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Tarjeta grfica

Tarjeta Grfica PCI-Express

Una tarjeta grfica, tarjeta de vdeo, placa de vdeo, tarjeta aceleradora de grficos o adaptador de pantalla, es una tarjeta de expansin para una computadora u ordenador, encargada de procesar los datos provenientes de la CPU y transformarlos en informacin comprensible y representable en un dispositivo de salida, como un monitor o televisor. Las tarjetas grficas ms comunes son las disponibles para las computadoras compatibles con la IBM PC, debido a la enorme popularidad de stas, pero otras arquitecturas tambin hacen uso de este tipo de dispositivos. Es habitual que se utilice el mismo trmino tanto a las habituales tarjetas dedicadas y separadas como a las GPU integradas en la placa base. Algunas tarjetas grficas han ofrecido funcionalidades aadidas como captura de vdeo, sintonizacin de TV, decodificacin MPEG-21 y MPEG-4 o incluso conectores Firewire, de ratn, lpiz ptico o joystick. Las tarjetas grficas no son dominio exclusivo de los PC; contaron o cuentan con ellas dispositivos como los Commodore Amiga (conectadas mediante las ranuras Zorro II y Zorro III), Apple II, Apple Macintosh, Spectravideo SVI-328, equipos MSX y, por supuesto, en las videoconsolas modernas, como la Wii, la Playstation 3 y la Xbox360.

Historia

PCI S3 ViRGE

IBM XGA-2 MCA

Apple Display Card 24AC NuBus

Cirrus Logic VESA

AVIEW2E EISA

EGA Paradise Bus ISA

La historia de las tarjetas grficas da comienzo a finales de los aos 1960, cuando se pasa de usar impresoras como elemento de visualizacin a utilizar monitores. Las primeras tarjetas slo eran capaces de visualizar texto a 40x25 u 80x25, pero la aparicin de los primeros chips grficos como el Motorola 6845 permiten comenzar a dotar a los equipos basados en bus S-100 o

Eurocard de capacidades grficas. Junto con las tarjetas que aadan un modulador de televisin fueron las primeras en recibir el trmino tarjeta de video. El xito del ordenador domstico y las primeras videoconsolas hacen que por abaratamiento de costes (principalmente son diseos cerrados), esos chips vayan integrados en la placa base. Incluso en los equipos que ya vienen con un chip grfico se comercializan tarjetas de 80 columnas, que aadan un modo texto de 80x24 u 80x25 caracteres, principalmente para ejecutar soft CP/M (como las de los Apple II y Spectravideo SVI-328). Curiosamente la tarjeta de vdeo que viene con el IBM PC, que con su diseo abierto herencia de los Apple II popularizar el concepto de tarjeta grfica intercambiable, es una tarjeta de slo texto. La MDA (Monochrome Display Adapter), desarrollada por IBM en 1981, trabajaba en modo texto y era capaz de representar 25 lneas de 80 caracteres en pantalla. Contaba con una memoria VRAM de 4KB, por lo que slo poda trabajar con una pgina de memoria. Se usaba con monitores monocromo, de tonalidad normalmente verde.2 A partir de ah se sucedieron diversas controladoras para grficos, resumidas en la tabla adjunta.
Ao Modo texto Modo grficos Colores Memoria

MDA

1981

80*25

4 KiB

CGA

1981

80*25

640*200

16 KiB

HGC

1982

80*25

720*348

64 KiB

EGA

1984

80*25

640*350

16

256 KiB

IBM 8514

1987

80*25

1024*768

256

MCGA

1987

80*25

320*200

256

VGA

1987

720*400

640*480

256

256 KiB

SVGA

1989

80*25

1024*768

256

1 MiB

XGA

1990

80*25

1024*768

65K

2 MiB

VGA tuvo una aceptacin masiva, lo que llev a compaas como ATI, Cirrus Logic y S3 Graphics, a trabajar sobre dicha tarjeta para mejorar la resolucin y el nmero de colores. As naci el estndar SVGA (Super VGA). Con dicho estndar se alcanzaron los 2 MB de memoria VRAM, as como resoluciones de 1024 x 768 pixels a 256 colores. La competencia de los PC, Commodore Amiga 2000 y Apple Macintosh reservaron en cambio esa posibilidad a ampliaciones profesionales, integrando casi siempre la GPU (que bata en potencia con total tranquilidad a las tarjetas grficas de los PC del momento) en sus placas base. Esta situacin se perpeta hasta la aparicin del Bus PCI, que sita a las tarjetas de PC al nivel

