a quem muito foi co nfiado, muito mais ser pedido.12 A vida um teste e uma incumbncia de confiana, e qu anto mais Deus lhe d, mais responsvel ele espera que voc seja. QUINTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO

Um tema para reflexo: A vida um teste e uma incumbncia de confiana. Um versculo para memorizar: Quem fiel nas coisas pequenas tambm ser nas grandes (Lu cas 16:10a; NTLH). Uma pergunta para meditar: O que me aconteceu recentemente que agora percebo ter sido um teste de Deus? Quais as questes mais importantes que Deus me confiou? Dia 6 A VIDA UMA ATRIBUIO TEMPORRIA SENHOR, lembra-me de quo breve o meu tempo na terra. Lembra-me que os meus dias e sto numerados e que a minha vida est indo embora. Salmos 39.4; NLT Estou aqui na terra s por um pouco de tempo. Salmos 119.19; Today s English Version

A vida na terra uma atribuio temporria. A Bblia cheia de metforas que ensinam a respeito da natureza breve e transitri a da vida na terra. A vida descrita como uma neblina, um corredor rpido, um sopro e um fio de fumaa. A Bblia diz:... nossos dias sobre a terra so to transitrios como uma sombra.1 Para usar sua vida da melhor forma possvel, voc no deve nunca esquecer duas ve rdades. Primeira: em comparao com a eternidade, a vida extremamente breve. Segunda : a terra apenas uma residncia temporria. Voc no ficar aqui por muito tempo, ento no que muito apegado. Pea a Deus que o ajude a ver a vida na terra como ele a v. Davi orou: Ento finalmente pedi a Deus: Senhor, mostra-me o pouco tempo que me resta aqui na terra. Mostra-me como a vida curta e eu sou frgil.2 A Bblia compara por vrias vezes a vida na terra a uma habitao temporria em um pas estrangeiro. Aqui no seu lar permanente nem seu destino final. Voc s est de passage m, apenas visitando. A Bblia usa termos como forasteiro, peregrino, estrangeiro, estranho, visitante e viajante para descrever nossa breve estadia na terra. Davi disse: Viverei poucos anos aqui na terra.3 e Pedro explicou: Se vocs chamam a De us de Pai, levem a vida como residentes temporrios na terra.4 Muitas pessoas se mudaram de outras partes do mundo para trabalhar na Califr nia, onde moro, mas elas ainda so cidads de seu pas de origem. obrigatrio que elas c arreguem um carto de registro de visitantes (chamado green card), o qual lhes per mite trabalhar aqui, embora no sejam cidados americanos. Os cristos deveriam carreg ar green cards espirituais, para nos lembrarmos de que a nossa cidadania no cu. D eus diz que seus filhos devem pensar a respeito da vida de modo diferente dos qu e no so crentes. Tudo o que eles pensam sobre esta vida aqui na terra.5 Os verdade iros crentes compreendem que h muito mais para viver do que os poucos anos que pa ssamos neste planeta. A nossa identidade est na eternidade, e a nossa ptria o cu. Q uando voc captar essa verdade, parar de se preocupar em ter de tudo sobre a terra. D eus bastante categrico sobre o perigo de viver pelo aqui-e-agora, adotando valore s, prioridades e estilos de vida do mundo ao redor. Quando flertamos com as tent aes deste mundo, Deus chama isso de adultrio espiritual. A Bblia diz: Vocs esto traind o a Deus. Se tudo o que vocs querem viver do seu prprio jeito, flertando com o mun do sempre que possvel, vocs vo acabar tornando-se inimigos de Deus e do jeito dele. 6 Imagine que voc tenha sido convidado por seu pas para atuar como embaixador e m uma nao inimiga. Voc provavelmente teria de aprender outra lngua e adaptar-se a al guns costumes e diferenas culturais, a fim de ser corts e cumprir sua misso. Na funo de embaixador, voc no teria como se isolar do inimigo. Visando a cumprir sua misso, voc teria de ter contato e se relacionar com o inimigo. Mas suponhamos que voc se sentisse to vontade nesse pas que se apaixonasse por ele, preferindo-o sua terra natal. Seu comprometimento e lealdade seriam altera dos. Sua atuao como embaixador ficaria comprometida. Em vez de representar sua ter

ra natal, voc comearia a agir como o inimigo. Voc seria um traidor. A Bblia diz: Somos embaixadores de Cristo.7 Lamentavelmente, muitos cristos tm trado seu Rei e seu Reino. Eles tm estupidamente chegado concluso de que, por vive rem na terra, aqui o seu lar. Aqui no o seu lar. A Bblia clara: Amigos, este mundo no o seu lar, ento no fiquem vontade. No satisfaam o ego em prejuzo da alma.8 Deus quer que fiquemos apegados ao que est a nossa volta, porque uma situao temporria. J f omos avisados de que os que tm um contato freqente com as coisas deste mundo devem us-las corretamente sem criar apego; pois este mundo e tudo o que est nele passaro .9 Em comparao com outros sculos, a vida nunca foi to fcil para grande parte do mun do ocidental. Somos freqentemente entretidos, divertidos e servidos. Com todas as fascinantes atraes, mdia cativante e agradveis experincias disponveis hoje em dia, f l esquecer que a vida no consiste em perseguir a felicidade. somente ao lembrarmo s que a vida um teste, uma incumbncia de confiana e uma atribuio temporria que o enca nto dessas coisas perdero o domnio sobre nossa vida. Estamos nos preparando para a lgo ainda melhor. As coisas que vemos agora esto aqui hoje e amanh se foram. Mas a s coisas que no podemos ver agora vo durar para sempre.10 O fato de a terra no ser nosso lar definitivo explica por que, como seguidor es de Jesus, experimentamos dificuldades, aflies e rejeies neste mundo.11 Isso tambm explica por que algumas promessas de Deus parecem no ter sido cumpridas, algumas oraes parecem no-respondidas e algumas situaes parecem injustas. Esse no o final da h stria. Para impedir que fiquemos muito apegados terra, Deus nos permite sentir uma anseios que jam substancial quantidade de descontentamentos e desgostos na vida ais sero satisfeitos deste lado da eternidade. No somos completamente felizes porq ue no era para sermos! A terra no nosso lar definitivo; fomos criados para algo mu ito melhor. Um peixe nunca seria feliz vivendo em terra, porque foi feito para viver na gua. Uma guia jamais poderia ficar contente se no lhe fosse permitido voar. Voc nun ca se sentir plenamente satisfeito na terra, porque foi feito para algo mais. Voc ter momentos felizes por aqui, mas nada comparado ao que Deus tem planejado para voc. Perceber que a vida na terra apenas uma atribuio temporria alteraria completam ente os seus valores. Valores eternos, e no temporrios, se tornariam fatores deter minantes em suas decises. Como C. S. Lewis comentou: Tudo o que no eterno eternamen te intil . A Bblia diz: Assim, fixamos os olhos, no naquilo que se v, mas no que no se v, pois o que se v transitrio, mas o que no se v eterno.12 um erro fatal presumir que a meta de Deus para sua vida a prosperidade mate rial ou o sucesso popular, como determina o mundo. A vida em abundncia no tem relao com abundncia material, e a fidelidade a Deus no garante sucesso na carreira ou me smo no ministrio. Jamais concentre seus esforos em coroas temporrias.13 Paulo foi fiel, e mesmo assim acabou em uma priso. Joo Batista foi fiel, mas foi decapitado. Milhes de fiis foram martirizados, perderam tudo o que tinham e ch egaram ao fim da vida sem nada nas mos. Mas o fim da vida no o fim de tudo! Aos ol hos de Deus, os maiores heris da f no so os que alcanaram prosperidade, sucesso e pod er nesta vida, mas os que trataram esta vida como uma atribuio temporria e serviram fielmente, aguardando a recompensa que lhes foi prometida na eternidade. Eis o que a Bblia diz sobre a Galeria dos Heris da F, honrados por Deus: Todos esses morr eram pela f. No receberam as coisas que Deus prometera a seu povo, mas as enxergar am no futuro e ficaram alegres. Eles diziam que eram visitantes e estrangeiros n a terra [...] estavam esperando uma ptria melhor uma ptria celestial. Portanto, De us no se envergonha de ser chamado Deus deles, porque preparou uma cidade para el es.14 O seu tempo sobre a terra no toda a histria de sua vida. Voc tem de esperar c hegar no cu para conhecer o resto dos captulos. preciso ter f para viver na terra c omo estrangeiro. bem conhecida a antiga histria a respeito de um missionrio aposentado que vin ha para a Amrica do Norte no mesmo navio do presidente dos Estados Unidos. Multide s ovacionando, uma banda militar, um tapete vermelho, faixas e a imprensa recepc ionavam o presidente de volta ao lar, mas o missionrio desembarcou do navio sem s er notado. Ressentido e com sentimentos de autocomiserao, comeou a queixar-se para

Deus. Ento Deus lembrou-o gentilmente: Mas, meu filho, voc ainda no chegou a casa . No tero passado dois segundos de sua entrada no cu sem que voc clame: Por que eu fui dar tanta importncia a coisas to temporrias? Onde eu estava com a cabea? Por qu e gastei tanto tempo, energia e preocupao no que no iria durar? . Quando a vida fica difcil e voc subjugado pelas dvidas, ou quando fica imagina ndo se viver para Cristo vale o esforo, lembre-se de que voc ainda no chegou a casa . Na morte, voc no vai abandonar sua casa voc vai para casa. SEXTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: O mundo no o meu lar.

Um versculo para memorizar: Assim, fixamos os olhos, no naquilo que se v, mas no qu e no se v, pois o que se v transitrio, mas o que no se v eterno (2Corntios 4.18; N Uma pergunta para meditar: Como o fato de a vida ser uma atribuio temporria deve mu dar a forma de eu viver neste exato momento? Dia 7 A RAZO DE TUDO Todas as coisas vm nica e exclusivamente de Deus. Tudo vive por seu poder, e tudo para sua glria. A Ele seja a glria para todo o sempre. Romanos 11.36; BV O SENHOR criou todas as coisas para os seus prprios propsitos. Provrbios 16.4; NLT

Tudo isso para ele. O objetivo fundamental do universo demonstrar a glria de Deus. Essa a razo de tudo que existe, incluindo voc. Deus fez tudo isso para a glria dele. No fosse a g lria de Deus, no haveria nada. O que a glria de Deus? A glria de Deus o que ele . a essncia de sua natureza, peso de sua importncia, o brilho de seu esplendor, a demonstrao de seu poder e o a mbiente de sua presena. A glria de Deus a expresso de sua bondade e de todas as sua s outras qualidades intrnsecas e eternas. Onde est a glria de Deus? Basta olhar em volta. Tudo que foi criado por Deus reflete sua glria de alguma forma. Vemos isso em toda parte: da menor forma de vi da microscpica at a Via Lctea; do pr-do-sol e das estrelas s tempestades e estaes do a o. A criao d a conhecer a glria de nosso Criador. Na natureza, aprendemos que Deus p oderoso, aprecia a variedade, ama a beleza e organizado, sbio e criativo. A Bblia diz que os cus declaram a glria de Deus.1 Ao longo da histria, Deus tem revelado sua glria s pessoas em diferentes ambie ntes. Ele a revelou inicialmente no jardim do den, depois disso a Moiss, no Tabernc ulo, no Templo, por meio de Jesus e agora por intermdio da igreja.2 Foi descrito como um fogo consumidor, uma nuvem, um trovo, uma fumaa e uma luz brilhante.3 No cu , a glria de Deus fornece toda a luz necessria. A Bblia diz: A cidade no precisa de sol nem de lua para brilharem sobre ela, pois a glria de Deus a ilumina..4 A glria de Deus mais bem observada em Jesus Cristo. Ele, a Luz do mundo, esc larece a natureza de Deus. Graas a Jesus, j no somos ignorantes a respeito de quem Deus realmente . A Bblia diz: O Filho o resplendor da glria de Deus.5 Jesus veio terra de modo que pudssemo s entender completamente a glria de Deus. Aquele que a Palavra tornou-se carne e viveu entre ns. Vimos a sua glria [...] cheio de graa e de verdade.6 Ele possui uma glria inerente a Deus porque ele Deus; faz parte de sua natur eza. No h nada que possamos agregar sua glria, assim como seria impossvel aumentar o brilho do sol; mas somos instrudos a reconhecer sua glria, honrar sua glria, decla rar sua glria, louvar sua glria, refletir sua glria e viver por sua glria.7 Por qu? P orque Deus merece! Ns lhe devemos toda a honra que pudermos dar. Uma vez que Deus fez todas as coisas, ele merece toda a glria. A Bblia diz: Tu, Senhor e Deus noss

o, s digno de receber a glria, a honra e o poder, porque criaste todas as coisas.8 Em todo o universo, somente duas das criaes de Deus falham em glorific-lo: anj os cados (demnios) e ns (pessoas). Todo pecado, basicamente, consiste na incapacida de de dar glria a Deus, ou seja, amando qualquer outra coisa mais do que a Deus. Recusar-se a dar glria a Deus rebelio e arrogncia, e foi este pecado que causou a q ueda de Satans bem como a nossa. De formas diferentes, todos j vivemos para nossa prpria glria, e no a de Deus. A Bblia diz: Pois todos pecaram e esto destitudos da glr a de Deus.9 Nenhum de ns tem dado a Deus toda a glria que ele merece em nossa vida. Esse o pior pecado, e o maior engano que podemos cometer. Entretanto, viver para a glr ia dele a maior realizao que podemos alcanar em nossa vida. Deus diz: Todos eles so o meu prprio povo; eu os criei e lhes dei vida a fim de que mostrem a minha grand eza,10 logo, esse deve ser o objetivo supremo de nossa vida. Como posso dar glria a Deus? Jesus disse ao Pai: O SENHOR criou todas as coisas para os seus prprios props itos.11 Jesus glorificou a Deus cumprindo seu propsito na terra. Ns honramos a Deu s da mesma forma. Qualquer coisa na criao glorifica a Deus quando cumpre seu propsi to. Os pssaros glorificam a Deus ao voar, gorjear, fazer um ninho e ao realizar o utras atividades prprias dos pssaros, conforme os planos de Deus. Mesmo uma humild e formiga d glria a Deus quando cumpre o propsito para o qual foi criada. Deus fez as formigas para serem formigas, e fez voc para ser voc. Ireneu disse: A glria de De us um ser humano em plenitude de vida! . Existem muitas formas de dar glria a Deus, mas elas podem ser resumidas nos cinco propsitos que ele estabeleceu para sua vida. Passaremos o restante deste li vro estudando-os detalhadamente, mas aqui est uma viso geral. Damos glria a Deus ao ador-lo. Adorar o nosso primeiro dever para com Deus, e ns o adoramos ao apreci-lo. C. S. Lewis disse: Ao nos orientar para ador-lo, Deus e st nos convidando para apreci-lo . Deus deseja que nossa adorao seja motivada por amor , ao de graas e alegria, no imposta. John Piper observa que quando estamos mais satisfeitos em Deus que ele mais glorificado em ns . Adorar muito mais que louvar, cantar e orar a Deus. um estilo de vida que c ompreende apreciar a Deus, am-lo e nos doar para sermos usados em seus propsitos. Quando voc usa sua vida para a glria de Deus, tudo que faz pode se tornar um ato d e adorao. A Bblia diz: Usem o seu corpo inteiro como instrumento para fazer o que j usto, para a glria de Deus.12 Damos glria a Deus ao amar outros crentes. Quando nasceu de novo, voc se torn ou parte da famlia de Deus. Seguir a Cristo no apenas uma questo de acreditar, mas tambm inclui pertencer e aprender a amar a famlia de Deus. Joo escreveu: Sabemos qu e j passamos da morte para a vida porque amamos nossos irmos.u Paulo disse: Aceite m-se uns aos outros, da mesma forma que Cristo os aceitou, a fim de que vocs glor ifiquem a Deus.14 sua responsabilidade aprender a amar como Deus ama, porque Deus amor, e iss o confere honra a ele. Jesus disse: Amem-se uns aos outros. Como eu os amei, vocs devem amar-se uns aos outros.15 Damos glria a Deus ao nos tornar como Cristo. Uma vez que tenhamos nascido n a famlia de Deus, ele quer que prossigamos crescendo at a maturidade espiritual. E o que seria isso? Maturidade espiritual nos tornar como Jesus na forma de pensa r, de sentir e de agir. Quanto mais voc desenvolver o carter cristo, mais dar glria a Deus. A Bblia diz: medida que o Esprito do Senhor trabalha em ns, tornamo-nos mais e mais semelhantes a ele e refletimos a sua glria ainda mais.16 Quando voc aceitou a Cristo, Deus lhe deu nova vida e nova natureza. Agora, pelo resto de sua vida sobre a terra, Deus quer dar continuidade ao processo de transformao de sua personalidade. A Bblia diz: Que vocs estejam sempre cheios do fru to da salvao de vocs aquelas coisas boas produzidas na sua vida por Jesus Cristo , p ois isso trar muita glria e louvor a Deus.17

Damos glria a Deus servindo a outras pessoas com nossos dons. Cada um de ns f oi exclusivamente planejado por Deus com talentos, dons, capacidades e habilidad es. O modo de voc estar relacionado aos outros no um acidente; Deus no lhe deu suas habilidades para propsitos egostas. Elas lhe foram concedidas para beneficiar out ras pessoas, assim como outros receberam habilidades para o seu benefcio. A Bblia diz: Deus concedeu dons a cada um de vocs, dentre a sua grande variedade de dons espirituais. Administrem-nos bem, para que a generosidade de Deus flua por meio de vocs. Vocs so chamados para ajudar aos outros? Ajudem com toda a fora e energia c om que Deus lhes supre.18 Damos glria a Deus falando dele s outras pessoas. Deus no quer que seu amor e propsitos sejam mantidos em segredo. Uma vez que tenhamos conhecido a verdade, el e espera que a partilhemos com os outros. Este um enorme privilgio apresentar Jes us s outras pessoas, ajudando-as descobrir seus propsitos e preparando-as para seu destino eterno. A Bblia diz que, medida que a graa de Deus trouxer mais e mais pe ssoas para Cristo, Deus receber mais e mais glria.19 Qual ser o objetivo de sua vida? Viver o resto de sua vida para a glria de Deus exigir uma mudana em suas prior idades, agenda, relacionamentos e tudo o mais; e algumas vezes significar pegar o caminho mais difcil, em vez do mais fcil. At mesmo Jesus teve dificuldades com iss o. Consciente de que estava para ser crucificado, ele clamou: Minha alma est pert urbada; e ser que devo dizer: Pai, livra-me desta hora ? Mas, foi para esse propsito que eu vim para esta hora. Pai, glorifica o teu nome.20 Jesus deparou com uma bifurcao em seu caminho: cumpriria ele seu propsito, glo rificando a Deus, ou recuaria e viveria uma vida confortvel e egosta? Voc agora enf renta a mesma escolha. Voc viver para seus prprios objetivos, conforto e prazer ou viver o resto de sua vida para a glria de Deus, sabendo que ele prometeu recompens as eternas? A Bblia diz: Quem quer preservar a vida como ela acaba por destru-la. Mas, se voc abrir mo dela, ela ser sua para sempre, real e eterna.21 Este o momento de definir esta questo: Para quem voc ir viver: para si ou para Deus? . Voc pode titubear, imaginando se ter foras para viver para Deus, mas no se pre ocupe. Deus lhe dar tudo que for necessrio, se voc apenas fizer a escolha de viver por ele. A Bblia diz: Tudo que necessrio para uma vida agradvel a Deus temos recebi do, miraculosamente, por meio do conhecimento pessoal e ntimo daquele que nos cha mou para Deus22 Neste exato momento, Deus o est convidando a viver para sua glria, cumprindo os propsitos que ele estabeleceu para voc. Essa realmente a nica forma de viver. To do o resto apenas existir. A verdadeira vida comea quando voc se compromete comple tamente com Jesus Cristo. Se no est seguro de ter feito isso, tudo que voc precisa receber e acreditar. A Bblia deixa clara a promessa que aos que o receberam, aos que creram em seu nome, deu-lhes o direito de se tornarem filhos de Deus.23 E qu anto a voc? Vai aceitar a oferta de Deus? Em primeiro lugar, creia. Creia que Deus o ama, e o criou para seus propsito s. Creia que voc no um acidente. Creia que voc foi feito para ser eterno. Creia que Deus escolheu voc para ter um relacionamento com Jesus, o qual morreu na cruz po r voc. Creia que, a despeito de suas aes passadas, Deus quer perdoar a voc. Em segundo lugar, receba. Receba Jesus em sua vida como seu Senhor e Salvad or. Receba o perdo pelos pecados. Receba o Esprito, que lhe dar poder para cumprir o propsito de sua vida. A Bblia diz: Qualquer pessoa que aceite o Filho e confie n ele receber tudo, vida completa e para sempre.24 Onde quer que voc esteja lendo es te trecho, convido-o a inclinar a cabea e a fazer em voz baixa a orao que mudar sua eternidade: Jesus, em ti eu creio e te recebo . Siga em frente. Se voc fez essa orao com sinceridade, meus parabns! Bem vindo famlia de Deus! Vo c agora est pronto para descobrir e comear a viver o propsito de Deus para sua vida. Recomendo enfaticamente que voc conte a algum sobre isso, pois voc precisar de apoi o. Se voc me enviar um e-mail (v. Apndice 2 ), enviarei um livrete que escrevi chamad o Your first steps for spiritual growth [Seus primeiros passos para o cresciment o espiritual] .

STIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Tudo isto para ele. Um versculo para memorizar: Todas as coisas vm nica e exclusivamente de Deus. Tudo vive por seu poder, e tudo para sua glria. A Ele seja a glria para todo o sem pre (Romanos 11.36; BV). Uma pergunta para meditar: Em que parte de minha rotina posso me tornar mai s consciente da glria de Deus? Propsito n. 1 VOC FOI PLANEJADO PARA AGRADAR A DEUS Porque o Senhor vai plantar esse povo; eles sero fortes e belos como carvalhos, e daro glria a Ele. Isaas 61.3b; BV Dia 8 Planejado para agradar a deus Tu criaste todas as coisas, e para o teu agrado que elas existem e foram criadas . Apocalipse 4.11; NLT Pois o SENHOR est contente com o seu povo. Salmos 149.4; NTLH Voc foi planejado para agradar a Deus. No instante em que voc nasceu neste mundo, Deus estava l como testemunha invi svel, sorrindo ao assistir seu nascimento. Ele quis que voc vivesse, e sua chegada lhe deu enorme prazer. Deus no precisava criar voc, mas escolheu cri-lo para a sat isfao dele. Voc existe para benefcio, glria, propsito e prazer de Deus. Dar satisfao a Deus, vivendo para seu prazer, o primeiro propsito de sua vida. Quando voc tiver compreendido plenamente essa verdade, jamais voltar a se sentir insignificante, pois isso prova o valor que voc tem. Se voc to importante para Deus , e ele o considera valioso o suficiente para mant-lo consigo por toda a eternida de, que maior relevncia voc poderia alcanar? Voc um filho de Deus e proporciona praz er ao corao dele como nada mais que ele j tenha criado. A Bblia diz: Deus j havia res olvido que nos tornaria seus filhos, por meio de Jesus Cristo, pois este era o s eu prazer e a sua vontade.1 Um dos maiores dons que Deus lhe deu foi a capacidade de apreciar o prazer. Ele o dotou com cinco sentidos e emoes, para que voc pudesse experiment-lo. Ele des eja que voc aprecie a vida, no se limitando a apenas suport-la. O motivo pelo qual voc pode sentir prazer que Deus o fez sua imagem. Ns nos esquecemos com freqncia de que Deus tambm tem emoes. Ele possui sentimento s intensos. A Bblia diz que Deus sofre, fica enciumado e encolerizado, sente comp aixo, piedade, tristeza e comiserao, bem como alegria, regozijo e satisfao. Deus ama, se deleita, sente prazer, exulta, desfruta e at mesmo ri!2 Dar prazer a Deus o que se chama adorar . A Bblia diz: O SENHOR se agrada somen te daqueles que o adoram e confiam em seu amor.3 Qualquer atitude sua que venha agradar a Deus um ato de adorao. Como o diaman te, a adorao apresenta vrias facetas. Seriam necessrios vrios livros para abordar tud o que precisamos compreender a respeito da adorao; mas nesta parte estudaremos os aspectos principais da adorao. Os antroplogos perceberam que a adorao um impulso universal, posto por Deus na estrutura de nosso ser uma necessidade intrnseca de nos ligarmos a Deus. Adorar to natural quanto comer e respirar. Quando no conseguimos adorar a Deus, sempre ac hamos um substituto, ainda que no fim sejamos ns mesmos. A razo pela qual Deus nos fez com esse desejo que ele anseia por adoradores! Jesus disse: So estes os ador adores que o Pai procura.4

Dependendo de sua formao religiosa, pode ser que voc precise ampliar sua compr eenso do termo adorar . Voc talvez imagine cultos na igreja em que haja cnticos, oraes se escute uma pregao. Ou talvez voc imagine um cerimonial, velas e uma ceia. Ou ta lvez ainda imagine curas, milagres e experincias arrebatadoras. A adorao pode inclu ir esses elementos, mas vai muito alm dessas manifestaes. Adorar um estilo de vida.

Adorao muito mais do que msica. Para muitas pessoas, adorar apenas sinnimo de m ica. Elas dizem: Em nossa igreja temos primeiro a adorao e depois o ensinamento . Ess e um grande mal-entendido. Todos os momentos do culto em uma igreja so um ato de adorao: a orao, a leitura da Bblia, os cnticos, a declarao de f, o silncio, manterto, ouvir uma pregao, tomar notas, ofertar, assinar um carto de compromisso e at mes mo saudar outros adoradores. Na verdade, a adorao anterior msica. Ado adorou no jardim do den, mas no h ne meno msica antes de Gnesis 4.21, com o nascimento de Jubal. Se adorao fosse somente ica, ento os que nunca se utilizaram da msica jamais adoraram. Adorao muito mais do que msica. De modo ainda mais grave, o termo adorao muitas vezes utilizado erroneamente em aluso a um estilo musical especfico: Primeiro cantamos um hino, depois uma cano de louvor e adorao . Ou: Gosto das can e louvor mais rpidas, mas prefiro as canes de adorao mais lentas . De acordo com essa c onveno, se uma cano for rpida, alta ou usar metais, considerada louvor . Mas, se for ta, tranqila e intimista, talvez acompanhada por um violo, adorao . Esse um uso inad ado e bastante comum da palavra adorao . Adorao no tem relao com o estilo, volume ou andamento da msica. Deus ama todos os tipos de msica porque ele inventou todas rpidas e lentas, altas e suaves, antigas e modernas. provvel que voc no goste de todas, mas Deus gosta! Se ela oferecida a Deus em esprito e em verdade, ento um ato de adorao. Os cristos freqentemente discordam quanto ao estilo de msica a ser utilizado n a adorao, defendendo apaixonadamente seus estilos preferidos como se fossem os mai s bblicos ou reverentes a Deus. Mas no existe um estilo bblico! No existem notas mus icais na Bblia, e ns nem temos os instrumentos que eles utilizavam nos tempos bblic os. Para ser sincero, o estilo musical que voc prefere diz mais sobre voc sua for mao e personalidade do que sobre Deus. O som de um grupo tnico pode soar barulho pa ra outro. Mas Deus gosta de diversidade e aprecia a todos. No existe nada como msica crist ; existe apenas letra crist. a letra que torna um cano sagrada, e no a melodia. No existem melodias espirituais. Se eu tocasse para v oc uma msica sem a letra, no haveria como saber se uma cano crist .

A adorao no para nosso benefcio. Como pastor, recebo bilhetes dizendo: Eu amei a adorao de hoje. Foi muito bom para mim . Esse outro mal-entendido a respeito da ado rao. Ela no para nosso benefcio. Quando adoramos, nosso objetivo agradar a Deus, no ns mesmos. Se voc alguma vez j disse No aproveitei em nada a adorao de hoje , voc adorou pel motivos errados. A adorao no para voc, para Deus. Logicamente, a maioria dos cultos de adorao tambm tem elementos de comunho entre os irmos, edificao e evangelizao; e e m benefcios na adorao, mas ns no adoramos para nossa satisfao. Nossa motivao glori agradar ao nosso Criador. No captulo 29 de Isaas, Deus reclama de uma adorao sem entusiasmo e hipcrita. As pessoas estavam oferecendo a Deus oraes inspidas, louvores fingidos, palavras vazi as e rituais artificiais sem que seu significado fosse levado em considerao. O cor ao de Deus no tocado pela tradio na adorao, mas pela paixo e pelo empenho. A Bblia SENHOR diz: Esse povo se aproxima de mim com a boca e me honra com os lbios, mas o seu corao est longe de mim. A adorao que me prestam feita s de regras ensinadas por homens .5 A adorao no parte de sua vida; ela a sua vida. No o adore somente nos cultos na igreja, pois nos foi dito: Procurem a ajuda do SENHOR; estejam sempre na sua pr esena6 e Cantem glrias e louvem ao Senhor desde o nascer at o pr-do-sol.7 Na Bblia, a s pessoas louvavam a Deus no trabalho, em casa, na batalha, na priso e at mesmo na

cama! Louvar deveria ser sua primeira atividade, assim que abrisse os olhos pel a manh, e sua ltima atividade, ao fech-los noite.8 Davi disse: Eu agradecerei ao SE NHOR O tempo todo. Minha boca sempre o louvar.9 Cada atividade pode ser transformada em ato de adorao, quando voc a faz para l ouvar, glorificar e agradar a Deus. A Bblia diz: Assim, quer vocs comam, bebam ou faam qualquer outra coisa, faam tudo para a glria de Deus.10 Martinho Lutero disse: Uma ordenhadora pode tirar o leite das vacas para a g lria de Deus . Como possvel fazer tudo para a glria de Deus? Ao fazer tudo como se estivesse fazendo para Jesus e mantendo uma conversa contnua com ele durante sua atividade . A Bblia diz: Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e no par a os homens.11 Este o segredo de um estilo de vida em adorao fazer todas as coisas como se f osse para Jesus. A Bblia, na parfrase The Message [A Mensagem], diz: Pegue sua vid a diria e comum seu dormir, comer, trabalhar e passear e ponha diante do Senhor c omo oferta.12 O trabalho se torna adorao quando voc o dedica a Deus e o realiza con sciente de sua presena. Logo que me apaixonei pela minha esposa, pensava nela o tempo todo: no caf d a manh, dirigindo para a escola, assistindo s aulas, na fila do supermercado, abas tecendo o carro eu no conseguia parar de pensar nessa mulher! Eu constantemente f alava com meus botes sobre ela e pensava sobre as coisas que eu amava nela. Isso fazia com que eu me sentisse perto de Kay mesmo quando estvamos separados por vrio s quilmetros de distncia e amos para faculdades diferentes. Pensando nela constante mente, eu estava permanecendo no seu amor. Esta a verdadeira adorao apaixonar-se p or Jesus. OITAVO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Fui planejado para agradar a Deus. Um versculo para memorizar: Pois o SENHOR est contente com o seu povo (Salmos 149. 4; NTLH). Uma pergunta para meditar: Que tarefa simples eu poderia comear a fazer como se e stivesse fazendo diretamente para Jesus? Dia9 O que faz Deus sorrir? Que o SENHOR sorria para ti... Nmeros 6.25; NLT Sorria para mim, seu servo; ensina-me a forma correta de viver. Salmos 119.135; Msg O sorriso de Deus o objetivo da sua vida. Uma vez que agradar a Deus o primeiro propsito de sua vida, sua mais importa nte tarefa descobrir como fazer isso. A Bblia diz: Compreenda o que agradvel a Cri sto, e ento faa-o.1 Felizmente, a Bblia d um exemplo claro de uma vida que agrada a Deus. Seu nome era No. Na poca de No, todo o mundo estava moralmente arruinado. Todos viviam para o prprio prazer, e no para o de Deus. Deus no conseguiu achar ningum sobre a terra int eressado em agrad-lo; ento lamentou e se arrependeu de ter feito o homem. Deus fic ou to indignado com a raa humana que pensou em destru-la. Mas houve um homem que fe z Deus sorrir. A Bblia diz: Mas No dava alegria ao Senhor2 Deus disse: Esse sujeito me agrada. Ele me faz sorrir. Vou comear tudo de nov o com a famlia dele . Porque No agradou a Deus, voc e eu estamos vivos hoje. Observan do a vida dele, aprendemos cinco atos de adorao que fazem Deus sorrir.

Deus sorri quando o amamos acima de qualquer coisa. No amava a Deus mais que qualquer coisa no mundo, mesmo quando ningum mais amava! A Bblia diz que, durante toda a sua vida, No seguia a Deus ininterruptamente e desfrutava de um ntimo rela cionamento com ele.3 Eis o que Deus mais quer de voc: um relacionamento! Essa a mais espantosa ve rdade do universo que o nosso Criador nos queira como companheiros. Deus criou v oc para am-lo, e deseja que voc tambm o ame. Ele diz: No quero sacrifcios quero o seu amor. No me interesso por suas ofertas; o que Eu quero que vocs me conheam.4 Voc consegue sentir nesse versculo a paixo que Deus tem por voc? Deus o ama pro fundamente e deseja que voc tambm o ame. Ele anseia que voc o conhea e que use seu t empo para ficar ao lado dele. Esse o motivo pelo qual devemos aprender a amar a Deus e ser amados por ele. Deveria ser o maior objetivo de sua vida; nada se com para em importncia. Jesus o chamou de o maior mandamento. Ele disse: Ame o Senhor , o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua alma e de todo o seu entendimento . Este o primeiro e maior mandamento.5 Deus sorri quando confiamos nele completamente. A segunda razo pela qual No a gradou a Deus foi o fato de ele ter confiado em Deus, mesmo quando isso no fazia sentido. A Bblia diz: Pela f, No construiu uma embarcao em terra seca. Ele foi alerta do a respeito de algo que no podia ver e agiu com base no que lhe fora dito. Por conseguinte, No se tornou amigo ntimo de Deus.6 Imagine esta cena: Deus chega para No e diz: Estou decepcionado com os seres humanos. Em todo o mundo, ningum alm de voc pensa em mim. Mas, No, quando olho para voc comeo a sorrir. Estou satisfeito com a sua vida, ento vou inundar o mundo e com ear tudo de novo com sua famlia. Quero que voc construa um barco gigantesco, o qual salvar voc, sua famlia e os animais . Havia trs problemas que poderiam ter despertado dvidas em No. Primeiro: No jama is tinha visto chuva, pois antes do dilvio Deus irrigava a terra com gua que brota va do solo.7 Segundo: No vivia a centenas de quilmetros do oceano e, mesmo que pud esse aprender a fazer um navio, como faria para coloc-lo na gua? Terceiro: havia o problema de reunir todos os animais e depois tomar conta deles. Mas No no reclamo u nem deu desculpas. Confiou em Deus completamente e fez Deus sorrir. Confiar em Deus completamente significa crer que ele sabe o que melhor para sua vida. Voc espera que ele cumpra suas promessas, ajude-o com seus problemas e faa o impossvel quando necessrio. A Bblia diz: O que agrada a Deus [...] so [...] pe ssoas que o temem e pem a sua esperana no seu amor.8 No levou 120 anos para construir a arca. Imagino que ele tenha enfrentado mu itos dias desanimadores. Sem nenhum sinal de chuva ano aps ano, ele era implacave lmente criticado como um louco que pensa ouvir a voz de Deus . Imagino que os filho s de No deviam freqentemente ficar constrangidos com o barco gigantesco que estava sendo construdo em seu quintal. Mesmo assim, No seguiu confiando em Deus. Em quais reas de sua vida voc precisa confiar em Deus completamente? Confiar um ato de adorao. Assim como os pais se agradam dos filhos que confiam em seu amor e sabedoria, sua f deixa Deus feliz. A Bblia diz: Sem f impossvel agradar a Deus.9

Deus sorri quando lhe obedecemos incondicionalmente. Salvar a populao animal do mundo inteiro de uma inundao exigiu enorme cuidado com a logstica e com os detal hes. Tudo tinha de ser feito exatamente segundo as orientaes de Deus. Deus no disse : Construa qualquer barco velho que lhe agradar, No . Ele deu instrues detalhadas quan to ao tamanho, forma e materiais utilizados na arca, bem como a respeito da quan tidade dos diferentes animais a ser trazidos a bordo. A Bblia nos conta sobre a r eao de No: No fez tudo exatamente como Deus lhe tinha ordenado.10 Repare que No obedeceu completamente (nenhuma instruo foi deixada de lado) e e xatamente (do modo e no tempo que Deus determinou). Isso devoo. No admira que Deus tenha sorrido para No. Se Deus lhe solicitasse a construo de um barco gigante, voc no acha que teria algumas dvidas, objees e restries? No no teve. Ele obedeceu a Deus inc ndicionalmente. Isso significa fazer qualquer coisa que Deus lhe pedir, sem duvi dar nem hesitar. Voc no embroma e diz Vou orar a este respeito ; voc faz sem demora. T odo pai sabe que obedincia atrasada na verdade desobedincia. Deus no lhe deve expli cao ou motivo para tudo que ele lhe manda fazer. A compreenso pode esperar, mas a o

bedincia no. Obedincia imediata lhe ensinar mais sobre Deus do que uma vida inteira de discusses bblicas. Na verdade, voc jamais compreender algumas ordens sem que as t enha obedecido primeiro. A obedincia libera a compreenso. Freqentemente tentamos oferecer a Deus uma obedincia parcial. Queremos escolh er as ordens a que obedecemos. Fazemos uma lista das ordens de que gostamos e lh es obedecemos, enquanto deixamos de lado as que acreditamos ser absurdas, difceis , custosas ou impopulares. Vou igreja, mas no vou dar o dzimo. Vou ler a Bblia, mas no perdoarei pessoa que me magoou. Todavia, obedecer parcialmente desobedecer. A obedincia incondicional, com entusiasmo. A Bblia diz: Obedeam a Ele de corao a legre.11 Esta foi a atitude de Davi: Ensina-me, Senhor, a cumprir as tuas ordens escritas! Ento eu te obedecerei at o fim da vida.12 Tiago, falando aos cristos, disse: Ns agradamos a Deus pelo que fazemos, e no somente pelo que cremos.13 A Palavra de Deus clara quando diz que no h como voc mer ecer a salvao. Ela vem pela graa, e no por esforo. Mas, como filho de Deus, voc pode a gradar seu Pai celestial por meio da obedincia. Qualquer ato de obedincia tambm um ato de adorao. Por que a obedincia agrada tanto a Deus? Porque ela prova que voc rea lmente o ama. Jesus disse: Se vocs me amam, obedeam aos meus mandamentos.14

Deus sorri quando o louvamos e damos graas continuamente. Poucas coisas traz em uma sensao to boa quanto receber um agradecimento ou um elogio sincero de algum. Deus tambm gosta de receb-los. Ele sorri quando expressamos diante dele nossa ador ao e gratido. A vida de No agradou a Deus porque ele viveu com um corao cheio de louvor e ao d e graas. A primeira atitude de No aps ter sobrevivido ao Dilvio foi expressar sua gr atido a Deus oferecendo-lhe um sacrifcio. A Bblia diz: Depois No construiu um altar dedicado ao SENHOR e, tomando alguns animais e aves puros, ofereceu-os como holo causto, queimando-os sobre o altar.15 Por causa do sacrifcio de Jesus, no oferecemos mais sacrifcios de animais, com o fez No. Em vez disso, foi-nos dito que oferecssemos a Deus um sacrifcio de louvor 16 e um sacrifcio de gratido.17 Ns louvamos a Deus por quem ele e agradecemos a ele pelo que tem feito. Davi disse: Louvarei o nome de Deus com cnticos e proclamare i sua grandeza com aes de graas; isso agradar o SENHOR.18 Algo maravilhoso acontece quando oferecemos louvores e ao de graas a Deus: qua ndo trazemos gozo ao corao de Deus, o nosso prprio corao se enche de alegria! Minha me amava cozinhar para mim. Mesmo aps eu ter me casado com Kay, quando visitvamos meus pais, mame preparava fantsticos banquetes caseiros. Um de seus maio res prazeres na vida era nos assistir enquanto nos delicivamos com o que ela havi a preparado. Quanto mais apreciava a refeio, mais prazer eu lhe dava. Mas ns tambm tnhamos prazer em agradar mame, quando expressvamos o nosso prazer com sua refeio. Isso funcionava das duas formas. medida que comia e me embevecia c om uma grande refeio, eu elogiava minha me. Eu pretendia no apenas aproveitar a comi da, mas tambm agradar minha me, e assim todos ficavam felizes. A adorao tambm funciona assim. Ns apreciamos o que Deus tem feito por ns e ento e pressamos a ele a nossa satisfao; isso lhe traz alegria mas tambm aumenta a nossa a legria. O livro de Salmos diz: Os bons ficam contentes e felizes na sua presena e , cheios de alegria, cantam hinos.19 Deus sorri quando usamos nossas habilidades. Aps o Dilvio, Deus deu a No estas simples orientaes: Sejam frteis, multipliquem-se e encham a terra. [...] Tudo o qu e vive e se move servir de alimento para vocs. Assim como lhes dei os vegetais, ag ora lhes dou todas as coisas.20 Deus disse: tempo de seguir com sua vida! Faa as coisas que foram determinada s que os humanos fizessem. Faa amor com sua esposa. Tenham filhos. Constituam faml ias. Plantem e comam suas refeies. Sejam humanos! Foi para isso que eu os fiz! . Voc deve ter a sensao de que o nico momento em que Deus se agrada de voc quando voc est envolvido em atividades espirituais tais como ler a Bblia, assistindo aos cul tos na igreja, orando ou divulgando sua f. E voc deve pensar que Deus indiferente s outras reas de sua vida. Na verdade, Deus gosta de atentar para cada detalhe de sua vida, esteja voc trabalhando, brincando, descansando ou comendo. Ele no perde um nico movimento que voc faa. A Bblia diz: Os passos dos justos so dirigidos pelo SE

NHOR. Ele se agrada de cada detalhe da vida deles.21 Todas as atividades humanas, com exceo do pecado, podem ser feitas para agrad ar a Deus, se voc as fizer com uma atitude de louvor. Voc pode lavar pratos, conse rtar uma mquina, vender um produto, fazer um programa de computador, cultivar uma lavoura ou criar uma famlia para a glria de Deus. Como um pai orgulhoso, Deus gosta especialmente de observ-lo enquanto voc uti liza os talentos e habilidades que ele lhe deu. Deus intencionalmente nos dotou de maneira distinta para o seu deleite. Ele fez que alguns fossem atlticos e outr os fossem intelectuais. Voc pode ser talentoso em mecnica, matemtica, msica ou em mi lhares de outras habilidades, e todas podem trazer um sorriso ao rosto de Deus. A Bblia diz: Ele formou a cada um, e agora observa tudo o que fazemos.22 Voc no glorifica ou agrada a Deus escondendo suas habilidades ou tentando ser outra pessoa. Voc s o agrada sendo voc mesmo. Sempre que voc despreza uma parte de si mesmo est desprezando a soberania e a sabedoria de Deus ao cri-lo. Deus diz Voc no tem o direito de argumentar com seu Criador. Voc meramente um vaso de barro mode lado por um oleiro. O barro no questiona: Por que voc me fez desse jeito?23 No filme Carruagens de fogo, o corredor olmpico Eric Liddell diz: Creio que D eus me fez para um propsito, mas ele tambm me fez veloz, e, quando corro, sinto qu e agrado a Deus . Mais tarde ele diz: Desistir de correr seria desprez-lo . No existem habilidades no espirituais , somente habilidades mal-empregadas. Comece a usar as su as para o prazer de Deus. Deus tambm tem prazer em ver voc desfrutar da criao. Ele lhe deu olhos para apr eciar a beleza, ouvidos para apreciar os sons, nariz e papilas gustativas para a preciar perfumes e sabores e nervos sob a pele para apreciar o toque. Cada ato d e prazer se torna um ato de adorao quando voc agradece a Deus por ele. Na verdade, a Bblia diz que Deus [...] nos d todas as coisas em grande quantidade, para o noss o prazer!24 Deus tem prazer at mesmo em observar o seu sono! Quando meus filhos eram peq uenos, tinha profunda satisfao em v-los dormir. Algumas vezes o dia havia sido repl eto de problemas e de rebeldia, mas, adormecidos, eles pareciam contentes, a sal vo e tranqilos, e eu me lembrava de quanto os amava. Meus filhos no tinham de fazer nada para que eu gostasse deles. Eu ficava fe liz meramente por observ-los respirando, de tanto que os amava. Enquanto eu assis tia aos movimentos do peitinho deles ao respirar, eu sorria, e algumas vezes meu s olhos ficavam cheios de lgrimas de alegria. Quando voc est dormindo, Deus fica a contempl-lo com amor, pois voc foi idia dele. Ele o ama como se voc fosse a nica pess oa na terra. Os pais no exigem que seus filhos sejam perfeitos, ou mesmo maduros, para amlos. Eles apreciam os filhos em todos os estgios de seu desenvolvimento. Da mesma forma, Deus no espera que voc amadurea para comear a gostar de voc. Ele o ama e prez a a cada estgio de seu desenvolvimento espiritual. Durante o crescimento, voc talvez tenha tido professores ou pais que nunca e stavam satisfeitos com nada. Mas, por favor, no suponha que Deus se sente assim a seu respeito. Ele sabe que voc incapaz de ser perfeito ou de no pecar. A Bblia diz : Pois ele sabe do que somos formados; lembra-se de que somos p.2S O que Deus leva em considerao a atitude de seu corao: agradar a ele seu mais in tenso desejo? Este foi o objetivo da vida de Paulo: Porm, acima de tudo, o que ns queremos agradar o Senhor, seja vivendo no nosso corpo aqui, seja vivendo l com o Senhor.26 Quando voc vive sob a luz da eternidade, seu enfoque muda de Quanto pra zer posso ter em minha vida? para Quanto prazer Deus pode ter em minha vida? . Deus procura pessoas como No no sculo XXI, pessoas dispostas a viver para o p razer de Deus. A Bblia diz: L do cu o Senhor olha para a humanidade, procurando alg um que compreenda seus planos, procurando algum que deseje comunho com Ele.27 Voc tomar providncias para que o ato de ser agradvel a Deus se torne o objetivo de sua vida? No h nada que Deus no faa pela pessoa totalmente concentrada neste obj etivo. NONO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO

Um tema para reflexo: Deus sorri quando voc confia nele. Um versculo para memorizar: O Senhor se agrada daqueles que o adoram e confiam no seu amor (Salmos 147.11; CEV). Uma pergunta para meditar: Considerando que Deus sabe o que melhor para mim, em quais reas de minha vida preciso confiar mais nele? Dia 10 A ESSNCIA DA ADORAO .. entreguem-se completamente a Deus, para que ele use vocs a fim de fazerem o qu e direito. Romanos 6.13; NTLH

A essncia da adorao a rendio. Rendio no uma palavra popular, quase to malvista quanto a palavra submisso . E e perda, e ningum quer ser um perdedor. Rendio evoca a desagradvel idia de admitir a derrota em uma batalha, perder uma competio ou capitular perante um adversrio mais forte. A palavra quase sempre utilizada num contexto negativo; criminosos captur ados se rendem s autoridades. Na civilizao competitiva de hoje, somos ensinados a nunca desistir ou ceder l ogo, no ouvimos falar muito de rendio. Se vencer tudo, rendio inconcebvel. Preferim contar sobre vitrias, sucessos, triunfos e conquistas, a falar de complacncia, sub misso, obedincia e rendio. Mas render-se a Deus a essncia da adorao; uma resposta al ao maravilhoso amor e misericrdia de Deus. Ns nos entregamos a ele no por medo o u obrigao, mas por amor, porque ele nos amou primeiro.1 Aps passar onze captulos do livro de Romanos explicando a respeito da incrvel graa de Deus para conosco, Paulo nos exorta a render nossa vida completamente a D eus em adorao: Portanto, meus irmos, por causa da grande misericrdia divina, peo que vocs se ofeream completamente a Deus como um sacrifcio vivo, dedicado ao seu servio e agradvel a ele. Esta a verdadeira adorao que vocs devem oferecer a Deus.2 A verdadeira adorao agradar a Deus acontece quando voc se entrega totalmente a ele. Repare que a primeira e a ltima palavra desse versculo so a mesma: oferecer. A adorao consiste exatamente em oferecer-se a Deus. O ato da rendio pessoal conhecido de muitas formas: consagrao, fazer de Jesus o seu Senhor, carregar a cruz, morrer para si prprio, submeter-se ao Esprito Santo. O que interessa voc faz-lo, e no a forma de voc chamar esse ato. Deus quer a sua vi da toda ela; 95% no o suficiente. Existem trs barreiras que impedem a nossa total rendio a Deus: medo, orgulho e falta de compreenso. Por isso no percebemos quanto Deus nos ama, queremos control ar nossa vida e compreendemos erroneamente o significado de rendio.

Posso confiar em Deus? A confiana um ingrediente essencial para que voc se re nda. Voc no ir se render a Deus, a menos que confie nele, mas voc no tem como confiar nele at que o conhea melhor. O medo impede que nos rendamos, mas o amor lana fora todo o medo. Quanto mais voc se der conta do quanto Deus o ama, mais fcil ser voc se render. Como voc pode saber que Deus o ama? Ele d vrios indcios: ele diz que o ama;3 vo c nunca sai de sua vista;4 ele se preocupa com cada detalhe de sua vida;5 ele lhe deu a capacidade de desfrutar de todos os tipos de prazeres;6 ele tem bons plan os para sua vida;7 ele perdoa a voc;8 ele carinhosamente paciente com voc.9 Deus o ama infinitamente, mais do que voc possa imaginar. A maior expresso desse amor o sacrifcio do Filho de Deus por voc. Mas Deus dem onstra seu amor por ns: Cristo morreu em nosso favor quando ainda ramos pecadores. 10 Se voc quiser saber quanto importa para Deus, olhe para Cristo com os braos est endidos na cruz, dizendo: Eis o tanto que eu o amo! Prefiro morrer a viver sem vo c! . Deus no um cruel feitor de escravos ou um valento que usa a fora bruta para fora se submeter. Ele no tenta violar a nossa vontade, mas nos atrai delicadamente p ara si, de modo que nos ofereamos a ele voluntariamente. Deus amigo e libertador, e render-se a ele traz liberdade, no servido. Quando nos rendemos completamente a

Jesus, descobrimos que ele no um tirano, mas um salvador; no um patro, mas um irmo; no um ditador, mas um amigo. Admitindo nossas limitaes. Uma segunda barreira para a total rendio o nosso org ulho. No queremos admitir que somos apenas criaturas e que no estamos no controle de coisa nenhuma. Esta a mais antiga das tentaes: Sereis como Deus!1l Esse desejo de ter o controle completo a causa de tanto estresse em nossa vida. A vida uma l uta, mas o que a maioria das pessoas no percebe que, como Jac, nossa verdadeira lu ta com Deus! Ns queremos ser Deus, e no h nenhuma chance de ganharmos essa luta. A. W. Tozer disse: O motivo pelo qual muitos ainda esto angustiados, buscando e progredindo lentamente que ainda no chegaram ao fim de si mesmos. Ns ainda tent amos comandar e meter o bedelho no trabalho que Deus realiza dentro de ns . No somos Deus nem jamais seremos; somos humanos! quando tentamos ser Deus qu e acabamos mais parecidos com Satans, o qual quis a mesma coisa. Aceitamos nossa humanidade intelectualmente, mas no emocionalmente. Quando d iante de nossas limitaes, reagimos com irritao, raiva e ressentimentos. Desejamos se r mais altos (ou mais baixos), mais inteligentes, mais fortes, mais talentosos, mais bonitos e mais ricos. Queremos ter tudo e fazer tudo, e ficamos deprimidos quando isso no acontece. Ento, quando percebemos que Deus deu a outros caracterstic as que no temos, reagimos com inveja, cimes e autopiedade.

O que significa rendio. Render-se a Deus no resignao passiva, fatalismo ou descu lpa para a preguia. No resignar-se com a situao, mas significa exatamente o oposto: sacrificar a vida ou sofrer, a fim de mudar o que precisa ser mudado. Deus freqen temente chama pessoas que se entregaram a ele, para batalhar em seu nome; render -se no para covardes ou subservientes. Do mesmo modo, no significa desistir do rac iocnio lgico; Deus no desperdiaria a mente que lhe concedeu! Deus no quer ser servido por robs. Render-se no suprimir a prpria personalidade; Deus quer utilizar sua per sonalidade singular. Em vez de diminu-la, render-se a aprimora. C. S. Lewis obser vou: Quanto mais deixamos que Deus assuma o controle sobre ns, mais autnticos nos t ornamos pois foi ele quem nos fez. Ele inventou todas as diferentes pessoas que eu e voc tencionvamos ser [...] quando me viro para Cristo e me rendo sua personal idade que pela primeira vez comeo a ter minha prpria e real personalidade . A rendio se manifesta mais claramente na obedincia e na confiana. Voc diz Sim, Se nhor a tudo o que ele lhe pede; dizer No, Senhor seria uma contradio. Voc no pode cha a Jesus de Senhor, quando se recusa a obedecer. Aps uma noite de fracassos na pe scaria, Pedro foi um exemplo de rendio quando Jesus lhe mandou tentar novamente: M estre, esforamo-nos a noite inteira e no pegamos nada. Mas, porque s tu quem est diz endo isto, vou lanar as redes.12 Pessoas que se entregaram a Cristo obedecem Pala vra de Deus mesmo que ela no faa sentido. Outro aspecto da rendio total a confiana. Abrao seguiu as orientaes de Deus sem aber aonde isso o levaria. Ana esperou o momento perfeito estipulado por Deus se m saber quando aconteceria. Muitos esperaram um milagre sem saber como seria pos svel. Jos confiou nos propsitos de Deus sem saber por que as circunstncias se desenv olviam daquela forma. Cada uma dessas pessoas se rendeu completamente a Deus. Voc sabe que se rendeu a Deus quando depende dele para resolver as coisas, e m vez de insistir em manipular outras pessoas, forar sua programao diria e controlar a situao. Voc larga mo e deixa Deus trabalhar. Voc no tem de estar sempre no controle A Bblia diz: Entregue-se ao SENHOR e espere pacientemente por ele.13 Em vez de te ntar com mais afinco, confie mais. Voc tambm sabe que est entregue a Deus quando no reage a crticas ou no tem o mpeto de defender-se. Coraes entregues a Deus se destacam em relacionamentos. Voc no pressiona os outros, no exige seus direitos nem egosta q uando est entregue a Deus. Para muitas pessoas, o mais difcil de entregar a Deus o seu dinheiro. Elas p ensam: Quero viver para Deus, mas tambm preciso ganhar dinheiro suficiente para vi ver comodamente e me aposentar algum dia . Aposentadoria no o objetivo de uma vida entregue a Deus, porque ela compete com Deus para ser o principal alvo de cuidad os em sua vida. Jesus disse: Vocs no podem servir a Deus e ao Dinheiro,14 e onde e stiver o seu tesouro, a tambm estar o seu corao.15 O mais importante exemplo de auto-rendio Jesus. Na noite anterior crucificao, J

esus se rendeu aos planos de Deus. Ele orou: Pai, tudo te possvel. Afasta de mim este clice; contudo, no seja o que eu quero, mas sim o que tu queres.16 Jesus no orou Deus, se voc puder retirar esta dor, faa-o por favor . Ele j havia a firmado que Deus pode fazer qualquer coisa! Em vez disso, ele orou: Deus, se for do teu interesse afastar este sofrimento, afasta-o, por favor. Porm, se o contrrio cumpre o teu propsito, esse tambm o meu desejo . Aquele que verdadeiramente se rendeu a Deus diz: Pai, se este problema, dor, doena ou circunstncia necessrio para a tua glria e o cumprimento do teu propsito na minha vida ou na vida de outro algum, por favor, no o afastes . Esse nvel de maturida de no facilmente alcanado. No caso de Jesus, ele ficou to angustiado com os planos de Deus que suou sangue. Render-se um trabalho rduo. No nosso caso, uma intensa g uerra contra nossa natureza egosta.