de los buses internos de sus competidores, al eliminar el cuello de botella que representaba el Bus ISA. Aunque siempre por debajo en eficacia (con la misma GPU S3 ViRGE, lo que en un PC es una tarjeta grfica avanzada deviene en acelerador 3D profesional en los Commodore Amiga con ranura Zorro III), la fabricacin masiva (que abarata sustancialmente los costes) y la adopcin por otras plataformas del Bus PCI hace que los chips grficos VGA comiencen a salir del mercado del PC. La evolucin de las tarjetas grficas dio un giro importante en 1995 con la aparicin de las primeras tarjetas 2D/3D, fabricadas por Matrox, Creative, S3 y ATI, entre otros. Dichas tarjetas cumplan el estndar SVGA, pero incorporaban funciones 3D. En 1997, 3dfx lanz el chip grfico Voodoo, con una gran potencia de clculo, as como nuevos efectos 3D (Mip Mapping, Z-Buffering, Antialiasing...). A partir de ese punto, se suceden una serie de lanzamientos de tarjetas grficas como Voodoo2 de 3dfx, TNT y TNT2 de NVIDIA. La potencia alcanzada por dichas tarjetas fue tal, que el puerto PCI donde se conectaban se qued corto de ancho de banda. Intel desarroll el puerto AGP (Accelerated Graphics Port) que solucionara los cuellos de botella que empezaban a aparecer entre el procesador y la tarjeta. Desde 1999 hasta 2002, NVIDIA domin el mercado de las tarjetas grficas (comprando incluso la mayora de bienes de 3dfx)7 con su gama GeForce. En ese perodo, las mejoras se orientaron hacia el campo de los algoritmos 3D y la velocidad de los procesadores grficos. Sin embargo, las memorias tambin necesitaban mejorar su velocidad, por lo que se incorporaron las memorias DDR a las tarjetas grficas. Las capacidades de memoria de vdeo en la poca pasan de los 32 MB de GeForce, hasta los 64 y 128 MB de GeForce 4. La mayora de videoconsolas de sexta generacin y sucesivos utilizan chips grficos derivados de los ms potentes aceleradores 3D de su momento. Los Apple Macintosh incorporan chips de NVIDIA y ATI desde el primer iMac, y los modelos PowerPC con bus PCI o AGP pueden usar tarjetas grficas de PC con BIOS no dependientes de CPU. En 2006 y en adelante, NVIDIA y ATI (ese mismo ao comprada por AMD) se repartan el liderazgo del mercado8 con sus series de chips grficos GeForce y Radeon, respectivamente.

Componentes

Una unidad de procesamiento grfico. GPU

La GPU, acrnimo de graphics processing unit, que significa unidad de procesamiento grfico es un procesador (como la CPU) dedicado al procesamiento de grficos; su razn de ser es aligerar la carga de trabajo del procesador central y, por ello, est optimizada para el clculo en coma flotante, predominante en las funciones 3D. La mayor parte de la informacin ofrecida en la especificacin de una tarjeta grfica se refiere a las caractersticas de la GPU, pues constituye la parte ms importante de la tarjeta grfica, as como la principal determinante del rendimiento. Tres de las ms importantes de dichas caractersticas son la frecuencia de reloj del ncleo, que en la actualidad oscila entre 500 MHz en las tarjetas de gama baja y 850 MHz en las de gama alta, el nmero de procesadores shaders y el nmero de pipelines (vertex y fragment shaders), encargadas de traducir una imagen 3D compuesta por vrtices y lneas en una imagen 2D compuesta por pxeles. Elementos generales de una GPU:

Shaders: Es elemento ms notable de potencia de una GPU, estos shaders unificados reciben el nombre de ncleos CUDA en el caso de nvidia y Procesadores Stream en el caso de AMD. Son una evolucin natural de los antiguos pixel shader (encargados de la rasterizacin de texturas) y vertex shader (encargados de la geometra de los objetos), los cuales anteriormente actuaban de forma independiente. Los shaders unificados son capaces de actuar tanto de vertex shader como de pixel shader segn la demanda, aparecieron en el 2007 con los chips G90 de nvidia (Series 8000) y los chips R600 para AMD (Series HD 2000), antigua ATi, incrementando la potencia drsticamente respecto a sus familias anteriores ROP: Se encargan de representar los datos procesados por la GPU en la pantalla, adems tambin es el encargado de los filtros como Antialiasing.

Memoria grfica de acceso aleatorio

Son chips de memoria que almacenan y transportan informacin entre s, no son determinantes en el rendimiento mximo de la tarjeta grfica, pero bien unas especificaciones reducidas pueden limitar la potencia de la GPU. Existen de dos tipos, Dedicada cuando, la tarjeta grfica o la GPU dispone exclusivamente para s esas memorias, sta manera es la ms eficiente y la que mejores resultados da; y compartida cuando se utiliza memoria en detrimento de la memoria RAM, sta memoria es mucho ms lenta que la dedicada y por tanto rinde mucho peor, es recurrente en campaas de mrketing con mensajes tipo Tarjeta grfica de "Hasta ~ MB" para engaar al consumidor hacindole creer que la potencia de esa tarjeta grfica reside en su cantidad de memoria.

Las caractersticas de memoria grfica de una tarjeta grfica se expresan en 3 caractersticas:

Capacidad: La capacidad de la memoria determina el nmero mximo de datos y texturas procesadas, una capacidad insuficiente se traduce en un retardo a espera de que se vacen esos datos. Sin embargo es un valor muy sobrevalorado como estrategia recurrente de mrketing para engaar al consumidor, tratando de hacer creer que el rendimiento de una tarjeta grfica se mide por la capacidad de su memoria; tal es sta tendencia, que muchos ensambladores embuten ingentes cantidades de memoria con GPU incompatibles con dicha capacidad, resultando una prdida notable de la velocidad de dichas memorias, dando como resultado una tarjeta grfica mucho ms lenta que la que contiene una memoria mucho ms pequea y suficiente al sector al que va a pertenecer la tarjeta grfica y recomendado por el fabricante. Se mide en bytes Interfaz de Memoria: Tambin denominado Bus de datos, es la multiplicacin resultante del de ancho de bits de cada chip por su nmero de unidades. Es una caracterstica importante y determinante, junto a la velocidad de la memoria, a la cantidad de datos que puede transferir en un tiempo determinado, denominado ancho de banda. Una analoga al ancho de banda se podra asociar al ancho de una autopista o carriles y al nmero de vehculos que podran circular a la vez. La interfaz de memoria se mide en bits. Velocidad de Memoria: Es la velocidad a la que las memorias pueden transportar los datos procesados, por lo que es complemento a la interfaz de memoria para determinar el ancho de banda total de datos en un tiempo determinado. Continuando la analoga de la circulacin de los vehculos de la autopista, la velocidad de memoria se traducira en la velocidad mxima de circulacin de los vehculos, dando resultado a un mayor transporte de mercanca en un mismo periodo de tiempo. La velocidad de las memorias se mide en Hertzios (su frecuencia efectiva) y se van diseando tecnologas con ms velocidad, se destacan las adjuntas en la siguiente tabla:

Tecnologa GDDR

Frecuencia efectiva (MHz) 166 - 950

Ancho de banda (GB/s) 1,2 - 30,4

GDDR2 GDDR3 GDDR4 GDDR5

533 - 1000 700 - 1700 1600 - 1800 3200 - 7000

8,5 - 16 5,6 - 54,4 64 - 86,4 24 - 448

Ancho de banda: Es la tasa de datos que pueden transportarse en una unidad de tiempo. Un ancho de banda insuficiente se traduce en un importante limitador de potencia de la GPU. Habitualmente se mide en "Gigabytes por segundo" (GB/s).