A bno da rendio. A Bblia clara como cristal a respeito de como voc se beneficia ando rende sua vida totalmente a Deus. Em primeiro lugar, voc sente paz: Pare de disputar com Deus! Concordando com ele, voc ao menos ter paz, e as coisas iro bem p ara voc.17 Em seguida, voc se sente livre: Oferea-se aos caminhos de Deus, e a libe rdade jamais o abandonar [...] seus ensinos o libertam para viver abertamente em sua liberdade.18 Em terceiro lugar, voc experimenta o poder de Deus em sua vida. Tentaes persistentes e problemas avassaladores podem ser derrotados por Cristo qua ndo estamos entregues a ele. Quando Josu se aproximou da maior batalha da sua vida,19 ele deparou com Deu s, prostrou-se em adorao perante ele e rendeu-lhe os seus planos. Tal rendio levou a uma esmagadora vitria em Jeric. Este o paradoxo: pela rendio veio a vitria. Render-s e no o enfraquece, mas o fortalece. Entregue-se a Deus; voc no tem de temer ou se r ender a mais ningum. William Booth, fundador do Exrcito de Salvao, disse: A grandeza do poder de um homem est na medida de sua entrega a Deus . Pessoas entregues a Deus so exatamente aquelas usadas por Deus. Deus escolhe u Maria para ser a me de Jesus no por causa de seu talento, riqueza ou beleza, mas porque ela se havia rendido completamente a ele. Quando o anjo explicou o impro vvel plano de Deus, ela calmamente respondeu: Sou serva do Senhor; que acontea com igo conforme a tua palavra.20 Nada mais poderoso do que uma vida entregue nas mos de Deus. Portanto entreguem-se inteiramente a Deus.21

A melhor forma de viver. Todo o mundo, com o tempo, se rende a algo ou a al gum. Se no for a Deus, voc se render s opinies ou expectativas de outros, ao dinheiro, ao rancor, ao medo ou ao orgulho prprio, luxria ou ego. Voc foi feito para adorar a Deus e, se fracassar em ador-lo, criar outras coisas (dolos) para as quais entreg ar sua vida. Voc livre para escolher a quem se entregar, mas no livre das conseqnci dessa escolha. E. Stanley Jones disse: Se voc no se rende a Cristo, se rende ao cao s! . Render-se a Deus no a melhor maneira de viver, a nica maneira de viver; nada mais funciona. Todas as outras vias levam frustrao, decepo e autodestruio. A King Jam s Version (KJV) denomina a rendio a Deus vosso culto racional.22 Outra verso traduz como a maneira mais sensata de servir a Deus23 Render a vida no um tolo impulso emocional, mas um ato inteligente e racional; a atitude mais responsvel e intelig ente que voc pode tomar em sua vida. Foi por isso que Paulo disse: Por isso, temo s o propsito de lhe agradar.24 Seus momentos mais sbios sero aqueles em que voc diss er sim para Deus. Algumas vezes leva anos, mas por fim voc descobre que o maior obstculo s bnos de Deus em sua vida no so os outros, mas voc mesmo sua teimosia, seu orgulho obstinado e sua ambio. Voc no pode cumprir os propsitos de Deus em sua vida enquanto estiver e nfocando planos pessoais. Se Deus tiver de fazer uma profunda obra em sua vida, ela comear por aqui. En to entregue tudo a Deus: os arrependimentos do passado, os problemas do presente, as ambies do futuro, seus medos, sonhos, fraquezas, costumes, mgoas e traumas. Pon ha Jesus Cristo na direo de sua vida e tire as mos do volante. No tenha medo; nada s ob o seu controle poder ficar descontrolado. Controlado por Cristo, voc pode dar c onta de qualquer coisa. Voc ser como Paulo: Eu estou pronto para tudo e a altura d e qualquer desafio atravs dele, que infunde uma fora interior em mim; ou seja, sou

independente na dependncia de Cristo.25 O momento da rendio de Paulo ocorreu na estrada para Damasco, aps ele ter sido derrubado por uma luz ofuscante. Outros tiveram sua ateno capturada de formas men os dramticas. No obstante, render-se nunca um acontecimento isolado. Paulo disse: Morro todos os dias.26 H o momento da rendio, e h a prtica da rendio, que ocorre a tod momento e por toda a vida. O problema do sacrifcio vivo que ele escapulir do alt ar; ento voc provavelmente ter de renovar a rendio de sua vida cinqenta vezes por dia. Jesus disse: Se as pessoas querem me seguir, elas precisam abrir mo de suas vont ades. Elas precisam estar dispostas a negar sua vida diariamente para me seguir. 27 Deixe-me dar-lhe um aviso: uma vez que voc tenha decidido entregar sua vida inteiramente nas mos de Deus, essa deciso ser testada. Isso significa que algumas v ezes ser inconveniente, antiptico, custoso ou uma tarefa aparentemente impossvel. S ignifica que voc freqentemente far o oposto do que deseja. Um dos grandes lderes cristos do sculo xx foi Bill Bright, fundador da Campus Crusade for Christ [Cruzada Estudantil e Profissional para Cristo]. Por meio da equipe da Cruzada ao redor do mundo, do panfleto As quatro leis espirituais e do filme Jesus (visto por mais de quatro bilhes de pessoas), mais de 150 milhes de p essoas vieram a Cristo e passaro a eternidade no cu. Certa vez, perguntei a Bill: Por que Deus usa e abenoa tanto a sua vida? . Ele respondeu: Quando jovem, eu fiz um contrato com Deus. Eu verdadeiramente o redigi e assinei meu nome embaixo. Ele dizia: Deste dia em diante, sou um escravo de Je sus Cristo . Voc j assinou um contrato como esse com Deus? Ou voc ainda est debatendo e luta ndo com Deus a respeito do direito que ele tem de fazer com sua vida o que quise r? Este o momento de voc se render graa, ao amor e sabedoria de Deus. DCIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: A essncia da adorao a rendio. Um versculo para memorizar: Entreguem-se completamente a Deus, para que ele use v ocs a fim de fazerem o que direito (Romanos 6.13b; NTLH). Uma pergunta para meditar: Que rea de minha vida estou evitando entregar nas mos d e Deus? Dia 11 Tornando-se amigo de Deus Como tivemos restaurada a nossa amizade com Deus pela morte de seu Filho, enquan to ramos seus inimigos, certamente seremos libertos da punio eterna por meio de su a vida. Romanos 5.10; NLT Deus quer ser o seu melhor amigo. O seu relacionamento com Deus tem muitos e variados aspectos: Deus seu Auto r e Criador, Senhor e Mestre, Juiz, Redentor, Pai, Salvador e muito mais.1 Porm, a mais espantosa verdade esta: o Deus todo-poderoso anseia ser seu amigo! No den, vemos o relacionamento ideal de Deus para conosco. Ado e Eva desfruta vam de uma amizade ntima com Deus. No existiam rituais, cerimnias ou religio apenas um simples e carinhoso relacionamento entre Deus e as pessoas que ele criou. Liv res de culpas ou medos, Ado e Eva desfrutavam de Deus, e Deus desfrutava deles. Fomos feitos para viver continuamente na presena de Deus, mas aps a queda do homem aquele relacionamento ideal foi perdido. Somente umas poucas pessoas no An tigo Testamento tiveram o privilgio de uma amizade com Deus. Moiss e Abrao foram ch amados amigos de Deus , Davi foi chamado um homem segundo o corao de Deus , e J, Enoque No eram amigos ntimos de Deus.2 Entretanto, medo de Deus, e no amizade, eram mais comuns no Antigo Testamento. Ento Jesus mudou a situao. Quando pagou nossos pecados na cruz, o vu do Templo,

que simbolizava nossa separao de Deus, foi rasgado de cima para baixo; indicando que o acesso direto a Deus estava novamente disponvel. Ao contrrio dos sacerdotes do Antigo Testamento, que tinham de passar horas se preparando para encontr-lo, atualmente podemos chegar a Deus a qualquer instan te. A Bblia diz: Podemos agora exultar em nosso maravilhoso novo relacionamento c om Deus tudo por causa do que nosso Senhor Jesus Cristo fez por ns, tornando-nos amigos de Deus. 3 Ter amizade com Deus s possvel por causa da graa de Deus e do sacrifcio de Jesu s. Tudo isso feito por Deus, o qual, por meio de Cristo, nos transforma de inimi gos em amigos dele.4 Um antigo hino diz Quo bondoso amigo Cristo , mas na verdade De us nos convida a desfrutar da amizade e da companhia das trs pessoas da Trindade: nosso Pai,5 o Filho6 e o Esprito Santo.7 Jesus disse: J no os chamo servos, porque o servo no sabe o que O seu senhor f az. Em vez disso, eu os tenho chamado amigos, porque tudo o que ouvi de meu Pai eu lhes tornei conhecido.8 A palavra utilizada para amigo nesse versculo no signific a uma relao superficial, mas um relacionamento ntimo e de confiana. A mesma palavra usada para se referir ao padrinho de casamento9 e ao crculo de amigos ntimos e de confiana de um rei. Em uma corte real, os servos devem manter distncia do rei, mas o crculo de amigos de confiana desfruta de proximidade, acesso direto e informaes c onfidenciais. Que Deus me queira como amigo ntimo difcil entender, mas a Bblia diz: ... que [...] zela ardentemente pelo relacionamento com vocs.10 Deus deseja muito mesmo que o conheamos profundamente. Na verdade, ele plane jou o universo e orquestrou a histria, incluindo os detalhes de nossa vida, para que nos tornssemos seus amigos. A Bblia diz: Deus criou toda a raa humana e criou a terra habitvel, com fartura de tempo e de espao, a fim de que pudssemos buscar a D eus; no s ficar como que apalpando no escuro, mas realmente o encontrar.11 Conhecer e amar a Deus nosso maior privilgio, e sermos conhecidos e amados o maior prazer de Deus. Ele diz: Se algum quiser se orgulhar, que se orgulhe de me conhecer e de me entender [...] Estas so as coisas que me agradam.12 difcil imaginar uma amizade ntima entre um Deus perfeito, invisvel e onipotent e e um ser humano limitado e pecador. No to difcil compreender um relacionamento de Mestre para servo, Criador para criatura ou mesmo de Pai para filho; mas o que quer dizer o fato de Deus me querer como amigo? Olhando a vida dos amigos de Deu s na Bblia, aprendemos seis segredos para uma amizade com Deus. Faremos um exame de dois segredos neste captulo e de mais quatro no prximo. Tornando-se amigo de Deus Conversando constantemente. Voc jamais cultivar um relacionamento ntimo com De us apenas indo igreja uma vez por semana ou mesmo tendo um perodo de busca diria. Uma amizade com Deus construda ao partilharmos com ele todas as nossas experincias . lgico que importante estabelecer o hbito de um momento dirio consagrado a Deus ,13 mas ele quer mais que um compromisso na sua agenda. Ele quer ser includo em t odas as atividades, todas as conversas, todos os problemas e at mesmo em todos os pensamentos. Voc pode manter uma conversa contnua e ilimitada com ele ao longo do dia, conversando sobre o que quer que voc esteja fazendo ou pensando no momento. Orem continuamente14 significa conversar com Deus enquanto fao compras, trabalho ou realizo qualquer outra tarefa diria. Um conceito errneo bastante comum de que passar seu tempo com Deus significa e star sozinho com ele. claro que, como no exemplo dado por Jesus, voc precisa de u m tempo a ss com Deus; mas isso se refere somente a uma parte do perodo que voc pas sa acordado. Tudo que voc faz pode ser passar seu tempo com Deus , se ele for convid ado para tomar parte e voc estiver consciente de sua presena. Um livro clssico sobr e como desenvolver uma constante conversa com Deus se chama A prtica da presena de Deus. Ele foi escrito no sculo XVII pelo irmo Loureno, humilde cozinheiro de um mo nastrio francs. O irmo Loureno era capaz de tornar as mais banais e insignificantes tarefas, como preparar refeies e lavar pratos, em atos de louvor e comunho com Deus . A chave para uma amizade com Deus, ele dizia, no mudar o que voc faz, mas mudar a sua atitude em relao ao que faz. Ou seja, o que voc normalmente faz por si mesmo

comece a fazer por Deus: comer, tomar banho, trabalhar, relaxar ou jogar o lixo fora. Hoje em dia, freqentemente sentimos que precisamos escapar de nossa rotina par a adorar a Deus; mas isso somente porque no aprendemos a praticar sua presena dura nte todo o tempo. O irmo Loureno achava fcil adorar a Deus nas tarefas comuns da vi da; ele no precisava participar de retiros espirituais especiais. Isso o ideal para Deus. No den, a adorao no era um evento onde se comparecia, m as uma atitude permanente; Ado e Eva estavam em constante comunho com Deus. Como D eus est com voc durante todo o tempo, nenhum outro lugar mais prximo dele do que o lugar onde voc est neste exato momento. A Bblia diz: Ele comanda todas as coisas, e st em todos os lugares e em todas as coisas.15 Outra das providenciais idias do irmo Loureno era fazer continuamente oraes curt as e informais ao longo do dia, em vez de tentar realizar longas sesses de oraes co mplexas. Para manter o foco e neutralizar divagaes, ele dizia: No o aconselho a usa r uma grande variedade de palavras na orao, visto que longos discursos so freqenteme nte motivos para devaneios.16 Em uma poca em que h falta de concentrao, essa sugesto com 450 anos de idade para manter a simplicidade parece especialmente importante . A Bblia nos diz: Orem continuamente.17 Como isso possvel? Uma forma utilizar o raes de um flego ao longo do dia, como muitos cristos tm feito durante sculos. Voc es he uma frase curta que pode ser repetida para Jesus em uma respirao: Tu ests comigo ; E u recebo a tua graa ; Eu dependo de ti ; Eu quero conhecer-te ; Eu perteno a ti ; Ajuda onfiar em ti ; Voc tambm pode usar uma frase curta da Bblia: Para que eu viva em Crist o ; Jamais me deixars ; Tu s o meu Deus . Faa essas oraes com a maior freqncia poss que fiquem profundamente enraizadas no seu corao. Apenas se assegure de que sua mo tivao honrar a Deus, e no control-lo. Praticar a presena de Deus uma habilidade, um hbito que voc pode desenvolver. Assim como os msicos praticam escalas diariamente, a fim de tocar belas msicas com facilidade, voc deve se obrigar a pensar em Deus em diversos momentos do dia. Vo c deve treinar sua mente a se lembrar de Deus. Em primeiro lugar, voc ir criar lembretes que restabeleam regularmente a consc incia de que Deus est com voc naquele momento. Comece dispondo lembretes visuais em torno de si. Voc pode escrever pequenos bilhetes dizendo: Deus comigo e por mim n este exato momento! . Os monges beneditinos utilizam o soar de um relgio, que os le mbra de hora em hora que devem parar e fazer sua orao das horas . Se voc tem um relgio ou um telefone celular com alarme, pode proceder da mesma forma. Em alguns momen tos voc sentir a presena de Deus, em outros no. Se voc est buscando uma experincia com a presena de Deus por meio de tudo isso, ento no compreendeu o sentido disso tudo. Ns no louvamos a Deus para nos sentirmos bem, mas para agirmos bem. Seu objetivo no uma sensao, mas uma conscincia constante da realidade de que Deus est sempre presente. Esse o estilo da vida de adorao.

Atravs da meditao contnua. A segunda forma de estabelecer amizade com Deus pens ar na sua Palavra durante todo o dia. Isso se chama meditao, e a Bblia nos exorta r epetidamente a meditar sobre quem Deus , o que ele fez e o que ele disse.18 impossvel ser amigo de Deus deixando de lado o conhecimento do que ele diz. Voc no pode amar a Deus a no ser que o conhea, e no pode conhec-lo sem conhecer sua Pa lavra. A Bblia diz que Deus se manifestava a Samuel [...] pela palavra do SENHOR, 19 e Deus ainda hoje utiliza esse mesmo mtodo. Embora voc no possa passar o dia inteiro estudando a Bblia, pode pensar a seu respeito ao longo do dia, recordar os versculos que leu ou decorou e refletir sob re eles. A meditao freqentemente mal-interpretada como algum ritual misterioso e compli cado, praticado por ascetas e monges isolados. Mas meditar simplesmente concentr ar os pensamentos uma habilidade que pode ser adquirida por qualquer pessoa e po sta em prtica em qualquer situao. Quando voc se mantm pensando repetidamente sobre um problema, isso se chama p reocupao. Quando voc se mantm pensando repetidamente na Palavra de Deus, isso se cha ma meditao. Se voc sabe se preocupar, j sabe meditar! Basta que voc desvie a ateno dos seus problemas para os versculos bblicos. Quanto mais voc meditar na Palavra de Deu

s, menores sero suas preocupaes. A razo pela qual Deus considerava J e Davi amigos ntimos era o fato de eles va lorizarem a sua Palavra acima de qualquer coisa e de pensarem nela continuamente durante todo o dia. J reconheceu: Dei mais valor s palavras de sua boca do que ao meu po de cada dia.20 Davi disse: Como eu amo a tua lei! Medito nela o dia intei ro21 e Elas esto constantemente em meus pensamentos. No consigo parar de pensar ne las.22 Amigos dividem segredos, e Deus ir partilhar com voc os seus segredos, se voc desenvolver o hbito de pensar em sua Palavra do princpio ao fim do dia. Deus conto u seus segredos a Abrao e fez o mesmo com Daniel, Paulo, os discpulos e outros ami gos.23 Quando voc ler a Bblia ou ouvir um sermo ou uma fita, no cometa o erro de simpl esmente deixar para l e seguir em frente. Desenvolva a prtica de ficar revisando a v erdade em sua mente, pensando continuamente sobre ela. Quanto mais tempo voc repa ssar o que Deus disse, mais compreender os segredos desta vida que muitas pessoas d eixam escapar. A Bblia diz: O Senhor amigo chegado de quem o respeita e lhe obede ce. A essas pessoas Ele revela os segredos de seus planos.24 No prximo captulo, veremos mais quatro segredos sobre como cultivar amizade c om Deus, mas no espere at amanh. Comece ainda hoje a praticar uma conversa constant e com Deus e a meditar continuamente na sua Palavra. As oraes permitem que voc fale com Deus; as meditaes permitem que Deus fale com voc. Ambas so essenciais para se t ornar amigo de Deus. DCIMO PRIMEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus quer ser meu melhor amigo. Um versculo para memorizar: O Senhor amigo chegado de quem o respeita e lhe obede ce (Salmos 25.14a; BV). Uma pergunta para meditar: O que posso fazer para me lembrar de pensar mais sobr e Deus e falar com ele mais freqentemente ao longo do dia? Dia 12 Desenvolvendo a amizade com deus Ele oferece a sua amizade ao justo. Provrbios 3.32; NLT Aproximem-se de Deus, e ele se aproximam de vocs! Tiago 4.8; NLT Voc est to perto de Deus quanto escolher estar. A exemplo de qualquer amizade, voc deve se esforar para desenvolver sua amiza de com Deus. Isso no acontecer por acidente. necessrio querer, ter tempo e energia. Se voc deseja um vnculo mais profundo e ntimo com Deus, deve aprender a partilhar de forma honesta com ele os seus sentimentos, ter confiana quando ele lhe pedir p ara fazer algo, aprender a se importar com aquilo com que ele se importa e desej ar sua amizade mais do que qualquer outra coisa. Devo optar por ser sincero com Deus. O primeiro elemento fundamental de uma amizade mais profunda com Deus ser absolutamente sincero a respeito de suas fal has e sentimentos. Deus no espera que voc seja perfeito, mas insiste em que voc sej a absolutamente sincero. Nenhum dos amigos de Deus que aparecem na Bblia era perf eito. Se a perfeio fosse um requisito para a amizade com Deus, jamais poderamos ser seus amigos. Felizmente, em virtude da graa de Deus, Jesus ainda amigo de [...] pecadores.1 Na Bblia, os amigos de Deus foram sinceros sobre seus sentimentos; freqenteme nte reclamando, criticando, acusando e discutindo com seu Criador. Deus, entreta nto, no parecia se aborrecer com sua franqueza; na verdade, ele a incentivava.

Deus permitiu que Abrao o questionasse e desafiasse a respeito da destruio de Sodoma. Abrao importunou a Deus sobre o que seria necessrio para poupar a cidade, negociando desde cinqenta at somente dez pessoas justas. Deus tambm escutou pacientemente a Davi, as muitas acusaes de injustia, traio e a bandono. Deus no destruiu Jeremias quando ele reclamou que Deus o havia enganado. J pde expressar sua amargura durante a provao, e no final Deus defendeu J por ser si ncero e repreendeu os amigos de J por serem falsos. Deus lhes disse: Vocs no foram sinceros comigo ou a meu respeito; no da forma em que foi meu amigo J [...] Meu am igo J agora orar por vocs e eu aceitarei sua orao.2 Em um estupendo exemplo de amizade sincera,3 Deus expressou com sinceridade sua absoluta repugnncia pela desobedincia de Israel. Ele disse a Moiss que manteri a a promessa de dar aos israelitas a Terra Prometida, mas no daria mais nem um pa sso com eles no deserto! Deus estava saturado, e disse a Moiss exatamente como se sentia. Moiss, falando como um amigo de Deus, respondeu de forma igualmente sincera: T u me ordenaste: Conduza este povo , mas no me permites saber quem enviars comigo. [.. .] Se me vs com agrado, revela-me os teus propsitos [...] Lembra- te de que esta n ao o teu povo [...] Se no fores conosco, no nos envies. Como se saber que eu e o teu povo podemos contar com o teu favor, se no nos acompanhares? [...] O SENHOR disse a Moiss: Farei o que me pede, porque tenho me agradado de voc e o conheo pelo nome .4 Deus pode lidar com esse tipo de franqueza a toda prova da parte de voc? Sem dvida! A verdadeira amizade edificada sobre a transparncia. O que poderia parecer audcia, Deus v como autenticidade. Deus escuta as palavras exaltadas de seus amig os; ele se aborrece com as frases feitas, religiosas e previsveis. Para ser amigo de Deus, voc deve ser sincero com ele e dividir seus verdadeiros sentimentos, e no o que voc pensa que deveria sentir ou dizer. provvel que voc precise confessar alguma raiva ou ressentimento escondido em relao a Deus em certas reas de sua vida, nas quais voc se sentiu enganado ou decepci onado. At que tenhamos amadurecido o suficiente para compreender que Deus usa tod as as coisas para o nosso bem, abrigamos ressentimentos em relao a Deus por causa de nossa aparncia, formao, oraes no-respondidas, mgoas do passado e outras coisas que udaramos se fssemos Deus. As pessoas freqentemente culpam a Deus por mgoas provocada s por outras pessoas. Isso cria o que William Backus chama de seus problemas ocul tos com Deus . A amargura a maior de todas as barreiras para a amizade com Deus: Por que eu iria querer ser amigo de Deus, se ele permitiu isto? . O antdoto, claro, atinar qu e Deus sempre age no seu melhor interesse; mesmo quando doloroso e voc no compreen de. Mas liberar-se de seus ressentimentos e revelar seus sentimentos o primeiro passo para a cura. Do mesmo modo que tantas pessoas na Bblia, diga a Deus exatame nte como voc se sente.5 Para nos instruir na honestidade sincera, Deus nos deu o livro de Salmos um manual de adorao, cheio de discursos descontrolados, delrios, dvi das, medos, ressentimentos e sofrimentos intensos combinados com ao de graas, louvo res e declaraes de f. Todas as emoes possveis esto catalogadas no livro de Salmos. Qua do voc l as confisses emocionadas de Davi e de outros, percebe que assim que Deus q uer que voc o adore sem reter absolutamente nada do que sente. Voc pode orar como Davi: Derramo diante dele as minhas queixas e conto-lhe todos os meus aborrecime ntos. Estou totalmente abatido.6 animador saber que todos os amigos ntimos de Deus Moiss, Davi, Abrao, J e outro s tiveram acessos de dvidas. Mas, em vez de mascarar seus receios com frases feit as, eles os expressaram sincera, aberta e publicamente. Exprimir as dvidas s vezes o primeiro passo em direo ao prximo nvel de intimidade com Deus. Devo optar por obedecer a Deus na f. Todas as vezes que voc confia na sabedor ia de Deus e faz tudo o que ele diz, mesmo sem compreender, voc aprofunda sua ami zade com ele. Normalmente, no consideramos a obedincia como caracterstica da amizad e; ela reservada para o relacionamento com pai, chefe ou oficial superior; no um amigo. Entretanto, Jesus deixou claro que a obedincia uma condio para obter intimid ade com Deus. Ele disse: Vocs sero meus amigos, se fizerem o que eu lhes ordeno.7 No ltimo captulo, assinalei que a palavra usada por Jesus quando nos chamou d e amigos poderia se referir a amigos do rei em uma corte. Embora esses companheiros n

timos tivessem privilgios especiais, eles ainda estavam sujeitos ao rei e tinham de obedecer as suas ordens. Somos amigos de Deus, mas no somos seus iguais. Ele o nosso amado lder, e ns o seguimos. Obedecemos a Deus, no por obrigao, medo ou imposio, mas porque o amamos e confia mos que ele sabe o que melhor para ns. Queremos seguir a Cristo em virtude da gra tido que sentimos por tudo que ele nos fez, e quanto mais de perto ns o seguimos, mais intensa a nossa amizade se torna. Os incrdulos normalmente pensam que os cristos obedecem por obrigao, culpa ou m edo de ser punidos, mas o oposto que verdadeiro. Por termos sido perdoados e lib ertos, obedecemos por amor e nossa obedincia nos traz grande alegria! Jesus disse : Como o Pai me amou, assim eu os amei; permaneam no meu amor. Se vocs obedecerem aos meus mandamentos, permanecero no meu amor, assim como tenho obedecido aos man damentos de meu Pai e em seu amor permaneo. Tenho lhes dito estas palavras para q ue a minha alegria esteja em vocs e a alegria de vocs seja completa.8 Repare: Jesus espera que faamos somente o que ele fez com o Pai. Seu relacio namento com o Pai o modelo para nosso relacionamento com ele. Jesus fez tudo que o Pai pediu que ele fizesse graas ao amor. A verdadeira amizade no indolente; ela age. Quando Jesus nos pede que amemos os outros, ajudemos os necessitados, dividamos nossos recursos, conservemos nos sa vida limpa, perdoemos e levemos outros a ele, o amor nos estimula a obedecer imediatamente. Somos freqentemente desafiados a fazer grandes coisas para Deus. Na realidade, Deus fica mais satisfeito quando fazemos pequenas coisas para ele por amor. Ela s podem passar despercebidas de outras pessoas, mas Deus as observa e as conside ra atos de adorao. Grandes oportunidades podem acontecer uma nica vez durante toda a vida, mas pequenas oportunidades nos cercam todos os dias. Mesmo por um simples ato, como dizer a verdade, ser gentil e animar os outros, trazemos um sorriso face de Deus . Deus guarda simples atos de obedincia com se fosse um tesouro, mais do que oraes, louvores ou ofertas. A Bblia diz: O que agrada mais ao SENHOR: holocaustos e sac rifcios ou obedincia sua voz? melhor obedecer do que sacrificar.9 Jesus iniciou seu ministrio pblico com a idade de trinta anos, ao ser batizad o por Joo. Naquele momento, Deus falou do cu: Este o meu Filho amado, e estou plen amente satisfeito com ele.10 O que Jesus vinha fazendo durante trinta anos, que agradava tanto a Deus? A Bblia no diz nada sobre esses anos desconhecidos, com exceo de uma nica frase em Luc as 2.51: Ento foi com eles para Nazar, e era-Ihes obediente. Trinta anos agradando a Deus foram resumidos em trs palavras: era-Ihes obediente! Devo optar por valorizar o que Deus valoriza. isso que os amigos fazem impo rtam-se com o que importante para a outra pessoa. Quanto mais voc se torna amigo de Deus, mais se importa com as coisas com as quais ele se importa, sofre com as coisas por que ele sofre e se alegra com as coisas que lhe do prazer. Paulo o melhor exemplo disso. As prioridades de Deus eram as suas prioridad es, e os desejos de Deus eram seus: O que me deixa to transtornado preocupar-me t anto com vocs esse o zelo de Deus que queima dentro de mim!11 Davi se sentia da mesma forma: O zelo pela tua casa me consome, e os insultos daqueles que te insu ltam caem sobre mim.12 O que importa mais para Deus? A redeno de seu povo. Ele quer que todos os seu s filhos perdidos sejam achados! Esse o nico motivo pelo qual Jesus veio terra. A coisa mais preciosa ao corao de Deus a morte de seu Filho. A segunda coisa mais p reciosa quando seus filhos comunicam essas novas a outras pessoas. Para ser amig o de Deus, voc deve se interessar por todas as pessoas ao seu redor, com as quais Deus se importa. Amigos de Deus contam aos seus amigos a respeito de Deus. Mais do que qualquer outra coisa, devo desejar ser amigo de Deus. Os salmos esto cheios de exemplos desse desejo. Davi, acima de tudo, desejou apaixonadamen te conhecer a Deus; ele usou palavras como anelo , anseio , sede , fome . Ele almejava a s. Ele disse: H uma coisa que realmente desejo do Senhor; o privilgio de viver dur ante toda a minha vida na sua presena, para descobrir a cada dia um pouco mais da

sua perfeio e amor.13 Em outro salmo, ele disse: O teu amor melhor do que a vida. 14 O desejo de Jac pelas bnos de Deus na sua vida era to intenso que ele lutou dura nte toda a noite com Deus, dizendo: No te deixarei ir, a no ser que me abenoes.15 A parte mais maravilhosa dessa histria que Deus, que todo-poderoso, deixou Jac venc er! Deus no fica ofendido quando lutamos com ele, porque lutar exige contato pessoa l e nos traz para perto dele! Lutar tambm uma atitude apaixonada, e Deus gosta qu ando estamos apaixonados por ele. Paulo foi outro homem apaixonado por sua amizade com Deus. Nada era mais im portante; era a sua primeira prioridade, objeto de sua total concentrao e o mais i mportante objetivo de sua vida. Esse o motivo pelo qual Deus usou Paulo de forma to grandiosa. A verso bblica The Amplified Bible [A Bblia Ampliada] exprime a fora t otal da paixo de Paulo: Meu firme propsito que eu possa conhec-lo e que eu possa co nhec-lo cada vez mais profunda e intimamente, percebendo, reconhecendo e compreen dendo as maravilhas de sua pessoa com mais clareza e intensidade.16 A verdade : voc est to perto de Deus quanto escolhe estar. Amizade ntima com Deu s uma escolha, no um fato fortuito; voc deve busc-la intencionalmente. Voc realmente a quer mais do que qualquer coisa? Qual a importncia disso para voc? Vale a pena desistir de outras coisas por causa dela? Ela vale o esforo de desenvolver os hbit os e habilidades necessrios? Voc pode ter sido apaixonado por Deus no passado, mas perdeu aquele desejo. Esse foi o problema dos cristos de Laodicia - haviam perdido o primeiro amor. Fazia m todas as coisas corretamente, mas por obrigao, e no por amor. Se voc estiver passa ndo por abalos espirituais, no se surpreenda quando Deus permitir sofrimento na s ua vida. O sofrimento o combustvel da paixo ele nos d energia com tal intensidade que t ransforma o que normalmente no possumos. C. S. Lewis disse: O sofrimento o megafone de Deus . a forma de Deus nos sacudir da letargia espiritual. Os nossos problemas no so uma punio; so chamadas de despertamento de um Deus amoroso. Deus no est louco c m voc, ele est louco por voc, e far o que for necessrio para traz-lo de volta comunh om ele. Mas h uma forma mais fcil de reacender a paixo por Deus. Comece a pedir que ele lhe d essa paixo e continue pedindo at que voc a tenha. Faa esta orao ao longo do seu dia: Querido Jesus, mais do qualquer outra coisa, quero conhec-lo intimamente . Deus disse aos cativos na Babilnia: Se vocs seriamente me buscarem e me quiserem mais que a todas as coisas, gar anto que no ficaro desapontados.17 Seu relacionamento mais importante No h nada absolutamente nada mais importante do que desenvolver uma amizade c om Deus. Esse o relacionamento que durar para sempre. Paulo disse a Timteo: Alguma s destas pessoas perderam a coisa mais importante da vida elas no conhecem a Deus .18 Voc perdeu a coisa mais importante da vida? Voc pode fazer algo a respeito dis so a partir de agora. Lembre-se: a escolha sua. Voc est to perto de Deus quanto esc olheu estar. DCIMO SEGUNDO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Estou to perto de Deus quanto escolhi estar. Um versculo para memorizar: Aproximem-se de Deus, e ele se aproximar de vocs (Tiago 4.8; NLT). Uma pergunta para meditar: Quais escolhas prticas eu farei hoje para me aproximar mais de Deus? Dia 13 A ADORAO QUE AGRADA A DEUS Ame o SENHOR, O seu Deus, de todo o seu corao, de toda a sua alma, de todo o seu e

ntendimento e de todas as suas foras. Marcos 12.30; NVI Deus quer voc por inteiro. Deus no quer apenas uma parte de sua vida. Ele pede todo o seu corao, toda a s ua alma, toda a sua mente e toda a sua fora. Deus no est interessado em um comprome timento tmido, em uma obedincia parcial ou em sobras de seu tempo e dinheiro. Ele deseja sua total devoo, e no pequenos pedaos de sua vida. Uma mulher samaritana certa vez tentou ponderar com Jesus sobre o melhor mo mento, lugar e forma de adorar. Jesus respondeu que essas questes externas no tinh am importncia. Onde voc adora no to importante quanto por que voc adora e o quanto de si mesmo voc oferece a Deus quando adora. Existe a forma certa e a forma errada de adorar. A Bblia diz: Sejamos agradecidos, e adoremos a Deus de um modo que o a grade.1 O tipo de adorao que agrada a Deus tem quatro caractersticas. Deus se agrada quando nossa adorao precisa. As pessoas freqentemente dizem Eu g osto de pensar em Deus como... , e ento contam sobre que tipo de Deus gostariam de adorar. Mas ns no podemos apenas criar nossa prpria imagem de Deus, confortvel e pol iticamente correta, e ador-la. Isso idolatria. A adorao deve ser baseada na verdade das Escrituras, e no em nossas opinies a r espeito de Deus. Jesus disse mulher samaritana: Os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade. So estes os adoradores que o Pai procura.2 Adorar em verdade significa adorar a Deus tal como ele verdadeiramente revela do na Bblia.

Deus se agrada quando nossa adorao autntica. Quando Jesus disse que voc deveria adorar em esprito , ele no estava se referindo ao Esprito Santo, mas ao seu esprito. F eito imagem de Deus, voc um esprito que habita em um corpo, e Deus concebeu esse e sprito para que se comunicasse com ele. Adorao seu esprito correspondendo ao Esprito de Deus. Quando Jesus disse Ame o Senhor, o seu Deus, de todo o seu corao, de toda a s ua alma, ele queria dizer que a adorao deveria ser genuna e sincera. No apenas uma q uesto de utilizar as palavras corretas; voc deve querer dizer o que diz. O louvor sem sentimentos no em absoluto louvor! No vale nada e um insulto a Deus. Quando adoramos, Deus olha para alm de nossas palavras para ver a postura de nossos coraes. A Bblia diz: O homem v a aparncia, mas o SENHOR v o corao.3 Visto que adorao envolve regozijar-se em Deus, ela mobiliza as emoes. Deus lhe deu emoes para que voc pudesse ador-lo com intensidade mas essas emoes devem ser genu s, no fingidas. Deus odeia a hipocrisia. Ele no quer exibicionismo, fingimento ou falsidade na adorao. Ele deseja o seu amor sincero e verdadeiro. Podemos adorar a Deus de modo imperfeito, mas no podemos ador-lo sem sinceridade. Logicamente, s a sinceridade no suficiente, voc pode estar sinceramente errado . por isso que tanto o esprito como a verdade so necessrios. A adorao deve ser precis a e autntica. A adorao agradvel a Deus profundamente emocional e profundamente doutr inria; usamos tanto o corao quanto a cabea. Hoje em dia, muitas pessoas comparam estar comovido com uma msica a ter sido tocado pelo Esprito Santo, mas no a mesma coisa. A verdadeira adorao acontece quand o seu esprito responde a Deus, e no a alguma melodia musical. Na verdade, algumas canes introspectivas e sentimentais impedem a adorao, pois retiram a evidncia de Deus e a transferem para nossos sentimentos. Sua maior distrao na adorao voc mesmo seus nteresses e preocupaes com o que os outros pensam a seu respeito. Os cristos discordam amide sobre a forma mais apropriada ou genuna de louvar a Deus, mas essas discusses normalmente refletem apenas as diferenas de formao e pers onalidade. Muitas formas de louvor so mencionadas na Bblia, entre elas, confessar, cantar, postar-se em honra, ajoelhar-se, danar, fazer rudos de alegria, testifica r, tocar instrumentos musicais e erguer as mos.4 O melhor estilo de adorao aquele q ue mais genuinamente representa o seu amor por Deus, baseado na formao e na person alidade que ele lhe deu. Meu amigo Gary Thomas reparou que muitos cristos parecem estar emperrados em uma via de adorao, em uma rotina insatisfatria, em vez de terem uma empolgada amiz

ade com Deus. Eles se obrigam a utilizar mtodos devocionais ou estilos de adorao qu e no se adaptam forma exclusiva que Deus lhes deu. Gary refletiu consigo mesmo: Se Deus propositadamente nos fez a todos difer entes, por que deveramos todos amar a Deus da mesma forma?Lendo obras crists clssic as e entrevistando crentes maduros, Gary descobriu que os cristos tm utilizado cam inhos variados h dois mil anos para desfrutar de intimidade com Deus. Esses camin hos passam por estar ao ar livre, estudar, cantar, ler, danar, criar obras de art e, servir as outras pessoas, ser solidrio, desfrutar da comunho e participar em de zenas de outras atividades. Em seu livro Sacred pathways [Caminhos sagrados], Gary identifica nove mane iras pelas quais as pessoas se aproximam de Deus: os naturalistas, que so mais mo tivados a amar a Deus ao ar livre, em ambientes naturais. Os sensitivos, que ama m a Deus com os seus sentidos e apreciam belos cultos de adorao que envolvam o asp ecto visual, paladar, aroma e toque, no apenas sua audio. Os tradicionalistas, que se aproximam de Deus por meio de rituais, liturgias, smbolos e estruturas rgidas. Os ascetas, que preferem amar a Deus em solido e simplicidade. Os ativistas, que amam a Deus pelo confronto com o mal, combatendo a injustia e trabalhando para to rnar o mundo um lugar melhor. Os caridosos, que amam a Deus amando os outros e s uprindo suas necessidades. Os entusiastas, que amam a Deus com festas. Os contem plativos, que amam a Deus por meio da adorao. E os intelectuais, que amam a Deus a o estud-lo com a mente.5 No h uma abordagem tamanho nico para adorar e desenvolver amizade com Deus. Uma coisa certa: voc no glorifica a Deus tentando ser algum que ele nunca quis que voc f osse. Deus quer que voc seja voc mesmo. Este o tipo de pessoa que o Pai est buscand o: os que so simples e honestos consigo mesmos perante ele em sua adorao.6

Deus se agrada quando nossa adorao atenta. A ordem de Jesus Amem a Deus de to da a sua mente repetida quatro vezes no Novo Testamento. Deus no se agrada do cnti co descuidado, preces mecnicas com frases feitas ou exclamaes desatentas de Louvado seja o Senhor , porque no podemos pensar em nada melhor para dizer no momento. Se a adorao for mecnica, no significar nada. Voc deve envolver a sua mente. Jesus chamou as oraes desatentas de vs repeties.7 At mesmo termos bblicos podem s tornar expresses banalizadas pelo uso exagerado, e ento deixamos de pensar no sig nificado. to mais fcil utilizar chaves ao adorar, em vez de fazer um esforo para hon rar a Deus com palavras originais. por isso que eu o encorajo a ler diferentes t radues e parfrases da Bblia. Isso ampliar suas expresses de adorao. Tente louvar a Deus sem utilizar as palavras louvor , aleluia , obrigado ou amm . z de dizer: Eu s quero louv-lo , faa uma lista de sinnimos e use palavras novas como ad irar , respeitar , valorizar , venerar , honrar e apreciar . Alm disso, seja especifico. Se algum o abordasse e repetisse dez vezes Eu te l ouvo! , voc provavelmente pensaria: Por que motivo? Voc iria preferir ouvir dois elo gios especficos do que vinte generalidades imprecisas; e Deus tambm. Outra idia fazer uma lista dos diferentes nomes de Deus e concentrar-se nele s. Os nomes de Deus no so casuais; eles nos contam sobre diferentes aspectos de se u carter. No Antigo Testamento, Deus se revelou paulatinamente a Israel ao ir apr esentando novos nomes para si mesmo, e ele nos orienta a louvar o seu nome.8 Deu s tambm quer que nossas reunies com a congregao sejam cuidadosas. Paulo dedica a iss o todo um captulo em l Corntios 14, e finaliza: Mas tudo deve ser feito com decncia e ordem.9 A esse respeito, Deus insiste em que nossos cultos sejam compreensveis aos no crentes quando eles estiverem presentes em nossas reunies de adorao. Paulo observo u: Se voc estiver louvando a Deus em esprito, como poder aquele que est entre os no i nstrudos dizer o Amm sua ao de graas, visto que no sabe o que voc est dizendo? Pode que voc esteja dando graas muito bem, mas o outro no edificado.10 Ser sensvel ao tra tar com no-crentes que visitam o culto uma ordem bblica. Desprezar essa ordem tant o desobedincia quanto crueldade. Para uma explicao completa a esse respeito, veja o captulo 13 ( Adorao pode ser um testemunho ) do livro Uma igreja com propsitos.

Deus se agrada quando nossa adorao prtica. A Bblia diz: ... se ofeream em sacrif io vivo, santo e agradvel a Deus; este o culto racional de vocs.11 Por que Deus qu

er o seu corpo? Por que ele no diz: Apresentai os vossos espritos ? Porque sem o corp o voc no pode fazer nada neste planeta. Na eternidade voc ir receber um corpo novo, melhorado e aprimorado; mas enquanto voc est aqui na terra, Deus diz: D-me o que voc tem! . Ele est apenas sendo prtico a respeito da adorao. Voc j ouviu pessoas dizerem: No poderei estar na reunio desta noite, mas estarei com voc em esprito . Voc sabe o que isso significa? Nada. Isso intil! Enquanto voc es iver na terra, seu esprito s poder estar onde seu corpo estiver. Se seu corpo no est l, voc tambm no est. Na adorao, devemos oferecer nossos corpos como sacrifcio vivo . Agora, ns normalme nte associamos o conceito de sacrifcio com algo morto, mas Deus quer que voc seja um sacrifcio vivo. Ele quer que voc viva por ele! Entretanto, o problema com o sacri fcio vivo que ele pode escapulir do altar, o que muitas vezes acontece. Ns cantamo s Firmes, soldados, crentes em Jesus no domingo, e na segunda batemos em retirad a. No Antigo Testamento, Deus se agradou dos muitos sacrifcios de adorao, porque eles profetizavam o sacrifcio de Jesus por ns na cruz. Hoje em dia, Deus se agrada de sacrifcios de adorao diferentes: ao de graas, louvor, humildade, arrependimento, o ferta de dinheiro, orao, servio aos outros e ajuda aos necessitados.12 A verdadeira adorao implica um custo. Davi sabia disso quando disse: Eu no vou oferecer ao SENHOR, meu Deus, sacrifcios que no me custaram nada.13 Um dos custos que a adorao tem para ns o egocentrismo. Voc no pode louvar a Deus e a si mesmo ao mesmo tempo. Voc no adora para ser visto pelos outros ou para agr adar a si mesmo. Voc deliberadamente retira a ateno de si mesmo. Quando Jesus disse Ame a Deus com todas as suas foras, ele chamava a ateno par a o fato de que adorar exige esforo e energia. Nem sempre conveniente ou confortve l, e algumas vezes a adorao um mero ato de fora de vontade um sacrifcio voluntrio. A orao passiva um paradoxo. Quando voc louva a Deus, mesmo sem vontade, quando sai de sua cama para adorlo estando cansado ou quando voc ajuda os outros estando esgotado, voc est oferecen do um sacrifcio de adorao a Deus. Isso agrada a Deus. Matt Redman, lder de adorao na Inglaterra, conta como o seu pastor ensinou igr eja o verdadeiro significado da adorao. Para mostrar que adorao mais do que msica, el e proibiu todos os cnticos por um perodo de tempo, at que eles aprenderam a adorar de outras maneiras. Ao fim daquele perodo, Matt escreveu a clssica cano Heart of wor ship [Corao da adorao]: Trarei a ti mais que uma cano, porque a cano em si no o que exigiste. Sondas meu interior, muito alm das aparncias. Ests olhando dentro do meu corao. O xis ou corao da questo uma questo de corao. DCIMO TERCEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus me quer por inteiro. Um versculo para memorizar: Am-lo de todo o corao, de todo o entendimento e de todas as foras, e amar ao prximo como a si mesmo mais importante do que todos os sacrifc ios e ofertas (Marcos 12.33; NVI). Uma pergunta para meditar: O que agrada mais a Deus neste momento: minha adorao pbl ica ou minha adorao particular? O que farei a respeito disso? Dia 14 Quando Deus PARECE DISTANTE Ele se escondeu do seu povo, mas eu confio nele e nele ponho a minha esperana.

Isaas 8.17; NTLH

Deus real, a despeito de como voc se sinta. fcil adorar a Deus quando as coisas vo bem quando ele prov comida, amigos, faml ia, sade e situaes felizes. Mas as circunstncias no so sempre agradveis. E como ento ir adorar a Deus? O que voc faz quando Deus parece estar a milhes de quilmetros? A mais profunda adorao louvar a Deus a despeito da dor, dar graas durante a pr ovao, manter a confiana nele em meio tentao, render-se a ele durante um sofrimento e am-lo quando ele parece distante. Amizades so freqentemente testadas por separao e silncio; ou voc separado por um distncia fsica, ou est impossibilitado de conversar. Na sua amizade com Deus, no se r sempre que voc se sentir prximo dele. Philip Yancey observou sabiamente: Todo relac ionamento passa por perodos de proximidade e distanciamento, e, no relacionamento com Deus, por mais ntimo que seja, o pndulo vai oscilar de um lado para o outro .1 a que a adorao fica difcil. Para amadurecer a amizade, Deus ir test-la com perodos de aparente separao pocas em que se tem o sentimento de que Deus nos abandonou ou esqueceu. Tem-se a impre sso de que Deus est a quilmetros de distncia. Joo da Cruz se referiu a esses dias de seca espiritual, dvida e distanciamento de Deus como a noite escura da alma . Henri Nouwen chamou-os de o ministrio da ausncia . A. W. Tozer chamou-os de o ministrio da no ite . Outros o mencionam como o inverno do corao . Com exceo de Jesus, Davi foi provavelmente quem teve uma amizade mais ntima co m Deus do que qualquer outra pessoa. Deus teve prazer em cham-lo um homem segundo o meu corao.2 Apesar disso, Davi freqentemente reclamava da aparente ausncia de Deu s: Por que, SENHOR, tu permaneces afastado na hora do sofrimento? Por que te esc ondes de mim?;3 Por que me abandonaste? Por que ests to longe de salvar-me, to long e dos meus gritos de angstia?;4 Por que me rejeitaste?5 bvio que Deus no abandonou realmente Davi, assim como no abandona voc. Ele prometeu vrias vezes: Eu jamais o a bandonarei ou rejeitarei.6 Mas Deus no prometeu: Voc sempre sentir a minha presena . Al is, Deus reconhece que algumas vezes esconde a sua face de ns.7 Existem momentos e m que ele parece ter desaparecido de nossa vida sem deixar pistas. Floyd McClung descreve o que acontece: Certo dia voc acorda e percebe que tod as as suas sensaes de comunho espiritual se foram. Voc ora, mas nada acontece. Voc re preende o Diabo, mas isso no muda nada. Voc faz exerccios espirituais [...] seus am igos oram por voc [...] voc confessa cada pecado que consegue imaginar, e ento sai por a pedindo perdo a todos que conhece. Voc jejua [...] e nada ainda. Voc comea a se perguntar quanto tempo essa depresso espiritual ir durar. Dias? Semanas? Meses? S er que ela vai acabar? [...] voc tem a impresso de que suas oraes simplesmente batem no teto e voltam. Em absoluto desespero, voc grita: Qual o meu problema? .8 A verdade que no h nada de errado com voc! Trata-se de uma parte normal da pro vao e amadurecimento de sua amizade com Deus. Todo cristo passa por isso ao menos u ma vez, e normalmente vrias vezes. doloroso e perturbador, mas absolutamente vita l para o desenvolvimento da sua f. Ter conhecimento disso deu esperana a J quando no podia sentir a presena de Deus em sua vida. Ele falou: Se vou para o Oriente, l e le no est; se vou para o Ocidente, no o encontro. Quando ele est em ao no Norte, no o nxergo; quando vai para o Sul, nem sombra dele eu vejo! Mas ele conhece o caminh o por onde ando; se me puser prova, aparecerei como o ouro.9 Quando Deus parece distante, voc pode pensar que ele est zangado ou o est puni ndo por algum pecado. E na verdade o pecado realmente o desliga de uma amizade nt ima com Deus. Ns entristecemos o Esprito de Deus e sufocamos nossa amizade com ele ao desobedecer, entrar em conflito com outras pessoas, nos ocupar ou ter amizad e com o mundo, alm de outros pecados.10 Mas freqentemente esse sentimento de abandono e afastamento de Deus no tem ne nhuma relao com o pecado. um teste de f que todos devemos enfrentar. Ser que voc cont inuar a amar, confiar, obedecer e adorar a Deus, mesmo quando no sente a sua prese na nem h evidncia visvel da ao divina em sua vida? Nos dias de hoje, o erro mais comum que os cristos cometem ao adorar buscar uma experincia em vez de buscar a Deus. Eles buscam sensaes e, se elas ocorrerem, c oncluem que foram bem-sucedidos em adorar. Errado! Na realidade, Deus em geral a fasta as nossas sensaes para no dependermos delas. Buscar uma sensao mesmo uma sensa

e proximidade com Cristo no adorao. Quando voc um cristo novo, Deus lhe d muitas emoes comprobatrias e freqentement esponde s oraes mais imaturas e egostas, tudo para que voc saiba que ele existe. Mas, medida que voc crescer na f, ele ir emancip-lo dessa dependncia. A onipresena de Deus e a manifestao de sua presena so coisas diferentes. Uma um fato; a outra freqentemente uma sensao. Deus est sempre presente, mesmo que voc no pe ceba sua presena, e sua presena muito profunda para ser medida por uma mera emoo. Sim, ele quer que voc sinta a sua presena, porm ele est mais interessado que vo c confie, e no tanto que o sinta. F, e no sentimentos, agrada a Deus. As situaes que mais pem prova a sua f so aquelas em que a vida desanda e Deus no pode ser achado. Isso aconteceu com J. Em um nico dia, ele perdeu tudo sua famlia, seus negcios, sua sade e tudo o que possua. E, o que pior, ao longo de 37 captulos, Deus no disse nada! Como louvar a Deus quando voc no compreende o que est acontecendo na sua vida e Deus est em silncio? Como permanecer em comunho em meio a uma crise e sem nenhum contato? Como manter os olhos em Jesus quando eles esto cheios de lgrimas? Voc faz o que fez J: Ento prostrou-se, rosto em terra, em adorao, e disse: Sa nu do ventre da minha me, e nu partirei. O SENHOR o deu, o SENHOR O levou; louvado s eja o nome do SENHOR.11 Diga a Deus exatamente como voc se sente. Derrame seu corao perante ele. Desca rregue todos os seus sentimentos. J fez isso quando disse: Por isso, no posso fica r calado. Estou aflito, tenho de falar, preciso me queixar, pois o meu corao est ch eio de amargura.12 Quando Deus lhe pareceu distante, ele clamou: Como tenho saud ade dos dias do meu vigor, quando a amizade de Deus abenoava a minha casa.13 Deus pode lidar com suas incertezas, sua raiva, seu sofrimento, sua confuso e suas in dagaes. Voc sabia que admitir seu desespero para Deus pode ser uma declarao de f? Confi ando em Deus e sentindo desespero ao mesmo tempo, Davi escreveu: Cri, por isso f alei: Estou completamente arruinado.14 Isto parece uma contradio: confiar em Deus, mas se sentir destrudo! A franqueza de Davi na verdade revela uma profunda f. Pri meiro, ele acreditava em Deus. Segundo, ele acreditava que Deus ouviria sua orao. E, terceiro, ele acreditava que Deus o deixaria dizer como se sentia, e ainda as sim o amaria. Concentre-se em quem Deus sua natureza imutvel. Independentemente das circun stncias e de como voc se sente, apegue-se ao carter imutvel de Deus. Lembre-se daqui lo que eternamente verdadeiro a respeito de Deus: ele bom, ele me ama, est comigo , sabe por que coisas estou passando, ele se importa e tem um bom plano para min ha vida. V. Raymond Edman disse: Nunca duvide na escurido do que Deus lhe disse na luz . Quando a vida de J se desfez e Deus permaneceu em silncio, J ainda achou os se guintes motivos para louvar a Deus: ele ele ele ele ele ele bom e amoroso;15 todo-poderoso;16 repara em cada detalhe da minha vida;17 est no controle;18 tem um plano para minha vida;19 vai me salvar.20

Confie que Deus cumprir as promessas. Em tempos de seca espiritual, voc deve confiar pacientemente nas promessas de Deus, e no nas emoes. Deve perceber que ele o est levando a um nvel mais profundo de maturidade. Uma amizade baseada em emoes na verdade frvola. Ento, no fique preocupado com os problemas. As circunstncias no podem mudar o c arter de Deus. A graa de Deus ainda est a plena fora; ele ainda a seu favor, mesmo q ue voc no possa senti-lo. Na ausncia de circunstncias confirmativas, J se apegou Pala vra de Deus. Ele disse: No me afastei dos mandamentos dos seus lbios; dei mais val or s palavras de sua boca do que ao meu po de cada dia.21

Essa confiana na palavra de Deus fez que J permanecesse fiel, ainda que nada fizesse sentido. Sua f foi forte em meio dor: Embora ele me mate, ainda assim esp erarei nele22 Quando voc se sente abandonado por Deus e mesmo assim mantm sua confiana nele, a despeito de seus sentimentos, voc o est adorando da forma mais profunda. Lembre-se do que Deus j fez por voc. Se Deus nunca tivesse feito nada mais po r voc, ele ainda mereceria seu louvor ininterrupto pelo resto de sua vida, por ca usa do que Jesus fez por voc na cruz. O Filho de Deus morreu por voc! Este o maior de todos os motivos para adorar. Infelizmente, esquecemos os detalhes cruis do torturante sacrifcio que Deus f ez a nosso favor. A familiaridade traz a complacncia. Mesmo antes de sua crucific ao, o Filho de Deus foi desnudado, espancado at ficar quase irreconhecvel, aoitado, r idicularizado e escarnecido, coroado com espinhos e cuspido de forma humilhante. Ultrajado e ridicularizado por homens desalmados, ele foi tratado pior do que u m animal. Ento, quase inconsciente pela perda de sangue, ele foi forado a arrastar uma cruz colina acima, foi pregado nela e deixado para morrer com a lenta e excrucia nte tortura da morte por crucificao. Enquanto seu sangue escorria, escarnecedores ficavam ao seu redor e gritavam insultos, desafiando sua afirmao de que era Deus. Em seguida, como Jesus assumiu em si mesmo a culpa pelos pecados de toda a humanidade, Deus desviou os olhos daquela horrvel viso, e Jesus gritou em total de sespero: Meu Deus! Meu Deus! Por que me abandonaste? . Jesus poderia ter se salvado mas ento no poderia salvar voc. Palavras no podem descrever as trevas daquele momento. Por que Deus permitiu e suportou to medonho e perverso ato de crueldade? Por qu? Para que voc pudesse se r poupado da eternidade no inferno e para que voc pudesse partilhar de sua glria p ara sempre! A Bblia diz: Em Cristo no havia pecado. Mas Deus colocou sobre Cristo a culpa dos nossos pecados para que ns, em unio com ele, vivamos de acordo com a v ontade de Deus.23 Jesus desistiu de todas as coisas para que voc pudesse ter todas as coisas. Ele morreu para que voc pudesse viver para sempre. Somente isso j vale seu agradec imento e louvor contnuo. Voc nunca mais deveria se perguntar por que motivo deveri a ser grato. DCIMO QUARTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus real, a despeito de como voc se sente. Um versculo para memorizar: Deus mesmo disse: Nunca os deixarei e jamais os aband onarei (Hebreus 13.5; NTLH). Uma pergunta para meditar: Como me concentrar na presena de Deus, especialmente q uando ele parece distante? Propsito n. 2 VOC FOI FORMADO PARA FAZER PARTE DA FAMLIA DE DEUS Eu sou a videira; vocs so os ramos. Joo 15.5; CEV Cristo nos faz um corpo [...] Conectados uns aos outros. Romanos 12.5; GWT Dia 15 Formado para fazer parte da famlia de Deus Deus aquele que fez todas as coisas, e todas as coisas so para a sua glria. Ele qu is que muitos filhos partilhassem de sua glria.

Hebreus 2.10a; CEV Vejam como grande o amor que o Pai nos concedeu: sermos chamados filhos de Deus, o que de fato somos. 1 Joo 3.1; NLT Voc foi formado para ser parte da famlia de Deus. Deus quer uma famlia, e criou voc para ser parte dela. Esse o segundo propsito de Deus para sua vida, o qual planejou antes que voc nascesse. Toda a Bblia a his tria de Deus formando uma famlia que ir am-lo, honr-lo e reinar com ele para sempre. Ela diz: Seu plano imutvel sempre foi nos adotar para a sua prpria famlia, trazendo -nos a si mesmo por meio de Jesus Cristo. E isso lhe trouxe grande prazer.1 Deus amor, por isso d um imenso valor aos relacionamentos. Sua prpria naturez a definida em relao aos relacionamentos; ele identifica a si mesmo em termos famil iares: Pai, Filho, Esprito Santo. A Trindade um relacionamento de Deus consigo me smo. o padro perfeito para uma relao harmoniosa, e devemos estudar seu significado. Deus sempre existiu e sempre teve um relacionamento amoroso consigo mesmo; logo, ele nunca esteve s. Ele no precisava de uma famlia, mas desejou uma; ento arqu itetou um plano para nos criar, trazer-nos para sua famlia e dividir conosco tudo o que possui. Isso d a Deus um grande prazer. A Bblia diz: Foi para ele um dia fe liz quando nos deu nossa vida nova, por meio da verdade de sua Palavra; e ns nos tornamos, por assim dizer, os primeiros filhos de sua nova famlia.2 Quando colocamos nossa f em Cristo, Deus se torna nosso Pai, ns nos tornamos seus filhos e os outros crentes se tornam nossos irmos e irms; e a igreja se torna nossa famlia espiritual. A famlia de Deus inclui todos os crentes do passado, do presente e do futuro. Cada ser humano foi criado por Deus, mas nem todos so filhos de Deus. A nica forma de entrar na famlia de Deus nascendo novamente dentro dela. Voc se torna par te da famlia humana no seu primeiro nascimento, mas se torna membro da famlia de D eus pelo segundo nascimento. Deus nos deu o privilgio de nascermos de novo, de mo do que agora somos membros da famlia do prprio Deus.3 O convite para sermos parte da famlia de Deus universal,4 mas h uma condio: a f em Jesus. A Bblia diz: Todos vocs so filhos de Deus mediante a f em Cristo Jesus.5 Sua famlia espiritual ainda mais importante que sua famlia fsica, porque durar para sempre. Nossas famlias na terra so maravilhosas ddivas de Deus, mas so temporria s e frgeis; freqentemente rompidas pelo divrcio, a distncia, a velhice e inevitavelm ente a morte. No entanto, nossa famlia espiritual o nosso relacionamento com os o utros crentes ir continuar pela eternidade afora. uma unio muito mais forte, um lao mais permanente do que parentesco de sangue. Sempre que Paulo parava para pensa r no propsito eterno de Deus para todos ns, ele rompia em louvores: Quando eu pens o na sabedoria e na extenso do seu plano, eu caio de joelhos e rogo ao Pai de tod a a grande famlia de Deus alguns deles l em cima no cu e outros aqui embaixo na ter ra.6 Os benefcios de fazer parte da famlia de Deus No momento em que nasceu espiritualmente na famlia de Deus, voc recebeu algun s presentes espantosos: o nome da famlia, a aparncia da famlia, os privilgios da faml ia, o acesso intimidade da famlia e a herana da famlia!7 A Bblia diz: Por ser filho, Deus tambm o tornou herdeiro.8 O Novo Testamento d grande nfase nossa valiosa herana . Ele nos diz: O meu Deus s uprir todas as necessidades de vocs, de acordo com as suas gloriosas riquezas em C risto Jesus? Como filhos de Deus, temos uma parte da fortuna da famlia. Aqui na t erra, recebemos as riquezas [...] da sua graa [...], bondade [...], pacincia [...] , glria [...], sabedoria [...], poder [...] e misericrdia.10 Mas na eternidade ns v amos herdar ainda mais. Paulo disse: Eu quero que vocs percebam o quanto rica e gloriosa a herana que ele tem dado ao seu povo.11 O que exatamente abrange essa herana? Primeiro, sere mos levados para estar com Deus para sempre.12 Segundo, seremos completamente tr ansformados para sermos como Cristo.13 Terceiro, seremos livres de toda dor, sof rimento e morte.14 Quarto, seremos recompensados e reassumiremos posies de trabalh

o.15 Quinto, seremos levados para participar da glria de Cristo.16 Que herana! Voc muito mais rico do que pensa. A Bblia diz: Deus reservou uma herana inestimvel para seus filhos. Ela est guar dada no cu para vocs, pura e incorruptvel, longe do alcance de mudanas ou da decadnci a.17 Isso significa que a sua herana eterna inestimvel, pura, perptua e protegida. Ningum pode tir-la de voc; ela no pode ser destruda pela guerra, por uma economia def iciente ou por um desastre natural. por esta herana eterna, e no pela aposentadori a, que voc deveria estar ansioso e se esforando. Paulo diz: Tudo o que fizerem, faa m de todo o corao, como para o Senhor, e no para os homens, sabendo que recebero do Senhor a recompensa da herana.18 Aposentar-se uma meta tacanha. Voc deveria estar vivendo na luz da eternidade.

Batismo: identificando-se com a famlia de Deus Famlias saudveis tm orgulho de si mesmas; seus membros no se envergonham de ser em reconhecidos como parte da famlia. Lamentavelmente, conheci muitos crentes que , ao contrrio do que Jesus ordenou, jamais se identificaram publicamente com suas famlias espirituais, ou seja: no foram batizados. O batismo no um ritual opcional, a ser atrasado ou postergado. Ele significa sua incluso na famlia de Deus e anuncia publicamente ao mundo: Eu no tenho vergonha de ser parte da famlia de Deus . Voc j foi batizado? Jesus ordenou que esse belo ato fosse realizado por toda a famlia. Ele nos disse: Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo.19 Durante anos eu quis entender por que a Grande Comisso de Jesus deu ao batis mo a mesma importncia das grandes misses de evangelismo e edificao. Por que o batism o to importante? Ento percebi que por simbolizar o segundo propsito de Deus para no ssa vida: a participao na famlia eterna de Deus. O batismo carregado de significado. Ele declara sua f, comunica a morte e re ssurreio de Cristo, simboliza a morte para a antiga vida e anuncia sua nova vida e m Cristo; alm de tambm ser uma comemorao de sua incluso na famlia de Deus. O batismo a representao fsica de uma verdade espiritual. Ele representa o que aconteceu no instante em que Deus o trouxe para sua famlia: Alguns de ns so judeus, alguns so gentios, alguns so escravos e alguns so livres. Mas todos fomos batizado s no corpo de Cristo por um Esprito, e todos recebemos o mesmo Esprito.20 O batismo no o torna um membro da famlia de Deus; somente a f em Cristo faz is so. O batismo demonstra que voc j parte da famlia de Deus. Tal qual uma aliana de ca samento, um lembrete visvel de um compromisso ntimo feito no corao. um ato de inicia e no algo que voc deva protelar at estar espiritualmente maduro. A nica condio bblica crer.21 No Novo Testamento, as pessoas eram batizadas assim que criam. No Pentecost e, 3 mil pessoas foram batizadas no mesmo dia em que aceitaram a Cristo. Em outr o lugar, um lder etope foi batizado no mesmo instante em que se converteu, e Paulo e Silas batizaram um carcereiro filipense e sua famlia meia-noite. No h nenhum bat ismo atrasado no Novo Testamento. Se voc ainda no foi batizado como expresso de sua f em Cristo, seja o mais rpido possvel, como Jesus ordenou.

O maior privilgio da vida A Bblia diz: Jesus e as pessoas que ele santificou pertencem todos mesma faml ia. Por isso ele no se envergonha de cham-los irmos e irms.22 Deixe essa verdade mar avilhosa penetrar em voc. Voc parte da famlia de Deus, e, por Jesus t-lo feito santo , Deus tem orgulho de voc! As palavras de Jesus so inequvocas: E, [Jesus] estendend o a mo para os discpulos, disse: Aqui esto minha me e meus irmos! Pois quem faz a von tade de meu Pai que est nos cus, este meu irmo, minha irm e minha me.23 Ser includo n famlia de Deus a maior honra e o maior privilgio que se pode receber. No h nada que se compare. Sempre que voc se sentir insignificante, desprezado ou inseguro, lem bre-se daquele a quem voc pertence. DCIMO QUINTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Fui moldado para pertencer famlia de Deus.

Um versculo para memorizar: Seu plano imutvel sempre foi o de nos adotar para a su a prpria famlia, trazendo-nos a si mesmo por meio de Jesus Cristo (Efsios 1.15a; NL T). Uma pergunta para meditar: Como comear a tratar os outros crentes como membros de minha famlia? Dia 16 O QUE REALMENTE IMPORTA No importa o que eu diga, creia e faa; sem amor, estou arruinado. 1Corntios 13.3b; Msg Amor significa viver da maneira que Deus nos mandou viver. Como vocs ouviram desd e o incio, o seu mandamento este: Viva uma vida de amor. 2 Joo 1.6; NCV Viver consiste em amar. Uma vez que Deus amor, a lio mais importante que ele quer que voc aprenda na t erra como amar. quando amamos que somos mais parecidos com ele, de modo que o am or o fundamento de todos os mandamentos que ele nos deu: Toda a lei pode ser res umida neste nico mandamento: Ame aos outros como voc ama a si mesmo .1 Aprender a amar altruisticamente no tarefa fcil; vai contra a nossa natureza egosta. por isso que temos toda uma vida para aprender. lgico que Deus quer que am emos a todos, mas ele se interessa especialmente por que aprendamos a amar as ou tras pessoas que fazem parte de sua famlia. Como j vimos, esse o segundo propsito p ara nossa vida. Pedro nos diz: Mostrem um amor especial pelo povo de Deus.2 Paul o expressa o mesmo sentimento: Quando tivermos oportunidade de ajudar a algum, ns devemos faz-lo. Mas devemos dar uma ateno especial queles que so da famlia dos crentes .3 Por que Deus insiste em que devemos dar amor e ateno especial aos outros cren tes? Por que eles devem ser priorizados? Porque Deus quer que sua famlia seja con hecida pelo seu amor, mais do que por qualquer outra coisa. Jesus disse que noss o amor uns pelos outros e no nossas crenas doutrinrias o nosso maior testemunho per ante o mundo. Ele disse: Esse profundo amor que vocs tiverem uns pelos outros pro var ao mundo que vocs so meus discpulos.4 No cu, desfrutaremos da famlia de Deus para sempre, mas primeiro temos algum trabalho duro para fazer aqui na terra, a fim de nos prepararmos para uma eterni dade de amor. Deus nos educa dando responsabilidades familiares , e a principal a p rtica de amarmos uns aos outros. da vontade de Deus que voc tenha uma associao ntima e constante com os outros c rentes, para que possa desenvolver a habilidade de amar. O amor no pode ser apren dido solitariamente. Voc tem de ter pessoas por perto pessoas irritantes, imperfe itas e frustrantes. Por meio dessa unio, aprendemos trs verdades importantes. A melhor utilidade que se pode dar vida amar Amar deve ser sua principal prioridade, seu objetivo primordial e sua maior ambio. Amar no uma parte boa de sua vida; a parte mais importante. A Bblia diz: Que o amor seja o maior alvo de vocs.5 No basta dizer Uma coisa que quero na vida ser amoroso , como se isso estivesse na sua lista dos dez principais objetivos. Seus relacionamentos devem ter prior idade acima de todo o resto. Por qu? A vida sem amor no tem realmente nenhum valor. Paulo levanta a questo: No impo rta o que eu diga, creia e faa; sem amor, estou arruinado.6 Freqentemente, agimos como se os relacionamentos devessem ser espremidos em nossas agendas. Conversamos sobre arrumar um tempo para nossos filhos ou criar t empo para as pessoas que fazem parte de nossa vida. Isso d a impresso de que os re lacionamentos so apenas uma parte de nossa vida, juntamente com muitas outras tar

efas. Mas Deus diz que a vida se constitui de relacionamentos. Quatro dos Dez Mandamentos versam sobre nosso relacionamento com Deus, enqu anto os outros seis falam sobre nosso relacionamento com as pessoas. Mas todos o s dez so sobre relacionamentos! Mais tarde, Jesus resumiu o que mais importa para Deus em duas instrues: amar a Deus e amar as pessoas. Ele disse: Ame o SENHOR, o seu Deus de todo o seu corao [...] Este o primeiro e maior mandamento. E o segundo semelhante a ele: Ame o seu prximo como a si mesmo. Destes dois mandamentos depe ndem toda a Lei e os Profetas.7 Aps aprender a amar a Deus (adorar), aprender a a mar os outros o segundo propsito de sua vida. Os relacionamentos, e no as realizaes ou a compra de bens, so o que mais import a na vida. Ento, por que permitimos que nossos relacionamentos fiquem com a pior parte? Quando nossa agenda fica sobrecarregada, comeamos a tratar de forma superf icial os nosso relacionamentos, diminuindo o tempo, a ateno e a energia que os rel acionamentos de amor exigem. O que mais importante para Deus substitudo pelo que mais urgente. As ocupaes so um grande inimigo dos relacionamentos. Tornamo-nos preocupados c om ganhar a vida, fazer o nosso trabalho, pagar as contas e cumprir metas, como se essas tarefas fossem a razo de nossa vida. Elas no so! O objetivo da vida aprend er a amar; tanto a Deus quanto s pessoas. Vida menos amor igual a zero. O amor para sempre. Outra razo pela qual Deus nos manda fazer do amor nossa principal prioridade que ele eterno. Assim, permanecem agora estes trs: a f, a esp erana e o amor. O maior deles, porm, o amor.8 O amor deixa um legado. A forma de voc tratar outras pessoas, e no sua riquez a ou suas faanhas, a influncia mais duradoura que se pode deixar na terra. Como di sse madre Tereza: No o que voc faz, mas quanto amor voc dedica no que faz que realme nte importa . O amor o segredo de uma herana duradoura. Estive ao lado de muitas pessoas no leito de morte, quando elas se encontra m no limite da eternidade, e jamais ouvi nenhuma delas dizer: Tragam os meus dipl omas! Eu quero olhar para eles mais uma vez. Mostre-me meus ttulos, minhas medalh as, aquele relgio de ouro que recebi . Quando a vida na terra est no fim, as pessoas no se cercam de objetos. Querem em torno de si pessoas pessoas que amam e com as quais mantm relacionamentos. Em nossos momentos finais, todos percebemos que so os relacionamentos que co nstituem a vida. Ser sbio aprender essa verdade o mais rapidamente possvel. No espe re at estar no leito de morte para compreender que nada mais importante. Seremos avaliados quanto ao nosso amor. A terceira razo para tornar o aprend izado do amor o objetivo de sua vida que seremos avaliados com base nele na eter nidade. Uma das formas pelas quais Deus mede nossa maturidade espiritual pela qu alidade de nossos relacionamentos. No cu, Deus no dir Fale-me de sua carreira, de su a conta bancria e de seus passatempos . Em vez disso, vai rever como voc tratou as o utras pessoas, especialmente as necessitadas.9 Jesus disse que a forma de am-lo a mar a famlia dele e cuidar de suas necessidades prticas: Digo-lhes a verdade: O qu e vocs fizeram a algum dos meus menores irmos, a mim o fizeram.10 Quando partir para a eternidade, voc deixar todo o resto para trs. Tudo que le var ser o carter. por isso que a Bblia diz: Porque em Cristo Jesus nem circunciso nem incircunciso tm efeito algum, mas sim a f que atua pelo amor.11 Tendo conhecimento disso, sugiro que, ao se levantar pela manh, voc se ajoelh e ao lado da cama, ou se sente na beirada, e ore desta forma: Deus, conseguindo o u no realizar qualquer outra coisa no dia de hoje, quero ter certeza de que terei tempo para am-lo e para amar as outras pessoas porque nisso que a vida consiste. No quero desperdiar este dia . Por que Deus deveria lhe dar outro dia, se voc vai de sperdi-lo? A melhor expresso do amor o tempo A importncia das coisas pode ser medida pelo tempo que estamos dispostos a i nvestir. Quanto maior o tempo dedicado a alguma coisa, mais voc demonstra a impor tncia e o valor que ela tem para voc. Se voc quiser conhecer as prioridades de uma pessoa, observe a forma como ela utiliza o tempo.