Su frmula general es el cociente del producto de la interfaz de memoria (expresada en bits) por la frecuencia efectiva de las memorias (expresada en Gigahertzios), entre 8 para convertir bits a bytes.

Por ejemplo, tenemos una tarjeta grfica con 256 bits de interfaz de memoria y 4200 MHz de frecuencia efectiva y necesitamos hallar su ancho de banda:

Una parte importante de la memoria de un adaptador de vdeo es el Z-Buffer, encargado de gestionar las coordenadas de profundidad de las imgenes en los grficos 3D.
RAMDAC

El RAMDAC es un conversor de seal digital a analgico de memoria RAM. Se encarga de transformar las seales digitales producidas en el ordenador en una seal analgica que sea interpretable por el monitor. Segn el nmero de bits que maneje a la vez y la velocidad con que lo haga, el conversor ser capaz de dar soporte a diferentes velocidades de refresco del monitor (se recomienda trabajar a partir de 75 Hz, y nunca inferior a 60).9 Dada la creciente popularidad de los monitores de seal digital, el RAMDAC est quedando obsoleto, puesto que no es necesaria la conversin analgica si bien es cierto que muchos conservan conexin VGA por compatibilidad.
Espacio que ocupan las texturas almacenadas

El espacio que ocupa una imagen representada en el monitor viene dada en funcin de su resolucin y su profundidad de color, es decir, una imagen sin comprimir en formato estndar Full HD con 1920x1080 pxeles y 32 bits de profundidad de color ocupara 66.355.200 bits, es decir, 8,294 MiB

Salidas

Salidas HDMI, D-Sub 15 y DVI de una tarjeta grfica

Salidas SVGA, S-Video y DVI de una tarjeta grfica

Los sistemas de conexin ms habituales entre la tarjeta grfica y el dispositivo visualizador (como un monitor o un televisor) son:

SVGA/Dsub-15: Estndar analgico de los aos 1990; diseado para dispositivos CRT, sufre de ruido elctrico y distorsin por la conversin de digital a analgico y el error de muestreo al evaluar los pxeles a enviar al monitor. Se conecta mediante pines. Su utilizacin contina muy extendida a da de hoy, aunque claramente muestra una reduccin frente al DVI en los ltimos aos. DVI: Sustituto del anterior, pero digital, fue diseado para obtener la mxima calidad de visualizacin en las pantallas digitales o proyectores. Se conecta mediante pines. Evita la distorsin y el ruido al corresponder directamente un pxel a representar con uno del monitor en la resolucin nativa del mismo. Cada vez ms adoptado, aunque compite con el HDMI, pues el DVI no es capaz de transmitir audio. HDMI: Tecnologa propietaria transmisora de audio y vdeo digital de alta definicin cifrado sin compresin en un mismo cable. Se conecta mediante patillas de contacto. No esta pensado inicialmente para monitores, sino para Televisiones, por ello no apaga la pantalla cuando deja de recibir seal y debe hacerse manualmente en caso de monitores.

Otras no tan extendidas por un uso minoritatio, no implementadas u obsoletas son:

DisplayPort: Puerto para tarjetas grficas creado por VESA y rival del HDMI, transfiere vdeo a alta resolucin y audio. Sus ventajas son que est libre de patentes, y por ende de regalas para incorporarlo a los aparatos, tambin dispone de unas pestaas para anclar el conector impidiendo que se desconecte el cable accidentalmente. Cada vez ms tarjetas grficas van adoptando este sistema, aunque a da de hoy, sigue siendo su uso minoritario, existe una versin reducida de dicho conector llamada Mini DisplayPort, muy usada para tarjetas grficas con multitud de salidas simultneas, como pueden ser 5. S-Video: implementado sobre todo en tarjetas con sintonizador TV y/o chips con soporte de vdeo NTSC/PAL, simplemente se est quedando obsoleto. Vdeo Compuesto: analgico de muy baja resolucin mediante conector RCA. Completamente en desuso para tarjetas grficas, aunque sigue siendo usado para TV.

Vdeo por componentes: Sistema analgico de transmisin de vdeo de alta definicin, utilizado tambin para proyectores; de calidad comparable a la de SVGA, dispone de tres clavijas (Y, Cb y Cr). Anteriormente usado en PCs y estaciones de trabajo de gama alta, ha quedador relegado a TV y videoconsolas. DA-15 conector RGB usado mayoritariamente en los antiguos Apple Macintosh. Completamente en desuso. Digital TTL DE-9 : usado por las primitivas tarjetas de IBM (MDA, CGA y variantes, EGA y muy contadas VGA). Completamente obsoleto

Interfaces con la placa base

Bus

Anchura (bits)

Frecuencia (MHz)

Ancho de banda (MB/s) 8 16 20 32 160 132 - 800 264 528 1000 2000 100 / 200 400 / 800 800 / 1600 1600 / 3200 3200 / 6400

Puerto

ISA XT ISA AT MCA EISA VESA PCI AGP 1x AGP 2x AGP 4x AGP 8x PCIe x1 PCIe x4 PCIe x8 PCIe x16 PCIe x16 2.0

8 16 32 32 32 32 - 64 32 32 32 32 1*32 1*32 1*32 1*32 1*32

4,77 8,33 10 8,33 40 33 - 100 66 133 266 533 25 / 50 25 / 50 25 / 50 25 / 50 25 / 50

Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Paralelo Serie Serie Serie Serie Serie

En orden cronolgico, los sistemas de conexin entre la tarjeta grfica y la placa base han sido, principalmente:

Slot MSX : bus de 8 bits usado en los equipos MSX ISA: arquitectura de bus de 16 bits a 8 MHz, dominante durante los aos 1980; fue creada en 1981 para los IBM PC. Zorro II usado en los Commodore Amiga 2000 y Commodore Amiga 1500. Zorro III usado en los Commodore Amiga 3000 y Commodore Amiga 4000 NuBus usado en los Apple Macintosh Processor Direct Slot usado en los Apple Macintosh MCA: intento de sustitucin en 1987 de ISA por IBM. Dispona de 32 bits y una velocidad de 10 MHz, pero era incompatible con los anteriores. EISA: respuesta en 1988 de la competencia de IBM; de 32 bits, 8.33 MHz y compatible con las placas anteriores. VESA: extensin de ISA que solucionaba la restriccin de los 16 bits, duplicando el tamao de bus y con una velocidad de 33 MHz. PCI: bus que desplaz a los anteriores a partir de 1993; con un tamao de 32 bits y una velocidad de 33 MHz, permita una configuracin dinmica de los dispositivos conectados sin necesidad de ajustar manualmente los jumpers. PCI-X fue una versin que aument el tamao del bus hasta 64 bits y aument su velocidad hasta los 133 MHz. AGP: bus dedicado, de 32 bits como PCI; en 1997 la versin inicial incrementaba la velocidad hasta los 66 MHz. PCIe: interfaz serie que desde 2004 empez a competir contra AGP, llegando a doblar en 2006 el ancho de banda de aquel. Sufre de constantes revisiones multiplicando su ancho de banda, ya existiendo la versin 2.0 y pronto, la 3.0. No debe confundirse con PCI-X, versin de PCI.
11

En la tabla adjunta10 interfaces.

se muestran las caractersticas ms relevantes de algunas de dichas

Dispositivos refrigerantes

Conjunto de disipador y ventilador.

Debido a las cargas de trabajo a las que son sometidas, las tarjetas grficas alcanzan temperaturas muy altas. Si no es tenido en cuenta, el calor generado puede hacer fallar, bloquear o incluso averiar el dispositivo. Para evitarlo, se incorporan dispositivos refrigerantes que eliminen el calor excesivo de la tarjeta. Se distinguen dos tipos:

Disipador: dispositivo pasivo (sin partes mviles y, por tanto, silencioso); compuesto de un metal muy conductor del calor, extrae este de la tarjeta. Su eficiencia va en funcin de la estructura y la superficie total, por lo que a mayor demanda de refrigeracin, mayor debe ser la superficie del disipador Ventilador: dispositivo activo (con partes mviles); aleja el calor emanado de la tarjeta al mover el aire cercano. Es menos eficiente que un disipador, siempre que nos refiramos al ventilador slo, y produce ruido al tener partes mviles.