O tempo sua ddiva mais importante, pois voc s recebeu uma quantidade fixa dele . Voc pode fazer mais dinheiro, mas no pode fazer mais tempo. Quando voc dedica seu tempo a algum, voc est dedicando uma poro de sua vida que jamais ir recuperar. O seu tempo a sua vida. por isso que o maior presente que voc pode dar a algum o seu tem po. No o bastante dizer que relacionamentos so importantes; ns devemos provar essa posio investindo tempo neles. Palavras isoladas no detm nenhum valor. Meus filhinho s, o nosso amor no deve ser somente de palavras e de conversa. Deve ser um amor v erdadeiro, que se mostra por meio de aes.12 Relacionamentos tomam tempo e esforo, e a melhor maneira de soletrar amor T-E-M-P-O. A essncia do amor no o que pensamos, fazemos ou proporcionamos aos outros, ma s quanto damos de ns mesmos. Os homens, em especial, com freqncia no compreendem iss o. Muitos me dizem: No entendo minha mulher e meus filhos. Eu proporciono tudo que eles precisam. O que mais eles podem querer? . Eles querem voc! Seus olhos, seus o uvidos, seu tempo, sua ateno, sua presena, seu interesse seu tempo. Nada pode subst ituir isso. O mais desejado presente de amor no so diamantes, rosas ou chocolate; a ateno c oncentrada. O amor se concentra to atentamente na outra pessoa que por um momento voc se esquece de si. A ateno diz: Eu valorizo voc o bastante para lhe dar meu mais precioso bem meu tempo . Sempre que voc d seu tempo, est fazendo um sacrifcio, e o sac rifcio a essncia do amor. Jesus foi um exemplo disso: Sejam cheios de amor pelos o utros, seguindo o exemplo de Cristo, que amou vocs e se entregou a Deus como sacr ifcio a fim de tirar os seus pecados.13 Voc pode dar sem amar, mas no pode amar sem dar. Porque Deus tanto amou o mun do que deu...14 Amar significa abrir mo ceder minhas preferncias, conforto, objeti vos, segurana, dinheiro, energia ou tempo para o benefcio de outra pessoa. O melhor momento para amar agora Algumas vezes, procrastinao uma resposta vlida para uma tarefa trivial. Mas, c omo o amor o que mais importa, ele tem prioridade mxima. A Bblia enfatiza isso rep etidamente. Ela diz: Portanto, enquanto temos oportunidade, faamos o bem a todos. 15 Aproveite cada chance que tiver para fazer o bem.16 Sempre que puder, ajude o s necessitados. No diga ao seu vizinho que espere at amanh, se voc pode ajud-lo hoje. 17 Por que agora o melhor momento para expressar amor? Porque voc no sabe at quan do ter oportunidade. As circunstncias mudam, as pessoas morrem, os filhos crescem. Voc no tem nenhuma garantia do amanh. Se voc quiser expressar seu amor, melhor que o faa agora. Tendo conscincia de que algum dia ficar perante Deus, eis algumas questes que voc precisa levar em considerao. Como voc explicar aqueles momentos em que projetos e coisas foram mais importantes para voc do que as pessoas? Com quem voc precisa co mear a passar mais tempo? O que voc precisa eliminar de sua agenda para tornar iss o possvel? Que sacrifcios voc precisa fazer? A melhor utilidade que pode se dar vida amar. A melhor expresso do amor o te mpo. O melhor momento para amar agora. DCIMO SEXTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: A vida consiste em amar. Um versculo para memorizar: Toda a Lei se resume num s mandamento: Ame o seu prximo como a si mesmo (Glatas 5.14; NVI). Uma pergunta para meditar: Honestamente, ser que os relacionamentos so a minha pri oridade? Como posso me assegurar de que so? Dia 17 Um lugar ao qual pertencer

Agora vocs [...] so [...] membros da prpria famlia de Deus e cidados do pas de Deus, e pertencem casa de Deus como todos os outros cristos. Efsios 2.19; BV A famlia de Deus a igreja do Deus vivo, coluna e fundamento da verdade. 1 Timteo 3.15; GWT Voc chamado para participar, no somente para crer. Mesmo no mais perfeito e imaculado ambiente do den, Deus disse: No bom que o homem esteja s.1 Fomos criados para viver em comunidade, moldados para o companhe irismo e formados para uma famlia; e nenhum de ns pode cumprir os propsitos de Deus sozinho e sem ajuda. A Bblia no apresenta nenhum santo solitrio ou eremita espiritual que vivesse i solado dos outros crentes, privado de companhia. A Bblia diz que fomos ajuntados, reunidos, juntamente edificados, juntamente tornados membros, juntamente feitos herdeiros, combinados, mantidos juntos e que seremos juntamente arrebatados.2 V oc no est mais por conta prpria. Embora seu relacionamento com Cristo seja pessoal, Deus nunca quis que foss e particular. Na famlia de Deus, voc est unido a todos os outros crentes, e faremos parte uns dos outros por toda a eternidade. A Bblia diz: Em Cristo ns, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro est ligado a todos os outros.3 Seguir a Cristo inclui integrar, no apenas acreditar. Somos membros de seu c orpo a igreja. C. S. Lewis observou que a palavra membro de origem crist, mas foi e svaziada de seu significado original. Lojas oferecem descontos a membros , e os anu nciantes usam os nomes desses membros para criar listas de mala-direta. Nas igre jas, tornar-se membro significa simplesmente adicionar o seu nome a uma lista, s em nenhum requisito ou expectativa. Para Paulo, ser membro da igreja significava ser um rgo vital de um corpo vivo, parte indispensvel e interconectada a todo o corpo de Cristo.4 Precisamos restab elecer e praticar o significado bblico dessa palavra. A igreja um corpo, no um edi fcio; um organismo, no uma organizao. Para que os rgos de seu corpo cumpram o seu propsito, eles precisam estar cone ctados ao corpo. O mesmo ocorre com voc como parte do corpo de Cristo. Voc foi cri ado para uma funo especfica, mas ir perder esse segundo propsito para a sua vida se no estiver agregado a uma igreja local. Voc descobre o seu papel nesta vida pelo re lacionamento com os outros. A Bblia diz: Cada parte tem seu sentido no corpo como um todo, e no ao contrrio. O corpo de que falamos o corpo de Cristo, formado pelo s escolhidos. Cada um de ns acha o seu significado e funo como membro desse corpo. Mas, como um dedo amputado ou um dedo arrancado no somos grande coisa, no mesmo?5 Se um rgo de alguma forma desligado do corpo, ele murcha e morre. Ele no pode existir por si mesmo, nem voc. Desligado e arrancado do sangue vital da igreja lo cal, sua vida espiritual fenece e acaba por deixar de existir.6 por isso que o p rimeiro sintoma de declnio espiritual normalmente o comparecimento irregular aos cultos e a outras reunies. Sempre que nos tornamos descuidados com a igreja, todo o resto tambm comea a desmoronar. Ser membro da famlia de Deus no irrelevante, nem algo a ser despreocupadament e desconsiderado. A igreja o plano de Deus para o mundo. Jesus disse: Edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela.7 A igreja indes trutvel e existir eternamente. Ela sobreviver ao universo, assim como sua funo nele. A pessoa que diz Eu no preciso da igreja tanto arrogante quanto ignorante. A igreja to importante que Jesus morreu na cruz por ela. Cristo amou a igreja e entregouse por ela.8 A Bblia chama a igreja de a noiva de Cristo e de o corpo de Cristo.9 Eu no poss o imaginar algum dizendo para Jesus Eu te amo, mas no gosto de tua esposa . Ou: Eu te aceito, mas rejeito teu corpo . Mas isso que fazemos quando desprezamos e deprecia mos a igreja, ou reclamamos dela. Em vez disso, Deus nos manda amar a igreja, ta nto quanto Jesus a amou. A Bblia diz: Amem a sua famlia espiritual.10 Lamentavelme nte, muitos cristos usam a igreja, mas no a amam. Sua comunidade local

Salvo em poucas e importantes excees, como quando alude a todos os crentes ao longo da histria, quase todas as vezes que a palavra igreja utilizada na Bblia, ela se refere a uma congregao visvel e local. O Novo Testamento parte do princpio de qu e o membro pertence congregao local. Os nicos cristos que no pertenciam a grupos loca is eram aqueles sob a disciplina da igreja, os quais eram removidos de entre a i rmandade por causa de pecados pblicos flagrantes.11 A Bblia diz que o cristo sem igreja local como o rgo sem o corpo, a ovelha sem o rebanho ou a criana sem a famlia. uma situao anormal. A Bblia diz: ... e pertencem casa de Deus como todos os outros cristos.12 Os valores de hoje, que advogam a independncia e o individualismo, criaram m uitos rfos espirituais o crente-coelho , que fica saltando de uma igreja para outra, sem filiao, responsabilidade ou compromisso. Muitos crem que possvel ser um bom crist sem estar unido [ou mesmo sem freqentar) uma igreja local, mas Deus discordaria v eementemente. A Bblia oferece muitas razes irrefutveis para sermos ativos e comprom etidos em uma comunidade local. Por que voc precisa da famlia eclesistica A famlia eclesistica o identifica como crente autntico. No posso afirmar que so u um seguidor de Cristo se no sou comprometido com um grupo especfico de discpulos. Jesus disse: O amor de vocs uns pelos outros ir provar ao mundo que vocs so meus di scpulos.13 Quando em amor, reunimo-nos como uma famlia na igreja, com diferentes formaes, raa e status social, levamos ao mundo um poderoso testemunho.14 Voc no o corpo de Cristo isoladamente; voc precisa de outros para expressar essa condio. Juntos, e no separados, somos o seu corpo.15 A famlia eclesistica o retira do isolamento egosta. A igreja local a sala de a ula onde voc aprender a se relacionar com a famlia de Deus. o laboratrio para a prtic a do altrusmo e do amor compassivo. Como membro ativo, voc aprende a se interessar pelos outros e a partilhar suas experincias: Se uma parte do corpo sofre, as dem ais partes sofrem com ela. Ou, se uma parte honrada, as demais compartilham de s ua honra.16 Somente pelo contato regular com crentes comuns e imperfeitos podemo s aprender o verdadeiro companheirismo e experimentar a verdade do Novo Testamen to: ser unidos e dependentes uns dos outros.17 O companheirismo bblico compreende sermos to comprometidos uns com os outros quanto o somos com Jesus Cristo. Deus espera que entreguemos nossa vida uns pelo s outros. Muitos cristos que conhecem Joo 3.16 so alheios a 1 Joo 3.16: Jesus Cristo deu a sua vida por ns, e devemos dar a nossa vida por nossos irmos.18 Esse o tipo de amor sacrificial que Deus espera que voc demonstre aos outros crentes uma dis posio para am-los da mesma forma que Jesus o amou.

Fazer parte da igreja ajuda a desenvolver msculos espirituais. Voc jamais che gar maturidade apenas comparecendo aos cultos de adorao como espectador passivo. So mente a plena participao nas atividades da igreja local desenvolve msculos espiritu ais. A Bblia diz: medida que cada parte realiza o seu trabalho, ela coopera para o crescimento das outras partes, para que todo o corpo esteja saudvel, crescendo e cheio de amor.19 As expresses uns com os outros e entre si so usadas mais de cinqenta vezes no Nov Testamento. Somos ordenados a amar uns aos outros, a orar uns pelos outros, a i ncentivar uns aos outros, a admoestar uns aos outros, a saudar uns aos outros, a servir uns aos outros, a ensinar uns aos outros, a aceitar uns aos outros, a ho nrar uns aos outros, a carregar os fardos uns dos outros, a perdoar uns aos outr os, a nos submeter uns aos outros, a ser dedicados uns aos outros, alm de muitas outras obrigaes mtuas. Isso ser um membro, do ponto de vista bblico! Essas so suas re ponsabilidades familiares , que Deus espera que voc cumpra na comunidade local. Com quem voc vem agindo dessa forma? Pode parecer mais fcil ser santo quando no h mais ningum por perto para frustra r suas preferncias, mas essa uma santidade falsa. O isolamento produz a falcia; fci l nos enganarmos pensando sermos maduros quando no h ningum para nos contestar. A v

erdadeira maturidade se manifesta nos relacionamentos. Precisamos mais do que a Bblia para crescer; precisamos de outros crentes. C rescemos mais fortes e mais rapidamente aprendendo uns com os outros e sendo res ponsveis uns pelos outros. Quando os outros compartilham o que Deus os est ensinan do, tambm aprendemos a progredir. O corpo de Cristo precisa de voc. Deus tem uma funo especfica para voc desempenh ar na sua famlia. Isso se chama ministrio , e Deus lhe concedeu talentos para esta mi sso: Um dom espiritual dado a cada um de ns, visando ajudar a toda a igreja.20 A c omunidade local o lugar que Deus planejou para que voc descobrisse, desenvolvesse e utilizasse seus talentos. Voc at pode ter um ministrio mais amplo, mas adicional mente ao seu servio no corpo local. Jesus no prometeu edificar seu ministrio; prome teu edificar a igreja dele. Voc participar na misso de Cristo no mundo. Enquanto Jesus andou sobre a terra , Deus trabalhou por meio do corpo fsico de Cristo; nos dias de hoje, ele usa seu corpo espiritual. A igreja o instrumento de Deus na terra. No devemos apenas ser exemplo do amor de Deus ao nos amarmos uns aos outros; devemos transmiti-lo em conjunto para o resto do mundo. Esse um privilgio incrvel que foi concedido a todo s ns. Como membros do corpo de Cristo, ns somos suas mos, seus ps, seus olhos e seu corao. Ele trabalha no mundo por meio de ns, e cada um de ns tem uma contribuio a dar. Paulo nos diz: Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes para ns as praticarmos.21

A famlia de Deus ir impedi-lo de decair. Nenhum de ns est imune tentao. Nas circ nstncias apropriadas, voc e eu somos capazes de qualquer pecado.22 Deus sabe disso , ento nos atribuiu individualmente a responsabilidade de mantermos uns aos outro s no caminho certo. A Bblia diz: Encorajem-se uns aos outros todos os dias [...] de modo que nenhum de vocs seja endurecido pelo engano do pecado.23 No da sua conta no uma frase crist. Somos chamados e ordenados a nos envolver na vida uns dos outr os. Se voc conhece pessoas que esto vacilando espiritualmente neste exato momento, sua a responsabilidade de ir atrs delas e traz-las de volta para a comunho. Tiago nos diz: Se vocs conhecerem pessoas que se desviaram da verdade de Deus, no as des prezem. Procurem-nas e tragam-nas de volta.24 Um benefcio correlato da igreja local que ela tambm proporciona a proteo espiri tual de lderes devotos. Deus d aos pastores a responsabilidade de guardar, protege r, defender e cuidar do bem estar espiritual de seus fiis.25 Foi-nos dito: A resp onsabilidade deles zelar por suas almas, e eles sabem que devem prestar contas d isso a Deus26 Satans adora crentes afastados, desligados da vida no corpo, isolados da faml ia de Deus e incompreensveis para os lderes espirituais; porque ele sabe que eles so indefesos e impotentes contra suas estratgias. Est tudo na igreja Em meu livro Uma igreja com propsitos, explico como ser parte de uma igreja saudvel essencial para levar uma vida saudvel. Espero que voc tambm leia esse livro , pois ajudar a compreender como Deus planejou sua igreja especificamente para au xili-lo a cumprir os cinco propsitos que ele tem para sua vida. Ele criou a igreja para satisfazer suas cinco necessidades mais cruciais: um propsito para o qual v iver, pessoas com quem viver, princpios pelos quais viver, uma profisso para se su stentar e fora para seguir vivendo. No h nenhum outro lugar na terra em que voc poss a achar esses cinco benefcios em um s lugar. Os propsitos de Deus para sua igreja so idnticos aos cinco propsitos que ele te m para voc. A adorao o ajuda a se concentrar em Deus, a comunidade ajuda-o a enfren tar os problemas da vida, o discipulado ajuda a fortificar a sua f, o ministrio aj uda a descobrir seus talentos e o evangelismo ajuda a cumprir sua misso. Nesta te rra, no h nada como a igreja. Sua escolha Sempre que uma criana nasce, torna-se automaticamente parte da famlia univers

al dos seres humanos. Mas essa criana tambm se torna membro de uma famlia especfica, onde ser nutrida, cuidada e crescer forte e saudvel. O mesmo ocorre do ponto de vi sta espiritual. Quando voc nasce de novo, torna-se automaticamente parte da famlia universal de Deus, mas tambm precisa se tornar membro de uma verso local da famlia de Deus. A diferena entre visitar a igreja e ser membro da igreja est no comprometimen to. Visitantes so espectadores que ficam parte; membros se envolvem no ministrio. Visitantes consomem; membros contribuem. Visitantes querem os benefcios que a igr eja traz, sem participar das responsabilidades. So como casais que querem viver j untos sem se casar. Por que importante se juntar a uma igreja local? Porque isso prova que voc e st de fato comprometido com seus irmos e irms espirituais, no somente de forma terica . Deus quer que voc ame pessoas reais, e no pessoas ideais. Voc pode passar a vida inteira buscando a igreja perfeita, porm jamais ir encontr-la. Voc foi chamado para amar pecadores imperfeitos, assim como Deus faz. Em Atos dos Apstolos, os cristos de Jerusalm eram bem especficos em seus compro missos uns com os outros. Eles eram dedicados comunidade. A Bblia diz: Eles se de dicavam ao ensino dos apstolos e comunho, ao partir do po e s oraes.27 Hoje, Deus esp ra que voc se comprometa com as mesmas coisas. A vida crist mais do que apenas um compromisso com Cristo; ela inclui compro misso com os outros cristos. Os cristos da Macednia compreenderam isso. Paulo disse : Primeiro, eles deram a si mesmos ao Senhor e depois, pela vontade de Deus, ele s se deram a ns tambm.28 Tornar-se membro de uma igreja local o passo que vem natu ralmente a seguir, uma vez que voc tenha se tornado filho de Deus. Voc se torna cr isto ao se comprometer com Cristo, mas se torna membro de uma igreja ao se compro meter com um grupo especfico de crentes. A primeira deciso traz a salvao, a segunda traz a comunho. DCIMO STIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Sou chamado para participar, no para apenas crer. Um versculo para memorizar:... assim tambm em Cristo ns, que somos muitos, formamos um corpo, e cada membro est ligado a todos os outros (Romanos 12.5; NVI). Uma pergunta para meditar: Meu nvel de envolvimento em minha igreja local demonst ra que amo e estou comprometido com a famlia de Deus? Dia 18 Tendo uma vida em comum Cada um de vocs parte do corpo de Cristo, e vocs foram escolhidos para v iver junt os em paz. Colossenses 3.15; CEV Como bom e agradvel que o povo de Deus viva unido como se todos fossem irmos! Salmos 133.1; NTLH

A vida foi feita para ser partilhada. Deus quer que vivamos juntos. A Bblia chama essa experincia compartilhada de comunho. Hoje em dia, entretanto, a palavra perdeu grande parte de seu significad o bblico. Comunho ou confraternizao hoje se refere normalmente a uma conversa casual, a atividade social, comida e diverso. A pergunta Onde voc busca comunho [congrega]? s ignifica Qual igreja voc freqenta? . Ficar para a confraternizao [comunho] normalment nifica esperar pelo lanche . A real comunho significa muito mais do que apenas aparecer nos cultos. ter v ida em comum. Ela inclui amar altruisticamente, compartilhar com transparncia, se rvir nas necessidades prticas, ser generoso com o sacrifcio de si mesmo, consolar compassivamente e todas as outras orientaes uns aos outros encontradas no Novo Testa mento.

Quando se trata de comunho, o tamanho importa: quanto menor melhor. Voc pode adorar no meio de uma multido, mas no pode ter comunho com ela. Quando um grupo se torna algo maior do que dez pessoas, algum deixa de participar normalmente o mais pacato , e umas poucas pessoas acabam dominando o grupo. Jesus ministrou no contexto de um pequeno grupo de discpulos. Ele podia ter escolhido mais, porm sabia que doze estava em torno do nmero mximo de pessoas que u m grupo pequeno pode conter para que todos possam participar. O corpo de Cristo, assim como seu prprio corpo, na verdade um conjunto de mu itas pequenas clulas. A vida do corpo de Cristo, tal qual o seu corpo, est contida no interior das clulas. Por essa razo, todo cristo deve estar envolvido em um pequ eno grupo dentro de sua igreja; seja um grupo de comunho nos lares, seja uma clas se de escola dominical, seja um grupo de estudo bblico. ali que ocorre a verdadei ra comunho, e no nas grandes reunies. Se voc imaginar sua igreja como um navio, os g rupos pequenos so os botes salva-vidas presos a ela. Deus fez uma fantstica promessa a respeito de grupos pequenos de crentes: Po is onde se reunirem dois ou trs em meu nome, ali eu estou no meio deles.1 Infeliz mente, mesmo estar em um grupo pequeno no lhe garante experimentar uma comunho rea l. Muitas classes de escola dominical, bem como grupos pequenos, ficam presos su perficialidade e no fazem idia de como experimentar a verdadeira comunho. Qual a di ferena entre a comunho verdadeira e a falsa?

Na comunho verdadeira, as pessoas encontram autenticidade. A comunho autntica no superficial; um papo-furado repleto de banalidades. genuna, de corao para corao; ezes permitindo partilhar coisas ntimas. Ela ocorre quando as pessoas so verdadeir as sobre quem so e sobre o que est acontecendo em sua vida. Elas dividem suas mgoas , revelam seus sentimentos, confessam suas falhas, do a conhecer suas dvidas, admi tem seus medos, reconhecem suas fraquezas e pedem ajuda e orao. Autenticidade exatamente o oposto do que voc encontra em algumas igrejas. Em vez de uma atmosfera de honestidade e humildade, h uma conversao fingida, represen tada, politiqueira, superficialmente educada e frvola. As pessoas vestem mscaras, mantm a guarda levantada e agem como se tudo em sua vida fosse positivo. Essas at itudes so a morte da verdadeira comunho. somente quando somos abertos sobre nossa vida que experimentamos a real com unho. A Bblia diz: Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, temos comunho uns com os outros [...] se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a ns mesmos.2 O mundo pensa que a intimidade ocorre na escurido, mas Deus diz que ocorre na lu z. As trevas so usadas para esconder ferimentos, erros, medos, fracassos e falhas . Mas, na luz, ns os trazemos todos para um lugar aberto e admitimos quem realmen te somos. Naturalmente, ser autntico exige tanto coragem quanto humildade. Significa e nfrentar seu medo de exposio, de rejeio e de ser novamente magoado. Por que algum cor reria tal risco? Porque a nica maneira de crescer espiritualmente e ser emocional mente saudvel. A Bblia diz: Portanto, confessem os seus pecados uns aos outros e o rem uns pelos outros para serem curados.3 Ns s crescemos assumindo riscos, e o mai s difcil risco de todos sermos honestos com ns mesmos e com os outros. Na verdadeira comunho, as pessoas encontram reciprocidade. Reciprocidade a a rte de dar e receber. depender um do outro. A Bblia diz: A forma em que Deus estr uturou os nossos corpos o modelo para compreendermos as vidas reunidas como igre ja: todas as partes so interdependentes.4 Mutualidade o corao da comunho: edificar r elacionamentos recprocos, dividir responsabilidades e ajudar uns aos outros. Paul o disse: Quero que nos ajudemos uns aos outros com a f que temos. A vossa f me aju dar, e a minha f os ajudar.5 Todos somos mais constantes em nossa f, quando outras pessoas caminham conos co e nos incentivam. A Bblia ordena que haja prestao de contas, incentivo recproco, mtuo atendimento e honra recproca.6 Por mais de cinqenta vezes ao longo do Novo Tes tamento, somos orientados a realizar diferentes tarefas uns aos outros e entre si . A Bblia diz: Esforcemo-nos em promover tudo quanto conduz paz e edificao mtua.7 Voc no responsvel por todos no corpo de Cristo, mas responsvel para com eles. D eus espera que voc faa tudo que puder para ajud-los.

Na verdadeira comunho, as pessoas encontram compaixo. Compaixo no dar um consel ho ou oferecer uma ajuda rpida e superficial; compaixo penetrar e partilhar a dor dos outros. A compaixo diz: Compreendo o que voc est passando, e o que voc sente no e tranho ou absurdo . Hoje em dia algumas pessoas chamam isso de empatia , mas a palavr a bblica compaixo . A Bblia diz: Como povo escolhido de Deus [...] revistam-se de prof unda compaixo, bondade, humildade, mansido e pacincia.8 A compaixo alcana duas necessidades fundamentais dos seres humanos: a necessi dade de ser compreendido e a necessidade de ter seus sentimentos confirmados. To da vez que compreende e confirma o sentimento de algum, voc constri comunho. O probl ema que estamos freqentemente to apressados em corrigir as coisas que no temos temp o de sentir compaixo. Ou ainda estamos preocupados com nossas mgoas. A autopiedade esgota completamente a compaixo pelas outras pessoas. Existem diferentes nveis de comunho, e cada um adequado a um momento diferent e. Os nveis mais superficiais de comunho so: a comunho de colaborao e a comunho de est do da Palavra de Deus em conjunto. Em um nvel mais profundo est a comunho de servio, como quando ministramos em conjunto em viagens missionrias ou em obras de carida de. O nvel mais profundo e intenso a comunho de sofrimento,9 quando entramos na do r e no sofrimento uns dos outros e carregamos os fardos uns dos outros. Os cristo s que melhor compreendem esse nvel so os que ao redor do mundo esto sendo perseguid os, depreciados e freqentemente martirizados por sua f. A Bblia ordena: Compartilhem os seus problemas e transtornos uns com os outr os e dessa forma obedeam lei de Cristo.10 em tempos de crise, tristeza e dvidas pr ofundas que mais precisamos uns dos outros. Quando as circunstncias nos esmagam a ponto de nossa f vacilar, que mais precisamos de amigos crentes. Precisamos de u m grupo pequeno de amigos que tenham f em Deus por ns e para nos fazer vencer as d ificuldades. Em um grupo pequeno, o corpo de Cristo real e palpvel, mesmo quando Deus parece distante. Foi disso que J necessitou durante seu sofrimento. Ele excl amou: Um homem desesperado deve receber a compaixo de seus amigos, muito embora e le tenha abandonado o temor do Todo-Poderoso.11 Na comunho verdadeira, as pessoas encontram misericrdia. A comunho uma situao em que opera a graa; em que os erros no so lembrados, mas apagados. A comunho acontece quando a misericrdia triunfa sobre a justia. Todos precisamos de misericrdia, porque todos tropeamos e camos e precisamos d e ajuda para voltar ao caminho. Precisamos oferecer misericrdia uns aos outros e estar dispostos a receb-la uns dos outros. Deus diz: Quando as pessoas pecarem, v ocs devem perdo-las e confort-las, para que no sejam vencidas pelo desespero.12 Voc no pode ter comunho sem que haja perdo. Deus alerta: Jamais guardem rancor, 13 porque amargura e ressentimento sempre destroem a comunho. Como somos imperfei tos e pecadores, inevitavelmente magoamos uns aos outros quando ficamos juntos p or algum tempo. s vezes magoamos uns aos outros intencionalmente e s vezes sem que rer, mas de qualquer forma so necessrias enormes quantidades de graa e misericrdia p ara criar e manter a comunho. A Bblia diz: Vocs precisam ter considerao para com as f altas uns dos outros e perdoar aos que lhes ofendem. Lembrem-se: assim como o Se nhor lhes perdoou, vocs devem perdoar aos outros.14 A misericrdia de Deus para conosco um estmulo para mostrarmos misericrdia com os outros. Lembre-se: jamais lhe ser pedido que perdoe a algum mais do que Deus j l he perdoou. Sempre que magoado por algum, voc tem uma escolha a fazer: usar sua en ergia e seus sentimentos para buscar vingana ou encontrar soluo. Voc no tem como busc ar a ambos. Muitas pessoas relutam em mostrar misericrdia porque no sabem a diferena entre confiar e perdoar. Perdoar esquecer o passado. Confiar tem relao com comportament o futuro. O perdo deve ser imediato, tenha ou no a pessoa pedido por ele. A confiana dev e ser reconstruda com o transcurso do tempo. Confiana exige antecedentes. Se o mag oam repetidamente, Deus lhe ordena que perdoe imediatamente; mas no se espera que voc volte a confiar imediatamente ou que continue permitindo que tais pessoas o magoem. Elas devem mostrar que mudaram com o tempo. O melhor lugar para restaura r a confiana no contexto de apoio mtuo de um grupo pequeno que oferea tanto encoraj

amento como prestao de contas mtuos. Existem muitos outros benefcios que voc ir experimentar ao fazer parte de um g rupo pequeno comprometido com a verdadeira comunho. Essa uma parte essencial da s ua vida crist que no pode ser ignorada. Por mais de dois mil anos, os cristos tm se reunido regularmente em grupos pequenos para buscar comunho. Se voc nunca fez part e de um grupo ou de uma classe como essa, no sabe o que est perdendo. No prximo captulo, veremos o que necessrio para criar esse tipo de comunidade com os outros crentes, mas espero que este captulo o tenha deixado ansioso para e xperimentar a autenticidade, a reciprocidade, a compaixo e a misericrdia da verdad eira comunho. Voc foi criado para viver em comunidade. DCIMO OITAVO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Preciso de outras pessoas em minha vida. Um versculo para memorizar: Compartilhem os seus problemas e transtornos uns com os outros e dessa forma obedeam lei de Cristo (Gaiatas 6.2; NLT). Uma pergunta para meditar: Que passo posso dar hoje para me unir a outro cr ente de forma mais ntima e verdadeira? Dia 19 Cultivando a comunidade Vocs podem desenvolver uma comunidade saudvel e robusta que viva de acordo com Deu s e desfrute os resultados se to-somente derem conta da rdua tarefa de se relacion arem bem uns com os outros, tratando-se digna e honradamente. Tiago 3.18; Msg

Eles se dedicavam ao ensino dos apstolos, vida em comum, refeio comunitria e s ora Atos 2.42; Msg Comunidade exige comprometimento. Somente o Esprito Santo pode criar uma verdadeira comunho entre crentes, mas ele processa isso atravs das escolhas e compromissos que fazemos. Paulo trata des sa dupla responsabilidade: Vocs esto unidos na paz por meio do Esprito. Esforcem-se , portanto, para continuar unidos desse modo.1 necessrio tanto o poder de Deus qu anto o nosso esforo para produzir uma comunidade crist amorosa. Infelizmente, muitas pessoas crescem em famlias com relacionamentos pernicio sos, ento carecem das habilidades relacionais necessrias verdadeira comunho. Elas d evem ser ensinadas a lidar e se relacionar com as outras pessoas na famlia de Deu s. Felizmente, o Novo Testamento repleto de instrues sobre como partilhar uma vida . Paulo escreveu: Escrevo-lhe estas coisas, [para que] saiba como viver na famlia de Deus. Essa famlia a igreja.2 Se voc est cansado de comunho fajuta e gostaria de cultivar uma comunidade amo rosa com uma comunho verdadeira em seu grupo pequeno, classe de escola dominical ou igreja, ser necessrio fazer algumas escolhas difceis e assumir alguns riscos. Formar uma comunidade exige sinceridade. Voc dever ter uma grande dedicao a fal ar a verdade de forma carinhosa, mesmo quando preferir passar por cima de um pro blema ou desconsiderar um assunto. Embora seja muito mais fcil permanecer em silnc io enquanto os outros sua volta prejudicam a si prprios e aos outros com alguma p rtica pecaminosa, essa no a atitude de amor a ser tomada. Poucas pessoas podem con tar com algum que as ame o suficiente para dizer-lhes a verdade (mesmo quando a v erdade machuca), ento continuam em caminhos de autodestruio. Ns freqentemente sabemos o que precisa ser dito a algum, mas nossos temores nos impedem de dizer. Muitas comunidades so sabotadas pelo medo: ningum tem coragem de falar em meio ao grupo, enquanto a vida de um membro desmorona. A Bblia nos manda falar a verdade em amor,3 porque no podemos ter uma comunid

ade sem sinceridade. Salomo disse: A resposta sincera sinal de uma amizade verdad eira.4 Algumas vezes, isso significa importar-se a ponto de carinhosamente quest ionar aquele que estiver pecando ou sendo tentado a pecar. Paulo diz: Irmos, se a lgum for surpreendido em algum pecado, vocs, que so espirituais, devero restaur-lo co m mansido.5 Muitas comunidades e grupos pequenos permanecem superficiais por terem rece io de conflitos. Toda vez que uma questo vem tona e pode causar tenso ou desconfor to, imediatamente encoberta, a fim de preservar uma falsa sensao de paz. O Sr. Pano s Quentes intervm e tenta aplacar os nimos. O assunto nunca resolvido, e todos vive m com uma frustrao dissimulada. Todos sabem do problema, mas ningum fala sobre ele abertamente. Isso cria um ambiente doentio de segredos, onde floresce a fofoca. A soluo de Paulo era direta: Chega de mentiras, chega de fingimento. Fale a verdade ao seu prximo. Afinal , no corpo de Cristo, estamos todos ligados uns aos outros. Quando voc mente para os outros, voc acaba mentindo para si mesmo.6 A verdadeira comunho, seja no casamento, seja na amizade, seja na sua igreja , depende da franqueza. Na verdade, o tnel do conflito a travessia para a intimid ade em qualquer relacionamento. At que vocs se importem o suficiente para confront ar e solucionar os obstculos encobertos, jamais ficaro ntimos uns dos outros. Quand o um conflito tratado corretamente, crescemos em intimidade uns com os outros ao enfrentar e resolver nossas diferenas. A Bblia diz: No final, as pessoas valoriza m a sinceridade mais que a bajulao.7 Franqueza no uma licena para dizer o que voc quer, onde quiser e sempre que qu iser. No grosseria. A Bblia diz que existe um tempo certo e um modo certo de fazer cada coisa.8 Palavras impensadas deixam feridas permanentes. Deus nos manda fal ar uns aos outros na igreja como carinhosos membros da mesma famlia: No repreenda asperamente o homem idoso, mas exorte-o como se ele fosse seu pai; trate os jove ns como a irmos, as mulheres idosas como a mes, e as moas como a irms.9 Lamentavelmente, milhares de comunidades foram destrudas por falta de honest idade. Paulo teve de repreender a igreja de Corinto pelo seu cdigo de silncio pass ivo, ao permitir a imoralidade em sua comunidade. Visto que ningum tinha coragem de enfrentar o problema, ele disse: Vocs no podem simplesmente virar para o outro lado e esperar que isso v embora por si mesmo. Exponham a situao e lidem com ela [. ..] melhor a desolao e o constrangimento do que a condenao [...] Vocs deixam isso pas sar como sendo algo pequeno, mas tudo, menos pequeno [...] No deveriam agir como se tudo estivesse tranqilo, quando um de seus companheiros cristos promscuo ou deli nqente, impertinente com Deus ou indelicado com os amigos, quando se embebeda ou se torna ganancioso e voraz. Vocs no podem simplesmente concordar com isso, agindo como se fosse um comportamento aceitvel. No sou responsvel pelo que fazem os de fo ra, mas no teramos alguma responsabilidade por aqueles de dentro de nossa comunida de?10 Formar uma comunidade exige humildade. A presuno, o convencimento e o orgulho obstinado destroem a comunho mais rpido que qualquer outra coisa. O orgulho ergue muros entre as pessoas; a humildade ergue pontes. A humildade o ungento que acal ma e suaviza as relaes. por isso que a Bblia diz: Sejam todos humildes uns para com os outros.11 A vestimenta adequada comunho a postura humilde. O resto do ltimo versculo diz:... porque Deus se ope aos orgulhosos, mas conce de graa aos humildes.12 Essa a outra razo pela qual precisamos ser humildes: o org ulho obstrui a graa de Deus em nossa vida, a qual devemos ter para crescer, nos t ransformar, ser sarados e ajudar os outros. Recebemos a graa de Deus ao admitir h umildemente que precisamos dela. A Bblia diz que, no momento em que somos arrogan tes, vivemos em oposio a Deus! Essa uma maneira tola e perigosa de viver. Voc pode desenvolver a humildade de vrias maneiras prticas: admitindo suas fra quezas, sendo paciente com as fraquezas dos outros, estando aberto para admoestaes e pondo os outros em evidncia. Paulo orientou: Tenham a mesma atitude uns para c om os outros. No sejam orgulhosos, mas estejam dispostos a associar-se a pessoas de posio inferior. No sejam sbios aos seus prprios olhos.13 Aos cristos em Filipos ele escreveu: Humildemente considerem os outros superiores a si mesmos. Cada um cui de, no somente dos seus interesses, mas tambm dos interesses dos outros.14

Humildade no pensar menos de si mesmo, mas pensar menos em si mesmo; humilda de pensar mais nos outros. Os humildes concentram-se de tal forma em servir os o utros, que no pensam em si. Formar uma comunidade exige cortesia. Somos corteses quando respeitamos nos sas diferenas e somos cuidadosos com os sentimentos uns dos outros e pacientes co m as pessoas que nos irritam. A Bblia diz: preciso carregar o fardo de termos consi derao para com as dvidas e temores de outras pessoas daqueles que sentem que essas coisas esto erradas. Agrademos ao outro, e no a ns prprios, e faamos aquilo que para o seu bem e assim o edificaremos no Senhor.15 Paulo disse a Tito: O povo de Deus deve ser generoso e corts.16 Em toda igreja e em todo pequeno grupo, h sempre pelo menos uma pessoa difcil , e normalmente mais que uma. Essas pessoas podem ter carncias emocionais, insegura na profunda, maneirismos irritantes e escassas habilidades sociais. Voc deve cham-l as de pessoas NTE ( Necessria Tolerncia Extra ). Deus ps essas pessoas em nosso meio tanto para benefcio delas quanto nosso. E las so uma oportunidade para crescermos e um teste para a comunho. Ser que consegui remos am-las como irmos e irms, tratando-as com dignidade? Em uma famlia, a aceitao no se baseia em quanto voc esperto, bonito ou talentoso . Baseia-se no fato de pertencermos uns aos outros. Defendemos e protegemos a fa mlia. Um membro da famlia pode ser um pouco pateta, mas ainda assim um de ns. Da me sma forma, a Bblia diz: Sejam dedicados uns aos outros como uma famlia afetuosa. A primorem-se em demonstrar respeito uns para com os outros.17 A verdade que todos temos excentricidades e traos de temperamento irritantes , mas comunidade no tem nada que ver com compatibilidade. O fundamento para termo s comunho nosso relacionamento com Deus: somos uma famlia. Um segredo para a cortesia saber de onde as pessoas esto vindo. Descubra o h istrico delas. Quando voc souber por que coisas passaram, certamente ser mais compr eensivo. Em vez de pensar na distncia que elas ainda tm a percorrer, pense na distn cia que j percorreram apesar da dor que carregam. Outra parte da cortesia no subestimar as dvidas das outras pessoas. O fato de voc no temer alguma coisa no torna esse sentimento invlido. A verdadeira comunidade se forma quando as pessoas sabem que seguro partilhar seus medos e suas dvidas s em serem julgadas. Formar uma comunidade exige sigilo. Somente em um ambiente seguro, onde hou ver um acolhimento carinhoso e sigilo confivel, as pessoas se abriro e compartilha ro suas maiores mgoas, necessidades e erros. Sigilo no significa ficar em silncio en quanto seu irmo ou irm peca, e sim saber que aquilo que for comentado no grupo fic ar restrito ao grupo. O grupo precisa conviver com isso e evitar a fofoca. Deus detesta a fofoca; principalmente quando maldosamente disfarada como pedi do de orao a favor de algum. Deus diz: Os maus provocam discusses, e quem fala mal do s outros separa os maiores amigos.18 A fofoca sempre causa mgoa e discrdia, e isso destri amizades. Deus claro quando nos orienta a advertir os que causam dissenso entre cristos.19 Eles podem se enfurecer e deixar seu grupo ou igreja ao serem en frentados por causa de suas aes que semeiam a discrdia; mas a comunho da igreja mais importante que qualquer indivduo.

Formar uma comunidade exige constncia. Voc deve manter um contato constante e regular com seu grupo, a fim de desenvolver a verdadeira comunho. Relacionamento s exigem tempo. A Bblia nos diz: No abandonemos, como alguns esto fazendo, o costum e de assistir s nossas reunies. Pelo contrrio, animemos uns aos outros.20 Devemos d esenvolver o hbito de nos reunir. Hbito algo que voc faz com freqncia, e no uma vez o outra. Voc tem de passar tempo com as pessoas muito tempo para estabelecer relac ionamentos ntimos. por isso que a comunho to superficial em muitas igrejas; no passa mos tempo suficiente juntos, e o tempo que passamos usado normalmente para ouvir uma nica pessoa falar. Uma comunidade no formada de acordo com nossa convenincia ( Vamos nos reunir qu ando eu tiver vontade ), mas na convico de que ela necessria para nossa sade espiritua l. Se voc quiser cultivar uma comunho verdadeira, isso significar reunir-se mesmo q

uando voc no tenha vontade, porque voc acredita que importante. Os primeiros cristos se reuniam todos os dias! Regularmente eles adoravam juntos no templo todos os dias, reuniam-se em grupos pequenos nas casas para a Comunho, e participavam das suas refeies com grande alegria e gratido.21 Viver em comunho requer investimento de tempo. Se voc membro de um grupo pequeno ou de uma classe de escola dominical, reco mendo que se faa um pacto entre todos, o qual inclua as nove caractersticas da com unho bblica: Partilharemos nossos verdadeiros sentimentos (autenticidade), incentiv aremos uns aos outros (reciprocidade), apoiaremos uns aos outros (compaixo), perd oaremos uns aos outros (misericrdia), falaremos a verdade com amor (sinceridade), admitiremos nossas fraquezas (humildade), respeitaremos nossas diferenas (cortes ia), no fofocaremos (sigilo) e faremos do grupo uma prioridade (constncia) . Quando voc olha a lista de caractersticas, torna-se evidente o motivo por que comunho to rara. Ela significa desistir de nosso individualismo e independncia par a nos tornar interdependentes. Mas os benefcios de dividir a vida com os outros s uplanta largamente os custos e nos prepara para o cu. DCIMO NONO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Comunidade exige comprometimento. Um versculo para memorizar: Ns compreendemos o que o amor quando descobrimos que C risto deu sua vida por ns. Significa que temos de dar nossa vida pelos outros cre ntes (1 Joo 3.16; GWT). Uma pergunta para meditar: Como posso hoje ajudar a criar as caractersticas de um a comunidade verdadeira em meu grupo pequeno e em minha igreja? Dia 20 Restaurando a comunho quebrada [Deus] restaurou o nosso relacionamento consigo por meio de Cristo e nos deu o m inistrio da restaurao de relacionamentos. 2Corntios 5.18; GWT Sempre vale a pena restaurar relacionamentos. Uma vez que a vida consiste em aprender a amar, Deus quer que valorizemos o s relacionamentos e nos esforcemos para mant-los, em vez de descart-los sempre que houver um desacordo, uma mgoa ou um conflito. Na verdade, a Bblia diz que Deus no s deu o ministrio da restaurao de relacionamentos.1 Por esse motivo, boa parte do N ovo Testamento dedicada a nos ensinar a ter um bom relacionamento uns com os out ros. Paulo escreveu: Se vocs receberam algo por seguir a Cristo, se o amor dele f ez alguma diferena na vida de vocs, se participar da comunidade do esprito signific a algo para vocs [...] concordem uns com os outros, amem uns aos outros, sejam am igos de verdade.1 Paulo ensinou que a nossa habilidade de nos dar bem com as pes soas uma marca de maturidade espiritual.3 Uma vez que Cristo quer que sua famlia seja conhecida pelo amor entre seus m embros,4 perder a comunho um testemunho deplorvel para os que no crem. Foi por isso que Paulo ficou to envergonhado quando os membros da igreja de Corinto se dividir am em faces contrrias, chegando at mesmo a apresentar uns aos outros perante o juiz. Ele escreveu: Que vergonha! Ser que entre vocs no existe algum com bastante sabedor ia para resolver uma questo entre irmos? Ele ficou escandalizado ao descobrir que no havia ningum maduro na igreja para resolver o conflito pacificamente. Na mesma carta, ele disse: Digo isto com toda a veemncia que posso: Vocs devem estar de aco rdo uns com os outros.6 Se voc quer a bno de Deus em sua vida e quer ser conhecido como filho de Deus, deve aprender a ser um pacificador. Jesus disse: Deus abenoa os que trabalham pel a paz, pois eles sero chamados filhos de Deus.7 Note que Jesus no disse Bem-aventur ados os que amam a paz, pois todo mundo ama a paz . Nem disse Bem- aventurados os p

acficos , que nunca se incomodam com nada. Jesus disse: Bem aventurados aqueles que trabalham pela paz aqueles que procuram efetiva mente solucionar conflitos. Pacificadores so raros porque fazer a paz um trabalho rduo. Como voc foi moldado para ser parte da famlia de Deus e o segundo propsito de sua vida na terra aprender a amar e a se relacionar com as pessoas, promover a p az uma das habilidades mais importantes que voc pode desenvolver. Infelizmente, a maioria de ns jamais aprendeu a resolver conflitos. Promover a paz no evitar conflitos. Fugir de um problema, fingindo que ele no existe, ou ter medo de falar nele na verdade covardia. Jesus, o Prncipe da Paz, nunca teve medo de conflitos. Em determinada ocasio, ele provocou um conflito par a o bem de todos. Algumas vezes precisamos evitar conflitos, outras precisamos c ri-los e ainda outras precisamos solucion-los. por isso que precisamos orar pedind o a direo contnua do Esprito Santo. Pacificar tambm no acalmar. Sempre desistir, agir como capacho e permitir que os outros sempre o atropelem no era o que Jesus tinha em mente. Ele se recusou a voltar atrs em muitas questes, sustentando seus argume ntos em face de uma oposio diablica. Como restaurar um relacionamento Como crentes, Deus nos chamou para ajustar nossos relacionamentos uns com o s outros.8 Seguem sete passos bblicos para a restaurao da comunho.

Fale com Deus antes de falar com a pessoa. Converse sobre o problema com De us. Se antes de mais nada voc for orar a respeito do conflito em vez de fofocar c om um amigo, descobrir que em geral ou Deus muda o seu corao, ou muda o corao da outr a pessoa, sem sua ajuda. Todos os seus relacionamentos seriam mais tranqilos se v oc to-somente orasse mais a respeito deles. Assim como Davi comps seus salmos, use a orao para desabafar verticalmente. Co nte a Deus suas frustraes. Grite por sua ajuda. Ele nunca fica surpreso ou chatead o com sua raiva, mgoa, insegurana ou qualquer outra emoo. Diga-lhe, portanto, exatam ente como se sente. A maioria dos conflitos tem suas razes em necessidades no-satisfeitas. Alguma s dessas necessidades s podem ser alcanadas por Deus. Quando voc espera que uma pes soa qualquer amigo, mulher, chefe ou membro da famlia satisfaa uma necessidade que somente Deus pode atender, voc est se candidatando amargura e decepo. Ningum pode s prir todas as suas necessidades, exceto Deus. O apstolo Tiago notou que muitos de nossos conflitos so causados por falta de orao: De onde vm as guerras e contendas que h entre vocs? [...] Vocs cobiam coisas, e no as tm. [...] No tm porque no pedem.9 Em vez de confiarmos em Deus, confiamos que o s outros nos faro felizes, e ento nos zangamos quando eles nos decepcionam. Deus d iz: Por que vocs no vm primeiro a mim? Tome sempre a iniciativa. No importa se voc ofendeu ou foi ofendido: Deus esp era que voc d o primeiro passo. No espere pela outra parte, v primeiro a ela. Restau rar a comunho perdida to importante que Jesus ordenou at mesmo que tivesse precednci a sobre o culto de adorao. Ele disse: Se voc entrar no lugar da adorao e na hora de e ntregar a oferta voc repentinamente se lembrar de um rancor que um amigo tem cont ra voc, abandone sua oferta, deixe-a imediatamente, procure esse amigo e acerte a s contas com ele. Ento, s depois de fazer isso, volte e acerte as coisas com Deus. 10 Quando a comunho prejudicada ou rompida, planeje imediatamente uma conferncia de paz. No fique procrastinando, arrumando desculpas, nem prometa: Dou um jeito nisso um dia desses . Programe um encontro o mais rpido possvel. De moras s aprofundam ressentimentos e pioram a situao. Quando se trata de conflitos, o tempo no cura nada; ele faz que as mgoas se aprofundem. Agir rapidamente tambm reduz os danos espirituais para voc. A Bblia diz que o pecado, o que inclui conflitos no-resolvidos, bloqueia a comunho com Deus e impede que as oraes sejam respondidas,11 alm de nos tornar infelizes. Os amigos de J lembr aram a ele que ficar desgostoso e amargurado loucura, falta de juzo, que leva mor te, lembram tambm que com a sua raiva, voc s est se ferindo.12 O sucesso de uma conf

erncia de paz em geral depende de escolher o momento e o local adequado. No se rena se voc estiver cansado, apressado ou for ser interrompido. O melhor momento quan do ambos esto tranqilos. Tenha compaixo pelos sentimentos dos envolvidos. Use mais os ouvidos do que a boca. Antes de procurar solucionar qualquer desavena, voc deve primeiro dar ouvi dos aos sentimentos das pessoas. Paulo aconselhou: Que ningum procure somente os seus prprios interesses, mas tambm os dos outros.13 A frase cuidar de a palavra greg a skopos, de onde formamos as palavras telescpio e microscpio . Significa prestar total ateno! Concentre-se em seus sentimentos, e no nos fatos. Comece pela compaixo, e no pela soluo. No comece tentando conversar com as pessoas sobre como elas se sentem. Apena s oua-as e deixe-as descarregar emocionalmente, sem ficar na defensiva. Assinta c om a cabea, sinalizando que compreende mesmo quando no concorda. Sentimentos nem s empre so verdadeiros ou lgicos. Na verdade, ressentimentos nos fazem agir e pensar como tolos. Davi admitiu: O meu corao estava cheio de amargura, e fiquei revoltad o. Eu no podia compreender, Deus; era como um animal, sem entendimento.14 Todos a gimos como animais quando estamos feridos. Em contrapartida, a Bblia diz: A sabedoria do homem lhe d pacincia; sua glria i gnorar as ofensas.15 A pacincia vem do conhecimento, e o conhecimento vem de escu tar a perspectiva dos outros. Quando ouve, voc est dizendo: Valorizo a sua opinio, p reocupo-me com nosso relacionamento e voc importante para mim . O ditado verdadeiro : as pessoas no se importam com o que sabemos at que saibam que nos importamos. Para restabelecer a comunho, preciso carregar o fardo de termos considerao para com as dvidas e temores de outras pessoas daqueles que sentem que essas coisas es to erradas. Agrademos ao outro, e no a ns prprios, e faamos aquilo que para o seu bem e assim o edificaremos no Senhor.16 sacrificante absorver pacientemente a raiva dos outros, sobretudo quando ela infundada. Mas lembre-se: foi isso que Jesus f ez por voc. Ele suportou uma fria infundada e maliciosa para salv-lo. Cristo no agra dou a si prprio, mas, como est escrito: Os insultos dos que te injuriaram caram sob re mim.17 Confesse sua parte no conflito. Se voc realmente deseja restaurar um relacio namento, deve comear admitindo os prprios erros e transgresses. Jesus disse que est a a forma de ver as coisas com mais clareza: Tire primeiro a viga do seu olho, e ento voc ver claramente para tirar o cisco do olho do seu irmo.18 J que todos temos pontos cegos, voc precisar pedir a uma terceira pessoa que o ajude a avaliar suas aes antes de se encontrar com a pessoa com quem voc tem um co nflito. Tambm pea a Deus que lhe mostre quanto do problema foi causado por voc. Per gunte: Sou eu o problema? Estou sendo irrealista, insensvel ou sensvel demais? . A Bbl ia diz: Se afirmarmos que estamos sem pecado, enganamos a ns mesmos19 A confisso uma ferramenta poderosa para a reconciliao. Freqentemente, a forma d e lidarmos com um conflito cria um problema ainda maior do que o problema inicia l em si. Quando voc comea admitindo humildemente os seus erros, isso neutraliza a raiva da outra pessoa e desarma o seu ataque, porque ela provavelmente esperava que voc ficasse na defensiva. No d desculpas nem transfira a culpa; apenas confesse sinceramente qualquer participao que voc tenha tido no conflito. Aceite a responsa bilidade pelos seus erros e pea perdo. Invista contra o problema, no contra a pessoa. No h como solucionar o problema se voc estiver preocupado em identificar a culpa. Voc ter de fazer uma escolha. A Bblia diz: A resposta calma desvia a fria, mas a palavra rspida desperta a ira.20 V oc nunca se far entender estando zangado, ento escolha cuidadosamente as palavras. Uma resposta branda sempre melhor que uma resposta sarcstica. Na soluo de conflitos, a maneira em que voc fala to importante quanto o que voc fala. Se voc falar de forma ofensiva, a outra pessoa ouvir de forma defensiva. Deu s nos diz: Quem tem corao sbio conhecido como uma pessoa compreensiva; quanto mais agradveis so as suas palavras, mais voc consegue convencer os outros.21 Irritar as pessoas jamais funciona, e voc nunca persuasivo quando spero. Durante a Guerra Fria, ambos os lados concordaram em que algumas armas eram

to destrutivas que jamais deveriam ser usadas. Atualmente, as armas qumicas e bio lgicas foram banidas, e os estoques de armas nucleares esto sendo reduzidos e dest rudos. Para o bem da comunho, voc deve destruir seu arsenal de armas nucleares rela cionais, ou seja: condenar, menosprezar, comparar, rotular, insultar, ser irnico e sarcstico. Paulo resume tudo isso desta forma: No digam palavras que fazem mal a os outros, mas usem apenas palavras boas, que ajudam os outros a crescer na f e a conseguir o que necessitam, para que as coisas que vocs dizem faam bem aos que ou vem.22 Coopere tanto quanto possvel. Paulo disse: Faam todo o possvel para viver em p az com todas as pessoas.23 A paz sempre tem uma etiqueta de preo. s vezes custa o nosso orgulho; freqentemente custa o nosso egosmo- Pelo bem da comunho, faa o melhor que puder para chegar a um acordo, adapte-se aos outros e mostre preferncia pela s necessidades deles.24 Uma parfrase da stima bem-aventurana de Jesus diz: Voc bem-a venturado quando mostra s pessoas como cooperarem em vez de competirem e brigarem . ento que voc descobre quem realmente e o seu lugar na famlia de Deus.25

D nfase reconciliao, no soluo. No realista esperar que todos concordem a r e tudo. A reconciliao se atem ao relacionamento, enquanto a soluo se atm ao problema. Quando focamos a reconciliao, o problema perde importncia e no raro se torna irrele vante. Podemos restabelecer um relacionamento mesmo quando somos incapazes de reso lver nossas diferenas. Os cristos muitas vezes discordam sincera e legitimamente d ando opinies divergentes; mas podemos discordar sem ser desagradveis. O mesmo diam ante tem diferentes aspectos quando visto de diferentes ngulos. Deus espera unida de, no uniformidade. Podemos caminhar de braos dados sem concordarmos em todos os assuntos. Isso no significa que voc deva desistir de encontrar uma soluo. Voc pode precisa mas faa isso com esprito de harmonia. r continuar conversando e at mesmo discutindo Reconciliao significa fazer as pazes, no necessariamente esquecer o assunto. Com quem voc precisa entrar em contato, por causa deste captulo? Com quem voc precisa restaurar a comunho? No demore mais nem um segundo. D uma parada agora mesm o e converse com Deus sobre essa pessoa. Ento pegue o telefone e comece o process o. Esses sete passos so simples, mas no so fceis. necessrio muito esforo para restaur r a comunho com algum. Foi por isso que Pedro recomendou: Esforcem-se para viver e m paz com os outros.26 Mas, quando trabalha pela paz, voc est fazendo o que Deus f aria. por isso que Deus chama os pacificadores de seus filhos.27 VIGSIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Sempre vale a pena restaurar os relacionamentos. Um versculo para memorizar: Faam todo o possvel para viver em paz com todas as pess oas (Romanos 12.18; NTLH). Uma pergunta para meditar: Com quem preciso restaurar meu relacionamento no dia de hoje? Dia 21 Protegendo sua igreja Vocs foram unidos na paz por meio do Esprito. Portanto faam todo o esforo para conti nuar dessa maneira. Efsios 4.3; NCV Acima de tudo, deixem que o amor dirija a vida de vocs, porque assim toda a igrej a permanecer unida em perfeita harmonia. Colossenses 3.14; RV sua funo proteger a unidade de sua igreja.

A unidade da igreja to importante que o Novo Testamento d mais importncia a is so do que ao cu ou ao inferno. Deus deseja profundamente que experimentemos unida de e harmonia uns com os outros. A unidade a alma da comunho. Destrua-a, e estar rasgando o corao do corpo de Cr isto. a essncia, o mago de como Deus pretende que experimentemos a vida conjunta n a igreja. Nosso modelo supremo de unidade a Trindade. O Pai, o Filho e o Esprito Santo so totalmente unidos em um. O prprio Deus o maior de todos os exemplos de am or sacrificial, altrusmo e harmonia perfeita. Assim como qualquer pai, nosso Pai celestial tem prazer em ver os filhos em harmonia uns com os outros. Em seus ltimos momentos, antes de ser preso, Jesus o rou apaixonadamente pela nossa unidade.1 Era nossa unio que estava em primeiro lu gar em sua mente naquelas horas agonizantes. Isso mostra a importncia do assunto. Nada na terra mais valioso para Deus que sua igreja. Ele pagou o mais alto preo por ela e a quer protegida, especialmente dos danos devastadores causados pelas divises, conflitos e discordncias. Se voc parte da famlia de Deus, sua responsabilid ade preservar a unidade no local em que voc congrega. Voc foi encarregado por Jesu s de fazer todo o possvel para preservar a unidade, proteger a comunho e promover a harmonia na sua igreja e entre todos os crentes. A Bblia diz: Faam todo o esforo para conservar a unidade do Esprito pelo vnculo da paz.2 Como podemos fazer isso? A Bblia nos d orientaes prticas.