Aunque diferentes, ambos tipos de dispositivo son compatibles entre s y suelen ser montados juntos en las tarjetas grficas; un disipador sobre la GPU (el componente que ms calor genera

en la tarjeta, y en muchas ocasiones, de todo el PC) extrae el calor, y un ventilador sobre l aleja el aire caliente del conjunto.
Alimentacin

Hasta ahora la alimentacin elctrica de las tarjetas grficas no haba supuesto un gran problema, sin embargo, la tendencia actual de las nuevas tarjetas es consumir cada vez ms energa. Aunque las fuentes de alimentacin son cada da ms potentes, la insuficiencia energtica se encuentra en la que puede proporcionar el puerto PCIe que slo es capaz de aportar una potencia por s slo de 75 W.12 Por este motivo, las tarjetas grficas con un consumo superior al que puede suministrar PCIe incluyen un conector (PCIe power connector)13 que permite una conexin directa entre la fuente de alimentacin y la tarjeta, sin tener que pasar por la placa base, y, por tanto, por el puerto PCIe. Aun as, se pronostica que no dentro de mucho tiempo las tarjetas grficas podran necesitar una fuente de alimentacin propia, convirtindose dicho conjunto en dispositivos externos.14

Tipos antiguos de tarjetas grficas


Tarjeta MDA

"Monochrome Display Adapter" o Adaptador monocromo. Fue lanzada por IBM como una memoria de 4 KiB de forma exclusiva para monitores TTL (que representaban los clsicos caracteres en mbar o verde). No dispona de grficos y su nica resolucin era la presentada en modo texto (80x25) en caracteres de 14x9 puntos, sin ninguna posibilidad de configuracin. Bsicamente esta tarjeta usa el controlador de vdeo para leer de la ROM la matriz de puntos que se desea visualizar y se enva al monitor como informacin serie. No debe sorprender la falta de procesamiento grfico, ya que, en estos primeros PC no existan aplicaciones que realmente pudiesen aprovechar un buen sistema de vdeo. Prcticamente todo se limitaba a informacin en modo texto. Este tipo de tarjeta se identifica rpidamente ya que incluye (o inclua en su da) un puerto de comunicacin para la impresora Una asociacin ms que extraa a da de hoy!
Tarjeta CGA

"Color Graphics Array" o "Color graphics adapter" segn el texto al que se recurra. Aparece en el ao 1981 tambin de la mano de IBM y fue muy extendida. Permita matrices de caracteres de 8x8 puntos en pantallas de 25 filas y 80 columnas, aunque solo usaba 7x7 puntos para representar los caracteres. Este detalle le imposibilitaba el representar subrayados, por lo que los sustitua por diferentes intensidades en el carcter en cuestin.En modo grfico admita resoluciones de hasta 640x200. La memoria era de 16 KiB y solo era compatible con monitores RGB y Compuestos. A pesar de ser superior a la MDA, muchos usuarios preferan esta ltima dado que la distancia entre puntos de la rejilla de potencial en los monitores CGA era mayor. El tratamiento del color, por supuesto de modo digital, se realizaba con tres bits y uno ms para intensidades. As era posible lograr 8 colores con dos intensidades cada uno, es decir, un total de 16 tonalidades diferentes pero no reproducibles en todas las resoluciones tal y como se muestra en el cuadro adjunto. Esta tarjeta tena un fallo bastante habitual y era el conocido como "snow". Este problema era de carcter aleatorio y consista en la aparicin de "nieve" en la pantalla (puntos brillantes e intermitentes que distorsionaban la imagen). Tanto era as que algunas BIOS de la poca incluan en su SETUP la opcin de eliminacin de nieve ("No snow").

Tarjeta HGC

"Hercules Graphics Card" o ms popularmente conocida como Hrcules (nombre de la empresa productora), aparece en el ao 1982, con gran xito convirtindose en un estndar de vdeo a pesar de no disponer del soporte de las rutinas de la BIOS por parte de IBM. Su resolucin era de 720x348 puntos en monocromo con 64 KiB de memoria. Al no disponer de color, la nica misin de la memoria es la de referenciar cada uno de los puntos de la pantalla usando 30,58 KiB para el modo grfico (1 bit x 720 x 348) y el resto para el modo texto y otras funciones. Las lecturas se realizaban a una frecuencia de 50 HZ, gestionadas por el controlador de vdeo 6845. Los caracteres se dibujaban en matrices de 14x9 puntos.