Concentre-se no que temos em comum, no em nossas diferenas. Paulo nos diz: Po rtanto, concentremo-nos nas coisas que contribuem para a harmonia e no crescimen to de nossa comunho conjunta? Como crentes, partilhamos um Senhor, um corpo, um p ropsito, um Pai, um Esprito, uma esperana, uma f, um batismo e um amor.4 Partilhamos fatores muito mais importantes do q a mesma salvao, a mesma vida e o mesmo futuro ue as diferenas que poderamos enumerar. nesses temas, e no em nossas diferenas pesso ais, que devemos nos concentrar. Devemos nos lembrar que foi Deus que escolheu nos dar diferentes personalid ades, formaes, raas e preferncias; logo, deveramos apreciar essas diferenas, e no simp esmente toler-las. Deus quer unidade, no uniformidade. Mas, para o bem da unidade, no devemos deixar que nossas diferenas nos dividam jamais. Precisamos nos manter concentrados no que mais importa aprender a amar uns aos outros como Cristo nos amou e cumprir os cinco propsitos de Deus para cada um de ns e sua igreja. O conflito normalmente sinal de que o foco foi desviado para assuntos menos importantes; coisas que a Bblia chama de assuntos controvertidos.5 Quando nos co ncentramos em personalidades, preferncias, interpretaes, estilos ou mtodos, a diviso sempre acontece. Mas, se nos concentramos em amar uns aos outros e em cumprir os propsitos de Deus, chegamos harmonia. Paulo implorou por isso: Irmos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo suplico a todos vocs que concordem uns com os outros no que falam, para que no haja divises entre vocs; antes, que todos estejam unidos nu m s pensamento e num s parecer6 Seja realista em suas expectativas. Uma vez que voc tenha descoberto como De us quer que seja a verdadeira comunho, fcil ficar desanimado pela disparidade entr e o ideal e o real em sua igreja. Voc deve amar apaixonadamente a igreja, a despe ito de suas imperfeies. Ansiar pelo ideal enquanto critica o real sinal de imaturi dade. Em contrapartida, conformar-se com o real sem lutar pelo ideal passividade . Maturidade conviver com essa tenso. Outros crentes iro decepcion-lo e desiludi-lo, mas isso no desculpa para deixa r de congregar com eles. Eles so a sua famlia, mesmo quando no agem desse jeito, e voc no pode simplesmente abandon-los. Em vez disso, Deus nos disse: Sejam pacientes uns com os outros, fazendo concesses s faltas dos outros por causa do amor que h e m vocs.7 As pessoas ficam desiludidas com a igreja por muitas razes compreensveis. A l ista poderia ser bastante longa: conflitos, mgoas, hipocrisia, negligncia, mesquin harias, legalismo e outros pecados. Em vez de ficarmos abalados e surpresos, dev emos lembrar que a igreja feita de pecadores de verdade, inclusive ns mesmos. Por sermos pecadores, magoamos uns aos outros, s vezes intencionalmente e s vezes sem querer. Mas, em vez de deixarmos a igreja, precisamos ficar e solucionar o que

for de alguma forma possvel. A reconciliao, no a evaso, a estrada para um carter mais forte e para uma comunho mais profunda. Divorciar-se da igreja ao primeiro sinal de decepo ou desiluso indica imaturid ade. Deus tem coisas que quer ensinar a voc e aos outros tambm. Alm do mais, no h nen huma igreja perfeita para onde escapar. Toda igreja tem seu prprio conjunto de fr aquezas e problemas, e voc logo ficar novamente desapontado. Groucho Marx era famoso por dizer que no gostaria de pertencer a um clube qu e o aceitasse como scio. Se uma igreja deve ser perfeita para satisfaz-lo, essa me sma perfeio ir exclu-lo dentre seus membros, porque voc no perfeito! Dietrich Bonhoeffer, ministro alemo que foi martirizado por resistir aos naz istas, escreveu o clssico livro sobre comunho: Life together [A vida em conjunto]. Nele, ele d a entender que a desiluso com a igreja local algo bom, porque destri n ossas falsas expectativas de perfeio. Quanto mais rpido renunciarmos iluso de que um a igreja deve ser perfeita para que a amemos, mais rpido deixaremos de fingir e a dmitiremos que somos todos imperfeitos e precisamos de graa. Esse o incio da verda deira comunidade. Toda igreja deveria afixar uma placa: Pessoas perfeitas no precisam entrar. E ste um lugar somente para os que admitem ser pecadores, precisam de graa e querem crescer . Bonhoeffer disse: Aquele que ama seu sonho de uma comunidade mais do que a c omunidade crist em si torna-se um destruidor desta [...] Se no dermos graas diariam ente pela congregao crist onde fomos colocados, mesmo quando no h nenhuma grande expe rincia, nenhuma riqueza a ser descoberta, mas apenas muita fraqueza, pouca f e dif iculdades, e se, ao contrrio, continuamos nos queixando de que tudo reles e insig nificante, ento impedimos que Deus permita nossa congregao crescer .8 Prefira incentivar a criticar. sempre mais fcil ficar de lado e atirar pedra s naqueles que esto servindo do que se envolver e contribuir. Deus nos adverte re petidamente que no critiquemos, comparemos ou julguemos uns aos outros.9 Quando v oc critica o que outro crente est fazendo na f e com sincera convico, est interferindo nos assuntos de Deus: Que direito voc tem de criticar o servo de algum? Somente D eus pode decidir se ele est fazendo o que certo.10 Paulo acrescenta que no devemos julgar ou desprezar crentes com convices disti ntas das nossas: Por que, ento, voc critica as aes de seu irmo? Por que tenta fazer c om que ele parea pequeno? Todos seremos julgados um dia, no com base nos padres uns dos outros nem mesmo por nossos prprios padres, mas pelo julgamento de Deus.11 Sempre que eu julgo outro crente, quatro coisas acontecem instantaneamente: perco minha comunho com Deus, exponho meu prprio orgulho e insegurana, coloco-me e m uma situao pela qual serei julgado por Deus e prejudico a comunho da igreja. Um e sprito crtico um vcio dispendioso. A Bblia chama Satans de acusador dos nossos irmos.12 Culpar e criticar os memb ros da famlia de Deus queixando-se deles trabalho do Diabo. No momento em que faz emos o mesmo, estamos sendo ludibriados para fazer o trabalho de Satans. Lembre-s e, os outros cristos, no importa quanto voc discorde deles, no so o verdadeiro inimig o. Todo tempo que desperdiamos comparando ou criticando outros crentes um tempo q ue deveramos ter usado na edificao da unidade da congregao. A Bblia diz: Estejamos uni dos no emprego de toda a nossa energia para nos harmonizarmos uns com os outros, ajudando os outros com palavras encorajadoras, no os colocando para baixo por lh es apontar as faltas.13

Recuse dar ouvidos a fofocas. Fofocar transmitir informaes quando voc nem part e do problema nem parte da soluo. Voc sabe que espalhar fofocas errado, e no deve ne m ouvi-las se quiser proteger sua igreja. Ouvir uma fofoca como receptar mercado ria roubada; isso o faz igualmente culpado pelo crime. Quando algum comear a fofocar em seu ouvido, tenha a coragem de dizer: Por fav or, pare. No preciso saber disso. Voc j falou diretamente com a pessoa? . Pessoas que fofocam para voc tambm iro fofocar sobre voc. Tais pessoas no so confiveis. Se voc d idos a fofocas, Deus diz que voc um criador de casos.14 Criadores de caso ouvem c riadores de caso.15 Esses so os que dividem igrejas, pensando apenas em si mesmos .16

triste que, no rebanho de Deus, as maiores feridas venham das outras ovelha s, e no de lobos. Paulo alertou sobre os cristos canibais, que devoram uns aos out ros e destroem a comunho.17 A Bblia diz que esse tipo de encrenqueiro deveria ser evitado: A difamao revela segredos. Portanto, fique longe de quem falador.18 A for ma mais rpida de pr fim a um conflito, seja em uma igreja, seja em um grupo pequen o, carinhosamente enfrentar os que esto fofocando e insistir em que parem. Salomo destacou que: Uma fogueira se apaga quando acaba a lenha; da mesma maneira, as b rigas acabam quando o brigo e implicante separado do grupo.19 Pratique os mtodos de Deus para a soluo de conflitos. Alm dos princpios menciona dos no captulo anterior, Jesus deu igreja um processo simples dividido em trs etap as: Se o seu irmo pecar contra voc, v e, a ss com ele, mostre-lhe o erro. Se ele o o uvir, voc ganhou seu irmo. Mas, se ele no o ouvir, leve consigo mais um ou dois out ros, de modo que qualquer acusao seja confirmada pelo depoimento de duas ou trs tes temunhas. Se ele se recusar a ouvi-los, conte igreja.20 Em meio a um conflito, t emos a tentao de nos queixar a terceiros, em vez de corajosamente falar a verdade de maneira amorosa pessoa com quem estamos aborrecidos. Isso s torna o assunto ma is grave. Em vez disso, voc deve ir diretamente pessoa envolvida. O confronto em particular sempre o primeiro passo, e voc deve tom-lo o mais r apidamente possvel. Se voc no for capaz de resolver as coisas somente entre os dois , o prximo passo levar uma ou duas testemunhas para ajudarem a confirmar o proble ma e reconciliar o relacionamento. E o que fazer se a pessoa ainda persistir tei mosamente? Jesus ordena que se leve o assunto igreja. E, se a pessoa ainda assim se recusar a escutar, voc deve trat-la como a um incrdulo.21

Apie o seu pastor e os lderes. No existe um lder perfeito, mas Deus d aos lderes a responsabilidade e a autoridade para que mantenham a unidade da igreja. Durant e conflitos interpessoais, esse um trabalho ingrato. Pastores tm freqentemente a d esagradvel tarefa de agir como mediadores entre membros magoados e imaturos que e sto em conflito. Eles tambm receberam a impossvel tarefa de tentar fazer que todos fiquem felizes, o que nem Jesus conseguiu fazer! A Bblia clara sobre como devemos nos relacionar com aqueles nos servem: Sej am sensveis a seus lderes pastorais. Ouam seus conselhos. Eles esto atentos condio da vida de vocs e trabalham sob a restrita superviso de Deus. Contribuam para a alegr ia de sua liderana e no para os sobrecarregar. Por que tornar as coisas difceis par a eles?22 Os pastores algum dia estaro perante Deus e tero de prestar contas de como ze laram por voc. Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas.23 Mas voc tambm te r de prestar contas. Voc prestar contas a Deus sobre a forma que seguiu seus lderes. A Bblia d aos pastores instrues especficas sobre como lidar com pessoas desagreg adoras no meio da congregao. Eles devem evitar discusses e ensinar gentilmente o co ntrrio, enquanto oram para que elas mudem. Devem admoestar os que so polmicos, roga r por harmonia e unidade, repreender os que forem desrespeitosos com a liderana e remover os desagregadores da igreja, caso no considerem os dois avisos.24 Protegemos a congregao quando honramos os que nos servem como lderes. Os pasto res e ancios necessitam de nossas oraes, incentivos, apreo e amor. Recebemos as segu intes orientaes: Agora lhes pedimos, irmos, que tenham considerao para com os que se esforam no trabalho entre vocs, que os lideram no Senhor e os aconselham. Tenham-n os na mais alta estima, com amor, por causa do trabalho deles25 Eu o desafio a aceitar a responsabilidade de proteger e promover a unio em s ua igreja. Empenhe-se nisso com todo o seu esforo, e Deus ir se agradar. Nem sempr e ser fcil. Algumas vezes voc ter de fazer o que melhor para o corpo, e no para si me smo, mostrando preferncia pelos outros. Este um dos motivos pelos quais Deus nos colocou em uma famlia eclesistica: para aprendermos o altrusmo. Em comunidade, apre ndemos a dizer ns em vez de eu e nosso em vez de meu . Deus diz: No pensem s em seu m. Pensem nos outros cristos e no que melhor para eles.26 Deus abenoa igrejas unidas. Na igreja de Saddleback, cada membro assina um p acto que inclui uma promessa de proteger nossa unidade. Conseqentemente, a igreja jamais teve um conflito que dividisse a congregao. To importante quanto isso o fat o de todos quererem fazer parte dela, uma vez que se trata de uma comunidade uni

da e amorosa. Nos ltimos sete anos, a igreja batizou mais de 9 100 novos converti dos. Quando Deus tem um punhado de novos cristos que quer libertar, ele busca com o incubadora a igreja mais carinhosa que puder encontrar. O que voc est fazendo no plano pessoal para tornar sua igreja local mais acon chegante e amorosa? Existem muitas pessoas em sua comunidade que esto procurando amor e um lugar ao qual pertencer. A verdade que todo o mundo precisa e quer ser amado e, quando as pessoas acham uma igreja onde os membros verdadeiramente ama m e se importam uns com os outros, elas vo dar um jeito de entrar ainda que as po rtas estejam trancadas. VIGSIMO PRIMEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Tenho a responsabilidade de proteger a unidade de minha igr eja. Um versculo para memorizar: Portanto, concentremo-nos nas coisas que contribuem p ara a harmonia e no crescimento de nossa comunho conjunta (Romanos 14.19; CH). Uma pergunta para meditar: O que estou fazendo pessoalmente para proteger a unid ade em minha famlia eclesistica neste exato momento? Propsito n. 3 VOC FOI CRIADO PARA SE TORNAR SEMELHANTE A CRISTO Deixem que as razes de vocs se aprofundem nele e extraiam dele a nutrio. Cuidem de c ontinuar a crescer no Senhor, e tornem-se fortes e vigorosos na verdade. E que a vida de vocs transborde de alegria e gratido por tudo quanto Ele tem feito. Colossenses 2.7; BV Dia 22 Criado para se tornar semelhante a Cristo Deus j sabia o que ele faria desde o incio. Ele decidiu desde o princpio moldar a v ida daqueles que o amam com os mesmos parmetros da vida de seu Filho [...] Nele, vemos a forma original planejada para nossa vida. Romanos 8.29; Msg Olhamos para o seu Filho, e vemos o verdadeiro propsito de Deus em tudo que foi c riado. Colossenses 1.15; Msg

Voc foi criado para se tornar semelhante a Cristo. Desde o princpio, o plano de Deus tem sido faz-lo semelhana de seu Filho, Jesu s. Esse o seu destino e o terceiro propsito para sua vida. Deus anunciou sua inte no na criao: Ento disse Deus: Faamos o homem a nossa imagem, conforme a nossa semelhan .1 Em toda a criao, somente o homem foi feito imagem de Deus . Esse um grande privi lgio, que nos honra sobremaneira. No sabemos tudo que essa frase abrange, mas conh ecemos alguns dos aspectos que ela inclui: tal como Deus, somos seres espirituai s nosso esprito imortal e sobreviver ao nosso corpo terreno; somos inteligentes po demos pensar, ponderar e solucionar problemas; como Deus, ns nos relacionamos pod emos dar e receber amor verdadeiro e somos dotados de conscincia moral podemos di scernir entre o certo e o errado, o que nos torna responsveis diante de Deus. A Bblia diz que todas as pessoas, e no apenas os crentes, detm parte da imagem de Deus; esse o motivo pelo qual o assassinato e o aborto so errados.2 Mas a ima gem est incompleta, tendo sido danificada e distorcida pelo pecado. Ento Deus envi ou Jesus para restaurar a plena imagem que havamos perdido. Com o que se parece a plena imagem e semelhana de Deus? Ela se parece com Jesu s Cristo! A Bblia diz que Jesus a imagem de Deus, a imagem do Deus invisvel e a ex

presso exata do seu ser.3 As pessoas usam freqentemente a expresso Tal pai, tal filho , para se referir se melhana familiar. Quando as pessoas vem minha imagem em meus filhos, isso me agrad a. Deus tambm quer que seus filhos tenham sua imagem e semelhana. A Bblia diz: [Voc foi] criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade.4 Deixe-me ser ab solutamente claro: voc jamais se tornar igual a Deus, ou mesmo a um deus. Essa men tira arrogante a mais antiga tentao de Satans. Satans prometeu a Ado e Eva que, se se guissem seu conselho, seriam como Deus.5 Muitas religies e filosofias da Nova Era ainda promovem esta velha mentira: que somos divinos ou que podemos nos tornar deuses. O desejo de ser um deus manifesta-se todas as vezes que tentamos controlar nossas circunstncias, nosso futuro e as pessoas ao redor. Mas como criaturas jama is seremos o Criador. Deus no quer que voc se torne um deus; ele quer que voc se to rne santo que assuma valores, atitudes e carter prprios dele. A Bblia diz: Busquem uma maneira completamente nova de viver uma vida moldada por Deus, uma vida reno vada no interior e que se demonstre na conduta de vocs, medida que Deus reproduz detalhadamente o carter dele em vocs.6 O supremo objetivo de Deus para sua vida na terra no o conforto, mas o desen volvimento de seu carter. Ele quer que voc cresa espiritualmente e se torne semelha nte a Cristo. Tornar-se semelhante a Cristo no significa perder a personalidade o u se tornar um clone autmato. Deus criou em voc um carter nico; logo, logicamente no quer destru-lo. O cristianismo ocupa-se da transformao do carter, no da personalidade . Deus quer que voc desenvolva o tipo de carter descrito nas bem-aventuranas de Jesus,7 nos frutos do Esprito,8 no grande captulo de Paulo sobre o amor9 e na list a de Pedro das caractersticas de uma vida produtiva e eficiente.10 Toda vez que e squece que o carter um dos propsitos de Deus para sua vida, voc se torna frustrado pela situao que o cerca. Voc pensa consigo mesmo: Por que isso est acontecendo comigo ? Por que estou passando por momentos to difceis? . A resposta que a vida deve ser d ifcil! isso que nos possibilita crescer. Lembre-se de que a terra no o cu! Muitos cristos interpretam erroneamente a promessa de Jesus de vida em abundn cia,11 como se fosse sade perfeita, estilo de vida confortvel, felicidade constant e, plena realizao dos sonhos e o alvio instantneo dos problemas por meio da f e da or ao. Em poucas palavras, esperam que a vida crist seja fcil; esperam que o cu seja na terra. Essa perspectiva voltada para si mesmo trata Deus como se fosse o gnio da lmp ada, que existe to-somente para nos servir em nossa busca egosta de realizao pessoal . Mas Deus no nosso criado, e, caso nos deixemos levar pela idia de que a vida dev e ser fcil, ou ficaremos grandemente desapontados, ou viveremos nos recusando a a ceitar a realidade. Nunca se esquea de que a vida no gira em torno de voc! Voc existe para os propsi tos de Deus, e no o contrrio. Por que Deus lhe proporciona um cu sobre a terra, qua ndo ele j planejou o verdadeiro cu para voc na eternidade? Deus nos d o nosso tempo na terra para construirmos e fortalecermos nosso carter para o cu. A obra do Esprito Santo de Deus em voc tarefa do Esprito Santo produzir um carter semelhante ao de Cristo em voc. A Bb lia diz: Conforme o Esprito do Senhor opera em ns, tornamo-nos mais e mais como el e e refletimos sua glria cada vez mais.12 O processo de transformao pelo qual nos t ornarmos mais semelhantes a Jesus chamado santificao; e esse o terceiro propsito de sua vida sobre a terra. Voc no pode reproduzir o carter de Jesus por seus prprios esforos. Decises de Ano Novo, fora de vontade e as melhores intenes no so suficientes. Somente o Esprito Sant o tem o poder de realizar as transformaes que Deus deseja para nossa vida. A Bblia diz: Deus est operando em vocs, dando-lhes o desejo de obedec-lo e o poder para faz er o que lhe agrada.13 Mencione o poder do Esprito Santo , e muitas pessoas imaginam manifestaes miracul osas e emoes intensas. Mas na maioria das vezes o poder do Esprito Santo liberado n a sua vida de maneira tranqila e despretensiosa, de modo que voc nem se d conta, ne m tem nenhuma sensao. Ele freqentemente nos toca com uma brisa suave.14

As caractersticas de Cristo no so produzidas por imitao, mas por habitao. Ns per imos que Cristo viva atravs de ns. Pois este o segredo: Cristo vive em vs.15 E como isso acontece na vida real? Pelas escolhas que fazemos. Ns escolhemos fazer a co isa certa nas diversas situaes de nossa vida e confiamos no Esprito Santo de Deus p ara nos dar fora, amor, f e sabedoria para faz-la. Uma vez que o Esprito de Deus viv e dentro de ns, essas coisas esto sempre disposio quando pedidas. Devemos cooperar com o trabalho do Esprito Santo. Por toda a Bblia vemos uma importante verdade ilustrada repetidamente: o Esprito Santo libera poder no momen to em que voc d um passo de f. Quando Josu se defrontou com um obstculo intransponvel, as guas transbordantes do rio Jordo recuaram somente depois que os lderes pisaram na gua corrente em obedincia e f.16 A obedincia libera o poder de Deus. Deus espera que voc aja primeiro. No espere sentir-se poderoso ou confiante. Siga adiante na sua fraqueza, fazendo a coisa certa a despeito de seus medos e s entimentos. assim que voc coopera com o Esprito Santo, e essa a forma que seu carte r se desenvolve. A Bblia compara o crescimento espiritual a uma semente, a uma edificao e a uma criana em crescimento. Cada metfora exige uma participao ativa: sementes devem ser plantadas e cuidadas, edificaes devem ser construdas elas no aparecem simplesmente e crianas devem comer e se exercitar para crescer. Embora esforo no tenha nada que ver com salvao, est relacionado com o cresciment o espiritual. Pelo menos em oito ocasies no Novo Testamento recebemos a ordem de nos esforarmos17 em nosso crescimento, at nos tornarmos semelhantes a Jesus. Voc no fica apenas por ali, espera de que isso acontea. Paulo explica em Efsios 4.22-24 os trs deveres para nos tornarmos semelhantes a Cristo. Em primeiro lugar, devemos abandonar nossa antiga maneira de agir: Tu do [...] referente quela antiga forma de viver tem de ir embora. Est completamente corrompida. Livrem-se dela!18 Em segundo lugar, devemos mudar nossa forma de pensar: Deixe que o Esprito t ransforme sua maneira de pensar.19 A Bblia diz que somos transformados pela renovao d e nossa mente.20 A palavra grega para transformado, metamorphosis (usada em Roma nos 12.2 e 2 Corntios 3.18), usada atualmente para descrever a fantstica transform ao sofrida pela lagarta ao se tornar borboleta. uma bela descrio do que acontece esp iritualmente conosco quando permitimos que Deus dirija nossos pensamentos: somos transformados de dentro para fora, tornando-nos mais belos e sendo liberados pa ra vos mais altos. Em terceiro lugar, precisamos adquirir o carter de Cristo ao desenvolver hbitos novos e dignos de Deus. O carter basicamente a soma dos hbitos; como voc habitualm ente age. A Bblia diz: ... revestir-se do novo homem, criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da verdade.21 Deus usa sua Palavra, as pessoas e as circunstncias para moldar voc. Os trs fa tores so indispensveis para o desenvolvimento do carter. A Palavra de Deus supre a verdade que precisamos para crescer, os filhos de Deus suprem o apoio que precis amos para crescer e as circunstncias suprem o ambiente que precisamos para pr em p rtica as caractersticas de Cristo. Se voc estudar e aplicar a Palavra de Deus, se r eunir regularmente com outros crentes e aprender a confiar em Deus nos momentos difceis, garanto que voc se tornar mais parecido com Jesus. Veremos cada um desses ingredientes para crescimento nos captulos a seguir. Muitas pessoas presumem que tudo de que necessitam para crescer espiritualm ente estudo bblico e orao. Mas algumas questes da vida nunca sero transformadas somen te por estudo bblico e orao. Deus usa as pessoas. Ele normalmente prefere operar po r meio de pessoas a realizar milagres, de forma que dependemos uns dos outros pa ra alcanar comunho. Ele quer que cresamos juntos. Em muitas religies, as pessoas consideradas mais santas e maduras espiritual mente so as que se isolam das outras em monastrios no topo de montanhas, afastadas do pernicioso contato com outras pessoas. Mas esse um mal-entendido grosseiro. A maturidade espiritual no uma busca individual e solitria! Voc no pode crescer seme lhana de Cristo em isolamento. Voc deve ter pessoas volta e interagir com elas. Pr ecisa fazer parte de uma igreja e uma comunidade. Por qu? Porque a verdadeira mat

uridade espiritual diz respeito a aprender a amar como Jesus amou, e voc no pode s er semelhante a Jesus na prtica sem que haja relacionamento com outras pessoas. L embre-se: est tudo em torno do amor amar a Deus e amar os outros. Tornar-se semelhante a Cristo um lento e longo processo de crescimento. A m aturidade espiritual no instantnea nem automtica; um desenvolvimento que durar o res to de sua vida. A respeito desse processo, Paulo disse: Isso ir continuar at que s ejamos maduros como Cristo , e seremos iguais a ele.22 Voc um trabalho em execuo. Sua transformao espiritual, no que se refere a desenv olver o carter de Jesus, durar o resto de sua vida, e mesmo assim no ser completada aqui na terra. Ela s estar terminada quando voc for para o cu ou quando Jesus voltar . Naquele momento, qualquer componente no-resolvido em seu carter ser posto no mesm o pacote. A Bblia diz que quando finalmente formos capazes de ver a Jesus em perf eio, nos tornaremos perfeitos como ele: No podemos sequer imaginar como seremos qua ndo Cristo voltar. Porm sabemos que, quando ele aparecer, seremos semelhantes a e le, pois o veremos como realmente .23 Grande parte das confuses na vida crist tem origem no desconhecimento da simp les verdade de que Deus est muito mais interessado em edificar seu carter do que e m qualquer outra coisa. Preocupamo-nos quando Deus parece silencioso a respeito de determinados assuntos, como: Qual carreira eu deveria escolher? . A verdade que existem muitas carreiras diferentes, que poderiam estar de acordo com a vontade de Deus para sua vida. O que mais importa para Deus que, seja qual for sua escol ha, voc a desempenhe com a postura de Cristo.24 Deus est muito mais interessado em quem voc do que no que voc faz. Ns somos ser es humanos e no fazeres humanos. Deus se preocupa muito mais com seu carter do que com sua carreira, porque voc levar o carter para a eternidade, mas no a carreira. A Bblia adverte: No se tornem to bem ajustados sua cultura, qual vocs se moldam mesmo sem pensar. Em vez disso, fixem sua ateno em Deus. Vocs sero transformados de dentro para fora [...] Ao contrrio da cultura que est ao seu redor, sempre conduz indo vocs para baixo, para o nvel de imaturidade, Deus produz o melhor em vocs e de senvolve em vocs uma maturidade bem formada.25 preciso que voc tome uma deciso cont ra a sua formao cultural, para se concentrar em se tornar mais semelhante a Jesus. Caso contrrio, outras foras, como amigos, pais, colegas de trabalho e a cultura e stabelecida, tentaro mold-lo prpria imagem. Lamentavelmente, um rpido exame em livros cristos populares revela que muitos crentes abandonaram o modo de vida em razo dos grandes propsitos de Deus e conten taram-se com a estabilidade emocional e a realizao pessoal. Isso narcisismo, e no d iscipulado. Jesus no morreu naquela cruz apenas para que pudssemos levar vidas equ ilibradas e confortveis. O seu propsito muito mais profundo: ele quer nos tornar c omo ele, antes de nos levar para o cu. Esse nosso grande privilgio, nossa responsa bilidade direta e nosso destino final. VIGSIMO SEGUNDO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Fui criado para me tornar semelhante a Cristo. Um versculo para memorizar: Conforme o Esprito do SENHOR trabalha em ns, tornamo-no s mais e mais como ele e refletimos ainda mais a sua glria (2Corntios 3.18; NLT). Uma pergunta para meditar: No dia de hoje, em qual rea de minha vida preciso roga r pela operao do Esprito Santo para me tornar mais semelhante a Cristo? Dia 23 Como crescemos Deus quer que cresamos [...] em tudo como Cristo. Efsios 4.15; Msg O propsito disposto para ns no que continuemos como crianas. Efsios 4.14; CH

Deus quer que voc cresa. O objetivo do Pai celestial que voc amadurea e desenvolva as caractersticas de Jesus Cristo. Lamentavelmente, milhes de cristos envelhecem, mas nunca crescem. E mperram numa perptua infncia espiritual, permanecendo de fraldas e sapatinhos de c roch. O motivo que nunca pretenderam crescer. Crescimento espiritual no algo automtico. necessrio que haja um compromisso vo luntrio. Voc deve querer crescer, decidir crescer, fazer um esforo para crescer e p ersistir em crescer. O discipulado o processo de se tornar semelhante a Cristo s empre comea com uma deciso. Jesus nos chama, e ns respondemos: Venha, seja meu discpu lo , Jesus lhe disse. Ento Mateus levantou-se e o seguiu.1 Quando os primeiros discpulos escolheram seguir a Jesus, no compreendiam toda s as implicaes da deciso que haviam tomado. Simplesmente atenderam ao convite de Je sus. Isso tudo de que voc precisa para comear: decidir tornar-se um discpulo. Nada molda mais sua vida que os compromissos que voc escolhe fazer. Seus com promissos podem desenvolv-lo ou destru-lo, mas de qualquer forma sero determinantes para voc. Diga-me com o que voc est comprometido, e eu lhe direi aonde voc estar em vinte anos. Tornamo-nos aquilo com que estamos comprometidos. nesse estgio do comprometimento que a maioria das pessoas perde o propsito de Deus para a vida delas. Muitos tm medo de se comprometer com qualquer coisa e si mplesmente ficam vagando pela vida. Outros assumem compromissos superficiais, co m valores conflitantes, o que leva frustrao e mediocridade. Outros se comprometem inteiramente com objetivos seculares, como enriquecer ou ficar famoso, e acabam desapontados e amargos. Toda escolha tem conseqncias eternas; logo, melhor que voc escolha sabiamente. Pedro adverte: E assim, j que tudo ao nosso redor se derreter, que vidas santas e piedosas ns devemos viver!2

A parte de Deus e a sua parte. Tornar-se semelhante a Cristo o resultado de fazer escolhas em conformidade com ele, dependendo de seu Esprito para ajud-lo a consumar essas escolhas. Uma vez que tenha decidido seriamente se tornar semelha nte a Cristo, voc deve comear a agir de maneira diferente. Voc precisar se livrar de alguns procedimentos antigos, desenvolver novos hbitos e intencionalmente mudar sua forma de pensar. Esteja certo de que o Esprito Santo o ajudar nessas mudanas. A Bblia diz: Ponham em ao a salvao de vocs com temor e tremor, pois Deus quem efetua e vocs tanto o querer quanto o realizar, de acordo com a boa vontade dele? Esse versculo mostra as duas partes do crescimento espiritual: ponham em ao e efetua em vocs. O ponham em ao o nosso dever, e o efetua em vocs o papel de Deus. Cr escimento espiritual um esforo de cooperao entre voc e o Esprito Santo. O Esprito de eus trabalha conosco, e no apenas em ns. Esse versculo, direcionado aos crentes, no sobre como ser salvo, mas sobre co mo crescer. No trata de trabalhar pela salvao, porque voc no pode somar nada ao que J esus j realizou. Quando pe em ao seu corpo, voc se exercita para desenvolv-lo, no pa nseguir um corpo. Quando pe em ao sua mente, para resolver um quebra-cabea, voc j possui todas as sua tarefa junt-las. Fazendeiros trabalham a terra no para a obter, mas para dese nvolver o que j possuem. Deus lhe deu uma nova vida; agora voc responsvel por desen volv-la com temor e tremor . Isso significa levar seu crescimento espiritual a srio! Quando as pessoas so desleixadas com seu crescimento espiritual, isso demonstra q ue no compreendem as implicaes eternas (como vimos nos captulos 4 e 5). Alterando seu piloto automtico. Para mudar sua vida, voc deve mudar sua forma de pensar. Por trs de tudo que voc faz, h um pensamento. Todo comportamento motiva do por uma crena, e toda ao estimulada por uma atitude. Deus revelou isso milhares de anos antes de os psiclogos terem essa compreenso: Tenha cuidado com o que voc pe nsa, pois a sua vida dirigida pelos seus pensamentos.4 Imagine-se viajando em uma lancha, em um lago, com um piloto automtico ajust ado para o Leste. Se voc decidir dar a volta e rumar para Oeste, haver duas formas possveis de mudar a direo do barco. Uma forma agarrar a roda do leme e for-la fisica mente a rumar para o lado oposto do ajuste do piloto automtico. Com pura e simple s fora de vontade, voc poderia vencer o piloto automtico, mas sentiria constantemen

te uma resistncia. Seus braos acabariam por se cansar do esforo, voc soltaria a roda do leme e a lancha instantaneamente voltaria a rumar para o leste, da forma em que estava programada. isso que acontece quando voc tenta mudar sua vida com fora de vontade. Voc diz : Vou me forar para comer menos [...] fazer mais exerccios [...] deixar de me atras ar e de ser desorganizado . Sim, a fora de vontade pode produzir mudanas em curto pr azo, mas cria uma presso interna constante, porque voc no lidou com a causa bsica. A mudana no natural, ento voc acaba por desistir, sai da dieta e deixa de se exercita r. Voc rapidamente retorna aos padres anteriores. H uma forma melhor e mais rpida: altere o ajuste do piloto automtico sua forma de pensar. A Bblia diz: Deixem que Deus os transforme em nova pessoa, mudando a maneira de vocs pensarem.5 Seu primeiro passo em direo ao crescimento espiritual co mear a mudar sua forma de pensar. Toda mudana deve sempre ocorrer primeiro em sua mente. Sua forma de pensar determina sua forma de sentir, e o que voc sente influ encia sua forma de agir. Paulo disse: Deve haver uma renovao espiritual de seus pe nsamentos e atitudes.6 Para ser semelhante a Cristo, voc deve desenvolver a mente de Cristo. O Novo Testamento chama esse desvio mental de arrependimento, que em grego quer dizer literalmente mudar de idia . Voc se arrepende sempre que muda sua maneira de pensar, ao adotar a forma de Deus pensar sobre si mesmo, sobre o pecado, sobre Deus, sob re as outras pessoas, sobre a vida, sobre seu futuro e sobre tudo mais. Voc assum e a perspectiva e o enfoque de Cristo. Recebemos a seguinte ordem: Tenham entre vocs o mesmo modo de pensar que Cri sto Jesus tinha.7 Isso se divide em duas partes. A primeira metade dessa alterao m ental parar de ter pensamentos imaturos, os quais so egocntricos e egostas. A Bblia diz: Deixem de pensar como crianas. Com respeito ao mal, sejam crianas; mas, quant o ao modo de pensar, sejam adultos.8 Os bebs so por natureza completamente egostas. Eles s pensam em si mesmos e em suas necessidades. So incapazes de dar; s consegue m receber. Isso uma forma imatura de pensar. Infelizmente, muitas pessoas nunca crescem alm desse tipo de pensamento. A Bblia diz que o pensamento egosta a fonte d o comportamento pecaminoso: Os que vivem segundo o prprio ego pecaminoso s pensam nas coisas que seu ego pecaminoso deseja.9 A segunda parte da mudana que leva a pensar como Jesus comear a ter pensament os maduros, os quais se concentram nos outros, e no em voc mesmo. Em seu grande ca ptulo sobre o que o verdadeiro amor, Paulo concluiu que pensar nos outros a marca da maturidade: Quando eu era menino, falava como menino, pensava como menino e raciocinava como menino. Quando me tornei homem, deixei para trs as coisas de men ino.10 Hoje, muitas pessoas presumem que a maturidade espiritual medida pela quant idade de informao bblica e de doutrinas que conhecem. Embora conhecimento seja uma das dimenses da maturidade, isso no toda a histria. A vida crist muito mais do que c redos e convices; ela inclui conduta e carter. Nossos atos devem ser coerentes com nossa f, e nossas crenas devem ser respaldadas por um comportamento cristo. O cristianismo no uma religio ou uma filosofia, mas um relacionamento e um es tilo de vida. A essncia desse estilo de vida, como Jesus disse, pensar nos outros , e no em ns mesmos. A Bblia diz: Devemos pensar no bem deles e tentar ajud-los, faz endo coisas que agradam a eles. Nem mesmo Cristo tentou agradar a si mesmo.11 Pensar nos outros o cerne de se tornar semelhante a Cristo, e a melhor evidn cia de crescimento espiritual. Esse tipo de pensamento no natural, contra-cultura l, raro e rduo. Felizmente, temos ajuda: Deus nos deu o seu Esprito. Por isso no pe nsamos da mesma forma que as pessoas deste mundo.12 Alguns captulos adiante, vere mos as ferramentas que o Esprito Santo usa para nos ajudar a crescer. VIGSIMO TERCEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um item para reflexo: Nunca muito tarde para comear a crescer. Um versculo para memorizar: No vivam como vivem as pessoas deste mundo, mas deixem que Deus os transforme por meio de uma completa mudana da mente de vocs. Assim vo

cs conhecero a vontade de Deus, isto , aquilo que bom, perfeito e agradvel a ele (Ro manos 1.2.2; NTLH). Uma questo para meditar: Em que rea preciso parar de pensar do meu jeito e comear a pensar do jeito de Deus? Dia 24 Transformado pela verdade As pessoas precisam mais que de po para a sua vida; elas precisam alimentar-se de cada palava de Deus. Mateus 4.4; NLT A palavra graciosa de Deus pode fazer de vocs o que ele quer que vocs sejam e darlhes tudo o que vocs venham a necessitar. Atos 20.32; Msg A verdade nos transforma. O crescimento espiritual o processo no qual substitumos as mentiras pelas ve rdades. Jesus orou: Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade.1 Santificao exige revelao. O Esprito de Deus usa a Palavra de Deus para nos tornar semelhantes ao Filho de Deus. Para nos tornar semelhantes a Jesus, devemos preencher nossa v ida com a sua Palavra. A Bblia diz: Por meio da Palavra, somos unidos e moldados para as tarefas que Deus tem para ns.2 A Palavra de Deus diferente de qualquer outra palavra. Ela viva.3 Jesus dis se: As palavras que eu lhes disse so esprito e vida.4 Quando Deus fala, as coisas mudam. Tudo ao seu redor toda a Criao existe porque disse Deus. Foi pelas suas pal avras que tudo veio a existir. Sem elas, voc nem estaria vivo. Tiago observa: Deu s decidiu nos dar vida pela palavra da verdade, de modo que sejamos a mais impor tante de todas as coisas que ele fez.5 A Bblia muito mais do que um manual de doutrinas. A Palavra de Deus gera a v ida, cria a f, produz mudanas, afugenta o Diabo, realiza milagres, cura feridas, e difica o carter, transforma as circunstncias, transmite alegria, supera a adversid ade, derrota a tentao, infunde esperana, libera poder, limpa nossas mentes, cria as coisas e nos garante o futuro eterno! No podemos viver sem a Palavra de Deus! Nu nca subestime o valor dela. Voc deve consider-la to essencial para sua vida como a comida. J disse: Dei mais valor s palavras de sua boca do que ao meu po de cada dia .6 A Palavra de Deus o alimento espiritual do qual voc tem de se alimentar, par a cumprir seu propsito. A Bblia chamada de nosso leite, po, comida slida e doce sobr emesa.7 Essa refeio completa o menu do Esprito Santo para o fortalecimento e cresci mento espiritual. Pedro nos aconselha: ... desejem de corao o leite espiritual pur o, para que por meio dele cresam para a salvao.8 Permanecendo na Palavra de Deus Existem mais Bblias impressas hoje em dia do que jamais houve no passado, ma s de nada vale uma Bblia na estante. Milhes de crentes so assolados pela anorexia e spiritual, morrendo de fome com a alma subnutrida. Para ser um saudvel discpulo de Jesus, alimentar-se da Palavra de Deus deve ser a primeira prioridade. Jesus ch amou isso de permanecer . Ele disse: Se vocs permanecerem firmes na minha palavra, v erdadeiramente sero meus discpulos.9 Na vida cotidiana, permanecer na Palavra de D eus inclui trs atividades:

Devo aceitar sua autoridade. A Bblia deve se tornar o critrio definitivo para minha vida: a bssola na qual confio para saber a direo, o conselho a que dou ouvid os para tomar decises sbias, e o parmetro que utilizo para avaliar todas as coisas. A Bblia deve sempre ter a primeira e a ltima palavra em minha vida. Muitos de nossos problemas ocorrem porque baseamos nossas escolhas em critri os duvidosos: cultura ( Todos esto fazendo isso ), tradio ( Sempre fizemos isso ), razo ( pareceu lgico ) ou emoo ( Pareceu-me a coisa certa ). Todos esses critrios foram corromp dos pela entrada do pecado neste mundo. O que precisamos de um critrio perfeito,

que nunca nos leve na direo errada. Somente a Palavra de Deus supre essa necessida de. Salomo nos lembra que cada Palavra de Deus comprovadamente pura,10 e Paulo ex plica que Tudo nas Escrituras Palavra de Deus. Tudo til para ensinar e ajudar as pessoas e para corrigi-las e mostrar-lhes como viver.11 Nos primeiros anos de seu ministrio, Billy Granam atravessou um perodo em que lutava com suas dvidas sobre a preciso e a autoridade da Bblia. Em uma noite enlua rada, ele caiu de joelhos e disse a Deus que, a despeito das passagens confusas que ele no compreendia, daquele ponto em diante ele confiaria completamente na Bbl ia como a nica autoridade para sua vida e ministrio. Daquele dia em diante, a vida de Billy Granam foi abenoada com extraordinrio poder e eficcia. A deciso mais importante que voc pode tomar hoje definir o critrio definitivo para sua vida. Decida que, independentemente de cultura, tradio, razo ou emoo, voc esc olhe a Bblia como autoridade definitiva em sua vida. Estabelea que antes de tudo v oc vai perguntar O que a Bblia diz a respeito? , e depois tome sua deciso. Determine q ue, quando Deus mandar fazer alguma coisa, voc confiar em sua Palavra e seguir em f rente, quer faa sentido para voc, quer no, e independentemente de sua vontade. Adot e a declarao de Paulo como sua afirmao de f pessoal: Creio em tudo o que concorda com a Lei e no que est escrito nos Profetas.12

Devo assimilar sua verdade. No basta acreditar na Bblia; devo preencher minha mente com ela, de forma que o Esprito Santo possa me transformar com a verdade. Existem cinco maneiras de fazer isso: voc pode receb-la, l-la, pesquis-la, relembr-la e refletir sobre ela. Primeira: voc recebe a Palavra de Deus quando a ouve e aceita com uma postur a aberta e receptiva. A parbola do semeador ilustra como nossa receptividade dete rmina se a Palavra de Deus ir ou no criar razes em nossa vida e dar frutos. Jesus i dentifica trs atitudes de repdio mente fechada ( beira do caminho), mente superfici al (solo pedregoso) e mente distrada (entre os espinhos) , e ento diz: Considerem a tentamente como vocs esto ouvindo.13 Toda vez que sentir que no est aprendendo nada com o sermo ou com um professor de Bblia, voc deve verificar sua disposio interior, especialmente em relao ao orgulho . Deus pode falar at mesmo por meio do professor mais enfadonho quando voc humilde e receptivo. Tiago aconselha: Em um esprito humilde (gentil, modesto), recebam d e bom grado a palavra que, implantada e arraigada no corao, tem o poder de salvara alma.14 Segunda: por mais de dois mil anos na histria da igreja, somente os sacerdot es podiam lera Bblia pessoalmente, mas agora milhes tm acesso a ela. Apesar disso, muitos crentes so mais dedicados leitura do jornal dirio do que leitura da Bblia. No de admirar que no cresamos. No podemos assistir a televiso por trs horas, ler a Bbli trs minutos e esperar crescer. Muitos que afirmam crer na Bblia de capa a capa jamais a leram de uma capa a o utra. Mas, se voc separar quinze minutos de seu dia para a leitura da Bblia, a ler inteiramente uma vez por ano. Se voc cortar um programa dirio de televiso que dure trinta minutos e ler a Bblia no lugar, ler a Bblia inteira duas vezes por ano. A le itura diria da Bblia o manter ao alcance da voz de Deus. Foi por isso que Deus orie ntou o rei de Israel a sempre manter por perto uma cpia de sua Palavra: Trar sempr e essa cpia consigo e ter de l-la todos os dias da sua vida.15 Mas no se limite a ma nt-la perto de voc; leia a Bblia regularmente! Uma ferramenta simples mas de grande auxlio um plano de leitura diria da Bblia. Evitar que voc fique saltando de uma part e para outra, negligenciando uma ou outra. Se voc tiver interesse em uma cpia de m eu plano de leitura bblica pessoal, veja o Apndice 2 . Terceira: pesquisar e ou estudar a Bblia outra forma prtica de permanecer na Palavra de Deus. A diferena entre ler e estudar a Bblia est em dois exerccios que se adicionam ao da simples leitura: fazer perguntas sobre o texto e anotar suas im presses. Voc no estudou realmente a Bblia, se no escreveu seus pensamentos no papel o u no computador. O espao no me permite explicar os diferentes mtodos de estudo bblico. Esto dispo nveis muitos livros proveitosos sobre o estudo da Bblia, incluindo um que escrevi h mais de vinte anos.16 O segredo de um bom estudo bblico consiste simplesmente em aprender a fazer as perguntas certas. Mtodos diferentes usam perguntas diferente

s. Voc descobrir muito mais se parar e fizer perguntas simples como Quem? , O qu? , Qua ? , Onde? , Por qu? e Como? . A Bblia diz: Verdadeiramente as pessoas felizes so as qu dosamente estudam a perfeita lei de Deus, a qual torna as pessoas livres, e cont inuam a estud-la. Elas no esquecem o que ouvem, mas obedecem ao que o ensino de De us diz: os que fazem isso sero felizes.17 A quarta maneira de permanecer na Palavra de Deus relembr-la. A capacidade d e lembrar dom de Deus. Voc pode pensar que tem memria fraca, mas a verdade que h m ilhes de idias, verdades, fatos e imagens memorizados. Voc lembra o que importante para voc. Se a Palavra de Deus importante, voc usar seu tempo para relembr-la. Existem enormes benefcios na memorizao de versculos bblicos. Eles o ajudam a res istir tentao, decidir sabiamente, diminuir a presso, ganhar confiana, dar bons conse lhos e partilhar sua f com os outros.18 Sua memria como um msculo. Quanto mais voc a usa, mais forte ela se torna, e m emorizar as Escrituras ficar mais fcil. Voc deve comear selecionando uns poucos versc ulos bblicos deste livro que o sensibilizaram, escrevendo-os em um pequeno carto q ue possa ser levado consigo. Ento releia em voz alta durante o dia. Voc pode memor izar as Escrituras em qualquer lugar: enquanto trabalha, se exercita, dirige, es pera ou na hora de dormir. Os trs segredos para a memorizao das Escrituras so: relem brar, relembrar e relembrar! A Bblia diz: Lembrem-se do que Cristo ensinou e que as suas palavras enriqueam a vida de vocs e os tornem sbios.19 A quinta maneira de permanecer na Palavra de Deus refletir sobre ela, o que a Bblia chama de meditao . Para muitos, a idia de meditar evoca imagens de algum esvaz ando a mente e deixando-a vaguear. Isso exatamente o oposto da meditao bblica. Medi tao pensamento concentrado. necessrio esforo verdadeiro. Voc escolhe um versculo e lete sobre ele repetidamente. Como j foi dito no captulo 11, se voc sabe se preocupar, j sabe meditar. Preocu pao o pensamento concentrado em algo negativo. A meditao o mesmo, porm voltado para Palavra de Deus, e no para algum problema. No h outro hbito que seja to eficaz na transformao de sua vida ou em torn-lo mais semelhante a Jesus do que a reflexo diria nas Escrituras. medida que utilizamos no sso tempo para contemplar a verdade de Deus, realmente nos espelhando no exemplo de Cristo, somos segundo a sua imagem [...] transformados com glria cada vez mai or.20 Se voc pesquisar todas as vezes que Deus fala sobre meditao na Bblia, ficar mara vilhado com os benefcios que ele prometeu aos que parassem para refletir na sua P alavra durante o dia. Um dos motivos pelos quais Deus chamou Davi homem segundo o meu corao21 que Davi adorava refletir na Palavra de Deus. Ele disse: Como eu amo a tua lei! Medito nela o dia inteiro.22 Refletir seriamente na verdade de Deus a chave para ter as oraes respondidas e o segredo para uma vida bem-sucedida.23

Devo aplicar seus princpios. Podemos receber, ler, pesquisar, relembrar e re fletir na Palavra de Deus; mas tudo ser intil se falharmos em p-la em prtica. Devemo s nos tornar praticantes da palavra.24 Esse o passo mais difcil de todos, porque Satans combate com muita intensidade. Ele no se importa que voc freqente estudos bbli cos, contanto que no faa nada com o que aprendeu. Enganamos a ns mesmos quando pres umimos que, apenas por termos ouvido, lido ou estudado a verdade, ns a assimilamo s. Na verdade, voc pode estar to ocupado indo para a prxima aula, seminrio ou confern cia bblica que no tem tempo de pr em prtica o que aprendeu. Voc esquece o que aprende u a caminho do prximo estudo. Sem o pormos em prtica, qualquer estudo bblico intil. Jesus disse: Portanto, quem ouve estas minhas palavras e as pratica como um home m prudente que construiu a sua casa sobre a rocha.25 Jesus tambm destacou que as bnos de Deus vm de obedecer verdade, e no apenas de conhec-la. Ele disse: Agora que v cs sabem estas coisas, felizes sero se as praticarem.26 Outra razo que nos faz evitar a aplicao pessoal da Palavra de Deus a possibili dade de isso ser difcil ou mesmo doloroso. A verdade ir libert-lo, mas a princpio po der deix-lo infeliz! A Palavra de Deus expe nossas motivaes, aponta nossas faltas, re preende nosso pecado e espera que nos transformemos. Faz parte da natureza human a resistir a mudanas; ento aplicar a Palavra de Deus uma tarefa difcil. Por isso to importante discutir as aplicaes pessoais com outras pessoas. No h como enfatizar suficientemente o valor de fazer parte de um pequeno grup

o de estudo bblico. Ns sempre aprendemos com a franqueza dos outros o que jamais a prenderamos por nossa prpria conta. Outras pessoas o ajudaro a discernir coisas que voc teria deixado passar e a aplicar a verdade de Deus de forma prtica. A melhor forma de tornar-se um praticante da Palavra colocar no papel uma atitude efetiva r esultante da leitura, estudo ou reflexo sobre a Palavra de Deus. Desenvolva o hbit o de anotar de forma precisa o que voc pretende fazer. Essa atitude efetiva dever ser pessoal (envolvendo voc), prtica (algo que voc possa fazer) e verificvel (com um prazo final para ser feita). Toda aplicao deve envolver ou seu relacionamento com Deus, ou seu relacionamento com os outros, ou seu carter pessoal. Antes de ler o prximo captulo, passe algum tempo pensando sobre esta questo: O que Deus j falou para voc fazer por meio de sua Palavra que voc ainda no comeou? . Ento escreva algumas instrues prticas que o ajudaro a agir no que voc j estabeleceu. Voc po e contar a um amigo para que ele possa acompanh-lo. Como D. L. Moody disse: A Bblia no nos foi dada para aumentar nosso conhecimento, mas para mudar nossa vida . VIGSIMO QUARTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: A verdade me transforma. Um versculo para memorizar: Se vocs permanecerem firmes na minha palavra, verdadei ramente sero meus discpulos. E conhecero a verdade, e a verdade os libertar (Joo 8.31 ,32; KJV). Uma pergunta para meditar: O que Deus j me disse na sua Palavra que ainda no comec ei a fazer? Dia 25 Transformado pela provao ... pois os nossos sofrimentos leves e momentneos esto produzindo para ns uma glria eterna que pesa mais do que todos eles. 2 Corntios 4.17; NVI o fogo do sofrimento que produz o ouro da santidade. Madame Guyon Deus tem um propsito por trs de cada problema. Ele usa as circunstncias para desenvolver nosso carter. Na verdade, ele se ut iliza mais das circunstncias para nos tornar semelhantes a Jesus do que da nossa leitura da Bblia. A razo bvia: voc se defronta com as circunstncias da vida 24 horas por dia. Jesus nos alertou dizendo que teramos problemas no mundo.1 Ningum est imune do r ou livre de sofrer; e ningum tem a oportunidade de atravessar a vida sem proble mas. A vida uma srie de problemas. Toda vez que voc resolve um, tem outro aguardan do a vez. Nem todos so grandes, mas todos so importantes para o processo de cresci mento que Deus tem para voc. Pedro nos assegura de que problemas so normais: Queri dos amigos, no se assustem nem se admirem quando vocs passarem pelas provas ardent es que esto para vir, pois isto no coisa estranha nem fora do comum que lhes vai a contecer.2 Deus utiliza os problemas para traz-lo para perto de si. A Bblia diz: O Senho r est perto dos que tm o corao quebrantado e salva os de esprito abatido.3 Suas mais n timas e profundas experincias de adorao ocorrero provavelmente nos dias mais sombrio s quando seu corao estiver partido, voc se sentir abandonado, no tiver mais nenhuma opo, a dor for intensa e voc buscar somente a Deus. durante perodos de sofrimento qu e aprendemos a fazer nossas oraes mais sinceras, autnticas e honestas para com Deus . Quando sentimos dor fsica ou emocional, no temos disposio para oraes superficiais. Joni Eareckson Tada observa: Quando a vida um mar de rosas, podemos passar o tempo adquirindo conhecimentos sobre Jesus, imitando-o, citando-o e falando sob re ele. Mas somente ao sofrer que conheceremos Jesus . No sofrimento, aprendemos c

oisas a respeito de Deus que no podemos aprender de nenhuma outra forma. Deus podia ter mantido Jos fora da cadeia,4 Daniel fora da cova dos lees,5 ev itado que Jeremias fosse lanado em um poo de lama,6 impedido os trs naufrgios de Pau lo,7 evitado que os trs jovens hebreus fossem jogados na fornalha em chamas8 mas no o fez. Ele deixou que esses problemas ocorressem, e, em decorrncia deles, cada um desses homens foi trazido para mais perto de Deus. Os problemas nos foram a olhar para Deus e a depender dele em vez de confiar em ns mesmos. Paulo testificou desse benefcio: Sentimos que estvamos condenados mo rte e percebemos como ramos fracos demais para socorrermos a ns mesmos; isso, porm, foi bom, porque assim ns colocamos tudo nas mos de Deus, o nico que poderia salvar -nos, pois capaz at de levantar os mortos.9 Voc nunca saber que Deus tudo o que vo c precisa at que ele seja tudo o que voc tiver. Independentemente da causa, nenhum de seus problemas poderia acontecer sem a permisso de Deus. Tudo o que ocorre a u m filho de Deus filtrado por ele, e ele pretende usar tudo isso para o bem, mesm o que Satans e outros tencionem usar para o mal. Uma vez que Deus est soberanamente no controle, acidentes so apenas circunstnc ias do plano de Deus para voc. Como todos os dias de sua vida foram escritos no c alendrio de Deus antes que voc nascesse,10 tudo que acontece com voc tem significad o espiritual. Tudo! Romanos 8.28,29 explica por qu: Sabemos que Deus age em todas as coisas, de modo que trabalhem em conjunto para o bem dos que o amam e so cham ados de acordo com o seu propsito. Pois Deus conhecia de antemo as pessoas e as es colheu para se tornarem iguais ao seu Filho.11 Compreendendo Romanos 8.28,29 Essa uma das passagens bblicas mais incompreendidas e erroneamente citadas. Ela no diz: Deus faz que tudo saia da forma que eu quero . lgico que isso no pode ser verdade. Tambm no diz: Deus faz que tudo na terra acabe com um final feliz . Isso tam bm no verdade. Existem muitos finais infelizes sobre a terra. Vivemos em um mundo cado. Somente no cu tudo perfeito, da forma que Deus quer . por isso que temos de orar: Seja feita a tua vontade, assim na terra como no cu .12 Para compreender inteiramente Romanos 8.28,29, voc deve examinar frase por fr ase: Sabemos... Nossa esperana em tempos difceis no fundamentada em pensamentos posit ivos, em anseios ou em um otimismo natural. uma certeza que se baseia na verdade de que Deus tem pleno controle do Universo e ama a todos ns. ... que Deus age... H um Grande Projetista por trs de tudo. Nossa vida no o resu ltado de um acaso fortuito, destino ou sorte. Existe um plano-mestre. A histria p ertence a Deus. Deus quem controla o leme. Ns cometemos erros, mas Deus jamais. D eus no pode cometer um erro porque ele Deus. ... em todas as coisas... O plano de Deus para nossa vida envolve tudo que no s acontece erros, pecados e mgoas. Ele inclui doenas, dvidas, acontecimentos infeli zes, divrcio e a morte de pessoas queridas. Deus pode fazer o bem aflorar da pior perversidade. Ele fez isso no Calvrio. No de forma isolada ou independentemente; os fatos de sua vida agem em conjunto, conforme o plano de Deus. No so atos isolad os, mas partes interdependentes do processo que o tornaro semelhante a Cristo. Pa ra fazer um bolo, voc utiliza farinha, sal, ovos crus, acar e leo. Comidos isoladame nte, cada ingrediente bastante desagradvel ou mesmo amargo. Mas asse-os juntos, e se tornaro deliciosos. Se voc der a Deus todas as suas experincias horrveis e desag radveis, ele as misturar para que se tornem agradveis. ... para o bem... Isso no quer dizer que tudo na vida seja bom. Grande parte d o que acontece no nosso mundo mau e cruel, mas Deus especialista em extrair o be m de tudo isso. Na genealogia oficial de Jesus Cristo,13 existem quatro mulheres listadas: Tamar, Raabe, Rute e Bate-Seba. Tamar seduziu seu sogro para engravid ar. Raabe era prostituta. Rute nem mesmo era judia, e infringiu a lei casando co m um judeu. Bate-Seba cometeu adultrio com Davi, o que acabou causando o assassin ato do marido. No so exatamente reputaes excelentes, mas Deus fez que o bem resultas

se do mal, e Jesus veio atravs dessa linhagem. O propsito de Deus maior que nossos problemas, nosso sofrimento e at mesmo nossos pecados. ... daqueles que o amam e so chamados... Essa promessa somente para os filhos de Deus, no para todos. Todas as coisas contribuem para o mal daqueles que vivem em oposio a Deus, insistindo em seguir o prprio caminho.

... de acordo com o seu propsito... Que propsito esse? que sejamos iguais a seu Filho . Tudo que Deus deixa acontecer na nossa vida permitido por causa desse props ito!

Edificando um carter semelhante ao de Cristo Somos como jias moldadas com o martelo e o cinzel da adversidade. Se o marte lete do Joalheiro no for forte o suficiente para aparar nossas arestas, ele usar u ma marreta. Se formos realmente obstinados, ele utilizar uma britadeira. Usar o qu e for necessrio. Cada problema uma oportunidade para edificao do carter, e, quanto mais difcil f or, maior ser o potencial para o desenvolvimento de msculos espirituais e de fibra moral. Paulo disse: ... sabemos que essas dificuldades produzem pacincia. E a pa cincia produz carter.14 O que acontece exteriormente em sua vida no to importante qu anto o que acontece dentro de voc. As circunstncias da vida so temporrias, mas o cart er durar para sempre. A Bblia freqentemente compara as provaes ao fogo que refina o metal, queimando as impurezas. Pedro disse: Essas dificuldades vm para provar que sua f pura. Essa pureza de f vale mais que ouro.15 Foi feita a seguinte pergunta a um ourives: Como voc sabe que a prata pura? . Ele respondeu: Quando vejo meu reflexo nela . Quando voc refinado pelas provaes, as pessoas podem ver o reflexo de Jesus em voc. Tiago disse : Sob presso, a sua f forada para fora e verdadeiramente se expe.16 Visto que Deus tenciona torn-lo semelhante a Jesus, ele o far passar pelas me smas experincias que Jesus passou. Isso inclui solido, tentao, presso, crticas, rejei muitos outros problemas. A Bblia diz que Jesus aprendeu a obedecer por meio dos seus sofrimentos e foi aperfeioado por meio dos seus sofrimentos.17 Por que Deus nos eximiria de passar por aquilo que permitiu que seu prprio Filho passasse? Pau lo disse: Enfrentamos exatamente o que Cristo enfrenta. Se enfrentamos tempos di fceis com ele, ento certamente enfrentaremos tempos agradveis com ele!18 Reagindo aos problemas como Jesus reagiria Os problemas no produzem automaticamente a vontade de Deus. Muitas pessoas s e tornam mais amargas em vez de melhorar, e nunca crescem. Voc tem de reagir da f orma que Jesus reagiria.

Lembre-se de que o plano de Deus bom. Ele sabe o que melhor para voc e visa apenas a seu bem. Deus disse a Jeremias: Os planos que tenho para vocs [so] planos de faz-los prosperar e no de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperana e um fu turo.19 Jos compreendeu essa verdade quando, falando aos seus irmos que o venderam como escravo, disse: Vocs planejaram o mal contra mim, mas Deus o tornou em bem. 20 Ezequias expressou os mesmos sentimentos em relao doena que ameaava tirar sua vid a: Foi para o meu benefcio que tanto sofri.21 Sempre que Deus disser no ao seu ped ido de alvio, lembre-se: Deus est fazendo o que melhor para ns, treinando-nos para viver o melhor de sua santidade22 vital que voc se mantenha concentrado no plano de Deus, no no seu problema ou sofrimento. Foi assim que Jesus suportou o sofrimento na cruz, e somos exortado s a seguir o seu exemplo: Mantenham o olhar firme em Jesus, nosso lder e orientad or23 Corrie ten Boom, que sofreu em um campo de concentrao nazista, explicou o pod er da concentrao: Se voc olhar para o mundo, ficar aflito. Se olhar para si, ficar dep rimido. Mas, se olhar para Cristo, ficar descansado! . Seu enfoque determinar seus s entimentos. O segredo da resistncia lembrar-se de que o sofrimento temporrio, mas sua recompensa ser eterna. Moiss agentou uma vida de problemas porque contemplava a sua recompensa24 Paulo suportou as adversidades da mesma forma. Ele disse: Noss as dificuldades so pequenas e no duraro muito e ainda produzem para ns glria imensurv

l, que durar para sempre.25 No se renda a consideraes de curto prazo. Mantenha-se concentrado no resultado final: E, se somos os seus filhos, ento participaremos dos seus tesouros pois tu do quanto Deus d ao seu Filho Jesus agora nosso tambm. Mas, se queremos participar da sua glria, precisamos participar tambm do seu sofrimento. Contudo, aquilo que sofremos agora insignificante, se compararmos com a glria que ele nos dar mais tar de.26

Exulte e agradea. A Bblia diz: Dem graas em todas as circunstncias, pois esta a vontade de Deus para vocs em Cristo Jesus.27 Como isso possvel? Repare que Deus no s manda dar graas em todas as circunstncias , e no por todas as circunstncias . Deus n era que voc seja agradecido pelo mal, pelo pecado, pelo sofrimento ou por suas co nseqncias dolorosas neste mundo. Em vez disso, Deus quer que voc seja grato por ele usar os problemas que o afligem para o cumprimento de seus propsitos. A Bblia diz: Alegrem-se sempre no Senhor.28 Ela no diz: Alegrem-se no seu sofr imento . Isso masoquismo. Voc se alegra no Senhor . No importa o que acontea, voc pode alegrar no amor, na ateno, na sabedoria, no poder e na fidelidade de Deus. Jesus disse: Fiquem cheios de alegria quando isso ocorrer, pois h uma grande recompensa esperando por vocs no cu.29 Ns tambm podemos nos alegrar ao saber que Deus est passando pelo sofrimento ju nto conosco. No servimos a um Deus distante e desligado, que se distancia de ns e tenta nos motivar com frases feitas. Ao contrrio, ele entra no nosso sofrimento. Jesus fez isso ao encarnar, e hoje seu Esprito que faz isso em ns. Deus jamais nos deixar por nossa conta.

Recuse-se a desistir. Seja paciente e persistente. A Bblia diz: Entendam que [os problemas] vm para lhes testar a f e gerar em vocs perseverana. Mas deixem que esse processo continue at que a perseverana se desenvolva completamente, e descobr iro que se tornaram homens de carter maduro, de integridade, sem nenhum ponto frac o.30 A construo do carter um processo lento. Sempre que tentamos evitar ou escapar das dificuldades da vida, invalidamos o processo, atrasamos nosso crescimento e na verdade acabamos com um tipo de sofrimento ainda pior o tipo intil, que acompa nha a negao e a rejeio. Quando voc compreende as conseqncias eternas do desenvolviment de seu carter, faz menos oraes do tipo Consola-me ( Faze que eu me sinta melhor ) e mai oraes do tipo Torna-me adequado ( Usa isso para tornar-me mais semelhante a ti ). Voc sabe que est amadurecendo quando comea a ver a mo de Deus nos acontecimento s aleatrios e confusos e nas circunstncias da vida aparentemente sem sentido. Se voc estiver enfrentando problemas neste exato momento, no pergunte: Por que eu? . Em vez disso, pergunte: O que voc quer que eu aprenda? . Ento confie em Deus e s iga fazendo o que certo. Vocs precisam perseverar, de modo que, quando tiverem fe ito a vontade de Deus, recebam o que ele prometeu?31 No desista cresa! VIGSIMO QUINTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Existe um propsito por trs de cada problema. Um versculo para memorizar: Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem da queles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propsito (Romanos 8 .28; NVI). Uma pergunta para meditar: Qual problema na minha vida me trouxe mais cresciment o? Dia 26 Crescendo por meio da tentao Feliz o homem que no cede e no pratica o mal quando tentado, porque depois receber como recompensa a coroa da vida que Deus prometeu queles que o amam.

Tiago 1.12; BV Minhas tentaes tm sido minhas mestras em teologia, Martinho Lutero Toda tentao uma oportunidade para fazer o bem. No caminho do amadurecimento espiritual, cada tentao se torna um degrau, em v ez de uma pedra de tropeo, quando voc se d conta de que uma oportunidade tanto para fazer a coisa certa quanto a errada. A tentao apenas apresenta uma escolha. Embor a a tentao seja a principal arma de Satans para a destruio, Deus quer utiliz-la para f ortificar voc. Toda vez que voc escolhe fazer o bem em vez de pecar, est desenvolve ndo o carter de Cristo. Para compreender isso, voc deve primeiro identificar as qualidades do carter de Jesus. Uma das mais sucintas descries de seu carter so o fruto do Esprito: ... man sido e domnio prprio; e aqui no h conflito algum com as leis judaicas.1 Essas nove qualidades so uma expanso do Grande Mandamento e fazem uma bela de scrio de Jesus Cristo. Jesus a perfeio do amor, da alegria, da pacincia e de todos os outros frutos encarnados em uma nica pessoa. Ter o fruto do Esprito Santo ser sem elhante a Cristo. Como ento o Esprito Santo produz em sua vida esse fruto com nove qualidades? Ele os cria instantaneamente? Ser que algum dia, ao se levantar pela manh, voc ser r epentinamente preenchido de forma plena por essas caractersticas? No. O fruto semp re se desenvolve e amadurece lentamente. A prxima frase uma das mais importantes verdades espirituais que voc pode apr ender: Deus desenvolve o fruto do Esprito em sua vida, permitindo que voc passe po r situaes nas quais tentado a exteriorizar uma caracterstica exatamente oposta! O d esenvolvimento do carter sempre envolve uma escolha, e a tentao supre a oportunidad e. Por exemplo: Deus nos ensina a amar, pondo pessoas desagradveis ao nosso red or. Amar pessoas agradveis que ainda por cima nos amam no exige nenhum carter. Deus nos ensina a verdadeira alegria no meio da aflio quando nos voltamos para ele. A felicidade depende de circunstncias externas, mas a alegria se baseia no seu rela cionamento com Deus. Deus faz a verdadeira paz desabrochar dentro de ns, no fazendo que tudo saia como planejamos, mas permitindo perodos de caos e confuso. Qualquer um pode ficar tranqilo observando um belo pr-do-sol ou relaxando durante as frias. Aprendemos a v erdadeira paz quando optamos por confiar em Deus em situaes nas quais somos tentad os a ficar preocupados ou temerosos. Da mesma forma, a pacincia cultivada em situ aes nas quais somos forados a esperar, enfrentando a tentao de nos revoltar por causa de nosso pavio curto. Deus utiliza a situao oposta de cada aspecto do fruto para nos permitir fazer uma escolha. Voc no pode afirmar que bom, se jamais foi tentado a ser mau. No pode se dizer fiel, se nunca teve a oportunidade de ser infiel. A integridade constr uda ao se derrotar a tentao da desonestidade, a humildade cresce quando nos recusam os a ser arrogantes e a resistncia se desenvolve toda vez que resistimos tentao de desistir. Cada vez que voc derrota uma tentao, torna-se mais semelhante a Jesus. Como a tentao funciona til saber que Satans absolutamente previsvel. Ele tem usado a mesma estratgia, bem como velhos truques, desde a Criao. Todas as tentaes seguem o mesmo padro. Foi po r isso que Paulo falou: Somos bem familiarizados com os seus esquemas malignos.2 Na Bblia, aprendemos que a tentao segue um processo de quatro fases, que Satans uso u tanto em Ado e Eva quanto em Jesus. Na primeira fase, Satans identifica um desejo dentro de voc. Pode ser um anse io pecaminoso, como o desejo de vingana ou de controlar os outros; pode ser um an seio normal e legtimo, como o desejo de ser amado, valorizado e de sentir prazer. A tentao comea quando Satans sugere (com um pensamento) que voc ceda a um desejo malf ico ou realize um desejo legtimo da forma errada ou na hora errada. Tome cuidado com atalhos; freqentemente so tentaes. Satans sussurra: Voc merece isso! Voc deveria isso agora! Vai ser emocionante, confortante, vai fazer que voc se sinta melhor .

Pensamos que a tentao est ao nosso redor, mas Deus diz que ela comea dentro de ns. Se voc no tiver o desejo interno, a tentao no tem como atra-lo. A tentao sempre na sua mente, e no na circunstncia onde ela ocorre. Jesus disse: Pois do interior do corao dos homens vm os maus pensamentos, as imoralidades sexuais, os roubos, os homicdios, os adultrios, as cobias, as maldades, o engano, a devassido, a inveja, a calnia, a arrogncia e a insensatez. Todos esses males vm de dentro? Tiago nos diz q ue existe um exrcito inteiro de maus desejos dentro de vocs.4 A segunda fase a dvida. Satans tenta faz-lo duvidar do que Deus disse sobre o pecado: Ser que mesmo errado? Ser que Deus realmente proibiu fazer isso? No possvel ue Deus tenha proibido isso para outro povo, em outra poca? Deus no quer que eu se ja feliz? . A Bblia adverte: Cuidado! No deixem os maus pensamentos ou as dvidas leva rem algum de vocs a se afastar do Deus vivo.5 A terceira fase o engano. Satans incapaz de falar a verdade e chamado pai da mentira.6 Tudo que ele lhe disser ser falso ou nada alm de uma meia verdade. Sata ns oferece a mentira para substituir o que Deus j disse em sua Palavra. Satans diz: Voc no vai morrer. Voc ser mais esperto que Deus. Voc pode se dar bem com isso. Ningu vai saber. Vou resolver os seus problemas. Alm do mais, todos esto fazendo isso. apenas um pecadinho . Mas um pecadinho como uma gestao recente: acabar aparecendo. A quarta fase a desobedincia. Voc acaba agindo de acordo com a idia com que vi nha brincando em sua mente. O que comeou como uma idia nasce como uma conduta. Voc cede a qualquer coisa que chamar sua ateno. Acredita nas mentiras de Satans e cair n a armadilha sobre a qual Tiago alertou: ... as pessoas so tentadas quando so atrada s e enganadas pelos seus prprios maus desejos. Ento esses desejos fazem com que o pecado nasa, e o pecado, quando j est maduro, produz a morte. No se enganem, meus qu eridos irmos.7 Superando a tentao Compreender como a tentao funciona proveitoso em si, mas existem passos especf icos a ser tomados para que voc a supere.

Recuse-se a ser intimidado. Muitos cristos so aterrorizados e desmoralizados por pensamentos perturbadores, sentindo-se culpados por no estar alm da tentao. Eles s e sentem envergonhados to-somente por ter sido tentados. Isso m compreenso da matur idade espiritual. Voc jamais ir se livrar da tentao. Em certo sentido, voc pode considerar a tentao uma lisonja. Satans no tem de ten tar aqueles que j realizam sua vontade diablica; estes j pertencem a ele. A tentao si nal de que Satans odeia voc, e no sinal de fraqueza ou de vida profana. Isso tambm f az parte de nossa natureza, pois somos humanos e vivemos em um mundo fora da pre sena de Deus. No fique surpreso, abalado ou abatido por isso. Seja realista quanto inevitabilidade da tentao; voc jamais poder evit-la completamente. A Bblia diz Quand uma tentao vier, e no se uma tentao vier . Paulo orienta: As tentaes que vocs tm d ar so as mesmas que os outros enfrentam.8 Ser tentado no pecado. Jesus foi tentado, embora nunca tenha pecado.9 A tent ao s se torna pecado quando voc cede. Martinho Lutero disse: Voc no pode impedir que o pssaros voem sobre sua cabea, mas pode impedi-los de fazer ninho nela . Voc no pode i mpedir o Diabo de sugerir pensamentos, mas pode escolher no mant-los ou agir segun do eles. Por exemplo: muitas pessoas no sabem a diferena entre atrao fsica ou estmulo sexu al e desejo sexual ilcito. No so a mesma coisa. Deus fez de cada um de ns um ser sex ual, e isso bom. Atrao e estmulo so reaes naturais e espontneas beleza fsica, enq desejo sexual ilcito uma atitude deliberada. Desejo sexual ilcito a escolha de co meter em sua mente o que voc gostaria de fazer com seu corpo. Voc pode ser atrado, ou mesmo estimulado, sem escolher pecar pela cobia sexual. Muitas pessoas, princi palmente os homens cristos, sentem culpa quando os hormnios, que foram dados por D eus, funcionam. Quando automaticamente notam uma mulher atraente, presumem que d esejo sexual ilcito e se sentem envergonhados e condenados. Mas atrao no desejo sexu al ilcito at que voc comece a insistir nela. Na verdade, quanto mais prximo de Deus voc ficar, mais Satans se esforar para te nt-lo. No instante em que voc se torna filho de Deus, Satans, como um assassino de aluguel, fecha um contrato para acabar com voc. Voc seu inimigo, e ele conspira para

sua derrocada. s vezes, enquanto voc ora, Satans ir sugerir um pensamento mau ou bizarro apena s para distra-lo e envergonh-lo. No fique assustado ou envergonhado com isso, mas p erceba que Satans teme suas oraes e tentar de tudo para interromp-las. Em vez de fica r se condenando com pensamentos como Como pude pensar uma coisa dessas? , trate-o c omo uma distrao de Satans e volte imediatamente a se concentrar em Deus. Reconhea seu padro de tentao e esteja preparado para ele. Existem determinadas situaes que o deixam mais vulnervel a tentaes do que outras. Algumas circunstncias o f aro tropear quase imediatamente, enquanto outras no incomodam muito. So situaes especi ais para suas fraquezas, e voc precisa identific-las porque Satans certamente as co nhece! Ele sabe exatamente o que o faz cair, e trabalha constantemente para colo c-lo nessas circunstncias. Pedro adverte: Estejam alertas. O Diabo est pronto para atacar, e o que mais lhe traria satisfao seria peg-los cochilando.10 Pergunte a si mesmo: Quando sou mais tentado? Em qual dia da semana? A que h ora do dia? . Pergunte: Onde eu sou mais tentado? No trabalho? Em casa? Na casa do vizinho? Em um bar? No aeroporto ou em um hotel fora da cidade? . Pergunte: Quem est comigo nos momentos em que sou mais tentado? Amigos? Coleg as de trabalho? Uma multido de estranhos? Quando estou s? . Pergunte tambm: Como norma lmente me sinto quando sou mais tentado? . Pode ser quando voc est cansado, solitrio, entediado, deprimido ou sob presso. Talvez seja quando voc est magoado, zangado, p reocupado ou aps um grande sucesso ou momento de enlevo espiritual. Voc deve identificar seu padro caracterstico de tentao e ento se preparar para ev itar tais situaes tanto quanto possvel. A Bblia diz continuamente para nos prevenirm os, preparando-nos para enfrentar a tentao.11 Paulo disse: No dem ao Diabo oportunid ade para tentar vocs.12 O planejamento sensato reduz a tentao. Siga o conselho de Provrbios: Pense bem no que voc vai fazer, e todos os seus pianos daro certo.13 O povo de Deus evita os maus caminhos e se protege, observa ndo o lugar por onde vai.14 Pea ajuda a Deus. O cu tem uma linha direta para emergncias 24 horas por dia. Deus quer que voc pea sua ajuda quando a tentao estiver muito forte. Ele diz: Clame a mim no dia da angstia; eu o livrarei, e voc me honrar.15 Eu chamo isso de orao de microondas , porque rpida e objetiva: Socorro! SOS! Quan do bate a tentao, voc no tem tempo para uma conversa longa com Deus; voc simplesmente clama por socorro. Davi, Daniel, Pedro, Paulo e milhes de outros fizeram esse ti po de orao instantnea por ajuda na aflio. A Bblia garante que nosso pedido de socorro ser ouvido, porque Jesus se compa dece de nossa luta. Ele enfrentou as mesmas tentaes que enfrentamos. No temos um su mo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, mas, sim, algum que, como ns, passou por todo tipo de tentao, porm sem pecado.16 Se Deus est esperando para nos ajudar a derrotar as tentaes, por que no pedimos sua ajuda com mais freqncia? Falando com franqueza, s vezes no queremos ser ajudado s! Queremos ceder tentao, embora saibamos que errado. Nesses momentos, pensamos sa ber mais do que Deus o que melhor para ns. Em outros momentos ficamos envergonhados de pedir auxlio a Deus, porque vimo s cedendo mesma tentao vrias e vrias vezes. Mas Deus jamais se irrita, se aborrece o u perde a pacincia, enquanto continuamos nos voltando para ele. A Bblia diz: Tenha mos confiana e cheguemos perto do trono divino, onde est a graa de Deus. Ali recebe remos misericrdia e encontraremos graa sempre que precisarmos de ajuda.17 O amor de Deus no se esgota, e sua pacincia dura para sempre. Se voc tiver de clamar pela ajuda de Deus mil vezes por dia a fim de derrotar uma tentao em partic ular, ele ainda estar vido para lhe dar misericrdia e graa. Ento venha corajosamente presena de Deus. Pea-lhe foras para fazer a coisa certa e depois espere que ele lhe supra. As tentaes nos mantm dependentes de Deus. Assim como as razes crescem mais fort es quando o vento sopra contra a rvore, todas as vezes que enfrenta uma tentao voc s e torna mais semelhante a Jesus. Quando voc tropea o que certamente ocorrer , isso no fatal. Em vez de ceder ou desistir, busque a Deus, confie que ele o ajudar e lem bre-se da recompensa que espera por voc: Quando as pessoas so tentadas e ainda con

tinuam fortes, devem ficar felizes. Depois de provada a sua f, Deus as recompensa r com vida para sempre.18 VIGSIMO SEXTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Toda tentao uma oportunidade para fazer o bem. Um versculo para memorizar: Deus abenoa os que, pacientemente, suportam a provao. No final, recebero a coroa da vida, que Deus prometeu aos que o amam (Tiago 1.12; N LT). Uma pergunta para meditar: Que atributo do carter cristo posso desenvolver, derrot ando a tentao mais freqente em mim? Dia 27 Derrotando a tentao Fuja de qualquer coisa que lhe provoque os pensamentos malignos que os rapazes m uitas vezes tm, mas aproxime-se de qualquer coisa que o leve a querer fazer o bem . Tenha f e amor, e sinta prazer na companhia daqueles que amam o Senhor e tm corao puro. 2 Timteo 2.22; BV

Lembrem-se de que as tentaes que sobrevm vida de vocs no so diferentes das que outros experimentam. E Deus fiel Ele impedir que a tentao se torne to forte que vocs no poss m suport-la. Quando forem tentados, ele lhes mostrar uma sada, de modo que vocs no ve nham a cair. 1 Corntios 10.13; NLT Sempre h uma sada. Pode ser que s vezes voc sinta que uma tentao forte demais para ser tolerada, m as isso uma mentira de Satans. Deus prometeu nunca permitir que houvesse sobre vo c mais do que ele colocou dentro de voc para lidar com a situao. Ele no permitir nenhu ma tentao que voc no possa superar. Entretanto, voc tambm deve fazer sua parte, pratic ando quatro fundamentos bblicos para derrotar a tentao.

Redirecione sua ateno para outra coisa. Pode lhe surpreender, mas em nenhuma parte da Bblia h orientao para resistir tentao . Somos orientados a resistir ao Diab as isso muito diferente, como explicarei mais tarde. Em vez disso, somos aconsel hados a redirecionar nossa ateno, porque resistir a um pensamento no funciona. Isso s aumenta nossa concentrao na coisa errada e fortalece a seduo. Deixe-me explicar. Toda vez que voc tenta bloquear um pensamento, voc o empurra mais para o fund o de sua memria. Resistindo, voc na verdade o fortalece. Isso ocorre principalment e com as tentaes. Voc no derrota a tentao combatendo a sensao que ela traz. Quanto ma voc combate um sentimento, mais ele consome e controla voc. Voc o fortalece cada ve z que pensa nele. Como a tentao sempre comea com um pensamento, a forma mais rpida de neutralizar seu fascnio desviar sua ateno para outra coisa. No combata o pensamento, apenas mud e o canal de sua mente e concentre seu interesse em outra idia. Esse o primeiro p asso para derrotar a tentao. Voc ganha ou perde a batalha contra o pecado na mente. O que prende sua ateno prender voc. Foi por isso que J falou: Fiz acordo com os meus olhos de no olhar com cobia para as moas.2 E Davi orou: No me deixes ficar pensando em coisas sem valor.3 Voc j assistiu a um anncio de comida na televiso e de forma sbita sentiu-se fami nto? Voc j ouviu algum tossir e imediatamente sentiu vontade de limpar a garganta? J assistiu a algum dando um grande bocejo e sentiu o impulso de bocejar? [Voc talve z esteja bocejando agora mesmo enquanto l isto!] Esse o poder da sugesto. Naturalm ente nos movemos para onde dirigimos a ateno. Quanto mais voc pensa a respeito de a lguma coisa, com mais fora ela se apodera de voc.

por isso que ficar repetindo Eu preciso parar de comer tanto... ou parar de fumar... ou de me entregar ao desejo sexual ilcito uma estratgia contraproducente. Ela o mantm concentrado no que voc no quer. como anunciar: Nunca vou fazer o que min ha me fez . Dizendo isso, voc est apenas se programando para repetir o que foi feito. A maioria das dietas no funciona porque mantm voc pensando em comida o tempo t odo, garantindo que voc ficar faminto. Do mesmo modo, um orador que fique repetind o para si mesmo No fique nervoso! programa-se para ficar nervoso! Em vez disso, ele deveria concentrar seus pensamentos em qualquer coisa, exceto suas sensaes. Poder ia concentrar-se em Deus, na importncia do discurso ou nas necessidades dos que i ro ouvi-lo. A tentao comea capturando sua ateno. O que capta sua ateno desperta suas emoes. suas emoes ativam seu comportamento e voc age baseado no que sente. Quanto mais vo c se concentrar em eu no quero fazer isso , com mais fora isso o aprisionar em sua teia . Ignorar a tentao muito mais eficiente do que combat-la. Uma vez que sua mente esteja focada em alguma outra coisa, a tentao perde a fora. Ento, quando a tentao o ch amar ao telefone, no discuta com ela, apenas desligue! No raro que isso signifique sair fisicamente de uma situao tentadora. Trata-se de uma ocasio em que no errado fugir. Levante e desligue o televisor. Afaste-se d e um grupo que est fofocando. Deixe o cinema no meio do filme. No fique evitando o ferro; afaste-se das abelhas. Faa o que for necessrio para desviar sua ateno em outr a direo. Da perspectiva espiritual, a mente seu rgo mais vulnervel. Para reduzir a tent ao, mantenha-a ocupada com a Palavra de Deus e com bons pensamentos. Voc derrota os maus pensamentos pensando em algo melhor. o princpio da substituio. Voc sobrepuja o mal com o bem.4 Satans no pode tomar sua ateno quando sua mente est preocupada com a lgo mais. por isso que a Bblia insiste em que mantenhamos a mente direcionada: Fi xem os seus pensamentos em Jesus.5 Lembre-se de Jesus Cristo.6 Encham a mente de vocs com tudo o que bom e merece elogios, isto , tudo o que verdadeiro, digno, correto, puro, agradvel e decente.7 Se voc realmente quer derr otar a tentao, deve administrar sua mente e controlar o que absorve na mdia. O mais sbio homem que j viveu advertia: Tenha cuidado com o que voc pensa, pois a sua vid a dirigida pelos seus pensamentos.8 No permita que lixo entre em sua mente sem cr itrio. Seja seletivo. Escolha cuidadosamente aquilo em que pensar. Siga o exemplo de Paulo: Levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo.9 Isso exige a prtica de toda uma vida, mas com a ajuda do Esprito Santo voc pode reprogr amar sua forma de pensar.

Revele sua luta a um amigo devoto ou a um grupo de apoio. Voc no tem de espal har para todo o mundo, mas precisa ao menos de uma pessoa com quem possa abertam ente partilhar sua luta. A Bblia diz: melhor ter um amigo do que ficar sozinho [. ..] se voc cai, seu amigo pode ajud-lo a levantar-se. Mas, se voc cai sem ter um am igo por perto, est realmente em dificuldades.10 Deixe-me ser claro: se voc est perdendo a batalha contra um mau hbito persiste nte, um vcio ou uma tentao e est emperrado em um ciclo repetitivo de inteno-fracasso-c lpa , no ir se recuperar por conta prpria! Voc precisa da ajuda de outras pessoas. Alg umas tentaes so vencidas somente com a ajuda de um parceiro que ore por voc e o ince ntive; algum a quem voc possa prestar contas. O plano de Deus para seu crescimento e libertao inclui outros cristos. A comunho honesta e autntica o antdoto para sua lu a solitria contra os pecados difceis de vencer. Deus diz que essa a nica forma de c onseguir escapar: Portanto, confessem os seus pecados uns aos outros e orem uns pelos outros para serem curados.11 Voc realmente quer ser curado daquela tentao persistente, que o segue derrotan do continuamente? A soluo de Deus simples: no a reprima, confesse! No a oculte, expo nha. Expor seus sentimentos o incio da cura. Esconder a dor s a intensifica. Os problemas crescem na escurido, tornando-se cada vez maiores; mas, expostos luz da verdade, murcham. Suas enfermidades tm a medida de seus segredos. Ento tire a mscara, pare de fingir ser perfeito e venha p ara a liberdade. Na Igreja de Saddleback, temos visto o impressionante poder desse princpio r

omper o domnio de tentaes persistentes e de vcios aparentemente irrecuperveis, por me io de um programa desenvolvido por ns chamado Celebrate Recovery [Celebrando a Re cuperao]. um processo bblico de recuperao com oito etapas, baseado nas bem-aventurana de Jesus e fundamentado em torno de pequenos grupos de apoio. Nos ltimos dez ano s, mais de cinco mil vidas foram libertas de todo tipo de hbitos, mgoas e vcios. Ho je, o programa utilizado em milhares de igrejas. Eu o recomendo fervorosamente a sua igreja. Satans quer que voc pense que seu pecado e sua tentao so exclusivos e que por is so voc deve mant-los em segredo. A verdade que estamos todos no mesmo barco. Todos combatemos as mesmas tentaes,12 e todos pecaram.13 Milhes j sentiram o que voc sente e enfrentam as mesmas lutas que voc enfrenta neste momento. O motivo pelo qual escondemos nossos pecados o orgulho. Queremos que os out ros pensem que temos tudo sob controle . A verdade que qualquer assunto sobre o qua l voc no possa falar j est fora de controle na sua vida: problemas com finanas, casam ento, crianas, pensamentos, sexualidade, hbitos secretos ou qualquer outra coisa. Se voc pudesse resolv-los por conta prpria, j o teria feito. Mas no pode. Decises pess oais e fora de vontade no so suficientes. Alguns problemas esto muito arraigados, tornaram-se muito rotineiros e muito grandes para que voc os solucione por conta prpria. Voc precisa de um grupo pequen o ou de um parceiro para prestar contas, que vai incentiv-lo, apoi-lo, orar por vo c, am-lo incondicionalmente e cham-lo responsabilidade. Depois ento, voc pode fazer o mesmo por ele. Sempre que algum confia em mim, dizendo Eu nunca disse isso a ningum , fico entu siasmado com aquela pessoa, porque sei que ela est para experimentar um grande alv io e libertao. A vlvula de presso est para ser aberta, e pela primeira vez ela vislum brar uma esperana para o futuro. Isso sempre acontece quando fazemos o que Deus no s manda fazer; quando admitimos nossas lutas a um amigo que seja um cristo consag rado. Deixe-me fazer uma pergunta difcil. O que voc finge no ser um problema na sua vida? De que voc tem medo de falar? Voc no ir resolver isso por conta prpria. Sim, hu milhante admitir nossas fraquezas perante outras pessoas, mas exatamente a falta de humildade que o est impedindo de melhorar. A Bblia diz: Deus se ope aos orgulho sos, mas concede graa aos humildes. Portanto, submetam-se a Deus.14 Resista ao Diabo. Aps termos nos humilhado e submetido a Deus, somos orienta dos a desafiar o Diabo. A parte final de Tiago 4.7 diz: Resistam ao Diabo, e ele fugir de vocs. No nos resignemos pacificamente diante de seus ataques. Devemos con tra-atacar. O Novo Testamento descreve muitas vezes a vida crist como uma batalha espiri tual contra as foras do mal, utilizando termos que aludem guerra, como: batalha , con quistar , luta e superar . Os cristos so muitas vezes comparados a soldados servindo em erritrio inimigo. Como podemos resistir ao Diabo? Paulo explica: Usem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus.15 O primeiro passo aceitar a salvao de De us. Voc no ser capaz de dizer no ao Diabo, a menos que tenha dito sim a Cristo. Sem Cristo no temos defesas contra o Diabo, mas com o capacete da salvao nossa mente prot egida por Deus. Lembre-se disto: se voc crente, Satans no pode obrig-lo a fazer cois a alguma. Pode apenas sugerir. Segundo, voc deve usar a Palavra de Deus como arma contra Satans. Jesus deu o exemplo dessa atitude quando foi tentado no deserto. Toda vez que Satans sugeria uma tentao, Jesus reagia citando as Escrituras. Ele no discutiu com Satans. Ele no d isse No estou com fome , quando foi tentado a usar seu poder para uma necessidade pe ssoal. Ele simplesmente citou uma parte das Escrituras que havia memorizado. Ns d evemos fazer o mesmo. H poder na Palavra de Deus, e Satans a teme. Jamais tente argumentar com o Diabo. Ele argumenta melhor do que voc, pois t eve milhares de anos para praticar. Voc no pode enganar Satans com sua lgica ou opin io, mas pode usar a arma que o faz tremer a verdade de Deus. por isso que memoriz ar as Escrituras absolutamente essencial para derrotar as tentaes. Voc a acessa rap idamente quando tentado. Como Jesus, voc tem a verdade guardada no corao, pronta pa ra ser lembrada.

Se voc no sabe nenhum versculo bblico de cor, sua arma est sem balas! Eu o convi do a memorizar um versculo por semana, pelo resto de sua vida. Imagine como voc fi car mais forte!

Perceba sua vulnerabilidade. Deus nos adverte para nunca ficarmos orgulhoso s ou muito confiantes, que a receita para a desgraa. Jeremias disse: O corao mais e nganoso que qualquer outra coisa e sua doena incurvel.16 Isso significa que somos bons em enganar a ns mesmos. Nas circunstncias adequadas, qualquer um de ns capaz de qualquer pecado. No devemos jamais baixar a guarda e imaginar que somos imunes s tentaes. No se ponha por descuido em situaes que lhe tragam tentaes. Evite-as.17 Lembre-s e de que mais fcil ficar fora das tentaes do que sair delas. A Bblia diz: No seja ima turo nem autoconfiante. Voc no exceo. Voc pode cair de cara no cho, como qualquer um. Esquea a autoconfiana; ela no vale nada. Cultive a confiana em Deus.18 VIGSIMO STIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Sempre h uma sada. Um versculo para memorizar: Deus fiel. Ele impedir que a tentao se torne to forte que vocs no possam suport-la. Quando forem tentados, ele lhes mostrar uma sada, de modo que vocs no venham a cair (1 Corntios 10.13; NLT). Uma pergunta para meditar: A quem eu poderia pedir para ser meu parceiro espirit ual, para me ajudar a derrotar uma tentao persistente, orando por mim? Dia 28 ISSO LEVA TEMPO! Tudo na terra tem seu prprio tempo, sua prpria estao. Eclesiastes 3.1; CEV E eu tenho certeza de que Deus, que comeou a boa obra em vocs, continuar ajudando-o s a crescer em sua graa at quando Sua tarefa em vocs estiver finalmente terminada n aquele dia em que Jesus Cristo voltar. Filipenses 1.6; BV No existem atalhos para chegar maturidade. Precisamos de vrios anos para chegar idade adulta, e necessria toda uma estao p ara que uma fruta cresa e amadurea. O mesmo se d com o fruto do Esprito. O desenvolv imento do carter cristo no pode ser apressado. O crescimento espiritual, assim como o fsico, requer tempo. Quando voc tenta amadurecer rapidamente um fruto, ele perde o sabor. Nos Est ados Unidos, os tomates so normalmente colhidos antes do amadurecimento, a fim de que no fiquem machucados durante o transporte at o varejista. Ento, antes de vendi dos, os tomates verdes so vaporizados com co2, o que os torna vermelhos instantan eamente. Tomates vaporizados so comestveis, mas no so preo para o sabor de um tomate deixado para maturar lentamente no p. Enquanto nos preocupamos em crescer rapidamente, Deus se preocupa em que cr esamos fortes. Deus v a nossa vida desde a eternidade e para a eternidade; ento, nu nca est com pressa. Lane Adams certa vez comparou o processo de crescimento espiritual com a es tratgia usada pelos aliados durante a Segunda Guerra Mundial na libertao das ilhas do Pacfico Sul. Primeiro amaciavam uma ilha, enfraquecendo a resistncia com bombarde ios nas fortificaes a partir de navios ao longo da costa. A seguir, um pequeno gru po de fuzileiros invadia a ilha e estabelecia uma cabea-de-praia minscula parte da ilha que podiam controlar. Uma vez que a cabea-de-praia estivesse segura, comeavam o longo processo de libertao do resto da ilha, pouco a pouco. Com o tempo, toda a ilha ficava sob controle, mas sempre com algumas batalhas duras.

Adams traou esta analogia: antes de Cristo invadir nossa vida na converso, el e algumas vezes tem de nos amaciar , permitindo alguns problemas com os quais no pod emos lidar. Embora algumas pessoas abram a vida para Cristo to logo ele bata port a, a maioria de ns resiste e fica na defensiva. A experincia que temos antes da co nverso Jesus dizendo: Eis que estou a porta e bombardeio ! No instante em que voc se abre para Cristo, Deus estabelece uma cabea-de-praia em sua vida. Voc pode imaginar que j entregou toda a vida a ele, mas a verdade que h uma grande parte dela da qual voc nem tem conhecimento. Voc s pode dar a Deus o t anto que compreende naquele momento. Est timo! Uma vez que Cristo tenha uma cabea-d e-praia, ele comea a campanha para conquistar mais e mais territrio, at que sua vid a seja completamente dele. Existiro lutas e batalhas, mas a vitria certa. Deus pro meteu que aquele que comeou boa obra em vocs, vai complet-la.1 Discipulado o processo no qual se toma a forma de Cristo. A Bblia diz: ... a fim de que o corpo todo seja edificado at chegar o tempo em que, na unidade da f em comum e do conhecimento em comum do Filho de Deus, alcancemos a verdadeira ma turidade aquela medida de desenvolvimento implcita na expresso a plenitude de Crist o .2 Tornar-se semelhante a Cristo seu destino final, mas a jornada durar toda uma vida. At aqui, vimos que essa jornada envolve acreditar (pela adorao), pertencer (pe la comunho) e transformar-se (pelo discipulado). Deus quer que todos os dias voc s e torne mais parecido com ele: Voc comeou a viver uma nova vida, na qual est sendo feito de novo e se tornando como aquele que o criou.3 Hoje somos obcecados por velocidade, mas Deus se interessa mais por fora e e stabilidade do que por rapidez. Queremos o jeitinho, o atalho, a soluo imediata. Q ueremos um sermo, um seminrio ou uma experincia que resolva instantaneamente todos os problemas, retire todas as tentaes e nos alivie de toda dor. Mas a verdadeira m aturidade nunca chega depois de uma nica experincia, pois mais que seja poderosa o u emocionante. Crescer um processo gradual. A Bblia diz: Nossa vida vai se tornan do gradualmente mais brilhante e mais bonita medida que Deus entra nela e nos to rnamos semelhantes a ele.4 Por que demora tanto tempo? Embora Deus possa transformar-nos instantaneamente, ele escolheu nos desenv olver vagarosamente. Jesus cauteloso no desenvolvimento de seus discpulos. Assim como Deus permitiu que os israelitas se apoderassem da Terra Prometida aos pouco s,5 para que eles no fossem sobrepujados, ele prefere trabalhar gradualmente em n ossa vida. Por que levamos tanto tempo para mudar e crescer? Existem vrias razes. Aprendemos lentamente. comum termos de aprender uma lio quarenta ou cinqenta v ezes para realmente capt-la. O problema se repete periodicamente, e pensamos De no vo, no! Eu j aprendi isso! , mas Deus quem de fato sabe o de que precisamos. A histri a de Israel demonstra quo depressa nos esquecemos das lies que Deus nos ensina e a rapidez com que retornamos aos velhos padres de comportamento. Precisamos de reit eradas explicaes.

Temos muito a desaprender. Muitas pessoas vo ao psiclogo com um problema pess oal ou relacionai que levou anos para se desenvolver e dizem: Preciso que voc d um jeito em mim. Tenho uma hora . Ingenuamente esperam uma soluo rpida para uma dificuld ade enraizada h anos. Como a maioria de nossos problemas e todos os nossos hbitos ruins no se desenvolvem da noite para o dia, no tem cabimento esperar que desaparea m imediatamente. No h plula, orao ou teoria que desfaa instantaneamente os danos de mu itos anos. necessrio o trabalho duro de eliminao e substituio. A Bblia chama isso des ir-se do velho homem e revestir-se do novo homem.6 Ainda que tenha recebido uma natureza inteiramente nova no momento da converso, voc ainda preserva os velhos hbi tos, padres e prticas que precisam ser eliminados e substitudos. Temos medo de humildemente encarar a verdade sobre ns. J destaquei que a verd ade nos libertar, mas com freqncia nos torna, antes de tudo, infelizes. O medo do q ue poderamos descobrir se encarssemos honestamente os defeitos de nosso carter nos

mantm aprisionados, negando a realidade. Somente quando se permite que Deus brilh e a luz de sua verdade sobre nossas faltas, fracassos e traumas que podemos comea r a trabalhar neles. por isso que no podemos crescer sem uma postura de humildade disposta para a instruo.

Crescer quase sempre doloroso e assustador. No h crescimento sem mudanas, no ex istem mudanas sem medo ou perdas e no h perda sem dor. Toda mudana envolve perda de algum tipo. Voc deve se livrar dos velhos hbitos para experimentar os novos. Temem os essas perdas, mesmo que nossos antigos costumes estejam fadados ao fracasso, pois, como um par de sapatos usados, eram ao menos confortveis e conhecidos. No raro as pessoas formam sua identidade em torno de seus defeitos. Dizemos: bem o meu jeito de ser... e desse jeito que eu sou . A preocupao incon ente que, se eu me livrar de meu hbito, minha dor ou minha inibio, em que me tornar ei? Esse medo pode certamente retardar seu crescimento. Hbitos levam tempo para se desenvolver. Lembre-se de que seu carter a soma to tal de seus hbitos. Voc no pode se dizer gentil, a menos que seja habitualmente gen til; voc demonstra gentileza sem nem mesmo pensar nisso. Voc no pode afirmar que in tegro, a menos que tenha o hbito de ser honesto. O marido fiel mulher a maior par te do tempo no de modo algum fiel! Seus hbitos definem seu carter. S h uma maneira de desenvolver os hbitos do carter semelhante ao de Cristo: pra tic-los; e isso leva tempo! No existem hbitos instantneos. Paulo exortou Timteo: Prat ique essas coisas. Dedique sua vida a elas, para que todos possam ver seu progre sso.7 Com tempo de prtica, voc fica bom em qualquer coisa. A repetio a me do carter e a habilidade. Os hbitos que constroem o carter so em geral chamados disciplinas espi rituais , e existem dezenas de timos livros que ensinam a aplic-las. Veja no Apndice 2 uma lista de livros recomendados para o crescimento espiritual. No se apresse medida que voc cresce em direo maturidade espiritual, existem vrias formas de c ooperar com Deus durante o processo. Creia que Deus est operando em sua vida, mesmo quando voc no o sente. O cresci mento espiritual um trabalho s vezes tedioso, que progride um passo por vez. Cont e com uma melhora gradual. A Bblia diz: Tudo na terra tem seu prprio tempo e sua p rpria estao.8 Na vida espiritual, tambm existem estaes. s vezes voc ter uma curta e sa exploso de crescimento (estao da primavera), seguida por um perodo de estabilidad e e provaes (outono e inverno). E quanto aos problemas, hbitos e mgoas que voc gostaria de eliminar miraculosa mente? No h nada de errado em orar por um milagre, mas no fique decepcionado se a r esposta vier por meio de uma mudana gradual. Com o tempo, uma correnteza lenta e firme desgastar a mais dura rocha e transformar penhascos gigantes em seixos. Com o tempo, um pequeno broto pode se transformar em uma sequia gigante com mais de c em metros de altura. Mantenha um caderno ou um dirio com as lies aprendidas. No se trata de um dirio dos acontecimentos, mas de um registro do que voc aprendeu. Anote os discerniment os e lies de vida que Deus lhe ensina sobre ele, sobre voc, sobre a vida, sobre rel acionamentos e sobre tudo o mais. Registre-os para que voc possa revis-los, relemb r-los e pass-los para a prxima gerao.9 A razo pela qual devemos reaprender as lies s esquecemos. Reler seu dirio espiritual regularmente pode lhe poupar muito sofri mento e desgosto desnecessrios. A Bblia diz: crucial que prestemos muita ateno no qu e ouvimos, de modo que no nos desviemos.10 Seja paciente com Deus e consigo mesmo. Uma das frustraes da vida que o crono grama de Deus raramente igual ao nosso. Estamos quase sempre apressados quando D eus no est. Talvez voc se sinta frustrado com o progresso aparentemente lento que e st fazendo na vida. No se esquea de que Deus nunca apressado, mas sempre pontual. E le usar todo o seu tempo de vida a fim de prepar-lo para sua funo na eternidade.

A Bblia cheia de exemplos de como Deus usa longos processos para desenvolver o carter, especialmente nos lderes. Ele levou oitenta anos para preparar Moiss, in cluindo quarenta no deserto. Por 14 600 dias ficou esperando e matutando: Ser que est na hora? . Mas Deus continuava dizendo: Ainda no . Ao contrrio dos ttulos de livros populares, no existem passos fceis para a matu ridade ou segredos da santidade instantnea. Quando Deus quer fazer um cogumelo, ele o faz da noite para o dia; mas quan do quer fazer um carvalho gigante, leva cem anos. Grandes almas so desenvolvidas atravs de lutas, tempestades e perodos de sofrimento. Tenha pacincia com o processo . Tiago aconselhou: No tentem se desviar de nada prematuramente. Deixem as coisas acontecerem, para que vocs se tornem maduros e desenvolvidos.11

No desanime. Quando Habacuque ficou deprimido por achar que Deus no estava ag indo rpido o suficiente, Deus lhe disse: Essas coisas que planejei no acontecero po rm imediatamente. Devagar, firmemente, e com certeza, vai se aproximando o tempo em que a viso ser cumprida. Se parecer demorar muito, no se desespere, porque tudo vai acontecer mesmo! Seja paciente! O cumprimento dessa promessa no vai chegar ne m um dia atrasado!12 O atraso no uma negativa de Deus. Lembre-se de quanto voc j passou, no de quanto ter de passar. Voc no est onde que , mas tambm no est onde costumava estar. Anos atrs, alguns americanos usavam um broc he com as letras PFSPDANCAODEM.. Significava: Por favor, seja paciente. Deus aind a no concluiu a obra dele em mim . Deus tambm ainda no concluiu a obra dele em voc; en to continue em frente. At mesmo a lesma alcanou a arca por perseverar! VIGSIMO OITAVO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: No existem atalhos para chegar maturidade. Um versculo para memorizar: Deus comeou a fazer uma boa obra em vocs, e tenho certe za de que ele a continuar at que seja concluda, quando Jesus Cristo voltar outra ve z (Filipenses 1.6; NCV). Uma pergunta para meditar: Em qual rea de meu crescimento espiritual preciso ser mais paciente e persistente? Propsito n. 4 VOC FOI MOLDADO PARA SERVIR A DEUS Somos somente servidores de Deus [...] Cada um de ns faz o trabalho que o Senhor lhe deu para fazer: eu plantei, e Apolo regou a planta, mas foi Deus quem a fez crescer. 1 Corntios 3.5,6; NTLH Dia29 Aceitando sua misso Foi o prprio Deus quem fez de ns o que somos e nos deu uma vida nova da parte de C risto Jesus; e muitos sculos atrs, Ele planejou que gastssemos essa vida em auxilia r aos outros. Efsios 2.10; BV Eu te glorifiquei na terra, pois conclu at o ltimo detalhe o que me deste para faze r. Joo 17.4; Msg Voc foi posto na Terra para fazer uma contribuio. Voc no foi criado apenas para consumir recursos comer, respirar e ocupar espao . Deus te projetou para que sua vida faa uma diferena. Apesar de muitos livros de sucesso informarem sobre como tirar o mximo da vida, no foi para isso que Deus o c riou. Voc foi criado para acrescentar vida da Terra, no apenas para extrair. Deus

quer que voc devolva algo. Esse o quarto propsito de Deus para sua vida, e se cham a ministrio ou servio. A Bblia fornece os detalhes. Voc foi criado para servir a Deus. A Bblia diz: [Deus] nos criou para que fizs semos as boas obras que ele j havia preparado para ns.1 Essas boas obras so o seu ser vio. Sempre que voc serve s pessoas de alguma forma, voc est na verdade servindo a De us2 e cumprindo um de seus propsitos. Nos dois prximos captulos, voc ver como Deus cu idadosamente molda voc para o seu propsito. O que Deus disse para Jeremias tambm va le para voc: Antes que o fizesse no tero de sua me, eu o escolhi. Antes que voc nasc esse, eu o separei para uma obra especial? Voc foi posto neste planeta para uma m isso especial.

Voc foi salvo para servir a Deus. A Bblia diz: Foi ele quem nos salvou e nos escolheu para o seu santo trabalho, no porque merecssemos, mas porque esse era o s eu plano muito antes do princpio do mundo mostrar o seu amor e a sua bondade para conosco por meio de Cristo.4 Deus o redimiu para que voc pudesse exercer sua sant a vocao . Voc no foi salvo pelo servio, mas foi salvo para o servio. No Reino de Deus v c tem um lugar, um propsito, um papel e uma funo a cumprir. Isso d a sua vida enorme importncia e valor. Comprar sua salvao custou a Jesus a prpria vida. A Bblia nos recorda: Vocs foram comprados por alto preo. Portanto, glorifiquem a Deus com o seu prprio corpo.5 No servimos a Deus por causa de culpa, medo ou mesmo obrigao, mas pela alegria e prof unda gratido pelo que ele fez por ns. Ns lhe devemos a vida. Pela salvao, nosso passa do foi perdoado, nosso presente faz sentido e nosso futuro seguro. luz dessas in crveis vantagens, Paulo concluiu: Por causa da grande misericrdia divina, peo que v ocs se ofeream completamente a Deus como um sacrifcio vivo, dedicado ao seu servio.6 O apstolo Joo ensinou que nossos prstimos amorosos s outras pessoas mostram que somos verdadeiramente salvos. Ele disse: Sabemos que j passamos da morte para a vida porque amamos nossos irmos.7 Se no tenho nenhum amor pelos outros, nenhum des ejo de ajudar as pessoas e me preocupo somente com minhas necessidades, deveria questionar se Cristo est realmente na minha vida. Um corao salvo um corao que deseja servir. Outro termo relativo a servir a Deus que mal compreendido pela maioria das pessoas a palavra ministrio. Quando a maioria das pessoas escuta ministrio , pensa em pastores, padres e sacerdcio profissional, mas Deus diz que cada membro de sua f amlia um ministro. Na Bblia, as palavras servo e ministro so sinnimas, assim como se rvio e ministrio. Se voc cristo, um ministro e, quando est servindo, est ministrand Quando a sogra de Pedro, enferma, foi curada por Jesus, ela instantaneament e se levantou e comeou a servi-lo,8 usando seu novo dom de sade. exatamente isso q ue devemos fazer. Somos curados para ajudar aos outros. Somos abenoados para ser uma bno. Somos salvos para servir, e no para ficar sentados esperando pelo cu. Voc nunca se perguntou por que Deus no nos leva para o cu, imediatamente aps ac eitarmos sua graa? Por que ele nos deixa em um mundo decadente? Ele nos deixa aqu i para cumprir seus propsitos. Uma vez que voc esteja salvo, Deus pretende us-lo pa ra seus objetivos. Deus tem para voc um ministrio em sua igreja e uma misso no mund o. Voc chamado para servir a Deus. Enquanto crescia, voc deve ter pensado que se r chamado por Deus era algo que somente missionrios, pastores, freiras e outros obr eiros de tempo integral experimentavam, mas a Bblia diz que todo cristo chamado para servir.9 Seu chamado para ser salvo incluiu o chamado para servir; ambos so o me smo chamado. Independentemente de seu emprego ou carreira, voc chamado para ser u m cristo servindo em tempo integral. Um cristo no-servo uma anttese. A Bblia diz: Deus nos salvou e nos chamou para sermos o seu povo. No foi por causa do que temos feito, mas porque este era o seu plano e por causa da sua graa .10 Pedro acrescenta: Vocs foram escolhidos para falar sobre as excelentes qualid ades de Deus, que os chamou.11 Sempre que voc faz uso das habilidades que Deus lh e concedeu para ajudar os outros, voc est cumprindo o seu chamado. A Bblia diz: Vocs [...] agora pertencem a ele [...] para [...] ter uma vida ti l no servio de Deus.12 Quanto do seu tempo vem sendo utilizado a servio de Deus? E

m algumas igrejas na China, do-se as boas-vindas a novos crentes dizendo: Jesus ag ora tem um novo par de olhos para ver, novos ouvidos para escutar, novas mos com as quais ajudar e um novo corao para amar os outros . Uma razo pela qual voc precisa estar vinculado a uma igreja, o cumprimento do seu chamado para servir a outros crentes de maneira prtica. A Bblia diz: Todos vo cs, juntos, so o corpo nico de Cristo, e cada um de vocs um membro separado e necessr io a ele.13 O seu servio desesperadamente necessrio no corpo de Cristo basta pergu ntar em qualquer igreja local. Cada um de ns tem um papel a desempenhar, e cada u m deles importante. No existe servio pequeno para Deus; tudo importa. Do mesmo modo, no existem ministrios insignificantes na igreja. Alguns so visve is e alguns so desempenhados nos bastidores, mas todos so valiosos. Ministrios pequ enos ou velados fazem freqentemente uma grande diferena. Em minha casa, a luminria mais importante no o enorme lustre da sala de jantar, mas a pequena luz noturna q ue me impede de tropear quando levanto noite. No h uma correlao exata entre tamanho e importncia. Todo ministrio importante, porque todos dependemos uns dos outros par a funcionar. O que acontece quando uma parte do seu corpo deixa de funcionar? Voc adoece. O resto do seu corpo sofre. Imagine se seu fgado decidisse comear a viver por con ta prpria: Eu estou cansado! No quero mais servir este corpo! Quero um ano de folga , s me alimentando. Eu tenho de pensar no que melhor para mim! Deixe que outra pa rte do corpo assuma . O que aconteceria? O seu corpo iria morrer. Hoje em dia, mil hares de igrejas locais esto morrendo por causa de cristos que no tm vontade de serv ir. Eles ficam assistindo de lado, e o corpo sofre.

A ordem servir a Deus. Jesus foi categrico: A atitude de vocs deve ser igual minha, porque eu, o Messias, no vim para ser servido, mas para servir, e dar a mi nha vida por muitos.14 Para os cristos, servir no questo de opo, no algo a ser enca do em nossas agendas caso haja tempo disponvel. Servir o ncleo da vida crist. Jesus veio para servir e para dar esses dois verbos tambm devem servir para definir sua vi da na Terra. Servio e doao resumem o quarto propsito de Deus para sua vida. Madre Te reza disse certa vez: Viver em santidade consiste em realizar a obra de Deus com um sorriso . Jesus ensinou que a maturidade espiritual nunca um fim em si mesma. Maturid ade para o ministrio! Ns crescemos para nos doar. Seguir aprendendo mais e mais no o suficiente. Precisamos agir de acordo com o que sabemos e pr em prtica o que afi rmamos acreditar. Impresso sem expresso causa depresso. Estudar sem trabalhar leva estagnao espiri tual. A antiga comparao entre o mar da Galilia e o mar Morto ainda verdadeira. O ma r da Galilia cheio de vida porque recebe gua e tambm a escoa. No mar Morto nada viv e, pois, ao contrrio do primeiro, no h sada de gua. A ltima coisa que muitos crentes precisam hoje em dia participar de outro es tudo bblico. Eles j sabem muito mais do que pem em prtica. O que eles precisam de ex perincias em servir, nas quais possam exercitar seus msculos espirituais. Servir contrrio nossa inclinao natural. Na maior parte do tempo, estamos mais interessados em nos servir do que no servio. Dizemos Estou procurando uma igreja q ue atenda as minhas necessidades e me abenoe , e no Estou procurando um lugar onde po ssa servir e ser abenoado . Esperamos que os outros nos sirvam, e no ao contrrio. Mas , medida que amadurecemos em Cristo, o foco de nossa vida deve ser deslocado pro gressivamente, para termos uma vida de servio. Um seguidor de Jesus maduro deixa de perguntar Quem ir alcanar minhas necessidades? e comea a perguntar: As necessidades de quem eu vou alcanar? . Voc alguma vez j fez essa pergunta? Preparando-se para a eternidade No fim de sua vida na Terra voc ficar perante Deus, e ele avaliar como voc serv iu aos outros com sua vida. A Bblia diz: Cada um de ns prestar contas de si mesmo a Deus.15 Pense nas implicaes disso. Algum dia Deus ir comparar quanto tempo e energ ia gastamos conosco, em relao ao que utilizamos para servir aos outros. Nesse momento, todas as nossas desculpas para o egosmo soaro vazias: Eu estava muito ocupado , ou Eu tinha meus prprios objetivos , ou Eu estava preocupado em trabal har, me divertir ou em preparar minha aposentadoria . A todas as desculpas, Deus r

esponder: Sinto muito, resposta errada. Eu o criei, salvei, chamei e ordenei a voc que tivesse uma vida de servios aos outros. Qual parte voc no entendeu? . A Bblia aler ta os que no crem: Ele derramar a sua ira e o seu castigo sobre os que vivem para s i mesmos16 mas para os cristos isso significar a perda das recompensas eternas. Ns s estamos completamente vivos quando ajudamos os outros. Jesus disse: Se v oc insistir em salvar a sua prpria vida, voc a perder. Somente aqueles que pem de lad o a sua vida por minha causa e por causa da Boa Nova que sabero realmente o que s ignifica viver.17 Essa verdade to importante, que repetida cinco vezes nos evange lhos. Se voc no est servindo, est apenas existindo, porque a vida foi feita para o m inistrio. Deus quer que voc aprenda a amar e a servir as pessoas de forma altrusta.

Servio e importncia Voc dar a vida por algo. O que ser? Uma carreira, um esporte, um passatempo, f ama, riquezas? Nenhuma dessas coisas ser importante para sempre. Servir o caminho para a verdadeira importncia. atravs do ministrio que descobrimos o significado da vida. A Bblia diz: Todos achamos nosso significado e funo, como parte do seu corpo .18 Ao servirmos juntos na famlia de Deus, nossa vida assume uma importncia eterna . Paulo disse: Quero que vocs pensem como tudo isso torna vocs mais importantes, no menos [...] por causa daquilo de que vocs so parte.19 Deus quer us-lo para que voc faa diferena no mundo dele. Ele quer trabalhar por meio de voc. O que importa no a durao da sua vida, mas a contribuio que ela d. No o voc viveu, mas como viveu. Se voc no est envolvido em algum servio ou ministrio, que desculpa tem usado? Ab rao era velho, Jac era inseguro, Lia era sem atrativos, Jos foi maltratado, Moiss ga guejava, Gideo era pobre, Sanso era co-dependente, Raabe era imoral, Davi teve uma amante e todo tipo de problema familiar, Elias tinha tendncias suicidas, Jeremia s era depressivo, Jonas era relutante, Noemi era viva, Joo Batista era excntrico pa ra dizer o mnimo, Pedro era impulsivo e temperamental, Marta se preocupava demais , a mulher samaritana teve vrios casamentos fracassados, Zaqueu era indesejado, T om tinha dvidas, Paulo tinha sade fraca e Timteo era tmido. A est uma boa variedade de desajustes, mas Deus usou cada um deles a seu servio. Ele tambm usar voc, se deixar de dar desculpas. VIGSIMO NONO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Servir no questo de opo. Um versculo para memorizar: Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus pa ra fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes para ns as praticarmos (Efsio s 2.10; NVI). Uma pergunta para meditar: O que est me impedindo de aceitar o chamado de Deus pa ra servi-lo? Dia 30 Moldado para servir a Deus Foram as tuas mos que me formaram e me fizeram. J 10.8; NVI O povo que formei para mim proclamou o meu louvor. Isaas 43.21; BJ Voc foi moldado para servir a Deus. Deus formou cada criatura neste planeta com uma qualificao especial. Alguns a nimais correm, outros saltam, alguns escavam e outros voam. Cada um tem um papel especial para cumprir conforme foram moldados por Deus. O mesmo se d com os huma nos. Cada um de ns foi concebido, ou moldado , com exclusividade para a realizao de de terminadas tarefas.

Antes de os arquitetos projetarem um novo prdio, eles primeiro perguntam: Par a que propsito? Como ser usado? . A funo pretendida sempre determina a forma do prdio. Antes de Deus o criar, ele decidiu que papel queria que voc desempenhasse na terr a. Ele planejou exatamente como queria que voc o servisse, ento o moldou para essa s tarefas. Voc da forma que porque foi feito para um ministrio especfico. A Bblia diz: Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fazermo s boas obras.1 A palavra poema vem da palavra grega traduzida por criao, manufatura . V oc uma obra de arte feita manualmente por Deus. Voc no foi feito em uma linha de mo ntagem de produo em massa, sem ter sido objeto de reflexo. Voc uma obra-prima exclus iva e feita sob medida. Deus propositadamente moldou e formou voc para servi-lo de um modo que torne seu ministrio singular. Ele cuidadosamente misturou o coquetel de DNA que o crio u. Davi louvou a Deus por essa magnfica ateno pessoal aos detalhes: Tu fizeste tudo com delicadeza, as partes ntimas de meu corpo, e as uniste no ventre de minha me. Obrigado por me teres feito de maneira to maravilhosamente complexa! O teu traba lho maravilhoso.2 Como disse Ethel Waters: Deus no faz porcaria . Deus no apenas o moldou antes de seu nascimento, mas planejou cada dia de su a vida para favorecer seu processo de formao. Davi continua: Cada dia de minha vid a foi gravado no teu livro. Cada momento foi determinado antes mesmo que um s dia tivesse acontecido.3 Isso significa que nada que tenha ocorrido em sua vida ins ignificante. Deus usa toda a sua vida a fim de mold-lo para seu ministrio com relao aos outros e form-lo para seu servio perante ele. Deus jamais desperdia coisa algum a. Ele no lhe daria habilidades, interesses, talentos, dons, personalidade e expe rincias de vida, a menos que pretendesse us-las para sua glria. Identificando e com preendendo esses fatores, voc pode descobrir a vontade de Deus para sua vida. A Bblia diz que voc especial e admirvel . Voc uma combinao de mltiplos fator ajudar a lembr-lo de cinco desses fatores, criei um simples acrstico: FORMA. Neste captulo e no prximo, daremos uma olhada nesses cinco fatores, e em seguida explic arei como descobrir e usar a FORMA que Deus lhe deu. Como Deus lhe d forma para o ministrio Toda vez que Deus nos d uma misso, ele nos equipa com o que precisamos para r ealiz-la. A combinao sob medida de suas capacidades a sua FORMA. Formao espiritual Opes do corao Recursos pessoais Modo de ser reas de experincia Forma: Esclarecendo sua formao espiritual Deus d a todo crente dons espirituais para serem usados no ministrio.4 So habi lidades especiais concedidas por Deus para servi-lo e so concedidas somente aos c rentes. Seus dons so parte importante de sua formao espiritual. A Bblia diz: Quem no tem o Esprito de Deus no pode receber os dons que vm do Esprito.5 Voc no pode adquirir dons espirituais ou mesmo merec-los por isso so chamados d ons! Eles so a manifestao da graa de Deus para com voc. Cristo generosamente dividiu seus dons conosco.6 Nem voc quem escolhe os dons que gostaria de ter; Deus quem os determina. Pa ulo explicou: o mesmo e nico Esprito Santo que distribui esses dons. Ele sozinho d ecide que dom cada pessoa deve receber.7 Por Deus gostar de variedade e querer que sejamos especiais, no h nenhum dom que seja concedido a todos.8 Alm disso, nenhum indivduo recebe todos os dons. Se v oc possusse todos, no teria necessidade de mais ningum, e isso destruiria um dos pro psitos de Deus nos ensinar a amar e a depender uns dos outros. Seus dons espirituais no foram concedidos para seu benefcio prprio, mas para o benefcio dos outros, da mesma forma que outras pessoas receberam dons para seu b enefcio. A Bblia diz: Um dom espiritual dado a cada um de ns como meio de ajudarmos a igreja inteira.9 Deus planejou dessa forma, para que precisssemos uns dos outr os. Quando usamos nossos dons em conjunto, todos so beneficiados. Se os outros no

usarem seus dons, voc passado para trs e, se voc no usar seus dons, eles sero passado s para trs. Por isso nos dada a ordem para descobrir e desenvolver nossos dons es pirituais. Voc j parou para descobrir seus dons espirituais? De nada vale um dom no -descoberto. Toda vez que esquecemos essas verdades bsicas sobre os dons, ocorrem problem as na igreja. Dois problemas comuns so inveja de dom e prestgio de dom . O primeiro oco rre quando comparamos nossos dons com os de outras pessoas e nos sentimos insati sfeitos com o que Deus nos deu, tornando-nos ressentidos e ciumentos por Deus utilizar os outros. O segundo ocorre quando esperamos que algum mais tenha nossos dons, faa o que fomos chamados para fazer e se sinta to entusiasmado quanto ns a r espeito de tal dom. A Bblia diz: H diferentes tipos de servio na igreja, mas ao mes mo Senhor que estamos servindo.10 Os dons espirituais so algumas vezes exageradamente enfatizados, em detrimen to de outros fatores que Deus utiliza para nos moldar para o servio. Seus dons re velam uma chave para descobrir a vontade de Deus para nosso ministrio; mas os don s espirituais no formam o quadro completo. Deus tambm nos moldou de quatro outras maneiras.

Forma: Atentando para suas opes do corao A Bblia usa o termo corao para descrever o lote de desejos, esperanas, interesses, amb ies, sonhos e afeies que voc possui. O corao representa a fonte de todos os seus estm s o que voc ama fazer, seus interesses e o que mais lhe importa. Ainda hoje usamo s a palavra nesse sentido, quando dizemos: Eu te amo de todo o meu corao . A Bblia diz: Assim como a gua reflete o rosto, o corao reflete quem somos ns.11 Seu corao revela o verdadeiro voc, o que voc verdadeiramente , no o que os outros pen sam que voc ou o que as circunstncias o foram a ser. Seu corao determina o porqu de v c dizer as coisas que diz, sentir-se como se sente e agir da forma que age.12 Fisicamente, cada um de ns tem um batimento cardaco exclusivo. Assim como tem os impresses digitais, padres de ris e de voz singulares, nosso corao bate com padres sensivelmente diferentes. magnfico que, apesar dos bilhes de pessoas que j viveram, ningum jamais tenha tido um batimento cardaco exatamente igual ao seu. Do mesmo modo, Deus deu a cada um de ns um compasso emocional nico que dispara quando pensamos em assuntos, atividades ou circunstncias que nos interessam. Ns, i nstintivamente, importamo-nos com algumas coisas e desconsideramos outras. So pis tas de onde deveramos estar servindo. Outra palavra para corao paixo. Existem certos assuntos que lhe despertam paixo e outros para os quais voc no liga a mnima. Algumas experincias o entusiasmam e pre ndem sua ateno, enquanto outras o desanimam ou matam de tdio. Elas revelaro a nature za de seu corao. Enquanto voc crescia, deve ter descoberto que se interessava intensamente po r alguns assuntos que no despertavam o menor interesse em sua famlia. De onde vier am esses interesses? Vieram de Deus. Deus tinha um propsito em lhe dar esses inte resses inatos. Seu compasso emocional a segunda chave para a compreenso de sua ca pacitao para o servio. No ignore seus interesses. Imagine como eles podem ser usados para a glria de Deus. H uma razo para que voc goste de fazer essas coisas. A Bblia nos manda continuamente servir ao Senhor com todo o [...] corao.13 Deu s quer que voc o sirva apaixonadamente, e no por obrigao. As pessoas raramente se de stacam em tarefas que no apreciam ou que no lhes desperte paixo. Deus quer que voc u se seus interesses naturais para servir a ele e aos outros. Ouvir os impulsos in ternos pode indicar-lhe o ministrio que Deus tenciona que voc tenha. Como voc sabe quando est servindo a Deus de corao? O primeiro sinal revelador o entusiasmo. Quando voc est fazendo o que ama fazer, ningum precisa motiv-lo, desafilo ou inspecion-lo. Voc o faz pelo mero prazer. Voc no precisa de recompensas, aplau sos ou pagamento, porque adora servir dessa forma. O oposto tambm verdade: quando voc no se entusiasma com o que faz, facilmente desestimulado. A segunda caracterstica de quem serve a Deus com o corao a eficincia. Todas as vezes que voc faz o que Deus o condicionou a amar, voc se torna bom nisso. A paixo leva perfeio. Se voc no se importa com uma tarefa, improvvel que se destaque nela. E contrapartida, os maiores realizadores, em qualquer campo, so movidos pela paixo, e no por lucro ou obrigao.

Todos j ouvimos dizer: Arranjei um emprego que odeio para ganhar bastante din heiro, ento algum dia saio e vou fazer o que gosto . Isso um grande erro. No desperd ice sua vida em um emprego que no exprima o que vai em seu corao. Lembre-se: as mai ores coisas da vida no so as coisas. O significado muito mais importante do que o dinheiro. O homem mais rico do mundo certa vez falou: Uma vida simples no temor do SENHOR melhor que uma vida rica com uma tonelada de dores de cabea.14 No se conforme em apenas alcanar uma boa vida , porque uma boa vida no boa o sufi ciente. No fim das contas, ela no satisfaz. Voc pode ter muito do que viver e aind a assim no ter para que viver. Em vez disso, almeje a vida melhor servir a Deus de forma que exprima o que est em seu corao. Chegue a uma concluso sobre o que voc gosta de fazer o que Deus lhe colocou no corao para fazer e ento faa isso para a glria de Deus. TRIGSIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Eu fui moldado para servir a Deus. Um versculo para memorizar: Deus age por intermdio de homens e maneiras diferentes , mas o mesmo Deus que atinge seus propsitos mediante todos eles (l Corntios 12.6; CH). Uma pergunta para meditar: De que modo posso me ver servindo a outras pessoas ap aixonadamente e gostando de servir? Dia 31 Entendendo sua forma Tu moldaste-me primeiro por dentro e depois por fora; tu me formaste no ventre d e minha me. Salmos 139.13; Msg

Somente voc pode ser voc. Deus projetou cada um de ns de modo que no houvesse rplica em todo o mundo. Ni ngum tem exatamente a mesma composio de fatores que o tornam exclusivo. Isso signif ica que ningum mais na terra ser capaz de desempenhar o papel que Deus planejou pa ra voc. Se voc no fizer sua contribuio individual para o corpo de Cristo, ela no ser f ita. A Bblia diz: Existem tipos diferentes de dons [...] Existem maneiras diferen tes de servir [... e] H diferentes habilidades para realizar o trabalho.1 No captu lo anterior, vimos as duas primeiras: seus dons espirituais (formao espiritual) e seu corao (opes do corao). Agora veremos o resto de sua configurao. Forma: Aplicando seus recursos pessoais Seus recursos pessoais so os talentos naturais com os quais voc nasceu. Algum as pessoas tm uma habilidade natural com as palavras: j nascem falando! Outras tm h abilidades atlticas naturais, destacando-se em agilidade fsica. Outras ainda so boa s em matemtica, msica ou mecnica. Quando Deus quis criar o Tabernculo e todos os utenslios para adorao, cuidou pa ra que houvesse artistas e artesos que fossem formados com destreza, habilidade e plena capacidade artstica para desenhar [...] e executar todo tipo de obra artes anal.2 Hoje em dia, Deus ainda concede essas habilidades, bem como milhares de o utras, para que as pessoas possam servi-lo. Todas as suas habilidades vm de Deus. At mesmo habilidades usadas para o peca do foram dadas por Deus; esto apenas sendo usadas para o mal ou de forma imprpria. A Bblia diz: Deus d a cada um de ns habilidade para fazer bem determinadas coisas? Visto que suas capacidades naturais vieram de Deus, elas so to importantes e espir ituais quanto seus dons espirituais. A nica diferena que voc as recebeu no nasciment o. Uma das desculpas mais comuns que as pessoas do para no servir : Eu simplesment

e no tenho nenhuma aptido a oferecer . Isso ridculo. Voc tem dezenas, provavelmente ce ntenas de habilidades inexploradas, desconhecidas e ociosas, que esto latentes de ntro de voc. Vrios estudos revelaram que uma pessoa comum tem de quinhentas a sete centas capacidades e habilidades muito mais do que voc imagina. Por exemplo: o crebro pode armazenar 100 trilhes de fatos. Sua mente pode lid ar com 15 mil decises por segundo, como ocorre quando seu sistema digestivo est tr abalhando. Seu olfato pode perceber at 10 mil odores diferentes. Seu tato pode de tectar um elemento com um mcron de espessura e sua lngua pode detectar o gosto de uma parte de quinino em dois milhes de partes de gua. Voc um conjunto de habilidade s incrveis, uma maravilhosa criao de Deus. Parte da responsabilidade da igreja iden tificar e disponibilizar essas habilidades para servir a Deus.

Todas as habilidades podem ser usadas para a glria de Deus. Paulo disse: Que r vocs comam, bebam ou faam qualquer outra coisa, faam tudo para a glria de Deus.4 A Bblia cheia de exemplos de diferentes capacidades que Deus usou para sua glria. A qui esto apenas algumas mencionadas nas Escrituras: capacidade artstica, capacidad e arquitetnica, administrao, culinria, construo de navios, produo de doces, capacidad ara debates, desenho, embalsamamento, bordados, gravao, agricultura, pesca, jardin agem, liderana, gerenciamento, servios de alvenaria, composio, produo de armas, trabal hos com agulhas, pintura, plantao, filosofia, habilidade com maquinarias, invenes, c arpintaria, navegao, atividades militares, alfaiataria, ensino, literatura e poesi a. A Bblia diz: H diferentes habilidades para realizar o trabalho, mas o mesmo Deu s quem d a cada um a habilidade para faz-lo.5 Deus tem um lugar em sua igreja, ond e sua habilidade pode se distinguir e voc pode fazer a diferena. Cabe a voc achar e sse lugar. Deus d a algumas pessoas a habilidade de ganhar muito dinheiro. Moiss disse a os israelitas: Mas lembrem-se do SENHOR, O seu Deus, pois ele que lhes d a capaci dade de produzir riqueza.6 Pessoas com essa capacidade so boas em fazer os negcios crescerem, fechar acordos ou vendas e obter lucro. Se voc possui habilidade para os negcios, deve us-la para a glria de Deus. Como? Primeiro, compreenda que sua ha bilidade veio de Deus e d o crdito a ele. Segundo, use sua empresa ou negcio para a uxiliar na necessidade dos outros e partilhe sua f com os que no crem. Terceiro, de volva ao menos o dzimo (10%) do lucro para Deus, como ato de adorao.7 E, por fim, f ixe para si a meta de ser um construtor do Reino, em vez de ser um construtor de riquezas. Vou explicar isso melhor no captulo 33. Deus quer que eu faa aquilo que sou capaz de fazer. Voc a nica pessoa na terra que pode usar suas habilidades. Ningum mais pode assumir o seu papel, porque nin gum mais possui a configurao exclusiva que Deus lhe deu. A Bblia diz que Deus equipa voc com tudo o que [voc necessita] para fazer a sua vontade.8 Para descobrir a vo ntade de Deus para sua vida, voc deve examinar seriamente em que voc bom e para qu e no tem habilidade. Se Deus no lhe deu a habilidade de cantar bem, no esperar que voc seja cantor d e pera. Deus jamais lhe pedir que dedique a vida a uma tarefa para a qual voc no tem talento. No entanto, as habilidades que voc efetivamente tem so um forte indcio do que Deus quer que voc faa com sua vida. So pistas para que voc conhea a vontade de D eus para voc. Se voc for bom em projetar, recrutar, desenhar ou organizar, seguro supor que os planos de Deus para sua vida incluem tal habilidade de alguma forma . Deus no desperdia habilidades; ele combina nosso chamado com nossas habilidades. Suas habilidades no foram concedidas apenas para que voc ganhe a vida; Deus a s concedeu para que voc exera seu ministrio. Pedro disse: Deus deu a cada um de vocs algumas capacidades especiais; estejam certos de as estarem utilizando para se ajudarem mutuamente, transmitindo aos outros as muitas espcies de bnos de Deus.9 Enquanto este livro escrito, aproximadamente sete mil pessoas esto usando su as habilidades para o ministrio na igreja de Saddleback, suprindo todo tipo de se rvio que voc possa imaginar: consertando carros doados para que sejam dados aos ne cessitados, achando os melhores negcios para as compras da igreja, trabalhando co m paisagismo, organizando arquivos, projetando arte, programas e prdios, fornecen do tratamento de sade, preparando refeies, compondo msicas, ensinando msica, escreven do propostas de subvenes, treinando times, fazendo pesquisas para sermes ou traduzi

ndo-os e realizando centenas de outras tarefas especializadas. Dizemos aos novos membros: No importa no que voc bom; seja o que for, voc deve estar fazendo para sua igreja! Forma: Usando seu modo de ser No nos damos conta de como cada um de ns verdadeiramente nico. As molculas de D NA podem se reunir em um nmero infinito de formas. A possibilidade de voc algum di a vir a encontrar algum exatamente igual a voc de 1 para 10 elevado a 2 400 000 00 0. potncia. Se voc fosse escrever esse nmero com cada zero da espessura de uma poleg ada, seria necessrio uma tira de papel com 60 mil quilmetros! Para que voc coloque isso em perspectiva, alguns cientistas acreditam que o nmero de todas as partculas do Universo no passa de 10 seguido de 76 zeros; um nmero muito menor que as possibilidades de seu DNA. Sua singularidade um fato cientfic o da vida. Quando Deus o fez, ele quebrou a forma. Nunca houve nem haver algum exa tamente igual a voc. obvio que Deus aprecia a diversidade basta olhar volta! Ele criou cada um d e ns com uma combinao exclusiva de traos de personalidade. Deus fez os introvertidos e os extrovertidos. Fez as pessoas que gostam de rotina e as que gostam de vari ar. Fez algumas pessoas racionais e outras emocionais . Algumas pessoas trabalham mel hor em tarefas individuais, enquanto outras trabalham melhor em equipe. A Bblia d iz: Deus age por intermdio de homens e maneiras diferentes, mas o mesmo Deus que atinge seus propsitos mediante todos eles.10 A Bblia nos d um monte de provas de que Deus usa todos os tipos de personalid ades. Pedro era sangneo. Paulo era colrico. Jeremias era melanclico. Quando voc v as d iferenas de personalidade entre os doze discpulos, fica fcil entender por que algum as vezes houve conflitos interpessoais. No existe temperamento certo ou errado para o ministrio. Todos os tipos de person alidades so necessrias para equilibrar a igreja e lhe dar sabor. O mundo seria um lugar muito chato se fssemos todos apenas baunilha. Felizmente, as pessoas vm em m ais de 31 sabores. Seu modo de ser ou personalidade afetar como e onde voc usar suas habilidades e dons espirituais. Por exemplo: duas pessoas podem ter o dom de evangelizao, mas, se uma introvertida e a outra extrovertida, esse dom ser expresso de formas dist intas. Marceneiros sabem que mais fcil trabalhar no sentido das fibras da madeira d o que de modo perpendicular a elas. Do mesmo modo, quando voc forado a ministrar d e forma contrria ao seu temperamento, cria-se tenso e desconforto, exigem-se quant idades extras de esforo e energia e os melhores resultados no so atingidos. por iss o que copiar o ministrio de outra pessoa nunca funciona; voc no detm a personalidade da outra pessoa. Alm do mais, Deus o fez para ser voc! Voc pode aprender a partir do exemplo de outras pessoas, mas deve filtrar o que aprende atravs de sua prpria forma. Hoje em dia existem muitos livros e ferramentas que podem ajud-lo a compre ender sua personalidade, para que voc possa determinar como us-la para Deus. Como vidro colorido, nossas diferentes personalidades refletem a luz de Deu s em muitas cores e padres. Isso abenoa a famlia de Deus com intensidade e variedad e, e tambm nos abenoa pessoalmente. agradvel fazer aquilo para o que Deus o preparo u. Quando voc ministra de forma coerente com a personalidade que Deus lhe deu, se nte-se realizado, satisfeito e produtivo. Forma: Utilizando suas reas de experincia Voc foi formado pelas experincias que teve na vida, estando a maioria delas a lm de seu controle. Deus as permitiu para o seu propsito na sua formao.11 Ao determi nar sua FORMA para servir a Deus, voc deve examinar ao menos seis tipos ou reas de experincias de seu passado: Experincias familiares: O que voc aprendeu sendo criado por sua famlia? Experincias educacionais: Quais eram suas matrias favoritas na escola? Experincias vocacionais . Em quais empregos voc foi mais eficiente e de que mais go stou de trabalhar? Experincias espirituais. Qual foi sua poca mais significativa com Deus?

Experincias no ministrio: Como voc serviu a Deus no passado? Experincias rduas: Com quais problemas, mgoas, espinhos e provaes voc aprendeu?

a ltima categoria, experincias rduas, que Deus mais usa para prepar-lo para o m inistrio. Deus jamais desperdia uma dor! Na verdade, muito provvel que seu maior mi nistrio surja de sua maior dor. Quem poderia ministrar melhor aos pais de uma cri ana com sndrome de Down do que outro casal que tenha um filho padecendo do mesmo m al? Quem poderia ajudar melhor na recuperao de um alcolatra do que algum que tenha c ombatido esse demnio e tenha achado a liberdade? Quem poderia confortar melhor um a esposa que tenha sido trocada por uma amante do que uma mulher que tenha passa do pela mesma agonia? Deus intencionalmente permite que voc passe por experincias rduas, a fim de ca pacit-lo a ministrar s outras pessoas. A Bblia diz: Ele nos conforta em todos os no ssos problemas, de modo que podemos confortar a outros. Quando algum estiver atri bulado, seremos capazes de dar-lhe o mesmo conforto que recebemos de Deus.12 Se voc realmente deseja ser usado por Deus, deve entender uma verdade poderosa: as m esmas experincias que lhe trouxeram mais arrependimento e ressentimento na vida a quelas que voc queria esconder e esquecer so as que Deus quer usar para ajudar aos outros. Elas so seu ministrio! Para que Deus utilize suas experincias dolorosas, voc deve estar disposto a p artilh-las. Voc tem de parar de encobri-las e deve admitir honestamente suas falta s, fracassos e temores. Fazer isso provavelmente tornar seu ministrio mais eficien te. As pessoas se sentem mais estimuladas quando lhes contamos como a graa de Deu s nos ajudou na fraqueza do que quando fazemos alarde sobre nossa fora. Paulo compreendeu essa verdade, por isso era honesto sobre seus acessos de depresso. Ele admitia: Eu acho que vocs devem saber, amados irmos, que tempos difcei s ns atravessamos na sia. Fomos realmente esmagados e oprimidos, e tivemos medo de no conseguir sobreviver. Sentimos que estvamos condenados morte e percebemos como ramos fracos demais para socorrer-nos a ns mesmos; isso, porm, foi bom, porque ass im ns colocamos tudo nas mos de Deus, o nico que poderia salvar-nos, pois capaz at d e levantar os mortos. E ele nos ajudou mesmo, e nos salvou de uma morte terrvel; sim, e esperamos que ele faa assim sempre.13 Se Paulo tivesse mantido em segredo sua experincia de dvida e depresso, milhes de pessoas nunca se teriam beneficiado dela. Somente experincias partilhadas pode m beneficiar os outros. Aldous Huxley disse: Experincia no o que acontece com voc. o que voc faz com o que acontece com voc . O que voc far com o que voc tem passado? No d sperdice sua dor; use-a para ajudar os outros. Aps termos visto essas cinco vias que Deus utilizou a fim de mold-lo para seu servio, espero que voc venha a apreciar mais profundamente a soberania de Deus e tenha uma idia mais clara de como ele o preparou para o propsito de servi-lo. Util izar a sua forma o segredo tanto da produtividade quanto da realizao no ministrio.1 4 Voc alcanar sua eficincia mxima quando utilizar seus dons espirituais e habilidades na rea de interesse de seu corao, de uma forma que melhor expresse sua personalida de e suas experincias. Quanto melhor o enquadramento, mais bem-sucedido voc ser. TRIGSIMO PRIMEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Ningum mais pode ser eu. Um versculo para memorizar: Deus deu a cada um de vocs algumas capacidades especia is; estejam certos de as estarem utilizando para se ajudarem mutuamente, transmi tindo aos outros as muitas espcies de bnos de Deus (1 Pedro 4.10; BV). Uma pergunta para meditar: Que capacidade dada por Deus ou experincia pessoal pos so oferecer a minha igreja? Dia 32 Usando o que Deus lhe deu

Visto que nos descobrimos moldados nessas partes excelentemente formadas e marav ilhosamente funcionais do corpo de Cristo, passemos adiante e sejamos o que fomo s feitos para ser. Romanos 12.5; Msg O que voc , um presente de Deus para voc; o que voc faz consigo, um presente seu par a Deus. Provrbio dinamarqus Deus merece o melhor de voc. Ele o formou para um propsito e espera que voc faa o mximo com aquilo que receb eu. Ele no quer que voc se aflija ou cobice talentos que no tem. Em lugar disso, el e quer que voc se concentre nos talentos que ele lhe deu para usar. Quando voc tenta servir a Deus de forma no natural, como forar um pino quadrad o em um buraco redondo. frustrante e produz resultados limitados. Tambm um desper dcio de tempo, talento e energia. O melhor uso para sua vida servir a Deus em con formidade com sua natureza. Para faz-lo, voc deve descobrir sua FORMA, aprender a aceit-la e a apreci-la para depois desenvolv-la ao seu potencial mximo.

Descubra sua forma A Bblia diz: No procedam imprudentemente, mas procurem descobrir e fazer tudo que o Senhor quer que vocs faam.1 No deixe que se passe outro dia. Comece a averig uar e a esclarecer quem Deus quer que voc seja e o que ele quer que voc faa. Comece avaliando seus dons e habilidades. Analise de forma demorada e hones ta em que voc bom e em que no . Paulo aconselhou: ... procurem fazer um juzo correto de suas capacidades.2 Faa uma lista. Pea s outras pessoas uma opinio justa. Diga-lh es que quer descobrir a verdade, no ganhar elogios. Dons espirituais e habilidade s naturais so sempre confirmadas pelos outros. Se voc pensa ser talentoso para ens inar ou cantar, mas ningum mais concorda, adivinhe! Se voc quiser saber se tem o d om de liderana, basta olhar por cima do ombro! Se ningum o estiver seguindo, voc no lder. Faa perguntas assim: Onde pude ver frutos em minha vida que foram confirmados por outras pessoas? Onde j fui bem-sucedido? . Exame de dons espirituais e listas de capacidades podem ter algum valor, mas esto limitadas sua utilizao. Em primeiro lugar, elas so padronizadas; logo, no levam em conta seu carter exclusivo. Em segun do, no existem definies de dons espirituais na Bblia; logo, qualquer definio arbitrr e normalmente representa uma tendncia denominacional. Outro problema que quanto m ais maduro voc se torna, maiores so as probabilidades de voc manifestar caracterstic as de vrios dons. Voc pode estar servindo, ensinando ou se dedicando generosamente em virtude de sua maturidade, mas no por causa de um dom espiritual. A melhor maneira de descobrir seus dons e capacidades experimentar diferent es reas de ocupao. Eu poderia ter feito uma centena de testes para dons e habilidad es quando era jovem, mas jamais descobriria que tinha o dom do ensino, porque er a algo que eu nunca tinha feito! Foi somente aps ter comeado a aceitar convites pa ra palestras que vi os resultados outras pessoas confirmaram, e ento percebi: Deus me dotou para isso ! Muitos livros apresentam o processo de descobrimento de trs para frente. Ele s dizem: Descubra seu dom espiritual, e ento saber a qual ministrio deve se dedicar . Isso na verdade funciona de forma exatamente oposta. Comece a servir, experiment ando diferentes ministrios, e ento voc descobrir seus dons. Enquanto no estiver efeti vamente envolvido em servir, no saber em que realmente bom. Voc tem dezenas de habilidades escondidas e dons que desconhece porque nunca os ps prova. Por isso, eu incentivo a tentar fazer coisas que nunca fez anterior mente. A despeito de sua idade, devo exort-lo a nunca deixar de experimentar. Con heci muitas pessoas que descobriram talentos escondidos aps setenta ou oitenta an os. Conheo uma mulher na casa dos noventa anos que corre e vence corridas de 10 m il metros, e no sabia que gostava de correr at completar 78 anos! No tente entender seus dons at ser voluntrio para servir em algum lugar. To-som ente comece a servir. Voc descobre seus dons ao se envolver no ministrio. Tente en sinar, liderar, organizar, tocar um instrumento ou trabalhar com adolescentes. V

oc nunca saber em que bom enquanto no tentar. Quando no der certo, chame de experinci no de fracasso. Em algum momento, voc ir descobrir no que bom. Leve em considerao seu corao e sua personalidade. Paulo aconselhou: Faa um exame cuidadoso de quem voc e do trabalho que tem realizado; ento dedique-se a isso int eiramente.3 Mais uma vez, proveitoso colher informaes de quem o conhece melhor. Faa perguntas a si mesmo: O que eu realmente mais gosto de fazer? Em quais momentos me sinto mais vivo? O que estou fazendo quando perco a noo de tempo? Gosto de roti na ou de variedade? Prefiro servir em equipe ou por conta prpria? Sou introvertid o ou extrovertido? Sou racional ou emocional? De que gosto mais: competir ou coo perar? . Examine suas experincias e extraia lies j aprendidas. Analise sua vida e pense em como ela o moldou. Moiss disse aos israelitas: Pensem hoje na grandeza de Deus e naquilo que aprenderam a respeito do seu poder e da sua fora.4 Experincias esqu ecidas so inteis; eis uma boa razo para se manter um dirio espiritual. Paulo se preo cupou em que os crentes na Galcia tivessem esquecido o sofrimento pelo qual havia m passado. Ele disse: Toda as suas experincias foram desperdiadas? Espero que no! 5 Ns raramente vemos o bom propsito de Deus na dor, no fracasso ou na vergonha; enquanto o fato est ocorrendo. Quando lavou os ps de Pedro, Jesus disse: Voc no com preende agora o que estou lhe fazendo; mais tarde, porm, entender.6 Somente em ret rospecto compreendemos como Deus planejou um problema para o bem. Extrair lies de suas experincias leva tempo. Sugiro que voc tire um final de se mana para um retiro de anlise da vida, onde ir parar para ver como Deus trabalhou em vrios momentos decisivos de sua vida e para avaliar como ele quer usar essas l ies para ajudar os outros. Existem recursos que podem auxili-lo a fazer isso.7

Aceite e desfrute de sua forma Uma vez que Deus sabe o que melhor para voc, voc deveria aceitar com gratido o modo em que ele o moldou. A Bblia diz: Mais exatamente, quem s tu, homem, para di scutires com Deus? Vai acaso a obra dizer ao artfice: Por que me fizeste assim? O oleiro no pode formar da sua massa seja um utenslio para uso nobre, seja outro pa ra uso vil? 8 Sua FORMA foi determinada soberanamente por Deus, para o propsito d ele, ento voc no deve se ressentir ou rejeit-la. Em vez de tentar se remodelar para ser outra pessoa, voc deve comemorar a FORMA que Deus deu somente a voc. Entretant qualquer coisa que ele deseja o, Cristo concedeu aptides especiais a cada um de ns que recebamos de seu rico depsito de dons.9 Parte da aceitao de sua FORMA est no reconhecimento de suas limitaes. Ningum bom em tudo, e ningum chamado para ser tudo. Todos temos papis definidos. Paulo compre endeu que seu chamado no era para realizar tudo ou agradar a todos, mas sim para se concentrar no ministrio especfico para o qual Deus o havia formado.10 Ele disse : Nosso alvo ficar dentro dos limites do que Deus planejou para ns.11 A palavra limite se refere ao fato de Deus ter destinado cada um de ns para um campo ou esfera de servio. Sua FORMA determina sua especialidade. Quando tenta mos estender nosso ministrio para alm do que Deus nos preparou para fazer, experim entamos presso. Assim como em uma corrida cada competidor recebe uma raia, devemo s individualmente correr com perseverana a carreira especial que Deus ps diante de ns.12 No sinta inveja do corredor na raia ao seu lado; simplesmente se concentre em terminar sua corrida. Deus quer que voc goste de usar a FORMA que ele lhe deu. A Bblia diz: Esteja certo de fazer o que voc deveria estar fazendo, pois assim voc desfrutar a satisfao p essoal de ter feito o seu trabalho bem feito e no precisar comparar-se com ningum.1 3 Satans tentar lhe roubar a alegria do servio de duas formas: tentando-o para comp arar seu ministrio com os dos outros e tentando-o para adaptar seu ministrio s expe ctativas dos outros. Ambas so armadilhas mortais que iro distra-lo do servio tal com o definido por Deus. Toda vez que voc comear a perder a alegria no seu ministrio, c omece verificando se uma dessas tentaes a causa. A Bblia nos adverte a jamais nos comparar com os outros: Faa bem o seu trabal ho, e assim ter algo de que se orgulhar. Mas no se compare com os outros.14 Existe m duas razes pelas quais voc jamais deveria comparar sua vocao, seu ministrio ou os r

esultados de seu ministrio com o de qualquer outro. Primeiro, voc sempre ir achar a lgum que parea estar fazendo um trabalho melhor que o seu, e isso ir desencoraj-lo. Ou voc sempre encontrar algum que no parea ser to eficiente quanto voc, e ento se tor arrogante. Ambas as atitudes lhe tiraro do servio e roubaro sua alegria. Paulo disse que tolice nos compararmos com os outros. Ele disse: No temos a pretenso de nos igualar ou de nos comparar com alguns que se recomendam a si mesm os. Quando eles se medem e se comparam consigo mesmos, agem sem entendimento.15 A parfrase deste versculo segundo a verso The Message [A Mensagem] diz: Em todo ess a comparao, medio e competio, eles acabam perdendo o que mais importante.16 Voc ir descobrir que pessoas que no compreendem sua FORMA para o ministrio iro c ritic-lo e tentar faz-lo corresponder ao que eles pensam que voc deveria estar faze ndo. Ignore-os. Paulo tinha de lidar constantemente com crticos que no compreendia m e denegriam seu servio. Sua resposta era sempre a mesma: evite comparaes, resista aos exageros, e almeje somente os elogios de Deus.17 Uma das razes por que Paulo foi usado to poderosamente nas mos de Deus foi ter se recusado a ser distrado por crticas ou por comparaes de seu ministrio com o de ou tras pessoas ou a ser arrastado para debates contraproducentes sobre seu ministri o. Como John Bunyan disse: Se minha vida infrutfera, isso no importa a quem me enal tece e, se minha vida frutfera, isso no importa a quem me critica . Continue desenvolvendo sua forma A parbola dos talentos, contada por Jesus, demonstra que Deus quer que faamos o mximo com o que ele nos d. Devemos cultivar nossos dons e habilidades, manter n osso corao em chamas, desenvolver nosso carter e nossa personalidade e ampliar noss as experincias para que sejamos cada vez mais eficientes em nosso servio. Paulo di sse aos filipenses: Continuem crescendo em conhecimento e entendimento.18 E rele mbrou a Timteo: Mantenha viva a chama do dom de Deus que est em voc.19 Se voc no exercitar os msculos, eles enfraquecem e atrofiam. Da mesma maneira, se no utilizar as habilidades e capacidades que Deus lhe deu, voc ir perd-los. Jesu s ensinou a parbola dos talentos para enfatizar essa verdade. Aludindo ao servo q ue falhou em utilizar um talento, o mestre disse: Tirem o talento dele e entregu em-no ao que tem dez.20 Deixe de usar aquilo que lhe foi dado, e voc o perder. Use a habilidade que possui, e Deus a aumentar. Paulo disse a Timteo: No deixe de usar as aptides que Deus lhe deu por meio dos seus profetas quando os ancios da igreja colocaram as mos sobre a sua cabea. Ponha essas aptides em ao; atire-se s suas tarefa s de tal maneira que todos percebam o seu aperfeioamento e progresso.21 Quaisquer que sejam os dons que lhe tenham sido concedidos, eles podem ser ampliados e desenvolvidos pela prtica. Por exemplo: ningum tem o dom de ensino com pletamente desenvolvido. Mas com estudo, opinies e prtica, um bom professor pode se tornar um professor melhore, com o tempo, tornar-se um mestre do ensino. No se ac omode com dons desenvolvidos pela metade. Aprenda e se expanda o mais que puder. Concentre-se em fazer seu melhor para Deus, um trabalho do qual no tenha vergonh a.22 Aproveite todas as oportunidades de treinamento para desenvolver sua FORMA e aguce suas habilidades para o servio de Deus. No cu, serviremos a Deus para sempre. Neste momento, podemos nos preparar pa ra esse servio eterno, praticando na terra. Como atletas que se preparam para as Olimpadas, continuamos treinando para o grande dia: Eles fazem isso pela medalha de ouro que perde o brilho e desbota. Voc est em busca da medalha de ouro eterna.2 3 Estamos nos preparando para responsabilidades e recompensas eternas. TRIGSIMO SEGUNDO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus merece o melhor de mim. Um versculo para memorizar: Procure apresentar-se a Deus aprovado, como obreiro q ue no tem do que se envergonhar e que maneja corretamente a palavra da verdade (2 Timteo 2.15; NVI).

Uma pergunta para meditar: Qual a melhor maneira de usar o que Deus me deu? Dia 33 Como os verdadeiros servos agem Quem quiser ser o maior deve se tornar servo. Marcos 10.43; Msg Vocs podem dizer o que eles so pelo que eles fazem. Mateus 7.16; CEV

Servimos a Deus ao servir os outros. O mundo define grandeza em termos de poder, posses, prestgio e posio. Se puder exigir que as outras pessoas o sirvam, voc conseguiu chegar l. Em nossa cultura e gosta, com sua mentalidade do eu primeiro , agir como servo no uma noo apreciada. Jesus, entretanto, mediu a grandeza em termos de servio, e no de posio social. Deus avalia nossa grandeza pela quantidade de pessoas que servimos, no pela quant idade de pessoas que nos servem. Isso to oposto idia de grandeza do mundo que difci l compreender, quanto mais praticar. Os discpulos debateram sobre quem merecia a posio de maior destaque, e, dois mil anos depois, lderes cristos ainda fazem manobra s em busca de posio e proeminncia nas igrejas, denominaes e organizaes pareclesistica Milhares de livros tm sido escritos sobre a atividade do lder, mas poucos sobre a atividade do servo. Todos querem liderar, mas ningum quer ser servo. Preferimos s er generais a ser soldados rasos. At mesmo os cristos querem ser lderes-servos , e no a penas simples servos. Mas ser como Jesus ser servo. Foi assim que ele chamou a s i mesmo. Embora conhecer a FORMA seja importante para servir a Deus, ter o corao de se rvo ainda mais importante. Lembre-se: Deus o formou para servir, e no para ser eg osta. Sem o corao de servo, voc ser tentado a empregar mal sua FORMA, usando-a para v antagens pessoais. Voc ser tambm tentado a us-la como desculpa, para se eximir de sa tisfazer algumas necessidades. comum que Deus teste nosso corao, pedindo-nos que sirvamos em modalidades par a as quais no somos habilitados. Se voc vir um homem caindo em uma vala, Deus espe ra que voc o ajude, e no que diga: No tenho o dom de misericrdia ou assistncia . Embora no seja dotado para uma tarefa em particular, voc pode ser chamado a realiz-la, se ningum mais com o talento em questo estiver por perto. Seu ministrio principal deve ser exercido na esfera de sua FORMA, mas seu ministrio secundrio em qualquer luga r em que voc seja necessrio no momento. Sua FORMA revela seu ministrio, mas seu corao de servo revelar sua maturidade. No necessrio nenhum talento especial para ficar aps uma reunio e coletar o lixo ou e mpilhar cadeiras. Qualquer um pode ser servo. Carter a nica coisa necessria. possvel servir na igreja durante toda uma vida sem jamais ter sido servo. De ve-se ter o corao de servo. Como voc pode saber se possui corao de servo? Jesus disse : Vocs podem dizer o que eles so pelo que eles fazem.1

Os verdadeiros servos esto disposio para servir. Eles no preenchem seu tempo co m outras atividades que possam limitar sua disponibilidade. Querem estar prontos a servir imediatamente quando so chamados. Semelhante ao soldado, o servo deve e star sempre pronto para o dever: Nenhum soldado se deixa envolver pelos negcios d a vida civil j que deseja agradar aquele que o alistou.2 Se voc s serve quando lhe conveniente, ento no um servo de verdade. Verdadeiros servos fazem o que necessrio mesmo quando inconveniente. Voc est disponvel para Deus a qualquer momento? Ele pode estragar seus planos sem que voc fique ressentido? Como servo, voc no pode ser seletivo sobre quando e o nde ir servir. Ser servo significa desistir do direito de controlar sua agenda e permitir que Deus a interrompa sempre que precisar. Se ao incio de cada dia voc relembrar que servo de Deus, as interrupes no sero m ito frustrantes, pois sua agenda ser formada por qualquer coisa que Deus quiser c olocar na sua vida. Os servos vem interrupes como compromissos divinos para o minis trio, e ficam felizes com a oportunidade de servir na prtica. Os verdadeiros servos prestam ateno s necessidades. Os servos esto sempre atent os a formas de ajudar os outros. Quando vem uma necessidade, agarram a oportunida

de de auxiliar, exatamente como a Bblia nos ordena: Portanto, enquanto temos opor tunidade, faamos o bem a todos, especialmente aos da famlia da f.3 Quando Deus pe al gum em situao de necessidade bem a sua frente, ele est lhe dando a oportunidade de c rescer como servo. Repare que Deus diz que as necessidades de sua famlia na igrej a devem ter preferncia, no devem ser colocadas no fim de sua lista de coisas a faz er. Deixamos escapar muitas oportunidades para servir porque nos falta sensibil idade e espontaneidade. Grandes oportunidades para servir nunca duram muito. Ela s passam rapidamente, e algumas vezes nunca voltam a ocorrer. Voc provavelmente t er apenas uma chance de auxiliar aquela pessoa; ento, aproveite a oportunidade. No diga ao seu vizinho que espere at amanh, se voc pode ajud-lo hoje.4 John Wesley foi um fantstico servo de Deus. Seu lema era: Faa todo o bem que p uder, com todos os recursos de que dispuser, de todas as formas que puder, em to dos os lugares que puder, sempre que puder, a todas as pessoas que puder, enquan to voc puder . Isso grandeza. Voc pode comear procurando pequenas tarefas que ningum m ais quer fazer. Faa essas pequenas coisas como se fossem grandes coisas, pois Deu s est observando. Os verdadeiros servos fazem o melhor que podem com o que tm mo. Servos no do de sculpas, no deixam para a ltima hora, nem esperam circunstncias melhores. Nunca diz em Um dia destes ou Quando for a hora certa . Simplesmente fazem o que precisa ser fe ito. A Bblia diz: Se voc ficar esperando as condies perfeitas, nunca far nada.5 Deus espera que voc faa o que puder, com o que voc tem e onde quer que voc esteja. Um ser vio no to perfeito sempre melhor que a melhor das intenes. Uma razo que impede muitas pessoas de servir que elas temem no serem boas o s uficiente para servir. Acreditaram na mentira de que servir a Deus somente para pessoas altamente talentosas e bem-sucedidas. Algumas igrejas fomentaram esse mi to ao tornar a excelncia um dolo, o que faz pessoas com talentos comuns hesitarem em se envolver. Voc j deve ter ouvido algum dizer: Se isso no pode ser feito com excelncia, no o aa . Bem, Jesus nunca disse isso! A verdade que, quase tudo que fazemos feito de mo do deficiente quando comeamos a faz-lo assim que aprendemos. Na igreja de Saddleba ck, praticamos o princpio do suficientemente bom : no precisa ser perfeito para Deus usar e abenoar. Preferimos envolver milhares de pessoas normais no ministrio do qu e ter uma igreja perfeita dirigida por uma pequena elite. Os verdadeiros servos fazem qualquer tarefa com igual dedicao. O que quer que faam, os servos o fazem de todo o corao.6 O tamanho da tarefa irrelevante. A nica q uesto : ela precisa ser feita? Voc jamais chegar a um estgio na vida em que ser importante demais para ajudar em tarefas servis. Deus jamais ir eximi-lo do que trivial. uma parte vital no cur rculo de seu carter. A Bblia diz: Se voc pensa ser muito importante para ajudar algum necessitado, est na verdade enganando a si mesmo. Voc realmente insignificante.7 nesses pequenos servios que crescemos semelhana de Cristo. Jesus se especializou em tarefas servis, que todo o mundo tentava evitar: l avar ps, ajudar crianas, preparar o caf da manh e servir leprosos. Nada estava abaix o dele, porque ele veio para servir. No foi apesar de sua grandeza que ele fez es sas coisas, mas por causa dela, e ele espera que sigamos seu exemplo.8 Pequenas tarefas muitas vezes demonstram um grande corao. Seu corao de servo se revela em pequenos atos que outros nem pensam em fazer, como quando Paulo reuni u gravetos para acender um fogo a fim de que todos se aquecessem aps um naufrgio.9 Ele estava to exausto como qualquer outro, mas fez aquilo de que todos precisava m. Nenhuma tarefa est abaixo de voc quando voc tem corao de servo. As grandes oportunidades s. As pequenas coisas da vida arefas para Deus. To-somente quer coisa que ele queira que ervir normalmente.10 esto normalmente camufladas entre as tarefas menore determinam as grandes. No busque realizar grandes t faa as coisas no to grandes, e Deus o designar para qual voc faa. Mas antes de tentar o extraordinrio, tente s

Sempre haver mais pessoas dispostas a fazer grandes coisas para Deus do que pe ssoas dispostas a fazer pequenas coisas. A corrida para a liderana est apinhada de candidatos, mas o campo amplo para os dispostos a ser servos. Algumas vezes voc serve de baixo para cima queles que possuem autoridade, e algumas vezes voc serve de cima para baixo queles que se encontram necessitados. Em ambos os casos, voc desenv olve o corao de servo, quando est disposto a fazer o que for necessrio. Os verdadeiros servos so fiis ao seu ministrio. Os servos concluem suas tarefa s, cumprem suas responsabilidades, mantm suas promessas e levam a cabo seus compr omissos. No deixam um servio feito pela metade e no desistem quando perdem o incent ivo. So confiveis e dignos de crdito. A fidelidade sempre foi uma qualidade rara.11 A maioria das pessoas no sabe o valor do compromisso. Elas firmam compromissos de forma casual, e ento os quebr am pela razo mais ftil sem nenhuma hesitao, remorso ou arrependimento. Todas as sema nas, igrejas e outras organizaes so obrigadas a improvisar, porque os voluntrios no s e prepararam, no apareceram nem mesmo ligaram para dizer que no viriam. As outras pessoas podem contar com voc? Existem promessas que voc precisa man ter, votos que precisa cumprir ou compromissos que precisa honrar? Isso um teste . Deus est testando sua fidelidade. Passando nesse teste, voc estar em boa companhi a: Abrao, Moiss, Samuel, Davi, Daniel, Timteo e Paulo foram chamados servos fiis de Deus. E ainda melhor: Deus prometeu recompensar sua fidelidade na eternidade. Im agine como ser no dia em que Deus lhe disser: Muito bem, meu servo bom e fiel. Vo c foi fiel ao lidar com essa pequena quantia; portanto, agora darei a voc muito ma is responsabilidades. Vamos celebrar juntos.12 A propsito, servos fiis jamais se aposentam. Eles seguiro servindo fielmente e nquanto viverem. Voc pode se aposentar de sua carreira, mas nunca se aposentar de servir a Deus. Os verdadeiros servos mantm a discrio. Servos no se promovem nem chamam a ateno p ara si mesmos. Em vez de agir para impressionar e se vestir para o sucesso, eles usam um avental de humildade para servir uns aos outros!13 Sendo reconhecidos p or seus servios, eles humildemente aceitam, mas no admitem que a notoriedade os di straia, desviando a ateno de seu trabalho. Paulo exps um tipo de servio que aparenta ser espiritual, mas que na verdade apenas uma simulao, um show, um ato para atrai r a ateno. Ele chamou isso de estar servindo vista 14 servir para que as pessoas f iquem impressionadas com quo espiritual ns somos. Esse era o pecado dos fariseus. Eles transformavam o auxlio s pessoas, a generosidade e at mesmo a orao em espetculo p ara os outros. Jesus detestava essa atitude e alertou: Tenham o cuidado de no pra ticar seus deveres religiosos em pblico, a fim de serem vistos pelos outros. Se v ocs agirem assim, no recebero nenhuma recompensa do Pai de vocs, que est no cu.15 A autopromoo e a atividade de servir no se misturam. Os verdadeiros servos no a gem pela aprovao e pelo aplauso dos outros. Vivem para uma platia com uma nica pesso a. Como Paulo disse: Se eu ainda estivesse procurando agradar a homens, no seria servo de Cristo.16

Voc no achar muitos servos verdadeiros sendo o centro das atenes. Na verdade, se ndo possvel, eles evitam isso. Eles se satisfazem em servir silenciosamente nas s ombras. Jos um grande exemplo. Ele no atraiu a ateno para si, mas serviu discretamen te a Potifar, a seu carcereiro, ao padeiro e ao copeiro do fara, e Deus abenoou su a postura. Quando fara o elevou a uma posio de importncia, Jos ainda manteve o corao d servo, at mesmo com seus irmos, que o haviam atraioado. Infelizmente, muitos lderes de hoje comeam como servos, mas terminam como cel ebridades. Eles se tornam viciados em ateno, sem tomar conscincia de que estar semp re sob os holofotes deixa a pessoa cega. Voc pode estar servindo no anonimato em algum lugar pequeno, sentindo-se des conhecido e sem valor. Oua: Deus o ps onde voc est por um propsito! Ele conhece o nmer o de fios de cabelo que h na sua cabea e sabe o seu endereo. melhor voc ficar no seu lugar at que ele opte por mud-lo. Ele o avisar se quiser que voc v para outro lugar. Seu ministrio importante para o Reino de Deus. Quando Cristo se manifestar novam

ente na terra, vocs tambm sero manifestos com ele, em glria. Por agora, contentem-se com o anonimato.17 Existem mais de 750 halls da fama nos Estados Unidos e mais de 450 publicaes do tipo quem quem , mas voc no ir encontrar muitos servos verdadeiros nesses lugares. A notoriedade no significa nada para os servos verdadeiros, porque eles sabem a d iferena entre ser proeminente e ser importante. Existem vrios atributos proeminent es no seu corpo, sem os quais voc no poderia viver. As partes escondidas de seu co rpo que so indispensveis. O mesmo ocorre com o corpo de Cristo. O servio mais impor tante , freqentemente, aquele que no visto.18 No cu, Deus ir recompensar abertamente alguns de seus servos mais desconhecid os pessoas das quais nunca ouvimos falar na terra, que orientaram crianas emocion almente perturbadas, limparam idosos que sofriam de incontinncia, cuidaram de pac ientes com AIDS e serviram de milhares de maneiras que desconhecemos. Sabendo disso, no desanime quando seu servio for desconhecido ou nem for nota do. Persista em servir a Deus! Lancem-se no trabalho do Senhor, confiantes de qu e nada que vocs faam para ele seja perda de tempo ou de esforo.19 Mesmo o menor ser vio reconhecido por Deus e recompensado. Lembre-se das palavras de Jesus: E se, c omo meus representantes, vocs derem at mesmo um copo d gua fria e uma criana, sero segu ramente recompensados.20 TRIGSIMO TERCEIRO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Sirvo a Deus quando sirvo aos outros. Um versculo para memorizar: Se vocs derem at mesmo um copo de gua fria ao menor dos meus seguidores, certamente sero recompensados (Mateus 10.42; NLT). Uma pergunta para meditar: Qual das seis caractersticas dos verdadeiros servos a mais desafiadora para mim? Dia 34 Pensando como servo Meu servo Calebe pensa diferente e me segue de forma integra. Nmeros 14.24; NCV Pensem de vocs mesmos tal como Cristo Jesus pensava de si mesmo. Filipenses 2.5; Msg Servir comea na mente. Ser servo requer uma mudana de rumo em sua mente, uma alterao de postura. Deus est sempre mais interessado em por que voc faz algo do que no que voc faz. Atitude s contam mais que realizaes. O rei Amazias perdeu a graa de Deus porque fez o que o SENHOR aprova, mas no de todo o corao.1 Servos verdadeiros servem a Deus com uma m entalidade que engloba cinco atitudes. Os servos pensam mais nos outros do que em si. Os servos se concentram nas outras pessoas, e no em si. Esta a verdadeira humildade: no pensar menos de si, ma s pensar menos em si. Eles so abnegados. Paulo disse: Esqueam de si o suficiente, para ajudarem ao prximo.2 isso que significa perder a vida esquecer-se de si mesmo para servir aos outros. Quando deixamos de nos concentrar em nossas prprias neces sidades, ficamos a par das necessidades ao nosso redor. Jesus Esvaziou-se a si mesmo, tomando a forma de servo.3 Quando foi a ltima vez que voc se esvaziou a si mesmo para benefcio de algum? Voc no pode ser servo se e stiver cheio de si mesmo. somente quando nos esquecemos de ns que fazemos coisas que merecem ser lembradas. Infelizmente, grande parte do servio que prestamos em causa prpria. Servimos para que os outros gostem de ns, para sermos admirados ou para alcanarmos nossos o bjetivos. Isso manipulao, e no ministrio. Ficamos o tempo todo pensando, na verdade, em ns mesmos, e em como somos maravilhosos e nobres. Algumas pessoas tentam usar

o servio que fazem para barganhar com Deus: Vou fazer isso por voc, Deus, se voc fi zer aquilo por mim . Os verdadeiros servos no tentam usar a Deus para seus propsitos ; deixam que Deus os use para os propsitos dele. Ser abnegado, assim como ser fiel, uma qualidade extremamente rara. Dentre todas as pessoas que Paulo conheceu, Timteo foi o nico exemplo que ele pde apontar. 4 Pensar como servo difcil, pois entra em choque com o principal problema de noss a vida: somos, por natureza, egostas. Pensamos demais em ns mesmos. Por esse motiv o, a humildade uma luta diria, uma lio que temos de reaprender repetidamente. As op ortunidades de ser servos colocam-se nossa frente dezenas de vezes por dia, nas quais temos a chance de decidir entre satisfazer as nossas necessidades e as nec essidades dos outros. A abnegao a essncia do servio. Podemos avaliar nosso corao, ver se somos servos pela forma de reagirmos quando os outros nos tratam como servos. Como voc reage quando as pessoas no o levam em considerao, lhe do ordens o tempo tod o ou o tratam como algum inferior? A Bblia diz: Se algum tirar injustamente vantage m de voc, use a oportunidade para agir como servo.5 Os servos pensam como administradores, no como donos. Os servos se lembram d e que Deus o dono de tudo. Na Bblia, o administrador era o servo encarregado de g erenciar uma propriedade. Jos foi esse tipo de servo quando prisioneiro no Egito. Potifar confiou sua casa a Jos. Depois, o carcereiro confiou a priso a Jos. Por fi m, o fara confiou a Jos toda a nao. O servio e a administrao andam juntas,6 pois Deus spera que sejamos dignos de confiana nas duas coisas. A Bblia diz: O que se exige de quem tem essa responsabilidade que seja fiel ao seu Senhor.7 Como voc est lidan do com os recursos que Deus lhe confiou? Para tornar-se um verdadeiro servo, voc ter de resolver a questo do dinheiro n a sua vida. Jesus disse: Nenhum servo pode servir a dois senhores [...] Vocs no po dem servir a Deus e ao Dinheiro.8 Ele no disse Vocs no devem , mas Vocs no podem . l. Viver para o ministrio e viver para o dinheiro so objetivos que se excluem mutu amente. Qual deles voc escolhe? Se voc for servo de Deus, no pode fazer um bico por s ua conta. Todo o seu tempo pertence a Deus. Ele exige lealdade exclusiva, e no fi delidade de meio expediente. E o dinheiro que tem o maior potencial para substituir Deus na nossa vida. Mais pessoas so desviadas do servio de Deus pelo materialismo do que por qualquer outra coisa. Elas dizem: Aps ter atingido meus objetivos financeiros, vou servir a Deus . uma deciso tola, pela qual se arrependero por toda a eternidade. Quando Jesu s seu Mestre, o dinheiro serve voc, mas, se o dinheiro for seu mestre, voc se torn a escravo dele. A riqueza no absolutamente um pecado, mas deixar de us-la para a g lria de Deus o . Os servos de Deus sempre se preocupam mais com o ministrio do que com o dinheiro. A Bblia extremamente clara: Deus usa o dinheiro para saber se voc um servo fi el. Foi por isso que Jesus falou mais sobre o dinheiro do que sobre o cu ou o inf erno. Ele disse: Assim, se vocs no forem dignos de confiana em lidar com as riqueza s deste mundo mpio, quem lhes confiar as verdadeiras riquezas? 9 A forma de voc ger enciar seu dinheiro afeta a quantidade de bnos que Deus derrama sobre sua vida. No captulo 31, mencionei dois tipos de pessoas: construtores do Reino e cons trutores de riquezas. Ambos so bons em fazer os negcios crescerem, fechar acordos ou vendas e obter lucro. Os construtores de riquezas continuam a acumular fortun as para si, independentemente de quanto tenham alcanado, mas os construtores do R eino mudam as regras do jogo. Eles ainda tentam ganhar tanto dinheiro quanto for possvel, mas fazem isso para distribu-lo. Usam a riqueza para financiar a igreja de Deus e a sua misso no mundo. Na Saddleback, temos um grupo de diretores de empresas e donos de negcios qu e tentam fazer o melhor que podem, ento fazem doaes medida de suas possibilidades, para promover o Reino de Deus. Eu os encorajo a conversar com seu pastor e inici ar um grupo de construtores do Reino em sua igreja. Procure auxlio no Apndice 2 . Servos pensam no seu trabalho, e no no que os outros esto fazendo. Eles no faz em comparaes, no criticam nem competem com os outros servos ou ministrios. Esto muito ocupados realizando o trabalho que Deus lhes deu. A competio entre servos de Deus absurda por muitas razes. Estamos todos no mes

mo time; nosso objetivo fazer que a pessoa de Deus aparea de forma positiva, e no a nossa pessoa. Recebemos diferentes atribuies e temos todos uma forma exclusiva. Paulo disse: No vamos nos comparar uns com os outros, como se um fosse melhor e o outro pior. Temos coisas muito mais interessantes para fazer com nossa vida. Ca da um de ns um ser original.10 No h lugar para cimes mesquinhos entre servos. Quando voc est ocupado servindo, no h tempo para ser crtico. Todo tempo desperdiado em criticar os outros poderia ser usado no ministrio. Quando Marta reclamou para Jesus que Maria no a ajudava com o trabalho, ela perdeu seu corao de serva. Os verdadeiros servos no reclamam de inju stias, no sentem pena de si mesmos nem ficam aborrecidos com os que no servem. Eles apenas confiam em Deus e seguem servindo.

No nossa funo avaliar os outros servos do Mestre. A Bblia diz: Quem voc para cr ticar o escravo de algum ? O Senhor determinar se seu escravo foi bem-sucedido ou no.11 E tambm no nossa funo nos defendermos das crticas. Deixe que seu Mestre tome co ta disso. Siga o exemplo de Moiss, que se mostrou verdadeiramente humilde quando enfrentou oposio. Ou faa como Neemias, cuja resposta s criticas era simplesmente: Me u trabalho muito importante para que eu o interrompa agora [para] conversar com vocs.12 Se voc serve como Jesus, pode esperar ser criticado. O mundo, e at mesmo gran de parte da igreja, no compreende o que Deus valoriza. Um dos mais belos atos de amor demonstrados a Jesus foi criticado pelos discpulos. Maria tomou a coisa mais valiosa que possua, um perfume caro, e derramou sobre Jesus. Seu generoso servio foi chamado desperdcio pelos discpulos, mas Jesus o chamou significativo,13 e isso t udo o que importa. Seu servio para Cristo nunca ser um desperdcio, no importa o que os outros digam. Os servos baseiam sua identidade em Cristo. Por se lembrarem de que so amado s e aceitos pela graa, no tm de provar seu valor. Eles aceitam de bom grado trabalh os que pessoas inseguras considerariam abaixo delas. Um dos mais profundos exemplo s de servio realizado a partir de uma auto-estima segura foi a lavagem dos ps dos discpulos, realizada por Jesus. Lavar os ps era equivalente a ser engraxate, funo de sprovida de status. Mas Jesus sabia quem era; ento a tarefa no ameaou sua auto-esti ma. A Bblia diz: Jesus sabia que o Pai havia colocado todas as coisas debaixo do seu poder, e que viera de Deus [...] assim, levantou-se da mesa, tirou sua capa e colocou uma toalha em volta da cintura.14 Se voc quer ser servo, deve depositar sua identidade em Cristo. Somente pess oas seguras de si podem servir. Pessoas inseguras esto sempre preocupados com a a parncia perante os outros. Elas temem a exposio de suas fraquezas e se escondem sob camadas de orgulho e pretenso. Quanto mais voc for inseguro, mais ir querer que as pessoas o sirvam e mais necessitar da aprovao delas. Henry Nouwen disse: Para sermos teis aos outros, temos de morrer para eles, o u seja, temos de deixar de medir nossa importncia e valor pelos parmetros dos outr os [...] dessa forma, ficamos livres para manifestar misericrdia . Quando voc baseia seu valor e sua identidade no seu relacionamento com Cristo, fica livre das exp ectativas dos outros, e isso permite que voc realmente os sirva melhor. Os servos no precisam cobrir as paredes com placas e prmios para confirmar se u valor. Eles no insistem em ser tratados por ttulos nem se envolvem em mantos de superioridade. Os servos consideram irrelevantes os smbolos de status e no medem o prprio valor pelas realizaes. Paulo disse: Voc pode gloriar-se de voc mesmo, mas a ni ca aprovao que conta a do Senhor.15 Se algum teve grande chance na vida de se gabar de seus conhecimentos pessoa is e de citar seus relacionamentos, esse algum foi Tiago, o meio-irmo de Jesus. El e detinha as credenciais de quem tinha vivido com Jesus na condio de irmo. Ainda as sim, na introduo de sua carta, ele se referiu a si mesmo como servo de Deus e do S enhor Jesus Cristo.16 Quanto mais prximo voc estiver de Jesus, menos precisar promo ver a si mesmo.

Servos consideram o ministrio uma oportunidade, no uma obrigao. Eles gostam de ajudar pessoas, suprir necessidades e ministrar. Servem ao SENHOR com alegria.17 Por que eles servem com alegria? Porque amam ao Senhor, reconhecem sua graa, sab em que servir o melhor uso que podem dar vida e tm cincia de que Deus prometeu uma recompensa. Jesus prometeu: O Pai honrar e recompensar a qualquer um que me servi r18 Paulo disse: Ele no esquece o trabalho que vocs fizeram nem o amor que lhe mos traram na ajuda que deram e ainda esto dando aos seus irmos na f.19 Imagine o que poderia ter acontecido, se apenas 10% dos cristos em todo o mu ndo levasse a srio seu papel de servo. Imagine todo o bem que poderia ter sido fe ito. Voc est disposto a ser uma dessas pessoas? No importa sua idade; Deus ir us-lo s e comear a agir e a pensar como servo. Albert Schweitzer disse: As nicas pessoas re almente felizes so aquelas que aprenderam a servir . TRIGSIMO QUARTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Para ser servo, devo pensar como servo. Um versculo para memorizar: Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus (Filipe nses 2.5; NVI). Uma pergunta para meditar: Normalmente, preocupo-me mais em ser servido ou em ac har maneiras de servir os outros? Dia 35 O PODER DE DEUS NA FRAQUEZA Somos fracos [...] mas, pelo poder de Deus, viveremos com ele para servir vocs. 2 Corntios 13.4; NVI Eu estou com voc; isso tudo que voc precisa. 2 Corntios 12.9a; BV

Deus realmente gosta de usar pessoas fracas. Todo o mundo tem fraquezas. Na verdade, voc tem uma coleo de defeitos e imperf eies: fsicas, emocionais, intelectuais e espirituais. Voc tambm pode viver situaes inc ntrolveis que o enfraquecem, como obstculos financeiros e de relacionamentos. O ma is importante o que voc faz com isso. Normalmente, negamos nossas fraquezas, as d efendemos, damos desculpas, escondemos e tornamos a senti-las. Isso impede que D eus as use da forma que deseja. Deus tem uma perspectiva diferente de sua fraqueza. Ele diz: Os meus caminh os so mais altos do que os seus caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do qu e os seus pensamentos;1 ento, ele muitas vezes age de forma diametralmente oposta ao que esperamos. Imaginamos que Deus quer usar somente nossos pontos fortes; m as ele tambm quer usar nossas fraquezas para sua glria. A Bblia diz: Deus escolheu [...] para envergonhar os poderosos [...] o que o mundo acha fraco.2 Suas fraquezas no so um acidente. Deus as permitiu em sua vida deliberadamente, a fim de demonstrar seu poder por meio de voc. Deus nunca ficou impressionado com a fora ou a auto-suficincia. Alis, ele atrad o por pessoas que so fracas e admitem isso. Jesus considera os que reconhecem as prprias necessidades, pobres em esprito . Essa foi a primeira atitude a ser abenoada p or ele.3 A Bblia cheia de exemplos sobre como Deus adora usar pessoas comuns e imperf eitas para realizar coisas extraordinrias, a despeito de suas fraquezas. Se Deus s utilizasse pessoas perfeitas, nada jamais seria realizado, porque nenhum de ns i mpecvel. Deus utiliza pessoas imperfeitas: esse um fato animador para todos ns. A fraqueza, ou espinho , como Paulo a chamou,4 no um pecado ou vcio de carter que voc possa mudar, como, por exemplo, exagerar na comida ou ser impaciente. A fraq ueza qualquer limitao que voc herdou ou no tem meios de alterar. Poder ser uma limita fsica, como uma deficincia, uma doena crnica, a vitalidade naturalmente baixa ou uma

inaptido. Poder tambm ser uma limitao emocional, como a seqela de um trauma, uma lemb rana dolorosa, um comportamento peculiar ou algum fator hereditrio. Ou poder ainda ser uma limitao intelectual ou de suas habilidades. Nem todos somos absolutamente brilhantes ou talentosos. Quando voc pensa nas limitaes de sua vida, pode sentir-se tentado a concluir: D eus nunca poderia me usar . Mas Deus jamais fica limitado pelas nossas limitaes. Alis , ele gosta de pr seu grande poder em embalagens comuns. A Bblia diz: Somos como v asos de barro nos quais esse tesouro armazenado. O poder real vem de Deus, e no d e ns.5 Como a cermica comum, somos frgeis, falhos e quebramos com facilidade. Mas D eus ir nos usar, se permitirmos que ele trabalhe por meio das nossas fraquezas. P ara que isso acontea, devemos seguir o exemplo de Paulo. Admita as suas fraquezas. Confesse suas imperfeies. Pare de fingir que perfei to e seja honesto sobre si mesmo. Em vez de viver dando desculpas e se recusando a aceitar, identifique sem pressa suas fraquezas pessoais. Voc pode at fazer uma lista delas. Duas grandes confisses do Novo Testamento demonstram o que necessrio para uma vida saudvel. A primeira foi de Pedro, que disse a Jesus: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo.6 A segunda confisso foi feita por Paulo, que disse a uma multido que o idolatrava: Ns tambm somos humanos como vocs.7 Se voc quer que Deus o use, deve s aber quem Deus e quem voc. Muitos cristos, principalmente lderes, esquecem da segun da verdade: somos apenas humanos! Se forem necessrios problemas graves para que v oc admita isso, Deus no ir hesitar em permiti-los, porque ele ama voc.

Regozije-se na sua fraqueza. Paulo disse: Portanto, eu me sinto muito feliz em me gabar das minhas fraquezas, para que assim a proteo do poder de Cristo este ja comigo. Eu me alegro tambm com as fraquezas [...] pelas quais passo por causa de Cristo.8 Em princpio, isso no faz nenhum sentido. Queremos ser libertos de noss as fraquezas, e no nos regozijarmos nelas! Mas o regozijo uma manifestao da f na bon dade de Deus. como se ele dissesse: Deus, eu sei que voc me ama e sabe o que melho r para mim . Paulo nos d vrias razes para ficarmos felizes com as fraquezas que nasceram co nosco. Primeiro, elas nos fazem depender de Deus. Falando a respeito da prpria fr aqueza, que Deus se recusou a eliminar, Paulo disse: J que eu sei que tudo para o bem de Cristo, sinto-me bem feliz com o espinho , e com os insultos, as durezas, a s perseguies e as dificuldades; porque, quando estou fraco, ento sou forte quanto m enos tenho, mais dependo dele.9 Sempre que se sentir fraco, Deus o estar relembra ndo de que voc depende dele. Nossas fraquezas tambm previnem a arrogncia. Elas nos mantm humildes. Paulo di sse: Para que eu no ficasse muito orgulhoso, me foi dado o dom de uma deficincia, para me colocar em constante contato com minhas limitaes.10 Deus em muitos casos j unta uma grande fraqueza com uma grande fora para manter nosso ego sob controle. A limitao pode agir como o controlador que nos impede de ir rpido demais e passar f rente de Deus. Quando Gideo recrutou um exrcito de 32 mil homens para combater os midianitas , Deus os reduziu a apenas trezentos homens. Isso fez que suas chances no combat e contra as tropas inimigas, que possua 135 mil homens, ficassem reduzidas proporo de 1 para 450. Isso, aparentemente, era a receita para a runa, mas Deus agiu assi m para que Israel soubesse que havia sido o poder de Deus, e no a fora deles, que os havia salvado. Nossas fraquezas tambm incentivam a comunho entre os crentes. Enquanto a fora gera um esprito independente ( No preciso de mais ningum ), nossas limitaes demonstram q anto precisamos uns dos outros. Quando tecemos as frgeis fibras de nossa vida, un s com os outros, surge uma corda de grande fora. Vance Havner brincava: Os cristos so como flocos de neve: isolados, so frgeis, mas, juntos, param o trnsito . Acima de tudo, nossas fraquezas aumentam nossa capacidade de ministrar e de sentir compaixo. Elas nos tornam mais propensos a ser atenciosos e a sentir comp aixo pelas fraquezas dos outros. Deus quer que voc tenha sobre a terra um ministrio semelhante ao de Cristo. Isso significa que as outras pessoas devero achar cura em suas feridas. Suas mais profundas mensagens de vida e seu ministrio mais efici

ente surgiro de suas dores mais profundas. As coisas que o deixam mais constrangi do, mais envergonhado, as quais voc reluta em partilhar, so os mesmos instrumentos que Deus usar com mais poder para curar os outros. O grande missionrio Hudson Taylor disse: Todos os gigantes de Deus so pessoas fracas . A fraqueza de Moiss era seu gnio. Em virtude de seu temperamento, ele assas sinou um egpcio, feriu a rocha com a qual deveria conversar e quebrou as tbuas dos Dez Mandamentos. Ainda assim, Deus transformou Moiss em um homem muito paciente, mais do que qualquer outro que havia na terra.11 As fraquezas de Gideo eram a baixa auto-estima e profunda insegurana, mas Deu s o transformou em um ... poderoso homem de valor.12 A fraqueza de Abrao era o me do. No uma, mas duas vezes, ele afirmou que a esposa era sua irm para se proteger. Mas Deus transformou Abrao no pai de todos os que crem.13 Impulsivo e sem fora de vontade, Pedro se tornou pedra,14 o adltero Davi se tornou homem segundo o meu co rao15 e Joo, um dos arrogantes Filhos do Trovo , se tornou o Apstolo do Amor . A lista poderia seguir interminavelmente. No tenho tempo para falar de Gideo, Baraque, Sanso, Jeft, Davi, Samuel e os profetas, os quais pela f [...] da fraquez a tiraram fora.16 Deus especialista em transformar fraqueza em fora. Ele quer pega r sua maior fraqueza e transform-la. Partilhe suas fraquezas de forma sincera. O ministrio comea com a vulnerabili dade. Quanto mais voc abaixa a guarda, tira a mscara e conta suas lutas, mais Deus poder us-lo para servir aos outros. Paulo foi um exemplo de vulnerabilidade em to das as suas cartas. Ele contava abertamente. Suas falhas: Quando quero fazer o bem, no o fao e, quando tento no cometer erros , acabo errando do mesmo jeito.17 Seus sentimentos: Meus queridos amigos de Corinto! Eu contei-lhes tudo quanto sentia; eu os amo de todo o corao.18 Suas frustraes: Fomos esmagados e totalmente oprimidos. Pensamos que jamais iram os sobreviver quela situao.19 Seus medos: Quando vim at vocs, eu estava fraco, amedrontado e trmulo.20

lgico que a vulnerabilidade arriscada. Pode ser assustador baixar as defesas e abrir a vida aos outros. Quando voc expe seus fracassos, sentimentos, frustraes e temores, voc arrisca ser rejeitado. Mas os benefcios valem o risco. A vulnerabili dade liberta emocionalmente. Quando nos abrimos, aliviamos a tenso e dissipamos n ossos medos, o que o primeiro passo rumo libertao. Ns j vimos que Deus d graa ao humilde , mas muitos no compreendem a humildade. Ter humildade no se rebaixar ou negar a prpria fora, mas ser sincero sobre suas fraquez as. Quanto mais franco voc for, mais ter da graa de Deus. E tambm receber graa dos out ros. A vulnerabilidade uma qualidade cativante. Somos naturalmente atrados por pe ssoas humildes. A pretenso traz averso, mas a autenticidade atrai, e a vulnerabili dade o caminho para a intimidade. por isso que Deus quer usar suas fraquezas, e no apenas seus pontos fortes. Se as pessoas s puderem ver seus pontos fortes, iro desanimar e pensar: Bem, melhor para ele; mas nunca poderei fazer isso . Entretanto, quando vem Deus us-lo apesar d e suas fraquezas, animam-se e pensam: Talvez Deus tambm possa usar-me ! Nossos ponto s fortes criam competio, mas nossas fraquezas criam a vida em comunidade. Em algum ponto da vida, voc ter de decidir se quer impressionar ou influencia r as pessoas. Voc pode impressionar as pessoas de longe, mas tem de chegar perto para influenci-las; e, quando voc fizer isso, elas podero ver suas imperfeies. No h ne hum problema. A qualidade essencial em um lder no a perfeio, mas a credibilidade. As pessoas devem ser capazes de confiar em voc, caso contrrio no o seguiro. Como voc co nstri credibilidade? No fingindo ser perfeito, mas sendo sincero. Glorie-se na sua fraqueza. Paulo disse: Duma experincia assim vale a pena gl oriar-se, porm no vou faz-lo. Vou apenas gloriar-me de quo fraco sou e quo grandioso Deus para usar uma fraqueza dessas para sua glria.21 Em vez de posar como cone de invencibilidade e autoconfiana, veja a si mesmo como um trofu da graa de Deus. Quan do Satans apontar as fraquezas que voc tem, concorde com ele e encha o corao de louv

ores a Jesus, que compreende todas as nossas fraquezas,22 e ao Esprito Santo, que nos ajuda em nossa fraqueza.23 Algumas vezes, entretanto, Deus transforma um ponto forte em fraqueza, a fi m de nos usar ainda mais. Jac foi um manipulador, passou a vida conspirando e ento fugindo das conseqncias. Certa noite, ele lutou com Deus e disse: Eu no o deixarei ir enquanto no me abenoar . Deus disse Tudo bem , mas ento lhe deslocou a coxa do quadri l. O que significa tudo isso? Deus tocou a fora de Jac (o msculo da coxa o mais forte do corpo humano) e a t ransformou em fraqueza. Daquele dia em diante, Jac passou a mancar, para que jama is voltasse a fugir. Isso o forou a depender de Deus, quer desejasse, quer no. Se voc quer que Deus o abenoe e o use de forma poderosa, dever estar disposto a mancar pelo resto da vida, pois Deus usa pessoas fracas. TRIGSIMO QUINTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus opera melhor quando admito minhas fraquezas. Um versculo para memorizar: Minha graa suficiente para voc, pois o meu poder se ape rfeioa na fraqueza (2 Corntios 12.9a; NVI). Uma pergunta para meditar: possvel que eu esteja limitando o poder de Deus na min ha vida por esconder minhas fraquezas? Sobre o que preciso ser sincero para que possa ajudar s pessoas? Propsito n. 5 VOC FOI FEITO PARA UMA MISSO O fruto da retido rvore de vida, e aquele que conquista almas sbio. Provrbios 11.30 Dia 36 Feito para uma misso Do mesmo modo que me deste uma misso no mundo, eu dei a eles uma misso no mundo. Joo 17.18; Msg A coisa mais importante que eu cumpra minha misso, o trabalho que o Senhor Jesus me deu para fazer. Atos 20.24; Msg

Voc foi feito para uma misso. Deus est atuando no mundo e quer que voc se junte a ele. Essa atribuio conhecid a como sua misso. Deus quer que voc tenha tanto um ministrio no corpo de Cristo qua nto uma misso no mundo. Seu ministrio seu servio junto aos que crem,1 e sua misso se servio junto aos que no crem. Cumprir sua misso no mundo o quinto propsito de Deus p ara sua vida. A misso de sua vida tanto comum quanto especfica. Parte dela uma responsabili dade compartilhada com todos os outros cristos, e a outra parte uma tarefa separa da exclusivamente para voc. Veremos ambas as partes nos prximos captulos. A palavra misso tem sua raiz na palavra latina para remeter , ou enviar . Ser crist inclui ser enviado ao mundo como representante de Jesus Cristo. Jesus disse: Ass im como o Pai me enviou, eu os envio.2 Jesus entendeu nitidamente a misso de sua vida sobre a terra. Quando estava com doze anos de idade, ele disse: No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai3 e, 21 anos mais tarde, morrendo na cruz, ele disse: Est consumado.4 Como ca pa e contracapa de um livro, essas duas declaraes emolduram uma vida plena, que fo i dirigida por um propsito. Jesus completou a misso que lhe foi confiada pelo Pai. A misso de Jesus na terra agora nossa misso, pois somos o corpo de Cristo. Po r que devemos continuar na igreja, que seu corpo espiritual, o que ele fez em se u corpo fsico? Que misso essa? Apresentar Deus s pessoas! A Bblia diz: Deus [...] po r meio de Cristo, nos transforma de inimigos em amigos dele. E Deus nos deu a ta refa de fazer com que os outros tambm sejam amigos dele.5

Deus quer resgatar os seres humanos de Satans e reconcili-los consigo, para q ue possamos cumprir os cinco propsitos para os quais ele nos criou: am-lo, ser par te de sua famlia, tornar-nos semelhantes a ele, servi-lo e contar aos outros a re speito dele. Uma vez que pertenamos a ele, Deus nos usar para alcanarmos outras pes soas. Ele nos salva e ento nos envia. A Bblia diz: Estamos aqui falando em nome de Cristo.6 Somos os mensageiros de Deus e espalhamos as boas-novas de seu amor e de seus propsitos para o mundo. A IMPORTNCIA DE SUA MISSO Cumprir sua misso na terra parte essencial de viver para a glria de Deus. A Bb lia apresenta vrias razes pelas quais sua misso to importante.

Sua misso uma continuao da misso de Jesus sobre a terra. Como seus seguidores, devemos continuar o que Jesus comeou. Jesus no nos chama apenas para vir a ele, mas tambm para ir por ele. Sua misso to importante que Jesus a repetiu cinco vezes, de cinco formas diferentes, em ci nco livros diferentes da Bblia.7 como se ele estivesse dizendo: Eu realmente quero que voc leve isso a srio ! Estude essas cinco incumbncias dadas por Jesus, e voc apre nder os detalhes de sua misso na terra quando, onde, por que e como. Na Grande Comisso, Jesus disse: Vo e faam discpulos de todas as naes, batizando-o s em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a obedecer a tudo o q ue eu lhes ordenei.8 Essa incumbncia foi dada a todos os seguidores de Jesus, no s omente a pastores e missionrios. Esse o seu compromisso com Jesus, e no se trata d e algo opcional. As palavras de Jesus no so a Grande Sugesto . Se voc faz parte da faml a de Deus, sua misso compulsria. Desprez-la seria um ato de desobedincia. Voc talvez no esteja ciente de que Deus o ps como responsvel pelos incrdulos que vivem a sua volta. A Bblia diz: Voc deve adverti-los para que eles possam viver. Se voc no falar, no advertir os mpios a parar de praticar o mal, eles morrero em seus pecados, mas eu colocarei sobre voc a responsabilidade pela morte deles.9 Voc pod e ser o nico cristo que algumas pessoas jamais iro conhecer, e sua misso contar a el es sobre Jesus. Sua misso um privilgio formidvel. Embora seja uma grande responsabilidade, tam bm uma incrvel honra ser usado por Deus. Paulo disse: Todas essas novas vm de Deus, que nos trouxe de volta a si mesmo por meio daquilo que Cristo Jesus fez. E Deu s nos deu o privilgio de insistir com todos para que se tornem aceitveis diante de le e se reconciliem com ele.10 Sua misso envolve dois grandes privilgios: trabalha r com Deus e represent-lo. Somos parceiros de Deus na construo de seu Reino. Paulo nos chama colaboradores e diz que somos companheiros de trabalho no servio de Deu s.11 Jesus assegurou nossa salvao, aceitou-nos em sua famlia, deu-nos seu Esprito Sa nto e ento nos tornou seus representantes no mundo. Que privilgio! A Bblia diz: Som os representantes de Cristo. Deus nos usa para persuadir homens e mulheres a dei xar de lado suas diferenas, a entrar no trabalho de Deus e a fazer as coisas corr etas entre eles. Estamos falando por Cristo agora: Tornem-se amigos de Deus.12 Contar aos outros como obter a vida eterna a melhor coisa que voc pode fazer por eles. Se seu vizinho tivesse cncer ou AIDS e voc soubesse a cura, seria crimi noso reter tal informao. Ainda pior seria guardar segredo sobre o caminho para o p erdo, o propsito, a paz e a vida eterna. Temos a melhor de todas as novidades do m undo, e partilh-la o maior carinho que podemos mostrar a qualquer um. Um problema dos cristos que se converteram h muito tempo terem esquecido de c omo viver sem Cristo. Devemos nos lembrar de que, no importa quanto as pessoas pa ream estar felizes e bem-sucedidas, sem Cristo, elas esto irremediavelmente destin adas separao eterna de Deus. A Bblia diz que Jesus o nico que pode salvar o ser huma no.13 Todos precisam de Jesus. O valor de sua misso eterno. Ela far diferena no destino eterno das outras pes soas; logo, mais importante que qualquer emprego, realizao ou objetivo que voc poss

a alcanar durante sua vida na terra. As conseqncias de sua misso iro durar para sempr e, mas as conseqncias de seu emprego no. Nada que voc faa pode ser mais importante qu e ajudar as pessoas a estabelecer um relacionamento eterno com Deus. Por isso precisamos ser diligentes com nossa misso. Jesus disse: Todos ns dev emos rapidamente cumprir as tarefas que nos foram entregues por aquele que me en viou, pois resta pouco tempo antes que caia a noite e todo trabalho chegue ao fi m.14 O relgio que controla a misso de sua vida est correndo, ento no perca mais um di a. Inicie agora sua misso de trazer outras pessoas a Cristo! Teremos toda a etern idade para celebrar com aqueles que trouxemos a Jesus, mas s temos o perodo de nos sa vida para alcan-los. Isso no significa que voc tenha de desistir de seu trabalho para se tornar ev angelista em tempo integral. Deus deseja que voc partilhe as boas-novas no lugar onde estiver. Estudante, me e dona-de-casa, professor, vendedor, gerente: qualque r que seja a sua atividade, voc deve sempre buscar as pessoas que Deus coloca em seu caminho, e com elas partilhar o evangelho. Sua misso traz significado sua vida. William James disse: O melhor uso que se pode dar vida empreg-la em algo que sobreviva a ela . A verdade que somente o Rein o de Deus ir permanecer. Todo o resto acabar desaparecendo. por isso que devemos t er uma vida dirigida por propsitos vidas empenhadas na adorao, na comunho, no cresci mento espiritual, no ministrio e no cumprimento de nossa misso na terra. Os result ados dessas atividades iro durar e para sempre! Se falhar em cumprir a misso que Deus lhe deu na terra, voc ter desperdiado a v ida que Deus lhe concedeu. Paulo disse: Minha vida no tem nenhum valor, a menos q ue eu a use para realizar a obra que me foi confiada pelo Senhor Jesus obra de c ontar aos outros as boas-novas sobre a maravilhosa bondade e sobre o amor de Deu s.15 Existem pessoas neste planeta que somente voc poder alcanar, em virtude de ond e voc vive e do que Deus o fez ser. Se ao menos uma pessoa for para o cu por causa de voc, sua vida ter sido relevante para a eternidade. Comece a olhar em torno, e m seu campo missionrio pessoal, e ore: Deus, quem voc ps na minha vida para que eu c ontasse a respeito de Jesus? . O cronograma de Deus para a finalizao da histria est relacionado concluso de nos sa incumbncia. Hoje em dia, h um interesse crescente na segunda vinda de Cristo e no fim do mundo. Quando isso ocorrer? Logo antes de Jesus ter subido aos cus, os d iscpulos lhe fizeram a mesma pergunta, e a resposta foi bastante reveladora. Ele disse: No lhes compete saber os tempos ou as datas que o Pai estabeleceu pela sua prpria autoridade. Mas recebero poder quando o Esprito Santo descer sobre vocs, e s ero minhas testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia e Samaria, e at os confins da te rra.16 Quando os discpulos quiseram conversar sobre as profecias, Jesus rapidamente mudou a conversa para o evangelismo. Ele queria que eles se concentrassem em su a misso no mundo. Em essncia, ele disse: Os detalhes da minha volta no so da sua cont a. O que da conta de vocs a misso que lhes foi dada. Concentrem-se nisso! . Especular sobre o momento exato do retorno de Cristo intil, pois Jesus disse : Quanto ao dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos cus, nem o Filho, seno somente o Pai.11 Como Jesus afirmou no saber nem o dia nem a hora, por que voc deveria te ntar calcul-lo? O que sabemos com certeza isto: Jesus no ir voltar at que todas as p essoas que Deus separou para ouvir sua Palavra a tenham ouvido. Jesus disse: As boas-novas sobre o Reino de Deus sero pregadas em todo o mundo e a todas as naes. D epois vir o fim.18 Se voc quer que Jesus volte o mais rpido possvel, concentre-se em cumprir sua misso, e no em desvendar a profecia. fcil nos distrairmos e desviarmos de nossa misso, porque Satans nos prefere fa zendo qualquer coisa, exceto partilhando a f. Ele o deixar fazer todo tipo de boa ao, contanto que no leve ningum para o cu consigo. Mas, no instante em que voc comear levar sua misso a srio, fique certo de que o Diabo ir lanar todo tipo de distrao cont ra voc. Quando isso acontecer, lembre-se das palavras de Jesus: Todo aquele que s e deixa desviar do trabalho que eu planejo para ele, no est apto para o Reino de D eus.19

Quanto lhe custar cumprir sua misso Cumprir sua misso ir exigir que voc abandone seus planos pessoais e assuma os planos de Deus para sua vida. Voc no pode apenas acumul-la com todas as outras cois as que gostaria de fazer. Voc deve dizer, tal qual disse Jesus: Pai [...] no seja feita a minha vontade, mas a tua.20 Submeta seus privilgios, expectativas, sonhos , planos e ambies a Deus. Pare de fazer oraes egostas como: Deus, abenoe o que quero f zer . Em vez disso, ore: Deus, ajude-me a fazer o que ests abenoando ! Entregue a Deus uma folha em branco, com seu nome assinado embaixo e pea para ele preencher. A Bbl ia diz: Antes entreguem-se inteiramente a Deus o corpo todo pois que vocs voltara m da morte e desejam ser instrumentos nas mos de Deus, usados para seus bons props itos.21 Comprometendo-se com a realizao de sua misso, acontea o que acontecer, voc ir exp erimentar a bno de Deus de uma forma que poucas pessoas j experimentaram. No h quase n ada que Deus no faa pelo homem ou mulher que se comprometer em servir o Reino de D eus. Jesus prometeu: [Deus] lhes dar tudo de que precisam no dia-a-dia se vocs viv erem para ele e fizerem do Reino de Deus a sua preocupao primria.22 Mais um para Jesus Meu pai foi pastor por mais de cinqenta anos, servindo principalmente em igr ejas pequenas da zona rural. Ele era um simples pregador, mas era um homem com u ma misso. Sua atividade favorita era levar equipes de voluntrios ao exterior, a fi m de erguer igrejas para pequenas congregaes. Durante sua vida, papai ergueu mais de 150 igrejas por todo o mundo. Em 1999, meu pai morreu de cncer. Na ltima semana de vida, a doena o mantinha acordado em estado de semiconscincia, quase 24 horas por dia. Quando sonhava, fal ava alto sobre o que estava sonhando. Sentado ao lado de sua cama, aprendi muito sobre meu pai, apenas escutando seus sonhos. Ele revivia seus projetos de const ruo, um aps o outro. Certo dia, j prximo ao fim, enquanto minha esposa, minha sobrinha e eu estvamo s ao seu lado, papai ficou subitamente agitado e tentou levantar-se da cama. Log icamente, ele estava muito fraco, e minha esposa insistiu em que ele voltasse a se deitar. Mas ele insistia em tentar sair da cama, ento minha esposa acabou por perguntar: Jimmy, o que voc est querendo fazer? . Ele respondeu: Tenho de salvar mais um para Jesus! Tenho de salvar mais um para Jesus! Tenho de salvar mais um para Jesus! . Ele comeou a repetir essa frase sem parar. Na hora que se seguiu, ele provavelmente repetiu a mesma frase mais de cem vezes. Tenho de salvar mais um para Jesus! Quando me sentei prximo a sua cama, com as lgrimas escorrendo, inclinei a cabea para agradecer a Deus pela f de meu pai. Na quele momento, papai estendeu o brao, ps sua frgil mo sobre minha cabea e disse, como se estivesse me comissionando: Salve mais um para Jesus! Salve mais um para Jesu s! . Pretendo que esse seja o lema do resto da minha vida. E tambm o convido a co nsiderar esse objetivo o foco de sua vida, porque nada far diferena maior na etern idade. Se voc quer ser usado por Deus, deve se importar com o que mais importa pa ra Deus; e o que mais importa para ele a redeno das pessoas que ele fez. Ele quer que seus filhos perdidos sejam encontrados! Nada interessa mais a Deus; a cruz p rova isso. Oro para que voc esteja sempre atento, a fim de alcanar mais um para Jes us , de maneira que, no dia em que voc estiver diante de Deus, voc possa dizer: Misso cumprida . TRIGSIMO SEXTO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Fui feito para uma misso. Um versculo para memorizar: Portanto, vo e faam discpulos de todas as naes, batizandoos em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, ensinando-os a obedecer a tudo o que eu lhes ordenei. E eu estarei sempre com vocs, at o fim dos tempos (Mateus 28 .19,20; NVI).

Uma pergunta para meditar: Que temores me impedem de cumprir a misso da qual fui incumbido por Deus? O que me impede de contar aos outros as boas-novas? Dia 37 Partilhando sua mensagem de vida Quem cr no Filho de Deus tem o testemunho de Deus nele. 1 Joo 5:10a; GWT A vida de vocs ecoa a Palavra do Senhor [...] as notcias sobre sua f em Deus so conh ecidas. J no temos que dizer mais nada vocs so a mensagem! 1 Tessalonicenses 1.8; Msg Deus lhe deu uma mensagem de vida para partilhar. Quando voc se tornou cristo, da mesma forma se tornou mensageiro de Deus. Deu s quer falar ao mundo atravs de voc. Paulo disse: [Ns] falamos diante de Deus com s inceridade, como homens enviados por Deus.1 Voc pode sentir que no tem nada para compartilhar, mas isso apenas o Diabo te ntando mant-lo em silncio. Voc tem um depsito de experincias que Deus deseja utilizar para trazer outras pessoas para a famlia que a igreja. A Bblia diz: Quem cr no Fil ho de Deus tem em si mesmo esse testemunho.2 Sua mensagem de vida est dividida em quatro partes: Seu testemunho, a histria de como voc iniciou um relacionamento com Jesus. Suas lies de vida. as mais importantes lies que Deus lhe ensinou. Suas paixes de origem divina: as questes pelas quais voc mais se interessa, segu ndo a forma que Deus lhe deu. As boas-novas, a mensagem da salvao.

Sua mensagem de vida inclui seu testemunho. O testemunho a histria de como C risto foi importante na sua vida. Pedro nos diz que fomos escolhidos por Deus pa ra fazer sua obra e falar por ele, a fim de dizer aos outros, noite e dia, a dif erena que ele fez para vocs.3 Esta a essncia do testemunho: simplesmente partilhar suas experincias pessoais no que diz respeito ao Senhor. Em um tribunal, no se esp era que a testemunha debata o caso, comprove a verdade ou insista em determinado veredicto. Esse o trabalho dos advogados. A testemunha simplesmente conta o que lhe aconteceu ou o que viu. Jesus disse: [Vocs] sero minhas testemunhas, 4 e no Vocs sero meus advogados . El quer que voc conte sua histria para os outros. Dar seu testemunho uma das partes principais de sua misso na terra, porque original. No h outra histria exatamente igu al sua, ento somente voc pode cont-la. Se voc deixar de partilh-la, ela ser perdida p ra sempre. Voc pode no ser um estudioso da Bblia, mas uma autoridade quando se trat a de sua vida; tambm porque difcil argumentar com uma experincia pessoal. Na prtica, seu testemunho pessoal mais eficaz que um sermo, porque as pessoas que no crem vem os pastores como vendedores profissionais, mas vem a voc como um cliente satisfeito ; logo, lhe do mais credibilidade. Histrias pessoais tambm so mais fceis de relatar do que princpios, e as pessoas adoram ouvi-las. Elas captam nossa ateno e ficam em nossa memria por mais tempo. Os incrdulos provavelmente perderiam o interesse se voc comeasse a citar telogos, mas tm uma curiosidade natural sobre experincias que nunca tiveram. Histrias compartilh adas criam uma ponte de relacionamento por onde Jesus pode atravessar de seu cor ao para o delas. Outro mrito do testemunho o fato de ele contornar as defesas intelectuais. M uitas pessoas que no aceitariam a autoridade da Bblia iro dar ouvidos a uma modesta histria pessoal. Foi por isso que, em seis ocasies distintas, Paulo usou seu test emunho, em vez de citar as Escrituras.5 A Bblia diz: Estejam sempre prontos para responder a qualquer pessoa que ped ir que expliquem a esperana que vocs tm. Contudo, faam isso com mansido e respeito.6 A melhor forma de estarmos preparados escrever nosso testemunho e ento decorar os p ontos principais. Divida-o em quatro partes:

1. 2. 3. 4.

Como era a minha vida antes de conhecer Jesus. Como percebi que precisava de Jesus. Como comprometi minha vida com Jesus. A diferena que Jesus faz na minha vida.

Voc logicamente tem muitos outros testemunhos, alm do relato de sua salvao. Voc tem um relato para cada experincia na qual Deus o auxiliou. Voc deve fazer uma lis ta de todos os problemas, circunstncias e crises das quais Deus o salvou. Ento sej a sensvel e utilize o relato que melhor se relacione com seu amigo incrdulo. Situaes diferentes pedem testemunhos diferentes. Sua mensagem de vida inclui suas lies de vida. A segunda parte de sua mensage m de vida so as verdades que Deus lhe ensinou a partir de suas experincias com ele . Existem lies e discernimentos que voc aprendeu sobre Deus, relacionamentos, probl emas, tentaes e outros aspectos da vida. Davi orou: Deus, ensina-me as lies da vida, para que eu me mantenha no curso.7 Deploravelmente, muitas vezes deixamos de ap render com vrias coisas que nos acontecem. Sobre os israelitas, a Bblia diz: Repet idas vezes Deus os resgatou, mas eles nunca aprenderam at que finalmente seus pec ados os destruram.8 Voc provavelmente j conheceu pessoas assim. Embora seja sbio aprender com nossas experincias, ainda mais sbio aprender com as experincias dos outros. No h tempo suficiente para aprender tudo na vida por te ntativa e erro. Devemos aprender com as lies de vida dos outros. A Bblia diz: Quand o algum est querendo aprender, o conselho de uma pessoa experiente vale mais do qu e anis de ouro ou jias de ouro puro.9 Escreva as principais lies de vida que aprendeu, para que possa partilh-las co m os outros. Devemos ser gratos a Salomo por t-lo feito, pois ele nos deu os livro s de Provrbios e Eclesiastes, os quais esto repletos de lies prticas de vida. Imagine quantas frustraes inteis poderiam ser evitadas se aprendssemos com cada lio de vida d as pessoas que nos cercam. Pessoas maduras desenvolvem o hbito de extrair lies das experincias do dia-a-di a. Eu o encorajo a fazer uma lista de suas lies de vida. Voc no deve ter tido a opor tunidade de ponderar a respeito delas, a menos que as tenha anotado. Eis algumas perguntas para cutucar sua memria e faz-lo comear:10 O que Deus me ensinou com o fracasso? O que Deus me ensinou com a falta de dinheiro? O que Deus me ensinou com a dor, tristeza ou depresso? O que Deus me ensinou pela expectativa? O que Deus me ensinou com a doena? O que Deus me ensinou com a decepo? O que aprendi com minha famlia, minha igreja, meus relacionamentos, meu grupo pequeno e com os que me criticam? Sua mensagem de vida inclui partilhar as paixes que Deus lhe deu. Nosso Deus um Deus apaixonado. Ele ama apaixonadamente algumas coisas e apaixonadamente de testa outras. medida que voc se aproximar dele, ele lhe dar uma enorme paixo por al go que realmente importa a ele, de modo que voc possa ser seu porta-voz no mundo. Pode ser uma paixo por um problema, por um princpio ou por um grupo de pessoas. O que quer que seja, voc se sentir compelido a falar a esse respeito e a fazer o qu e estiver a seu alcance para mudar a situao. Voc no consegue deixar de falar sobre aquilo que mais lhe importa. Jesus diss e: ... o corao do homem determina o que ele fala.11 Dois exemplos disso so: Davi, q ue disse: O grande interesse que tenho por ti e pela tua casa arde como uma fogu eira dentro de mim.12 E Jeremias, que disse: A tua mensagem fica presa dentro de mim e queima como fogo no meu corao. Estou cansado de guard-la e no posso mais agent ar.13 Deus d a algumas pessoas o ardor para defender uma causa. geralmente um prob lema que foi sentido na pele, como violncia, vcio, esterilidade, depresso, doena ou alguma outra dificuldade. Algumas vezes Deus d s pessoas uma paixo para falar em no me de grupos que no podem falar por si ss: os que ainda no nasceram, os perseguidos

, os pobres, os encarcerados, os maltratados, os desprovidos e os que no tiveram direito justia. A Bblia est cheia de orientaes para defendermos os indefesos. Deus usa pessoas apaixonadas para impulsionar o seu Reino. Ele poder lhe dar o ardor de comear novas igrejas, fortalecer famlias, financiar tradues da Bblia ou t reinar lderes cristos. Voc pode ter recebido uma paixo, dada por Deus, para alcanar d eterminado grupo de pessoas com o evangelho: homens de negcios, adolescentes, est udantes estrangeiros, jovens mes ou os que praticam determinado esporte ou passat empo. Se voc pedir a Deus, ele far seu corao arder por um pas ou por um grupo tnico es pecfico que precise desesperadamente de um vigoroso testemunho cristo. Deus nos d diferentes paixes, para que se concretize tudo que ele quer que se ja feito no mundo. Voc no deve esperar que algum se entusiasme pela sua paixo. Em ve z disso, devemos ouvir e valorizar as mensagens de vida uns dos outros, porque n ingum tem como dizer tudo. Jamais menospreze a paixo dada por Deus a outra pessoa. A Bblia diz: bom sempre ser zeloso pelo bem.14

Sua mensagem de vida inclui as boas-novas. O que so as boas-novas, ou evange lho? No evangelho revelada a justia de Deus, uma justia que do princpio ao fim pela f.15 Pois Deus estava em Cristo, reconciliando o mundo consigo mesmo, no levando mais em conta o pecado das pessoas contra ele. Essa a maravilhosa mensagem que e le nos deu para contar aos outros.16 As boas notcias so que, quando confiamos na g raa de Deus para nos salvar pelo que foi realizado por Jesus, nosso pecados so per doados, passamos a ter um propsito para viver e nos prometido um futuro lar no cu. Existem centenas de timos livros que ensinam a pregar o evangelho. Posso passar uma lista de livros que tm sido bem teis para mim (v. Apndice 2 ). Mas nem todo o trei namento do mundo ir motiv-lo a testemunhar de Cristo enquanto voc no tiver assimilad o as cinco convices expressas no captulo anterior. O mais importante que voc aprenda a amar aos perdidos da forma que Deus os ama. Deus nunca deu vida a uma pessoa por quem no sentisse amor. Todos importam p ara ele. Quando Jesus estendeu os braos na cruz, ele estava dizendo: Eis o tanto q ue o amo! . A Bblia diz: Pois o amor de Cristo nos constrange, porque estamos conve ncidos de que um morreu por todos.17 Sempre que voc se sentir aptico sobre sua mis so no mundo, passe algum tempo pensando sobre o que Jesus fez por voc na cruz. Voc deve se preocupar com os que no crem, porque Deus se preocupa. O amor no lh e d outra escolha. A Bblia diz: No amor no h medo; o amor que totalmente verdadeiro afasta o medo.18 Um pai se lanaria para dentro de um prdio em chamas a fim de salv ar o filho, porque seu amor por aquele filho maior que seu medo. Se voc tem medo de partilhar o evangelho de Deus com aqueles que esto ao redor, pea a Deus que enc ha seu corao de amor por essas pessoas. A Bblia diz: [Deus] no quer que ningum se perca, mas que todas as pessoas mude m seu corao e sua vida.19 Assim que voc conhece uma pessoa que no conhea a Cristo, vo c precisa comear a orar por ela, servindo-a com amor e partilhando as boas-novas. E, enquanto existir uma nica pessoa em sua comunidade que no faa parte da famlia de Deus, sua igreja precisa insistir em busc-lo. A igreja que no quer crescer est dize ndo ao mundo: Vocs podem ir para o inferno . O que voc est disposto a fazer para que as pessoas que voc conhece possam ir p ara o cu? Convid-las a vir igreja? Contar sua histria? Presentear-lhes este livro? Lev-las para jantar? Orar por elas diariamente at que sejam salvas? Seu campo miss ionrio est ao seu redor. No perca as oportunidades que Deus est lhe dando. A Bblia di z: Aproveitem o mximo das suas oportunidades para contar a Boa-Nova aos outros. S ejam sbios em todos os seus contatos com eles.20 Algum ir para o cu por sua causa? Ser que algum no cu poder lhe dizer Eu gostari e lhe agradecer. Estou aqui porque voc se importou o suficiente para me falar do evangelho ? Imagine a alegria de encontrar no cu pessoas que voc ajudou a chegar l. A salvao eterna de uma nica vida mais importante que tudo o mais que voc possa conseg uir na vida. Somente as pessoas iro durar para sempre. Neste livro, voc aprendeu os cinco propsitos de Deus para sua vida na terra: ele o fez para ser membro de sua famlia, exemplo de seu carter, algum que engrandec e sua glria, ministro de sua graa e mensageiro do evangelho. Desses cinco propsitos , o quinto pode ser realizado somente na terra. Os outros quatro voc continuar exe rcendo na eternidade, de uma forma ou de outra. Por isso to importante propagarmo

s as boas-novas; voc s tem um curto espao de tempo para partilhar sua mensagem de v ida e cumprir sua misso. TRIGSIMO STIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Deus quer dizer algo ao mundo por meu intermdio.

Um versculo para memorizar: Estejam sempre prontos para responder a qualquer pess oa que pedir que expliquem a esperana que vocs tm. Porm faam isso com educao e respeit (1 Pedro 3.15 b, 16a; NTLH). Uma pergunta para meditar: Ao refletir sobre minha histria pessoal, percebo que e la mais adequada a essa ou quela pessoa. Com quem Deus gostaria que eu a partilha sse? Dia 38 Tornando-se um cristo de primeira classe Jesus disse aos seus seguidores: Vo pelo mundo todo e contem as boas-novas a todas as pessoas . Marcos 16.15; NCV Assim saberemos por onde ele quer que ns andemos. Assim, todas as naes conhecero a s ua salvao! Salmo 67.2; BV

A Grande Comisso sua comisso. Voc tem uma escolha a fazer. Ou voc um cristo da melhor qualidade, ou um cristo mundano.1 Cristos mundanos buscam principalmente a satisfao pessoal. Eles esto salvos, ma s so egostas. Adoram comparecer a reunies de louvor e a seminrios edificantes, mas v oc jamais os achar em conferncias sobre misses, porque no esto interessados. Suas ora se concentram em suas prprias necessidades, bnos e felicidade. a f do eu primeiro : Deus pode tornar minha vida mais confortvel? . Eles querem usar a Deus para seus pr opsitos, em vez de serem usados por Deus para os propsitos dele. Os cristos de primeira classe, em contrapartida, sabem que foram salvos para servir e feitos para uma misso. Eles so vidos por receber uma misso pessoal e se en tusiasmam com o privilgio de ser usados por Deus. Os cristos de primeira classe so as nicas pessoas totalmente vivas neste planeta. Sua alegria, confiana e entusiasm o contagiam, porque sabem que so relevantes. Acordam a cada manh na expectativa de que Deus opere por meio deles de formas novas. Que tipo de cristo voc quer ser? Deus o convida a participar na mais magnfica, ampla, multiforme e importante causa da histria o seu Reino. A histria sua histria. Ele est formando sua famlia para a eternidade. Nada mais importante e nada durar tanto. Por meio do livro de Apocalipse, sabemos que a mi sso global de Deus ser cumprida. Algum dia, a Grande Comisso se tornar a Grande Cons umao. Nos cus, uma enorme multido de pessoas de todas as naes, tribos, povos e lnguas, estar um dia perante Jesus Cristo para ador-lo. Envolver-se como cristo de primeir a classe lhe permitir experimentar um pouco do cu antecipadamente. Quando Jesus ordenou aos seus seguidores irem por todo o mundo e pregarem o evangelho a todas as pessoas , o pequeno bando de pobres discpulos do Oriente Mdio f icou pasmado. Eles deveriam ir a p ou cavalgar pequenos animais? Era tudo que tin ham para o transporte, e no existiam barcos capazes de atravessar um oceano; logo , existiam verdadeiras barreiras fsicas que os impediam de ir por todo o mundo. Hoje, temos avies, trens, nibus e automveis. No final, um mundo pequeno, que e ncolhe a cada dia. Voc pode voar sobre o oceano em questo de horas e estar em casa no dia seguinte, se for necessrio. As oportunidades para que cristos normais, do nosso dia-a-dia, possam se envolver em misses internacionais de curta durao so prati camente ilimitadas. Cada canto do mundo est ao seu alcance pergunte industria do turismo! No temos desculpas para no espalharmos o evangelho.

Agora, com a Internet, o mundo est ficando ainda menor. Alm dos telefones e a parelhos de fax, qualquer crente com acesso Internet pode se comunicar pessoalme nte com pessoas de praticamente todos os pases do mundo. Todo o planeta est na pon ta dos seus dedos! At mesmo os mais remotos vilarejos tm acesso a e-mail, portanto, voc pode hoj e entabular conversas e-vangelsticas com pessoas do outro lado do mundo, sem nem ao menos sair de casa! Nunca na histria foi to fcil cumprir a incumbncia de ir por t odo o mundo. Os maiores obstculos j no so a distncia, o custo ou o transporte. O nico obstculo nossa forma de pensar. Para ser cristo de primeira classe, voc deve se dis por a algumas mudanas mentais. Sua perspectiva e suas atitudes devem mudar. Como pensar como cristo de primeira classe Troque o raciocnio egosta pelo raciocnio altrusta. A Bblia diz: Irmos, no pensem omo crianas. [...] Sejam adultos no seu modo de pensar.3 Esse o primeiro passo pa ra se tornar um cristo de primeira classe. As crianas s pensam em si; j as pessoas m aduras pensam nas outras pessoas. Deus ordena: No pensem somente em seus prprios i nteresses, mas estejam interessados nos outros tambm.4 claro que essa uma mudana de mentalidade difcil de ser realizada, pois somos naturalmente voltados para ns mesmos, e quase todas as propagandas nos incentivam a pensar em ns mesmos. A nica forma de alterar esse padro sermos dependentes de De us a cada momento. Felizmente, ele no nos abandona para lutar ss. Deus nos deu o s eu Esprito. por isso que no pensamos da mesma forma que as pessoas deste mundo.5 Comece pedindo ao Esprito Santo que o ajude a pensar nas necessidades espiri tuais daqueles que no crem toda vez que for falar com eles. Com a prtica, voc poder d esenvolver o hbito de orar silenciosamente, nada alm de um murmrio, por aqueles com quem se encontrar. Diga: Pai, ajuda-me a compreender o que est impedindo essa pes soa de conhecer voc . Seu objetivo verificar onde os outros se encontram em sua jornada espiritua l, fazendo ento todo o possvel para lev-los a conhecer a Cristo. Voc pode aprender a fazer isso, adotando a mentalidade de Paulo, que disse: No estou procurando o me u prprio bem, mas o bem de muitos, para que sejam salvos.6 Deixe de raciocinar de forma restrita e raciocine de forma global. Deus um Deus global. Ele sempre se preocupou com o mundo inteiro. Deus tanto amou o mund o...7 Desde o incio, ele quis membros para sua famlia de todas as naes que criou. A Bblia diz: De um s homem ele criou todas as raas humanas para viverem na terra. Ant es de criar os povos, Deus marcou para eles os lugares onde iriam morar e quanto tempo ficariam l. Ele fez isso para que todos pudessem procur-lo e talvez encontrlo.8 Grande parte do mundo j pensa de forma global. Os maiores conglomerados de c omunicao e negcios so multinacionais. Nossa vida e a vida de pessoas em outras naes se tornam cada vez mais entrelaadas, medida que compartilhamos moda, entretenimento , msica, esportes e at fast-food. provvel que a maioria das roupas que voc est vestin do e grande parte do que voc come hoje em dia tenham sido produzidos em outro pas. Ns estamos mais unidos do que percebemos. Estamos vivendo dias emocionantes. Atualmente, existem mais cristos sobre a terra do que em qualquer outra poca. Paulo estava certo: A mesma boa-nova que che gou at vocs est saindo pelo mundo todo. Ela est transformando vidas em todas as part es, tal como transformou a de vocs....9 A melhor forma de comear a pensar de maneira global comear a orar por pases es pecficos. Cristos de primeira classe oram pelo mundo. Consiga um Atlas ou um mapa e ore pelos pases por nome. A Bblia diz: Se voc me pedir, eu darei a voc as naes; todo s os povos da terra sero seus.10 A orao a ferramenta mais importante na sua misso no mundo. As pessoas podem re cusar nosso amor ou rejeitar nossa mensagem, mas no tm defesas contra nossas oraes. Como um mssil intercontinental, voc pode apontar uma orao para o corao de uma pessoa, esteja voc a um metro ou a 16 mil quilmetros de distncia. Qual deveria ser o alvo das suas oraes? A Bblia diz que devemos orar por oport unidades para testemunhar,11 por coragem para falar,12 por aqueles que iro crer,1

3 para que a mensagem se espalhe rapidamente14 e por mais obreiros.15 As oraes o t ornam parceiro de muitas outras pessoas ao redor do mundo. Voc tambm deve orar pelos missionrios e por todas as outras pessoas envolvidas na colheita ao redor do mundo. Paulo disse a seus companheiros de orao: Vocs nos a judam com suas oraes.16 Se voc tem interesse em sugestes para orar de forma intelige nte, pelo mundo e pelos obreiros cristos, veja o Apndice 2 . Outra forma de desenvolver um raciocnio global ler ou ver o noticirio com olho s de quem assumiu a Grande Comisso . Sempre que houver mudanas ou conflitos, esteja certo de que Deus ir usar tais situaes para trazer pessoas a si. As pessoas so mais receptivas a Deus quando esto sob tenso ou em transio. Pelo fato de estar aumentando a quantidade de mudanas em nosso mundo, mais pessoas esto abertas como nunca a ou vir as boas-novas. A melhor forma de passar a pensar de maneira global to-somente se levantar e partir para algum projeto missionrio de curto prazo, em outro pas! Simplesmente no h como substituir a participao ativa, na vida real, em outra cultura. Pare de estu dar e discutir sua misso, e realize-a! Eu o desafio a ir at o fim. Em Atos 1.8, Je sus nos deu um padro para nosso envolvimento: [Vocs] sero minhas testemunhas em Jer usalm, em toda a Judia e Samaria, e at os confins da terra.17 Seus seguidores teria m de alcanar sua comunidade (Jerusalm), seu pas (Judia), outras culturas (Samaria) e outras naes (at os confins da terra). Repare que nossa comisso simultnea, e no conse utiva. Embora nem todos tenham o dom de misses, todo cristo chamado a participar d e uma misso, junto a todos os quatro grupos, de alguma forma. Voc um cristo nos mol des de Atos 1.8? Estabelea o objetivo de participar de um projeto missionrio direcionado a cad a um desses quatro alvos. Insisto com voc para que poupe dinheiro suficiente e faa o que for necessrio para participar de uma viagem missionria de curto prazo ao ex terior, o mais rpido possvel. Quase todas as organizaes missionrias podem ajud-lo niss o. Isso aumentar seu amor, ampliar sua viso, aumentar sua f, aprofundar seu sentimento de compaixo e o encher de um tipo de alegria que voc jamais experimentou. Pode ser um divisor de guas na sua vida.

Substitua o pensamento imediatista pelo pensamento com perspectiva eterna. Para aproveitar ao mximo seu tempo na terra, voc deve manter uma perspectiva etern a. Isso ir evitar que voc d importncia excessiva a questes menores e o ajudar a distin guir entre o que urgente e o que eterno. Paulo disse: Fixamos os olhos, no naquil o que se v, mas no que no se v, pois o que se v transitrio, mas o que no se v eter Muitas das coisas em que empenhamos nossas energias j no significaro nada daqu i a um ano, quanto mais pela eternidade. No troque sua vida por coisas temporrias. Mas Jesus lhe disse: Todo aquele que se deixa desviar do trabalho que eu planej o para ele no est apto para o Reino de Deus.19 E Paulo alertou: [Tratem] das coisa s deste mundo como se no estivessem ocupados com elas. Pois este mundo como est ag ora, no vai durar muito.20 O que voc est permitindo que se interponha entre voc e sua misso? O que o est im pedindo de se tornar um cristo de primeira classe? O que quer que seja, abandoneo. Afastemos de ns qualquer coisa que nos torne vagarosos ou nos atrase.21 Jesus nos disse: Acumulem para vocs tesouros nos cus.22 Como podemos fazer is so? Em uma de suas declaraes mais incompreendidas, Jesus disse: Por isso, eu lhes digo: Usem a riqueza deste mundo mpio para ganhar amigos, de forma que, quando el a acabar, estes os recebam nas moradas eternas.23 Jesus no quis dizer que voc deve comprar amigos com dinheiro, mas que voc deve usar o dinheiro que Deus lhe deu par a levar pessoas a Cristo. Eles ento sero seus amigos por toda a eternidade, os qua is o recepcionaro quando chegar ao cu! Esse o melhor investimento financeiro que v oc pode fazer. Voc provavelmente j ouviu a expresso Voc no pode levar isso consigo mas a Bbli que voc pode envi-lo adiante de si, ao investir em pessoas que esto indo para l! A Bblia diz: Fazendo isso, eles estaro acumulando um tesouro real para si mesmos no cu este o nico investimento seguro para a eternidade! E estaro levando uma vida cri st frutfera aqui na terra tambm.24 Pare de pensar em desculpas e comece a pensar em formas criativas de cumpri

r seu compromisso. Se voc estiver decidido, h sempre uma forma de faz-lo, e existem organismos que iro auxili-lo. Eis algumas desculpas mais comuns:

Alm do portugus, s sei falar ingls . Isso , na verdade, uma vantagem em muitos pases e milhes de pessoas querem aprender a falar a lngua inglesa e esto vidas para praticlo.

No tenho nada a oferecer . Sim, voc tem. Cada habilidade e experincia na sua forma ode ser utilizada de alguma forma. Estou muito velho (ou muito jovem) . A maioria das organizaes missionrias tm projet s de curto prazo adequados a cada faixa etria. Da mesma forma que Deus rejeitou as desculpas de Sara, quando ela disse est ar muito velha para ser usada, ele tambm rejeitou as de Jeremias, quando este dis se ser muito jovem. No diga isso, respondeu o SENHOR, pois voc tem de ir aonde que r que eu o enviar e dizer o que quer que eu diga a voc. No tenha medo do povo, poi s eu estarei com voc e cuidarei de voc.25 Pode ser que voc acreditasse ser necessrio um chamado especial de Deus e estive sse esperando alguma sensao ou experincia sobrenatural. Mas Deus j anunciou seu cham ado repetidamente. Somos todos chamados para cumprir os cinco propsitos de Deus p ara nossa vida: adorar, ter comunho, crescer semelhantes a Cristo, servir e sair em misso, com Deus, pelo mundo. Deus no quer usar apenas algumas pessoas; ele quer usar todas as pessoas. Somos todos chamados para participar de uma misso para De us. Ele quer que toda a igreja leve todo o seu evangelho a todo o mundo.26 Muitos cristos deixaram passar os planos de Deus para sua vida porque nem ao menos perguntaram a Deus se ele os queria servindo como missionrios em algum lug ar. Seja por medo, seja por ignorncia, eles automaticamente fecharam a mente poss ibilidade de servir como missionrios residentes em um ambiente de culturas divers ificadas. Se sua tendncia dizer no, deve checar todas as diferentes formas e possi bilidades atualmente disponveis (voc ir se surpreender) e orar e perguntar seriamen te a Deus o que ele desejar de voc nos anos que se seguem. Incontveis milhares de m issionrios residentes so desesperadamente necessrios nesse ponto crtico da histria, q uando tantas portas esto se abrindo, como nunca aconteceu. Se voc quer ser semelhante a Jesus, deve ter misericrdia do mundo inteiro. Vo c no pode se dar por satisfeito apenas com sua famlia e amigos vindo a Cristo. Exis tem mais de seis bilhes de pessoas na terra, e Jesus quer achar todos os seus fil hos que esto perdidos. Jesus disse: Se voc insistir em salvar a sua prpria vida, vo c a perder. Somente aqueles que pem de lado a sua vida por minha causa e por causa da Boa Nova que sabero realmente o que significa viver.27 A Grande Comisso sua com isso, e fazer sua parte o segredo para ter uma vida de grande valor. TRIGSIMO OITAVO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: A Grande Comisso minha comisso. Um versculo para memorizar: Assim saberemos por onde ele quer que ns andemos. Assi m, todas as naes conhecero a sua salvao! (Salmos 67.2; BV). Uma pergunta para meditar: Que providncias posso tomar a fim de me preparar para experimentar uma misso de curta durao no ano que vem? Dia 39 Equilibrando sua vida Portanto, vivam com o devido senso de responsabilidade, no como homens que no conh ecem o significado da vida, mas como aqueles que o conhecem. Efsios 5.15; CH No permitam que os erros dos mpios levem vocs pelo caminho errado e faam vocs perdere

m o equilbrio. 2 Pedro 3.17; CEV Bem-aventurados os equilibrados, pois subsistiro mais do que todos. Uma das competies das Olimpadas de vero o pentatlo. Ele composto de cinco modal idades: tiro-ao-alvo, esgrima, equitao, corrida e natao. O objetivo do pentatlo venc er todas as cinco, e no apenas uma ou duas. Sua vida um pentatlo com cinco propsitos, que devem ser mantidos em equilbrio . Esses propsitos foram praticados pelos primeiros cristos em Atos 2, explicados p or Paulo em Efsios 4 e exemplificados por Jesus em Joo 17, mas esto resumidos no Gr ande Mandamento e na Grande Comisso de Jesus. Essas duas declaraes resumem todo est e livro os cinco propsitos de Deus para sua vida:

l. Ame a Deus de todo o seu corao : voc foi planejado para o prazer de Deus; logo, seu propsito amar a Deus por meio da adorao. 2. Ame ao prximo como a ti mesmo : voc foi formado para servir; ento seu propsito dem nstrar amor pelas outras pessoas por meio do ministrio. 3. Vo e faam discpulos : voc foi feito para uma misso; ento seu propsito compartil ensagem de Deus por meio da evangelizao. 4. Batize-os em... : voc foi formado para fazer parte da famlia de Deus; ento seu pro psito se identificar com sua igreja por meio da comunho. 5. Ensine-os todas as coisas... : voc foi criado para se tornar semelhante a Cristo ; ento seu propsito amadurecer por meio do discipulado. Um compromisso srio com o Grande Mandamento e a Grande Comisso far de voc um gr ande cristo. Manter os cinco propsitos em equilbrio no tarefa fcil. Todos tendemos a exagera r nos propsitos que nos despertam maior paixo e negligenciar os outros. As igrejas fazem a mesma coisa. Mas voc pode manter sua vida equilibrada e firme no caminho , juntando-se a um pequeno grupo para prestar contas uns aos outros, avaliando r egularmente sua sade espiritual, registrando seu progresso em um dirio pessoal e p assando o que aprendeu para os outros. Essas quatro atividades so importantes par a um viver dirigido por um propsito. Se voc prima por se manter no caminho certo, precisar desenvolver esses hbitos.

Converse sobre o assunto com um companheiro espiritual ou em um grupo peque no. A melhor maneira de assimilar as idias deste livro discuti-las com outras pes soas no ambiente de um grupo pequeno. A Bblia diz: Como o ferro afia o ferro, da mesma maneira as pessoas podem ajudar a melhorar umas s outras.1 Aprendemos melho r em comunidade. Nossa mente fica mais aguada e nossas convices mais intensas por m eio da conversa. Eu o exorto veementemente a juntar um pequeno grupo de amigos e formar um g rupo de leitura de Uma vida com propsitos, a fim de rever esses captulos semanalme nte. Vocs devem discutir as implicaes e aplicaes de cada captulo. Devem perguntar: E d E agora? , O que isso significa para mim, minha famlia e nossa igreja? , O que vou faze r a respeito disso? . Paulo disse: Ponham em prtica o que vocs receberam e aprendera m.2 No Apndice 1 , preparei uma lista de perguntas para debate para ser usadas por s eu grupo pequeno ou na escola dominical. Um pequeno grupo de leitura proporciona muitos benefcios que no podem ser alc anados somente por um livro. Vocs podem dar e receber opinies sobre o que esto apren dendo. Podem tratar de exemplos da vida real. Podem orar, incentivar e apoiar un s aos outros medida que comearem a viver esses propsitos. Lembrem-se de que fomos feitos para crescer juntos, e no separadamente. A Bblia diz: Encorajem uns aos out ros e dem foras uns aos outros.3 Aps terem completado este livro juntos, em grupo, voc poder pensar em examinar outros estudos para uma vida dirigida com propsitos, d isponveis para grupos e classes (v. Apndice 2 ). Tambm o encorajo a estudar a Bblia individualmente. Registrei como notas ao f im do livro os mais de mil trechos da Bblia utilizados neste livro, para que voc p ossa estud-los em seu contexto. Leia por gentileza o Apndice 3 , que explica o porqu d e terem sido utilizadas parfrases e diferentes tradues. Visando a manter estes captu

los adequados leitura diria, me foi impossvel explicar o fascinante contexto da ma ioria dos versculos utilizados. Entretanto, a Bblia foi feita para ser estudada po r pargrafos, captulos e at mesmo livros inteiros. O meu livro pode ajud-lo a realiza r estudos indutivos. Faa em si mesmo uma inspeo espiritual peridica. A melhor forma de equilibrar os cinco propsitos na sua vida fazer uma avaliao peridica de si mesmo. Deus d grande va lor ao hbito da auto-avaliao. Somos orientados pelo menos cinco vezes nas Escritura s a verificar e a examinar nossa sade espiritual.4 A Bblia diz: Examinem-se para t erem certeza de que esto firmes na f. No se desviem, achando que tudo est garantido. Realizem em si mesmos exames regulares [...] testem-se. Se falharem no teste, f aam algo a respeito.5 Para manter a sade fsica, voc precisa de exames regulares com o mdico, para que possa avaliar seus sinais vitais presso sangnea, temperatura, peso e assim por dia nte. Para sua sade espiritual, voc precisa verificar regularmente os cinco sinais vitais da adorao, comunho, crescimento do carter, ministrio e misso. Jeremias aconselh ou: Vamos fazer um bom exame na maneira que estamos vivendo e reorganizar nossa vida debaixo da autoridade de Deus.6 Na Saddleback, desenvolvemos uma ferramenta simples de avaliao pessoal que te m auxiliado milhares de pessoas a permanecer no propsito de Deus. Se voc desejar u ma cpia dessa anlise da sade espiritual para uma vida dirigida por propsitos, pode m e enviar um e-mail (v. Apndice 2 ). Voc ficar surpreso ao ver como essa pequena ferram enta o ajudar a alcanar o equilbrio para uma vida saudvel e de crescimento. Paulo di sse: Que a idia entusistica do princpio seja igualada pela ao realista do presente.7

Anote seu progresso em um dirio. A melhor forma de consolidar seu progresso no cumprimento dos propsitos de Deus para sua vida manter um dirio espiritual. No s e trata do registro de acontecimentos, mas de lies de vida que voc no gostaria de es quecer. A Bblia diz: Por isso preciso que prestemos maior ateno ao que temos ouvido , para que jamais nos desviemos.8 Podemos nos lembrar do que registramos. Escrever ajuda a esclarecer o que Deus est fazendo na sua vida. Dawson Trotm an costumava dizer: Os pensamentos se desembaraam quando passam pelos nossos dedos . A Bblia traz vrios exemplos em que Deus manda as pessoas manterem um dirio espirit ual. Ela diz: Conforme orientao do SENHOR, Moiss manteve um registro de seu progres so.9 No lhe deixa contente o fato de Moiss ter obedecido orientao de Deus de registr ar a jornada espiritual de Israel? Se ele fosse preguioso, nos seriam subtradas as poderosas lies de vida presentes no livro de xodo. Embora seja improvvel que seu dirio espiritual seja to amplamente lido como o de Moiss, ele ainda importante. A Nova Verso Internacional diz: Por ordem do SENHO R, Moiss registrou as etapas da jornada deles. Sua vida uma jornada, e uma jornad a merece um dirio. Espero que voc escreva sobre as fases de sua jornada espiritual , ao ter uma vida dirigida por propsitos. No anote apenas o que for agradvel. Tal qual fez Davi, registre suas dvidas, t emores e lutas com Deus. Nossas maiores lies vm do sofrimento, e a Bblia diz que Deu s mantm um registro de nossas lgrimas.10 Sempre que ocorrer um problema, lembre-se de que Deus os utiliza para cumprir todos os cinco propsitos para sua vida. Os p roblemas o foram a atentar para Deus, trazem-no para uma comunho mais ntima com os outros, constroem um carter semelhante ao de Cristo, lhe fornecem um ministrio e l he provm um testemunho. Todo problema dirigido por propsitos. Bem no meio de uma experincia sofrida, o salmista escreveu: Que isso fique e scrito para que os nossos descendentes saibam o que o SENHOR Deus fez e para que o louvem aqueles que ainda vo nascer.11 Voc deve s futuras geraes a preservao do rela o de como Deus o ajudou a cumprir os propsitos dele na terra. Trata-se de um test emunho que continuar a ser dado muito aps voc estar no cu. Transmita aos outros aquilo que voc sabe. Se voc quer continuar crescendo, a melhor forma de aprender mais transmitir o que j aprendeu. O livro de Provrbios di z: Quem abenoa os outros abundantemente abenoado; os que ajudam os outros sero ajud ados.12 Aqueles que passam adiante suas percepes obtm ainda mais de Deus. Agora que compreende o propsito da vida, voc tem a responsabilidade de levar

essa mensagem aos outros. Deus o est chamando para ser seu mensageiro. Paulo diss e: Agora, quero que voc diga essas mesmas coisas a seguidores confiveis para que a s possam dizer aos outros.13 Neste livro, passei a voc o que aprendi com outras p essoas sobre o propsito da vida; agora a sua vez de transmitir esses conhecimento s a outras pessoas. Voc provavelmente conhece centenas de pessoas que no sabem qual o propsito da vida. Compartilhe essas verdades com seus filhos, amigos, vizinhos e aqueles com quem trabalha. Se voc der este livro a um amigo, adicione um bilhete pessoal na pgina da dedicatria. Quanto mais voc sabe, mais Deus espera que voc use tal conhecimento para ajud ar os outros. Tiago disse: Quem sabe que deve fazer o bem e no o faz comete pecad o.14 O conhecimento aumenta a responsabilidade. Porm, transmitir o propsito da vid a mais do que uma obrigao; um dos grandes privilgios da vida. Imagine como o mundo seria diferente se todos conhecessem seu propsito. Paulo disse: Se voc transmitir essas instrues aos irmos, ser um bom ministro de Cristo Jesus.15 Tudo se destina glria de Deus O motivo pelo qual transmitimos o que aprendemos a glria de Deus e o crescim ento do seu Reino. Na noite anterior crucificao, Jesus disse ao Pai: Eu te glorifi quei na terra, completando a obra que me deste para fazer.16 Quando Jesus orou c om essas palavras, ainda no tinha morrido por nossos pecados, ento que obra ele havi a completado? Nesse caso, ele estava se referindo a algo distinto da expiao. A res posta est no que ele disse, nos vinte versculos seguintes de sua orao.17 Jesus disse ao Pai o que havia feito nos ltimos trs anos: a preparao dos discpul os para viver para os propsitos de Deus. Ele os ajudou a conhecer e amar a Deus ( adorar), ensinou a amarem uns aos outros (comunho), deu-lhes a Palavra para que a madurecessem (discipulado), mostrou-lhes como servir (ministrio) e enviou-os a le var o evangelho aos outros (misso). Jesus foi o exemplo de uma vida dirigida por propsitos, e tambm ensinou aos outros como viv-la. Essa foi a obra que glorificou a D eus. Hoje em dia, Deus chama a cada um de ns para realizarmos a mesma obra. Ele no quer apenas que vivamos seus propsitos, mas que ajudemos as outras pessoas a faz er o mesmo. Deus quer que apresentemos Cristo s pessoas, trazendo-as para a comun ho, ajudando-as a amadurecer e a descobrir como servir e ento que tornemos a envi-l as para que mais pessoas sejam alcanadas. disso que se trata uma vida dirigida por propsitos. Independentemente de sua idade, o resto de sua vida pode ser a melhor parte dela, e voc pode comear hoje a viver com propsitos. TRIGSIMO NONO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Bem-aventurados sejam os equilibrados. Um versculo para memorizar: Portanto, vivam com o devido senso de responsabilidad e, no como homens que no conhecem o significado da vida, mas como aqueles que o co nhecem (Efsios 5.15; CH). Uma pergunta para meditar: Quais das quatro atividades vou iniciar para permanec er no caminho e equilibrar os cinco propsitos de Deus para minha vida? Dia 40 Vivendo com propsitos Muitos so os planos no corao do homem, mas o que prevalece o propsito do SENHOR. Provrbios 19.21; NVI Pois Davi [...] serviu aos propsitos de Deus em sua gerao. Atos 13.36; NASB

Viver com propsitos a nica maneira de viver de verdade. Todo o resto apenas e xistir. A maioria das pessoas luta com as trs questes bsicas da vida. A primeira a ide ntidade. Quem sou eu? . A segunda a importncia: Significo alguma coisa? . A terceira o impacto: Qual o meu lugar na vida? . As respostas a todas as trs perguntas so encontr adas nos cinco propsitos que Deus tem para voc. No cenculo, quando Jesus concluiu seu ltimo dia de ministrio junto aos discpulo s, ele lavou os ps deles como exemplo e disse: Agora que vocs sabem estas coisas, felizes sero se as praticarem.1 Uma vez que saiba o que Deus quer que voc faa, a bno v em quando voc pe em prtica o que aprendeu. Como chegamos ao fim de nossa jornada de quarenta dias, voc agora sabe o propsito de Deus para sua vida, e ser abenoado se o puser em prtica. Isso provavelmente quer dizer que voc dever parar de fazer outras coisas. Exi stem muitas coisas boas que voc pode fazer com sua vida, mas os propsitos de Deus so os quatro fundamentos que voc precisa fazer. Infelizmente, fcil se distrair e esqu ecer o que mais importante. fcil se desviar do que realmente importa e lentamente abandonar o curso. Para evitar que isso acontea, voc deve fazer uma declarao dos pr opsitos de sua vida e examin-la regularmente. O que uma Declarao dos Propsitos para sua vida?

uma declarao que resume os propsitos de Deus para sua vida. Voc afirma com suas prprias palavras seu compromisso com os cinco propsitos de Deus para sua vida. Um a declarao de propsitos no uma lista de objetivos. Os objetivos so temporrios; os pro itos so eternos. A Bblia diz: Mas o que o SENHOR planeja dura para sempre, as suas decises permanecem eternamente.2 uma declarao que aponta a direo de sua vida. Colocar seus propsitos no papel ir or-lo a pensar especificamente sobre o rumo de sua vida. A Bblia diz: Saiba para on de voc est indo, e estar em terreno slido? Uma declarao dos propsitos de sua vida no nas especifica o que voc pretende fazer com seu tempo, sua vida e seu dinheiro, m as tambm sugere o que voc no ir fazer. Provrbios diz: Quem tem juzo procura a sabedori a, mas o tolo no sabe o que quer.4 uma declarao que define o que sucesso para voc. Ela afirma o que voc acredita importante, e no o que o mundo acredita ser importante. Ela esclarece seus valor es. Paulo disse: Eu quero que compreendam o que realmente importa.5 uma declarao que esclarece suas funes. Voc ter diferentes funes em diferentes s na vida, mas seus propsitos jamais sero alterados. Eles so maiores que qualquer f uno que voc possa ter. uma declarao que expressa sua FORMA. Ela reflete a exclusividade que Deus lhe deu. Leve o tempo que for necessrio para escrever sua declarao de propsitos. No tente complet-la de uma s vez, e no adianta tentar atingir a perfeio em seu primeiro rascu nho; apenas anote seus pensamentos conforme lhe ocorrerem. sempre mais fcil edita r do que criar. A seguir apresento cinco questes que devem ser levadas em conta n a preparao de sua declarao. As cinco grandes questes da vida

O que ser o centro de minha vida? Essa a questo da adorao. Para quem voc ir vive ? Em torno de que voc construir sua vida? Voc pode basear sua vida em torno de sua carreira, sua famlia, um esporte ou um passatempo, dinheiro, diverso ou em torno d e muitas outras atividades. Todas essas coisas so boas, mas no fazem parte do cent ro de sua vida. Nenhuma delas suficientemente forte para mant-lo a salvo quando a vida comear a desmoronar. Voc precisa de um centro inabalvel. O rei Asa ordenou ao povo de Jud que centrassem sua vida em Deus.6 Na verdad e, o que quer que esteja no centro de nossa vida o nosso deus. Quando compromete

u a sua vida com Cristo, ele se moveu para o centro, mas voc precisa mant-lo l por meio da adorao. Paulo diz: Oro para que [...] Cristo habite no corao de vocs mediante a f.7 Como voc sabe quando Deus est no centro da sua vida? Quando Deus est no centro de sua vida, voc adora. Quando no est, voc fica preocupado. A ansiedade a luz de ad vertncia, que indica que Deus foi empurrado para o lado. Voc voltar a ter paz no in stante em que o coloca de volta ao centro. A Bblia diz: A conscincia da completitu de de Deus [...] dar paz a vocs. maravilhoso quando Cristo desfaz a preocupao que es t no centro de sua vida.8 Qual ser o carter de minha vida? Essa a questo do discipulado. Que tipo de pes soa voc ser? Deus est muito mais interessado em quem voc do que no que voc faz. Lembr e-se: voc ir levar seu carter para a eternidade, mas no sua carreira. Faa uma lista d as caractersticas que voc quer trabalhar e desenvolver em seu carter. Voc deve comear com o fruto do Esprito Santo9 ou com as bem-aventuranas.10 Pedro disse: No percam um minuto em edificar sobre o que lhe foi dado, compl ementando sua f bsica com bom carter, entendimento espiritual, disciplina alerta, p acincia apaixonada, admirao reverente, amizade calorosa e amor generoso.11 No desani me ou desista quando tropear. necessria toda uma vida para construir um carter seme lhante ao de Cristo. Paulo disse a Timteo: Cuide atentamente do seu carter e do qu e ensina. No se deixe distrair. To-somente persista.12

Qual ser a contribuio de minha vida? Essa a questo do servio. Qual ser seu minis io no corpo de Cristo? Conhecendo sua mistura de formao espiritual, opes do corao, rec ursos pessoais, modo de ser e reas de experincia (FORMA), qual papel lhe seria mai s adequado na famlia de Deus? Como voc pode fazer alguma diferena? Tem a formao adequ ada para servir em algum grupo especfico do corpo de Cristo? Paulo apontou dois b enefcios maravilhosos em cumprir seu ministrio: Porque isso que vocs fazem no soment e ajuda o povo de Deus que est necessitado, mas tambm faz com que eles faam muitas oraes de gratido a Deus.13 Embora voc tenha sido formado para servir os outros, nem mesmo Jesus alcanou as necessidades de todos enquanto estava na terra. Voc deve escolher a quem pode ajudar melhor, com base na sua vocao. Voc precisa perguntar: A quem eu desejo mais a judar? . Jesus disse: Eu que vos escolhi e vos designei para irdes e produzirdes f ruto e para que o vosso fruto permanea.14 Cada um de ns d frutos diferentes. Qual ser a mensagem de minha vida? Essa a questo de sua misso junto aos incrdul os. Sua declarao de misso faz parte de sua declarao de propsitos. Ela deve incluir seu compromisso de dar seu testemunho aos outros sobre o evangelho. Voc tambm deve li star as lies de vida, assim como as paixes que Deus lhe concedeu para que compartil hasse com o mundo. Conforme for crescendo em Cristo, Deus poder lhe dar um grupo especial de pessoas nas quais voc dever se concentrar para alcanar. No deixe de pr is so na sua declarao. Se voc for me ou pai, parte de sua misso educar seus filhos para que conheam a Cristo, ajud-los a compreender os propsitos da vida deles e envi-los pelo mundo na misso que Deus lhes reservou. Voc poderia incluir na sua declarao a declarao de Josu: as eu e a minha famlia serviremos ao SENHOR.15 obvio que nossa vida deve reforar e confirmar a mensagem que passamos. Antes de grande parte dos incrdulos aceitar a credibilidade da Bblia, eles querem saber se ns temos credibilidade. por isso que a Bblia diz: O mais importante que vocs vi vam de acordo com o evangelho de Cristo.16 Qual ser a comunidade de minha vida? Essa a questo de sua comunho. Como voc ir d emonstrar seu compromisso com os outros crentes e sua ligao com a famlia de Deus? O nde voc ir praticar com outros cristos os mandamentos do tipo uns aos outros ? A qual igreja local voc ir se juntar como membro ativo? Quanto mais voc amadurecer, mais i r amar o corpo de Cristo e desejar se sacrificar por ele. A Bblia diz: Cristo amou a igreja e deu a sua vida por ela.17 Voc deve incluir em sua declarao uma manifestao de seu amor pela igreja de Deus. Ao pensar nas respostas para essas questes, inclua qualquer trecho das Escri

turas que fale ao seu corao sobre esses propsitos. Existem muitos neste livro. Pode r levar semanas ou meses para que voc possa elaborar sua declarao de propsitos exatam ente da forma que deseja. Ore, pense sobre ela, converse com amigos ntimos e medi te na Bblia. Ela poder passar por vrias redaes at chegar ao seu formato final. E mesmo ento voc provavelmente far pequenas alteraes com o passar do tempo e medida que Deus lhe der um maior discernimento sobre sua vocao. Se voc tem interesse em ver exempl os de outras pessoas, mande-me um e-mail (v. Apndice 2 ). Alm de escrever uma declarao de propsitos detalhada, tambm de grande auxlio ter m curto enunciado ou slogan que resuma os cinco propsitos para sua vida de uma fo rma fcil de decorar e que inspire voc. Dessa forma, voc poder se recordar diariament e. Salomo aconselhou: Ser uma satisfao guard-los no ntimo e t-los todos na ponta da l a.18 Eis alguns exemplos:

Meu propsito de vida adorar a Cristo com todo o meu corao, servi-lo com minha voca ter comunho com sua famlia, desenvolver um carter como o dele e cumprir minha misso no mundo para que ele receba a glria. Meu propsito de vida ser membro da famlia de Cristo, exemplo de seu carter, ministr o de sua graa, mensageiro de sua palavra e um engrandecedor de sua glria. Meu propsito de vida amar a Cristo, crescer em Cristo, compartilhar Cristo e serv ir a Cristo por meio de sua igreja; e levar minha famlia e os outros a fazer o me smo. Meu propsito de vida firmar um compromisso firme com o Grande Mandamento e a Gran de Comisso. Meu objetivo me tornar semelhante a Cristo; minha famlia a igreja; meu ministrio ____________; minha misso ______________; meu motivo a glria de Deus. Voc deve pensar: E quanto vontade de Deus para meu emprego, casamento, lugar em que devo viver ou a escola? . Falando com franqueza, essas questes so secundrias n a sua vida, e devem existir inmeras possibilidades que estejam de acordo com a vo ntade de Deus para sua vida. O que mais importa cumprir os propsitos eternos de D eus, a despeito de onde voc viver ou trabalhar ou de com quem voc se casar. Essas decises devem respaldar os seus propsitos. A Bblia diz: Muitos so os planos no corao d o homem, mas o que prevalece o propsito do SENHOR.19 Concentre-se nos propsitos de Deus para sua vida, e no nos seus planos, uma vez que so aqueles que duraro para s empre. Certa vez, ouvi uma sugesto para que a declarao de propsitos fosse baseada no q ue voc gostaria que as outras pessoas dissessem sobre voc no seu enterro. Imagine o elogio perfeito, e ento construa a declarao a partir dele. Francamente, uma pssima idia. No final de sua vida, no ter nenhuma importncia o que as pessoas disserem a s eu respeito. S importar o que Deus disser a seu respeito. A Bblia diz: ...nosso pro psito agradar a Deus, no s pessoas.20 Algum dia Deus ir analisar nossas respostas a essas questes da vida. Voc ps Jes us no centro de sua vida? Voc desenvolveu o seu carter? Voc dedicou sua vida a serv ir os outros? Voc comunicou a mensagem de Deus e cumpriu a misso que ele lhe deu? Voc amou e participou em sua famlia na igreja? Essas so as nicas questes que iro conta r. Como disse Paulo: Nosso objetivo estar altura do plano de Deus para ns.21 Deus quer usar voc H cerca de trinta anos, reparei em uma pequena frase em Atos 13.36 que iria alterar para sempre a direo da minha vida. Eram somente dez palavras, mas pareciam uma marca de ferro em brasa, palavras que marcariam minha vida para sempre: Poi s Davi [...] serviu aos propsitos de Deus em sua gerao.22 S ento compreendi por que D eus chamou Davi de homem segundo o meu corao.23 Davi dedicou a vida a cumprir os p ropsitos de Deus na terra. No existe maior epitfio que essa declarao! Imagine isso esculpido na sua lpide: que voc serviu aos propsitos de Deus na sua gerao. Oro para que as pessoas possam di zer isso sobre mim quando eu morrer. Tambm oro para que as pessoas possam dizer i sso de voc. Foi por isso que escrevi este livro para voc. Essa frase a descrio defin itiva de uma vida bem vivida. Voc faz o que eterno e atemporal (os propsitos de De us), maneira contempornea e atual (na sua gerao). Uma vida com propsitos trata exata

mente disso. Nem as geraes passadas, nem as futuras podem servir a Deus nesta gerao. Somente ns podemos. Tal qual Ester, Deus o criou para um momento como este.24 Deus ainda procura pessoas que possam ser usadas. A Bblia diz: Os olhos do S ENHOR procuram por toda a terra a fim de fortalecer aqueles cujos coraes estejam c ompletamente comprometidos com ele.25 Voc seria uma pessoa que Deus pode usar par a seus propsitos? Voc serviria aos propsitos de Deus na sua gerao? Paulo teve uma vida dirigida por propsitos. Ele disse: Corro direto para o a lvo, com um propsito a cada passo.26 Seu nico motivo para viver era cumprir os pro psitos que Deus tinha para ele. Ele disse: Porque para mim o viver Cristo e o mor rer lucro.27 Paulo no tinha medo de viver, nem de morrer. De qualquer maneira, el e iria cumprir os propsitos de Deus. Ele no podia perder! Algum dia, a histria ser encerrada, mas a eternidade seguir para sempre. Willi am Carey disse: O futuro to brilhante quanto as promessas de Deus . Quando parecer d ifcil cumprir seus propsitos, no ceda ao desnimo. Lembre-se de sua recompensa, a qua l durar para sempre. A Bblia diz: Pois os nossos sofrimentos leves e momentneos esto produzindo para ns uma glria eterna que pesa mais do que todos eles.28 Imagine como ser naquele dia, quando todos apresentarmos nossa vida perante o trono de Deus, louvando a Cristo com profunda gratido. Juntos ns diremos: Tu, SE NHOR e Deus nosso, s digno de receber a glria, a honra e o poder, porque crias te todas as coisas, e por tua vontade elas existem e foram criadas.29 Ns o louvaremo s por seus planos e viveremos para seus propsitos eternamente. QUADRAGSIMO DIA PENSANDO SOBRE MEU PROPSITO Um tema para reflexo: Viver com propsitos a nica maneira de viver de verdade. Um versculo para memorizar: Pois Davi [...] serviu aos propsitos de Deus em sua ge rao (Atos 13.36; NASB). Uma pergunta para meditar: Quando irei parar para escrever minhas respostas s cin co grandes questes da vida? Quando colocarei meu propsito no papel?

Apndice 1 Questes para debate Alm das perguntas do fim de cada captulo, voc pode utilizar estas outras para debate nas aulas da escola dominical ou nas reunies de grupos pequenos. Afinal de contas, por que motivo estou aqui ? Na sua opinio, quais as implicaes da primeira frase deste livro, A questo no voc O que voc sente que dirige a maioria das pessoas? Qual tem sido a fora que dirige sua vida? At aqui, que imagem ou metfora descreve melhor sua vida? Uma corrida, um circo ou algo mais? Se todos compreendemos que a vida na terra na verdade uma preparao para a eternid ade, como poderamos agir de maneira diferente? A que as pessoas se apegam na terra que as impede de viver para os propsitos de D eus? A que voc tem se apegado que poderia impedi-lo de viver para os propsitos de Deus? Voc foi planejado para agradar a Deus Como o ato de viver toda a sua vida para o prazer de Deus se diferencia do que a maioria das pessoas entende como adorao ? Quais as semelhanas e diferenas entre a amizade que temos com Deus e a amizade qu e temos uns com os outros?

Conte algo que aprendeu durante um perodo em que Deus parecia distante. O que mais natural para voc: adorar sozinho ou publicamente? De qual forma voc, n ormalmente, se sente mais prximo de Deus? Quando apropriado expressar a Deus a raiva que se sente? Que medo vem tona quando voc pensa em render sua vida completamente a Cristo? Voc foi formado para fazer parte da famlia de Deus Que diferena existe entre estarmos comprometidos uns com os outros tal como estam os com Jesus e a forma em que a maioria das pessoas entende comunho ? Quais obstculos nos impedem de amar os outros crentes e nos preocupar com eles? O que lhe tornaria mais fcil falar sobre suas necessidades, mgoas, temores e espe ranas com o outros? Quais as desculpas mais comuns que as pessoas do para no se unir a uma igreja, e como voc as responderia? O que nosso grupo poderia fazer para proteger e promover a unidade em nossa igr eja? Existe algum com quem voc precise restaurar um relacionamento e que poderia ser o alvo de nossas oraes por voc? Voc foi criado para se tornar semelhante a Cristo

Em que tornar-se semelhante a Jesus difere do que a maioria das pessoas entende c omo discipulado ? Mencione algumas das mudanas que tem visto em sua vida desde que se tornou crent e? Quais mudanas foram notadas pelas outras pessoas? Quo semelhante a Cristo voc gostaria de estar daqui a um ano? O que voc pode fazer hoje para ir em direo a esse objetivo? Em que parte de seu desenvolvimento espiritual voc deve ser paciente, porque apa rentemente est havendo pouco progresso? Como Deus tem usado a dor ou os problemas para ajud-lo a crescer? Quando voc est mais vulnervel tentao? Qual das providncias utilizadas para derrota tentao lhe poderia ser mais til? Voc foi moldado para servir a Deus Que diferena existe entre usar a nossa forma para servir os outros e aquilo que a maioria das pessoas entende por ministrio ? O que voc gosta imensamente de fazer que poderia ser utilizado para servir s pess oas na famlia de Deus? Pense em uma experincia dolorosa pela qual tenha passado que Deus poderia usar p ara ajudar outras pessoas que esto enfrentando o mesmo tipo de situao? Como a atitude de nos comparar com os outros nos impede de desenvolver plenamen te nossa forma exclusiva? Como voc viu o poder de Deus ser manifesto em voc nos momentos em que estava frac o? Como podemos ajudar cada membro de nosso grupo ou de nossa classe da escola dom inical a encontrar um lugar no ministrio? O que nosso grupo pode fazer para servi r a famlia que encontramos na igreja? Voc foi criado para uma misso Quais os medos tpicos e as atitudes estereotipadas que as pessoas demonstram ao escutar a palavra evangelizao ? O que impede voc de falar das boas-novas com os outros ? O que voc sente que deveria fazer parte da mensagem de vida que Deus deu a voc pa ra partilhar com o mundo? Traga o nome de um amigo incrdulo para que todos no grupo possam orar por ele. O que nosso grupo pode fazer em conjunto para ajudar a cumprir a Grande Comisso? Como a leitura conjunta deste livro redirecionou ou reorientou o propsito de sua

vida? Quais foram as observaes mais proveitosas para voc? Quem Deus lhe traz mente para partilhar a transformadora mensagem deste livro? O que iremos estudar em seguida? (No Apndice 2 encontram-se algumas sugestes.) Queremos ouvir seu testemunho de vida aps a leitura deste livro. Escreva para um destes endereos: testemunho@umavidacompropositos.com.br propositos@uol.com.br stories@purposedrivenlife.com (nos EUA). Apndice 2 Subsdios SUBSDIOS PARA UMA VIDA DIRIGIDA COM PROPSITOS Em sua livraria ou no www.purposedrivenlife.com. Visite tambm o site do mini strio com propsitos no Brasil: www.propositos.com.br

1. The purpose-driven life journal [Dirio de uma vida com propsitos]. Complemento adequado deste livro. (Zondervan/Inspirio.) 2. The purpose-drven life Scrpture keepers plus [Nova caixa de promessas para uma vida com propsitos]. Quarenta cartes com versculos e mensagens dirias de encorajame nto, que se encaixam no livro. Inclui um suporte de mogno. (Zondervan/Inspirio.) 3. The purpose-drven life album [lbum Uma vida com propsitos]. Doze msicas recm lanad as sobre os propsitos de Deus, interpretadas pelos principais artistas cristos. (M aranatha Music.) 4. The purpose-driven life video curriculum [Programa de estudos em vdeo para um a vida com propsitos]. Cinco palestras dirigidas por Rick Warren e utilizadas nas igrejas, durante o 40 days of purpose [40 dias de propsitos], nos quais se enfat iza o crescimento espiritual. Guias de estudo disponveis: (www.purposedrivenlife. com ) 5. Uma igreja com propsitos. Esse best-seller mostra como sua igreja pode ajudar as pessoas a viver os cinco propsitos de Deus para sua vida. livro e DVD disponve is em vinte lnguas. Milhes de pessoas o estudaram em grupos e igrejas. (Editora Vi da.) 6. Foundations: 11 core truths to build your life on [Fundamentos: 11 verdades essenciais sobre as quais construir sua vida]. Conhecido plano de estudos da igr eja de Saddleback sobre os fundamentos bblicos para ter uma vida com propsitos. Es se estudo de 24 semanas para pequenos grupos ou classes de adultos inclui amplas dicas de ensino, guia do professor, guia do aluno, perguntas para debate em peq uenos grupos e apresentaes em PowerPoint. (Zondervan.) 7. Doing life together [Viver em comunho]. Um plano de estudos de trinta semanas que aborda a aplicao dos propsitos de Deus em sua vida. (Zondervan.) 8. The purpose-drven life gift book [Livro de luxo Uma vida com propsitos]. Esse belo livro vem acompanhado de um CD com msicas inspiradoras. Ele lana mo da mensage m pioneira de Uma vida com propsitos e a aplica de forma que encoraje todas as pe ssoas a achar importncia e significado por meio da meditao nos propsitos de Deus par a sua vida. (Zondervan/Inspirio.) 9. What am I here for? [Para que estou aqui?]. Verso resumida com 64 pginas de Um a vida com propsitos em edio popular de fcil compreenso e preo acessvel. (Zondervan/In pirio.) PARA OS QUE ATUAM NO MINISTRIO EM TEMPO INTEGRAL Mande um e-mail para toolbox@pastors.com e solicite uma assinatura gratuita de Rick Warren s Ministry Toolbox [Ferramentas de Rick Warren para o Ministrio], notic irio semanal via e-mail para pastores e outros obreiros que atuam em tempo integr al. Para informaes sobre os diversos seminrios, entre em contato com Purpose Driven. Sa ddleback Parkway, n. 1, Lake Forest, CA 92630 USA.

SUBSDIOS GRATUITOS Envie um e-mail para devotional@purposedrivenlife.com para obter uma assinatura gratuita semanal do informe devocional para uma vida com propsitos. Avise-nos por e-mail (free@purposedrivenlife.com ) sobre quais dos produtos grat uitos a seguir voc se interessa: Livrete Your first steps for spiritual growth [Seus primeiros passos para o c rescimento espiritual]. Plano de leitura bblica diria. Uma lista de livros recomendados para cada propsito. Avaliao de sade para uma vida com propsitos. Informaes sobre Celebrando a Recuperao. Informaes sobre Construtores do Reino. Informaes sobre 40 dias com propsitos, com nfase no crescimento espiritual para s ua igreja Queremos ouvir seu testemunho de vida aps a leitura deste livro. Escreva para um destes endereos: testemunho@umavidacompropositos.com.br propositos@uol.com.br stories@purposedrivenlife.com (nos EUA). Apndice 3 Por que utilizar tantas tradues Este livro contm aproximadamente mil citaes das Escrituras. Intencionalmente d iversifiquei as tradues utilizadas por dois motivos importantes. Em primeiro lugar , por melhor que seja uma traduo, ela tem limitaes. A Bblia foi originariamente escri ta com a utilizao de 11 280 palavras hebraicas, aramaicas e gregas, mas a traduo ing lesa tpica utiliza cerca de seis mil palavras. Obviamente, certas nuanas e tonalid ades do significado podem escapar, por isso sempre til comparar tradues. Em segundo lugar, o que na verdade o mais importante, freqentemente deixamos escapar o pleno significado de versculos bblicos conhecidos; no por causa de uma t raduo equivocada, mas to-somente porque se tornaram conhecidos! Achamos que sabemos o que um versculo quer dizer porque o lemos e ouvimos vrias vezes. Ento, quando o achamos citado em um livro, apenas passamos os olhos, perdendo o pleno significa do. Por isso, propositadamente utilizei tradues e parfrases, a fim de ajud-lo a ver a verdade de Deus de uma forma nova e original. Devemos agradecer a Deus o fato de termos tantas e diferentes verses para uso devocional. Ademais, como as divises em versculos numerados no existia na Bblia at o ano de 1560, nem sempre citei o versculo por inteiro, mas me concentrei na parte mais ap ropriada. Para isso, segui o exemplo de Jesus e a forma em que ele e os apstolos citavam o Antigo Testamento. Eles freqentemente citavam uma frase, na medida exat a da explicao de seu ponto de vista. Das 15 verses empregadas, 5 encontram correspondentes em lngua portuguesa. Ao referenci-las, empregamos siglas em tipo VERSALETE e redondo, conforme seguem: BJ A Bblia de Jerusalm, nova verso, revista e ampliada, So Paulo: Paulus, 2002. Cartas para Hoje, p

BV A Bblia Viva, 2. ed., So Paulo: Mundo Cristo, 2000. CH arfrase de J. B. Phillips, So Paulo: Vida Nova, 1994.

NTTLH Nova Traduo na Linguagem de Hoje, Barueri: Sociedade Bblica do Brasil, 2000. NVI Nova Verso Internacional So Paulo: SBI/ Vida, 2001.

As outras 10 verses empregadas, sem correspondente formal em portugus, foram livre mente traduzidas para cumprir os propsitos do autor, sendo referenciadas em tipo

VERSALETE e itlico, como seguem: Amp The Amplified Bible, Grand Rapids: Zondervan, 1965. CEV GWT KJV Msg NAB NASB NCV NLT NRSV ContemporaryEnglish Version, New York: American Bible Society, 1995. God s Word Translation, Grand Rapids: World Publishing, 1995. King James Version. The Message, Colorado Springs: Navpress, 1993. New American Bible, Chicago: Catholic Press, 1970. New American Standard Bible, Anaheim: Foundation Press, 1973. New Century Version, Dallas: Word Bibles, 1991. New Living Translation, Wheaton: Tyndale House Publishers, 1996. NewRevised Standard Version, Grand Rapids: Zondervan, 1990.

Notas Uma jornada com propsitos 1 Romanos 12.2; NLT. 2 2Timteo 8.6; NVI. Dia 1: Tudo comea com Deus 1 J 12.10; NTLH. 2 Romanos 8.6; Msg. 3 Mateus 16.25; Msg. 4 Hugh S. MOORHEAD, comp. The meaning of life according to our century s greatest writers and thinkers, Chicago: Chicago Review Press, 1988. 5 1Corntios 2.7; Msg. 6 Efsios 1.11; Msg. 7 David FRIEND, The meaning of life, Boston: little, Brown, 1991, p.194. Dia 2: Voc no um acidente 1 2 3 4 5 6 7 Salmos 138.8; NVI. Salmos 139.15; Msg. Salmos 139.16; BV. Atos 17.26; NVI. Efsios 1.4a; Msg. Tiago 1.18; NCV. Michael DENTON, Nature s destiny: how the laws of biology reveal pur-pose in the universe, Neemiasw York: Free Press, 1998, p. 389. 8 Isaas 45.18; GWT. 9 1 Joo 4.8. 10 Isaas 46.3,4; NCV. 11 Russell KELFER. Usado com autorizao. Dia 3: O que dirige sua vida? 1 2 3 4 Gnesis 4.12; NVI. Salmos 32.1; BV. J 5.2; NTLH. 1 Joo 4.18; Msg.

5 Mateus 6.24; NLT. 6 Isaas 49.4; NVI. 7 J 7.6; BV. 8 J 7.16; NTLH. 9 Jeremias 29.11; NCV. 10 Efsios 3.20; BV. 11 Provrbios 13.7; Msg. 12 Isaas 26.3; NTLH. 13 Efsios 5.17; Msg. 14 Filipenses 3.13; NLT. 15 Filipenses 3.15; Msg. 16 Romanos 14.10b,12; NLT. 17 Joo 14.6; NVI. Dia 4: Criado para ser eterno 1 Eclesiastes 3.11; NLT. 2 2Corntios 5.1; NTLH. 3 Filipenses 3.7; NLT. 4 1 Corntios 2.9; BV. 5 Mateus 25.34; NVI. 6 A ltima batalha, in: As crnicas de Nrnia, So Paulo: Martins Fontes, 2002. 7 Salmos 33.11; NTLH. 8 Eclesiastes 7.2; cfv. 9 Hebreus 13.14; BV. 10 2Corntios 5.6; BV. Dia 5: Enxergando a vida do ponto de vista de Deus 1 Romanos 12.2; NTLH. 2 2Crnicas 32.31; NLT. 3 1Corntios 10.13; NTLH. 4 Tiago 1.12; GWT. 5 Salmos 24.1; NTLH. 6 Gnesis 1.28; NTLH. 7 1Corntios 4.7b; NLT. 8 1Corntios 4.2; NCV. 9 Mateus 25.14-19. 10 Mateus 25.21; NVI. 11 Lucas 16.11; NLT. 12 Lucas 12.48; NVI. Dia 6: A vida uma atribuio temporria 1 J 8.9; NLT. 2 Salmos 39.4; BV. 3 Salmos 119.19; NTLH. 4 1Pedro 1.17; GWT. 5 Filipenses 3.19,20; NLT. 6 Tiago 4.4; Msg. 7 2Corntios 5.20; NLT. 8 1Pedro 2.11; Msg. 9 1Corntios 7.31; NLT. 10 2Corntios 4.18b; Msg. 11 Joo 16.33; 16.20; 15.18,19. 12 2Corntios 4.18; NVI. 13 1Pedro 2.11; GWT. 14 Hebreus 11.13,16; NCV. Dia 7: A razo de tudo

1 Salmos 19.1; NVI. 2 Gnesis 3.8; xodo 33.18-23; 40.33-38; 1Reis 7.51; 8.10-13; Joo 1.14; Efsios 2.21,22 ; 2Corntios 4.6,7. 3 xodo 24.17; 40.34; Salmos 29.1; Isaas 6.3,4; 60.1; Lucas 2.9. 4 Apocalipse 21.23; NVI. 5 Hebreus 1.3; NVI. Tb. 2Corntios 4.6b; BV. 6 Joo 1.14; GWT. 7 1 Crnicas 16.24; Salmos 29.1; 66.2; 96.7; 2Corntios 3.18. 8 Apocalipse 4.11 a; NLT. 9 Romanos 3.23; NVI. 10 Isaas 43.7; NTLH. 11 Joo 17.4; NLT. 12 Romanos 6.13Z?; NLT. 13 1 Joo 3.14; CEV. 14 Romanos 15.7; NLT. 15 Joo 13.34,35; NVI. 16 2 Corntios 3.18; NLT. 17 Filipenses 1.11; NLT; V. tb. Joo 15.8; GWT. 18 1 Pedro 4.10,11; NLT, V. tb. 2Corntios 8.19b; NCV. 19 2 Corntios 4.15; NLT. 20 Joo 12.27,28; NASB. 21 Joo 12.25; Msg. 22 2 Pedro 1.3; Msg. 23 Joo 1.12; NVI. 24 Joo 3.365; Msg. Dia 8: Planejado para agradar a Deus 1 Efsios 1.5; NTLH. 2 Gnesis 6.6; xodo 20.5; Deuteronmio 32.36; Juizes 2.19; 1Reis 10.9; 1Crnicas 16.27; Salmos 2.4; 5.5; 18.19; 35.27; 37.23; 103.13; 104.31; Ezequiel 5.13; 1Joo 4.16 . 3 Salmos 147.11; CEV. 4 Joo 4.23. 5 Isaas 29.13; NVI. 6 Salmos 105.4; NTLH. 7 Salmos 113.3; BV. 8 Salmos 119.147; 5.3; 63.6; 119.62. 9 Salmos 34.1; GWT. 10 1 Corntios 10.31; NVI. 11 Colossenses 3.23; NVI. 12 Romanos 12.1; Msg. Dia 9: O que faz Deus sorrir? 1 Efsios 5.10; Msg 2 Gnesis 6.8; BV. 3 Gnesis 6.9b; NLT. 4 Osias 6.6; BV. 5 Mateus 22.37,38; NVI. 6 Hebreus 11.7; Msg. 7 Gnesis 2.5,6. 8 Salmos 147.11; NTLH. 9 Hebreus 11.6; NVI. 10 Gnesis 6.22; NLT, V. tb. Hebreus11.7b; NCV. 11 Salmos 100.2; BV. 12 Salmos 119.33; BV. 13 Tiago 2.24; CEV. 14 Joo 14.15; NTLH.

15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Gnesis 8.20; NVI. Hebreus 13.15; KJV. Salmos 116.17; KJV. Salmos 69.30,31; NVI. Salmos 68.3; NTLH. Gnesis 9.1,3; NVI. Salmos 37.23; NLT. Salmos 33.15; Msg. Isaas 45.9; CEV. 1Timteo 6.17; NTLH. Salmos 103.14; GWT. 2Corntios 5.9; NTLH. Salmos 14.2; BV.

Dia 10: A essncia da adorao 1 1Joo 4.9,10,19. 2 Romanos 12.1; NTLH. 3 Salmos 145.9. 4 Salmos 139.3. 5 Mateus 10.30. 6 1Timteo 6.17b. 7 Jeremias 29.11. 8 Salmos 86.5. 9 Salmos 145.8. 10 Romanos 5.8; NRSV. 11 Gnesis 3.5. 12 Lucas 5.5; NVI. 13 Salmos 37.7a; GWT. 14 Mateus 6.24. 15 Mateus 6.21. 16 Marcos 14.36; NLT. 17 J 22.21; NLT. 18 Romanos 6.17,18; Msg. 19 Josu 5.13-15. 20 Lucas 1.38; NLT. 21 Tiago 4.7a; NCV. 22 Romanos 12.1; KJV. 23 Romanos 12.1; CEV. 24 2Corntios 5.9; NVI. 25 Filipenses 4.13; Amp. 26 1Corntios 15.31. 27 Lucas 9.23; NCV. Dia 11: Tornando-se amigo de Deus 1 Salmos 95.6; 136.3; Joo 13.13; Judas 4; 1Joo 3.1; Isaas 33.22; 47.4; Salmos 89.26 . 2 xodo 33.11,17; 2Crnicas 20.7; Isaas 41.8; Tiago 2.23; Atos 13.22; Gnesis 6.8; 5.22 ; NLT, J 29.4. 3 Romanos 5.11; NLT. 4 2Corntios 5.18 a; NTLH. 5 1Joo 1.3. 6 1Corntios 1.9. 7 2Corntios 13.14. 8 Joo 15.15; NVI. 9 Joo 3.29. 10 xodo 34.14; NLT. 11 Atos 17.26,27; Msg. 12 Jeremias 9.24; NTLH.

13 Como ter um valioso momento devocional, em 12 maneiras de estudar a Bblia sozi nho, de Rick Warren (a ser publicado pela Editora Vida). 14 1Tessalonicenses 5.17. 15 Efsios 4.6b; NCV. 16 Irmo Lawrence, Praticando a presena de Deus, Rio de Janeiro: Danprewan, 2000, o itava carta. 17 1Tessalonicenses 5.17; Msg. 18 Salmos 23.4; 143.5; 145.5; Josu 1.8; Salmos 1.2. 19 1Samuel 3.2. 20 J 23.12; NVI. 21 Salmos 119.97; NVI. 22 Salmos 77.12; NLT. 23 Gnesis 18.17; Daniel 2.19; 1Corntios 2.7-10. 24 Salmos 25.14; BV. Dia 12: Desenvolvendo a amizade com Deus 1 Mateus 11.19. 2 J 42.7b; Msg. 3 xodo 33.1-17. 4 xodo 33.12-17; Msg. 5 Reflita sobre J (J 7.17-21), Asafe (Salmos 73.13), Jeremias (Jeremias 20.7), Noe mi (Rute 1.20). 6 Salmos 142.2,3a; NLT. 7 Joo 15.14; NVI. 8 Joo 15.9-11; NLT. 9 1Samuel 15.22; NCV. 10 Mateus 3.17; NLT. 11 2Corntios 11.2; Msg. 12 Salmos 69.9; NLT. 13 Salmos 27.4; BV. 14 Salmos 63.3; CEV. 15 Gnesis 32.26; NVI. 16 Filipenses 3.10; Amp. 17 Jeremias 29.13; Msg. 18 1Timteo 6.21 a; BV. Dia 13: A adorao que agrada a Deus 1 Hebreus 12.28; NTLH. 2 Joo 4.23; NVI. 3 1 Samuel 16.7b; NVI. 4 Hebreus 13.15; Salmos 7.17; Esdras 3.11; Salmos 149.3; 150.3; Neemias 8.6. 5 Grand Rapids: Zondervan, 2000. 6 Joo 4.23; Msg. 7 Mateus 6.7; KJV. 8 V. a srie de 11 semanas em fita, sobre os nomes de Deus: How God meets your dee pest needs, Saddleback Pastors (1999), www.pastors.com 9 1Corntios 14.40; NVI. 10 1Corntios 14.16,17; CEV. 11 Romanos 12.1; NVI. 12 Salmos 50.14; NTLH; Hebreus 13.15; CEV; Salmos 51.17; 54.6; NVI; Filipenses 4 .18; NVI; Salmos 141.2; GWT; Hebreus 13.16; Marcos 12.33; Msg, Romanos 12.1; NVI . 13 2Samuel 24.24; NTLH. 14 Matt REDMAN, Heart of worship, Kings-way s Thankyou Music, 1997. Dia 14: Quando Deus parece distante 1 Philip YANCEY, O Deus (in)visvel, So Paulo: Vida, 2001, p. 234.

2 1Samuel 13.14; Atos 13.22. 3 Salmos 10.1; BV. 4 Salmos 22.1; NLT. 5 Salmos 43.2; NTLH; V. tb. Salmos 44.23; NTLH; 74.11; 88.14; Msg; 89.49; BV. 6 Deuteronmio 31.8; Salmos 37.28; Joo 14.16-18; Hebreus 13.5. 7 Isaas 45.15. 8 Floyd MCCLUNG, Finding friendship with God, Ann Aarbor: Vine Books, 1992, p.18 6. 9 J 23.8-10; NLT. 10 Salmos 51; Efsios 4.29,30; 1Tessalonicenses 5.19; Jeremias 2.32; 1Corntios 8.12 ; Tiago 4.4; NLT. 11 J 1.20,21; NVI. 12 J 7.11; NTLH. 13 J 29.4 NVI. 14 Salmos 116.10; NCV. 15 J 10.12. 16 J 42.2; 37.5,23. 17 J 23.10; 31.4. 18 J 34.13. 19 J 23.14. 20 J 19.25. 21 J 23.12; NVI. 22 J 13.15; CEV. 23 2Corntios 5.21; NLTH. Dia 15: Moldado para fazer parte da famlia de Deus 1 Efsios 1.15; NLT. 2 Tiago 1.18; BV. 3 1Pedro 1.3b; BV; V. tb. Romanos 8.15,16; NTLH. 4 Marcos 8.34; Atos 2.21; Romanos 10.13; 2Pedro 3.9. 5 Glatas 3.26; NLT. 6 Efsios 3.14,15; BV. 7 1Joo 3.1; Romanos 8.29; Glatas 4.6,7; Romanos 5.2; 1Corntios 3.23; Efsios 3.12; 1P edro 1.3-5; Romanos 8.17. 8 Glatas 4.7b; NLT. 9 Filipenses 4.19; NVI. 10 Efsios 1.7; Romanos 2.4; 9.23; 11.33; Efsios 3.16; 2.4. 11 Efsios 1.18b; NLT. 12 1Tessalonicenses 5.10; 4.17. 13 1Joo 3.2; 2Corntios 3.18. 14 Apocalipse 21.4. 15 Marcos 9.41; 10.30; 1Corntios 3.8; Hebreus 10.35; Mateus 25.21,23. 16 Romanos 8.17; Colossenses 3.4; 2Tessalonicenses 2.14; 2Timteo 2.12; lPedro 5.1 . 17 1Pedro 1.4; NLT. 18 Colossenses 3.23,24a; NVI. 19 Mateus 28.19; NLT. 20 1Corntios 12.13; NLT. 21 Atos 2.41; 8.12,13,35-38. 22 Hebreus 2.11; CEV. 23 Mateus 12.49,50; NLT. Dia 16: O que realmente importa 1 2 3 4 5 Glatas 5.14; BV; 1Pedro 2.17; CEV. Glatas 6.10; NCV. Joo 13.35; BV. 1Corntios 14.1a; BV.

6 1Corntios 13.3; Msg. 7 Mateus 22.37-40; NLT. 8 1Corntios 13.13; NCV. 9 Mateus 25.34-46. 10 Mateus 25.40; NSRV. 11 Glatas 5.6; NVI. 12 1Joo 3.18; NTLH. 13 Efsios 5.2; BV. 14 Joo 3.16a. 15 Glatas 6.10; NLT. 16 Efsios 5.16; NCV. 17 Provrbios 3.27,28; NTLH. Dia 17: Um lugar ao qual pertencer 1 Gnesis 2.18. 2 1Corntios 12.12; Efsios 2.21,22; 3.6; 4.16; Colossenses 2.19; 1Tessalonicenses 4 .17. 3 Romanos 12.5; NVI. 4 Romanos 12.4,5; 1Corntios 6.15; 12.12-27. 5 Romanos 12.4,5; Msg. 6 Efsios 4.16. 7 Mateus 16.18; NLT. 8 Efsios 5.25; GWT. 9 2Corntios 11.2; Efsios 5.27; Apocalipse 19.7. 10 1Pedro 2.17b; Msg. 11 1Corntios 5.1-13; Gaiatas 6.1-5. 12 Efsios 2.19b; BV. 13 Joo 13.35; NLT. 14 Glatas 3.28; Msg, v. tb. Joo 17.21. 15 1Corntios 12.27; NCV. 16 1Corntios 12.26; NCV. 17 Efsios 4.16; Romanos 12.4,5; Colossenses 2.19; 1Corntios 12.25. 18 1Joo 3.16; NVI. 19 Efsios 4.16b; NLT. 20 1Corntios 12.7; NLT. 21 Efsios 2.10; Msg. 22 1Corntios 10.12; Jeremias 17.9; 1Timteo 1.19. 23 Hebreus 3.13; NVI. 24 Tiago 5.19; Msg. 25 Atos 20.28,29; 1Pedro 5.1-4; Hebreus 13.7,17. 26 Hebreus 13.17; NLT. 27 Atos 2.42; Msg. 28 2Corntios 8.5; NTLH. Dia 18: Tendo uma vida em comum 1 Mateus 18.20; NASB. 2 1Joo 1.7,8; NCV. 3 Tiago 5.16a; Msg. 4 1Corntios 12.25; Msg. 5 Romanos 1.12; NCV. 6 Romanos 12.10; NRSV; 7 Romanos 14.19; NVI. 8 Colossenses 3.12; GWT. 9 Filipenses 3.10; Hebreus 10.33,34. 10 Glatas 6.2; NLT. 11 J 6.14; NVI. 12 2Corntios 2.7; CEV. 13 Colossenses 3.13; BV.

14 Colossenses 3.13; NLT. Dia 19: Cultivando a comunidade 1 Efsios 4.3; NCV. 2 1Timteo 3.14,15; NCV. 3 Efsios 4.15. 4 Provrbios 24.26; NTLH. 5 Glatas 6.1,2; NCV. 6 Efsios 4.3; Msg. 7 Provrbios 28.23; NLT. 8 Eclesiastes 8.6; NTLH. 9 1Timteo 5.1,2; GWT. 10 1Corntios 5.3-12; Msg. 11 1Pedro 5.5b; NVI. 12 1Pedro 5.5a; NVI. 13 Romanos 12.16; NLT. 14 Filipenses 2.3,4; NCV. 15 Romanos 15.2; BV. 16 Tito 3.2; Msg. 17 Romanos 12.10; GWT. 18 Provrbios 16.28; NTLH. 19 Tito 3.10; NVI. 20 Hebreus 10.25; NTLH. 21 Atos 2.46; BV. Dia 20: Restaurando a comunho quebrada 1 2Corntios 5.18; GWT. 2 Filipenses 2.1,2 Msg. 3 Romanos 15.5; Msg. 4 Joo 13.35. 5 1Corntios 6.5; NTLH. 6 1Corntios 1.10; Msg. 7 Mateus 5.9; NLT. 8 2Corntios 5.18; Msg. 9 Tiago 4.1,2; NVI. 10 Mateus 5.23,24; Msg. 11 1Pedro 3.7; Provrbios 28.9. 12 J 5.2; NTLH; 18.4; NTLH. 13 Filipenses 2.4; NTLH. 14 Salmos 73.21,22; NTLH. 15 Provrbios 19.11; NVI. 16 Romanos 15.2; BV. 17 Romanos 15.3; BJ. 18 Mateus 7.5; NLT. 19 1Joo 1.8; Msg. 20 Provrbios 15.1; Msg. 21 Provrbios 16.21; NTLH. 22 Efsios 4.29; NTLH. 23 Romanos 12.18; NTLH. 24 Romanos 12.10; Filipenses 2.3. 25Mateus 5.9; Msg. 26 1Pedro 3.11; NLT. 27 Mateus 5.9. Dia 21: Protegendo a igreja 1 Joo 17.20-23. 2 Efsios 4.3; NVI.

3 Romanos 14.19; CH. 4 Romanos 10.12; 12.4,5; 1Corntios 1.10; 8.6; 12.13; Efsios 4.4; 5.5; Filipenses 2 .2. 5 Romanos 14.1; 2Timteo 2.23. 6 1Corntios 1.10; NVI. 7 Efsios 4.2; NLT. 8 New York: Harper Collins, 1954. 9 Romanos 14.13; Tiago 4.11; Efsios 4.29; Mateus 5.9; Tiago 5.9. 10 Romanos 14.4; CEV. 11 Romanos 14.10; CH. 12 Apocalipse 12.10. 13 Romanos 14.19; Msg. 14 Provrbios 17.4; 16.28; 26.20; 25.9; 20.19. 15 Provrbios 17.4; CEV. 16 Judas 19; Msg. 17 Glatas 5.15; Amp. 18 Provrbios 20.19; NRSV. 19 Provrbios 26.20; BV. 20 Mateus 18.15-17a; Msg 21 Mateus 18.17; 1Corntios 5.5. 22 Hebreus 13.17; Msg. 23 Hebreus 13.17; NVI. 24 2Timteo 2.14,23-26; Filipenses 4.2; Tito 2.15- 3.2,10,11. 25 1Tessalonicenses 5.12,13a; Msg. 26 1Corntios 10.24; NLT. Dia 22: Criado para se tornar semelhante a Cristo 1 Gnesis 1.26; NCV. 2 Gnesis 9.6; Salmos 139.13-16; Tiago 3.9. 3 2Corntios 4.4; NLT, Colossenses 1.15; NVI; Hebreus 1.3. 4 Efsios 4.24; GWT. 5 Gnesis 3.5; KJV. 6 Efsios 4.22; Msg. 7 Mateus 5.1-12. 8 Glatas 5.22,23. 9 1Corntios 13. 10 2Pedro 1.5-8. 11 Joo 10.10. 12 2Corntios 3.18b; NLT. 13 Filipenses 2.13; NLT. 14 1Reisl9.12; NVI. 15 Colossenses 1.27; NLT. 16 Josu 3.13-17. 17 Lucas 13.24; Romanos 14.19; Efsios 4.3; NVI; 2Timteo 2.15; NCV, Hebreus 4.11; 1 2.14; 2Pedro 1.5; 3.14; NVI. 18 Efsios 4.22; Msg. 19 Efsios 4.23; CEV. 20 Romanos 12.2. 21 Efsios 4.24; NVI. 22 Efsios 4.13; CEV. 23 1Joo 3.2; NLT. 24 1Corntios 10.31; 16.14; Colossenses 3.17,23. 25 Romanos 12.2; Msg. Dia 23: Como crescemos 1 Mateus 5.9; NLT. 2 2Pedro 3.11; NLT. 3 Filipenses 2.12,13; NVI.

4 Provrbios 4.23; NTLH. 5 Romanos 12.2b; NLT. 6 Efsios 4.23; NLT. 7 Filipenses 2.5; CEV. 8 1Corntios 14.20; NVI. 9 Romanos 8.5; NCV. 10 1Corntios 13.11; NVI. 11 Romanos 15.2,3a; CEV. 12 1Corntios 2.12a; CEV. Dia 24: Transformado pela verdade 1 Joo 17.17; NVI. 2 2Timteo 3.17; Msg. 3 Hebreus 4.12; Atos 7.38; 1Pedro 1.23. 4 Joo 6.63; NASB. 5 Tiago 1.18; NCV. 6 J 23.12; NVI. 7 1Pedro 2.2; Mateus 4.4; 1Corntios 3.2; Salmos 119.103. 8 1Pedro 2.2; NVI. 9 Joo 8.31; NASB, ed. 1978. 10 Provrbios 30.5; NVI. 11 2Timteo 3.16; CEV. 12 Atos 24.14; NVI. 13 Lucas 8.18; NVI. 14 Tiago 1.21b; Amp. 15 Deuteronmio 17.19a; NCV. 16 Rick Warren, 12 mtodos de estudar a Bblia sozinho (a ser publicado pela Editora Vida). 17 Tiago 1.25; NCV. 18 Salmos 119.11; 119.105; 119.49,50; Jeremias 15.16; Provrbios 22.18; 1Pedro 3.1 5. 19 Colossenses 3.16a; BV. 20 2Corntios 3.18; NVI. 21 Atos 13.22; NVI. 22 Salmos 119.97; NCV. 23 Joo 15.7; Josu 1.8; Salmos 1.2,3. 24 Tiago 1.22; KJV. 25 Mateus 7.24; NVI. 26 Joo 13.17; NVI. Dia 25: Transformado pela provao 1 Joo 16.33. 2 1Pedro 4.12; BV. 3 Salmos 34.18; NLT. 4 Gnesis 39.20-22. 5 Daniel 6.16-23. 6 Jeremias 38.6. 7 2Corntios 11.25. 8 Daniel 3.1-26. 9 2Corntios 1.9; BV. 10 Salmos 139.16. 11 Romanos 8.28,29; NLT. 12 Mateus 6.10; KJV. 13 Mateus 1.1-16. 14 Romanos 5.3,4; NCV. 15 1Pedro 1.7a; NCV. 16 Tiago 1.3; Msg. 17 Hebreus 5.8,9.

18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Romanos 8.17; Msg. Jeremias 29.11; NVI. Gnesis 50.20; NVI. Isaas 38.17; CEV. Hebreus 12.10b; Msg. Hebreus 12.2a; BV. Hebreus 11.26; NVI. 2Corntios 4.17; NLT. Romanos 8.17,18; NLT. 1Tessalonicenses 5.18; NVI. Filipenses 4.4; NVI. Lucas 6.23; NCV. Tiago 1.3,4; CH. Hebreus 10.36; Msg.

Dia 26: Crescendo por meio da tentao 1 Glatas 5.22,23; NLT. 2 2Corntios 2.11; NLT. 3 Marcos 7.21-23; NLT. 4 Tiago 4.1; BV. 5 Hebreus 3.12; CEV. 6 Joo 8.44. 7 Tiago 1.14-16; ; NTLH. 8 1Corntios 10.13; NLT. 9 Hebreus 4.15. 10 1Pedro 5.8; Msg. 11 Mateus 26.41; Efsios 6.10-18; 1Tessalonicenses 5.6,8; 1Pedro 1.13; 4.7; 5.8. 12 Efsios 4.27; NLTH. 13 Provrbios 4.26,27; NTLH. 14 Provrbios 16.17; CEV. 15 Salmos 50.15; GWT. 16 Hebreus 4.15; NLT. 17 Hebreus 4.16; NTLH. 18 Tiago 1.12; NCV. Dia 27: Derrotando a tentao 1 Tiago 4.7. 2 J 31.1; NLT. 3 Salmos 119.37a; NTLH. 4 Romanos 12.21. 5 Hebreus 3.1; NVI. 6 2Timteo 2.8; GWT. 7 Filipenses 4.8; NTLH. 8 Provrbios 4.23; NTLH. 9 2Corntios 10.5; NCV. 10 Eclesiastes 4.9,10; CEV. 11 Tiago 5.16; NVI. 12 1Corntios 10.13. 13 Romanos 3.23. 14 Tiago 4.6,7a; NLT. 15 Efsios 6.17; NLT. 16 Jeremias 17.9; NVI. 17 Provrbios 14.16; NTLH. 18 1Corntios. 10.12; Msg. Dia 28: Isso leva tempo! 1 Filipenses 1.6; NVI.

2 Efsios 4.13; CH. 3 Colossenses 3.10a; NCV. 4 2Corntios 3.18Z?; Msg. 5 Deuteronmio 7.22. 6 Romanos 13.12; Efsios 4.22-25; Colossenses 3.7-10,14. 7 1Timteo 4.15; GWT. 8 Eclesiastes 3.1; CEV. 9 Salmos 102.18; 2Timteo 3.14. 10 Hebreus 2.1; Msg. 11 Tiago 1.4; Msg. 12 Habacuque 2.3; BV. Dia 29: Aceitando sua misso 1 Efsios 2.10b; NTLH. 2 Colossenses 3.23,24; Mateus 25.34-45; Efsios 6.7. 3 Jeremias 1.5; NCV. 4 2Timteo 1.9; BV. 5 1Corntios 6.20; CEV. 6 Romanos 12.1; NTLH. 7 1Joo 3.14; CEV. 8 Mateus 8.15; NCV. 9 Efsios 4.4-14; v. tb. Romanos 1.6,7; 8.28-30; 1Corntios 1.2,9,26; 7.17; Filipens es 3.14; 1Pedro 2.9; 2Pedro 1.3. 10 2Timteo 1.9; NTLH. 11 1Pedro 2.9; GWT. 12 Romanos 7.4; NTLH. 13 1Corntios 12.27; NLT. 14 Mateus 20.28; BV. 15 Romanos 14.12; NLT. 16 Romanos 2.8; NLT. 17 Marcos 8.35; BV; V. tb. Mt 10.39;16.25; Lc 9.24; 17.33. 18 Romanos 12.5. 19 1Corntios 12.14a,19; Msg. Dia 30: Moldado para servir a Deus 1 Efsios 2.10; NVI. 2 Salmos 139.13,14; NLT. 3 Salmos 139.16; NLT. 4 Romanos 12.4-8; 1Corntios 12; Efsios 4.8-15; 1Corntios 7.7. 5 1Corntios 2.14; NLTH. 6 Efsios 4.7; CEV. 7 1Corntios 12.11; NLT. 8 Corntios 12.29,30. 9 1Corntios.12.7; NLT. 10 1Corntios 12.5; NLT. 11 Provrbios 27.19; NLT. 12 Mateus 12.34; Salmos 34.7; Provrbios 4.23. 13 Deuteronmio 11.13; 1Samuel 12.20; Romanos 1.9; Efsios 6.6. 14 Provrbios 15.16; Msg. Dia 31: Entendendo sua FORMA 1 2 3 4 5 6 Corntios 12.4-6; NLTH. xodo 31.3-5; NVI. Romanos 12.6a; NLT. 1Corntios 10.31; NVI. 1Corntios 12.6; NTLH. Deuteronmio 8.18; NVI.

7 Deuteronmio 14.23; BV; Malaquias 3.8-11. 8 Hebreus 13.21; BV. 9 1Pedro 4.10; BV. 10 1Corntios 12.6; CH. 11 Romanos 8.28,29. 12 2Corntios. 1.4; NLT. 13 2Corntios 1.8-10; BV. 14 Para mais ajuda, voc pode pedir as fitas da aula 301: Discovering your shape f or ministry, que inclui uma ferramenta de identificao da sua forma. Dia 32: Usando o que Deus lhe deu 1 Efsios 5.17; BV. 2 Romanos 12.3b; CH. 3 Glatas 6.4b; Msg. 4 Deuteronmio 11.2; NTLH. 5 Glatas 3.4; NCV. 6 Joo 13.7; NVI. 7 Acesse www.purposedrivenlife.com. 8 Romanos 9.20,21; BJ. 9 Efsios 4.7; BV. 10 Glatas 2.7,8. 11 2Corntios. 10.13; NLT. 12 Hebreus 12.1; BV. 13 Glatas 6.4; NLT. 14 Glatas 6.4; CEV. 15 2Corntios 10.12; NVI. 16 2Corntios 10.12b; Msg. 17 1Corntios 10.12-18. 18 Filipenses 1.9; NLT. 19 2Timteo 1.6; NASB. 20 Mateus 25.28; NVI. 21 1Timteo 4.14,15; BV. 22 2Timteo 2.15; Msg. 23 1Corntios 9.25; Msg. Dia 33: Como os verdadeiros servos agem 1 Mateus 7.16; CEV. 2 2Timteo 2.4; NASB. 3 Glatas 6.10; GWT. 4 Provrbios 3.28; NTLH. 5 Eclesiastes 11.4; NLT. 6 Colossenses 3.23. 7 Glatas 6.3; NLT. 8 Joo 13.15. 9 Atos 28.3. 10 Lucas 6.10-12. 11 Salmos 12.1; Provrbios 20.6; Filipenses 2.19-22. 12 Mateus 25.23; Todays English Version. 13 1Pedro 5.5; TEV. 14 Efsios 6.6, KJV, Colossenses 3.22; KJV. 15 Mateus 6.1; CEV. 16 Glatas 1.10; NVI. 17 Colossenses 3.4; Msg. 18 1Corntios 12.22-24 19 1Corntios 15.58; Msg. 20 Mateus 10.42; BV.

Dia 34: Pensando como servo 1 Crnicas 25.2; NRSV. 2 Filipenses 2.4; Msg. 3 Filipenses 2.7; GWT. 4 Filipenses 2.20,21. 5 Mateus 5.41; Msg. 6 1Corntios 4.1; BJ. 7 1Corntios 4.2; NLTH. 8 Lucas 16.13; NVI. 9 Lucas 16.11; NVI. 10 Glatas 5.26; Msg. 11 Romanos 14.4; GWT. 12 Neemias 6.3; CEV. 13 Mateus 26.10; Msg. 14 Joo 13.3,4; NVI. 15 2Corntios 10.18; CEV. 16 Tiago 1.1. 17 Salmos 100.2; KJV. 18 Joo 12.26; Msg. 19 Hebreus 6.10; NLT. Dia 35:O poder de Deus na fraqueza 1 Isaas 55.9; CEV. 2 1Corntios 1.27; NTLH. 3 Mateus 5.3. 4 2Corntios 12.7. 5 2Corntios 4.7; CEV. 6 Mateus 16.16; NVI. 7 Atos 14.15; NCV. 8 2Corntios 12.9,105; NLT. 9 2Corntios 12.10; BV. 10 2Corntios 12.7; Msg. 11 Nmeros 12.3. 12 Juizes 6.12; KJV. 13 Romanos 4.11; NLT. 14 Mateus 16.18; NTLH. 15 Atos 13.22; NLT. 16Hebreus 11.32-34; NLT. 17 Romanos 7.19; NLT. 18 2Corntios 6.11; BV. 19 2Corntios 1.8; NLT. 20 2Corntios 2.3; NCV. 21 2Corntios 12.5b; BV. 22 Hebreus 4.15 a; CEV. 23 Romanos 8.26a; NVI. Dia 36: Feito para uma misso 1 Colossenses 1.25; NCV, 1Corntios 12.5. 2 Joo 20.21; NVI. 3 Lucas 2.49; KJV. 4 Joo 19.30. 5 2Corntios 5.18; NTLH. 6 2Corntios 5.20; NCV. 7 Mateus 28.19,20; Marcos 16.15; Lucas 24.47; Joo 20.21; Atos 1.8. 8 Mateus 28.19,20; CEV. 9 Ezequiel 3.18; NCV. 10 2Corntios 5.18; BV.

11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22

2Corntios 6.1; NCV. 2Corntios 5.20; Msg. Atos 4.12; NCV. Joo 9.4; NLT. Atos 20.24; NLT. Atos 1.7,8; NVI. Mateus 24.36; NVI. Mateus 24.14; NCV. Lucas 9.62; BV. Lucas 22.42; NLT. Romanos 6.13b; BV. Mateus 6.33; NLT.

Dia 37: Partilhando sua mensagem de vida 1 1Corntios 2.17b; NCV. 2 1 Joo 5.10a; GWT. 3 1Pedro 2.9; Msg. 4 Atos 1.8; NVI. 5 Atos 22-26. 6 1Pedro 3.15,16; NTLH. 7 Salmos 119.33; Msg. 8 Salmos 106.43; Msg. 9 Provrbios 25.12; NTLH. 10 Veja exemplos de cada um em Salmos 51; Filipenses 4.11-13; 2Corntios 1.4-10; S almos 40; Salmos 119.71; Gnesis 50.20. 11 Mateus 12.34; BV. 12 Salmos 69.9; BV. 13 Jeremias 20.9; CEV. 14 Glatas 4.18; NVI. 15 Romanos 1.17; NCV. 16 2Corntios 5.19; NLT. 17 2Corntios 5.14; NVI. 18 1Joo 4.18; NTLH. 19 2Pedro 3.9; NCV. 20 Colossenses 4.5; BV. Dia 38: Tornando-se um cristo de primeira classe 1 Os livros de Paul Borthwick A mind for missions (Colorado Springs; NavPress, 1 987) e How to be a world-class Christian (Colorado Springs: Chariot Victor Books , 1993) devem ser lidos por todos os cristos. 2 Ap 7.9; CEV. 3 1Corntios 14.20; CEV. 4 Filipenses 2.4; NLT. 5 1Corntios 2.12; CEV. 6 1Corntios 10.33; GWT. 7 Joo 3.16; KJV. 8 Atos 17.26,27; CEV. 9 Colossenses 1.6; NLT. 10 Salmos 2.8; NCV. 11 Colossenses 4.3; NVI; Romanos 1.10; NLT. 12 Efsios 6.19; Msg. 13 Joo 17.20; NVI. 14 2Tessalonicenses 3.1. 15 Mateus 9.38. 16 2Corntios 1.11; GWT. 17 Atos 1.8; CEV. 18 2Corntios 4.18; NVI. 19 Lucas 9.62; BV.

20 21 22 23 24 25 26 27

1Corntios 7.31; Msg. Hebreus 12.1; BV. Mateus 6.20,21; CEV. Lucas 16.9; NVI. 1Timteo 6.19; BV. Jeremias 1.7,8; NLT. Extrado do Pacto de Lausanne(1974). Marcos 8.35; BV.

Dia 39: Equilibrando sua vida 1 Provrbios 27.17; NCV. 2 Filipenses 4.9; NLTH. 3 1Tessalonicenses 5.11; NCV. 4 Lamentaes 3.40; NLT; 1Corntios 11.28; NLT; 11.31; NTLH; 13.5; Msg Glatas 6.4. 5 2Corntios 13.5; Msg. 6 Lamentaes 3.40; Msg. 7 2Corntios 8.11; BV. 8 Hebreus 2.1; Msg. 9 Nmeros 33.2; NLT. 10 Salmos 56.8; NTLH. 11 Salmos 102.18; NTLH. 12 Provrbios 11.25; Msg. 13 2Timteo 2.2b; CEV. 14 Tiago 4.17; NCV. 15 1Timteo 4.6; CEV. 16 Joo 17.4; NVI. 17 Joo 17.6-26. Dia 40: Vivendo com propsitos 1 Joao 13.17; NVI. 2 Salmos 33.11; NTLH. 3 Provrbios 4.26; CEV. 4 Provrbios 17.24; NTLH. 5 Filipenses 1.10; NLT. 6 2Crnicas 14.4; Msg. 7 Efsios 3.17; NLT. 8 Filipenses 4.7; Msg. 9 Glatas 5.22,23. 10 Mateus 5.3-12. 11 2Pedro 1.5; Msg. 12 1Timteo 4.16b; Msg. 13 2Corntios 9.12; NTLH. 14 Joo 15.16a; BJ. 15 Josu 24.15; NLT. 16 Filipenses 1.27; NCV. 17 Efsios 5.25; NTLH. 18 Provrbios 22.18; NCV. 19 Provrbios 19.21; NVI. 20 1Tessalonicenses 24b; NLT. 21 2Corntios 10.13; BV. 22 Atos 13.365. 23 Atos 13.22. 24 Ester 4.14. 25 2Crnicas 16.9; NLT. 26 1Corntios 9.26; NLT. 27 Filipenses 1.21; NVI. 28 2Corntios 4.17; NVI. 29 Apocalipse 4.11; Msg.