Diseadores, Fabricantes ensambladores

Diseadores de GPU ATi/AMD GECUBE CLUB3D POWERCOLOR MSI XFX ASUS Ensambladores de Tarjetas SAPPHIRE GIGABYTE HIS DIAMOND HIS nVIDIA POINT OF VIEW CLUB3D EVGA MSI GAINWARD ASUS ZOTAC GIGABYTE ECS ELITEGROUP PNY SPARKLE

En el mercado de las tarjetas grficas hay que distinguir tres tipos de fabricantes:

Diseadores de GPU: disean y generan exclusivamente la GPU. Los dos ms importantes son: o AMD, anteriorm ente conocida como ATi o nVIDIA GPU integrado en el chipset de la placa base: tambin destaca Intel adems de los antes citados nVIDIA y AMD.

Otros fabricantes como Matrox o S3 Graphics tienen una cuota de mercado muy reducida. Todos ellos contratan y encargan a fabricantes ciertas unidades de chips a partir de un diseo.

GALAXY Fabricantes de GPU: Son quienes fabrican y PALIT suministran las unidades extraidas de las obleas de chips a los ensambladores. TSMC y Global Foundities son claros ejemplos.

Ensambladores: integran las GPUs proporcionadas por los fabricantes con el resto de la tarjeta, de diseo propio. De ah que tarjetas con el mismo chip tengan formas o conexiones diferentes o puedan dar ligeras diferencias de rendimientos, en especial tarjetas grficas modificadas u overclokeadas de fbrica.

En la tabla adjunta se muestra una relacin de los dos diseadores de chips y algunos de los ensambladores de tarjetas con los que trabajan.

API para grficos


A nivel de programador, trabajar con una tarjeta grfica es complicado; por ello, surgieron interfaces que abstraen la complejidad y diversidad de las tarjetas grficas. Los dos ms importantes son:

Direct3D: lanzada por Microsoft en 1996, forma parte de la librera DirectX. Funciona slo para Windows, ya que es privativa. Utilizado por la mayora de los videojuegos comercializados para Windows. Actualmente van por la versin 11 OpenGL: creada por Silicon Graphics a principios de los aos 1990; es gratuita, libre y multiplataforma. Utilizada principalmente en aplicaciones de CAD, realidad virtual o simulacin de vuelo. Actualmente est disponible la versin 4.1

OpenGL est siendo desplazada del mercado de los videojuegos por Direct3D, aunque haya sufrido muchas mejoras en los ltimos meses.

Efectos grficos
Algunas de las tcnicas o efectos habitualmente empleados o generados mediante las tarjetas grficas pueden ser:

Antialiasing: retoque para evitar el aliasing, efecto que aparece al representar curvas y rectas inclinadas en un espacio discreto y finito como son los pxeles del monitor. Shader: procesado de pxeles y vrtices para efectos de iluminacin, fenmenos naturales y superficies con varias capas, entre otros. HDR: tcnica novedosa para representar el amplio rango de niveles de intensidad de las escenas reales (desde luz directa hasta sombras oscuras). Es una evolucin del efecto Bloom, aunque a diferencia de ste, no permite Antialiasing. Mapeado de texturas: tcnica que aade detalles en las superficies de los modelos, sin aumentar la complejidad de los mismos. Motion Blur: efecto de emborronado debido a la velocidad de un objeto en movimiento. Depth Blur: efecto de emborronado adquirido por la lejana de un objeto. Lens flare: imitacin de los destellos producidos por las fuentes de luz sobre las lentes de la cmara. Efecto Fresnel (reflejo especular): reflejos sobre un material dependiendo del ngulo entre la superficie normal y la direccin de observacin. A mayor ngulo, ms reflectante. Teselado: Consiste en multiplicar el nmero de polgonos para representar ciertas figuras geomtricas y no se vean totalmente planas. Esta caracterstica fue incluida en la API DirectX 11

Errores comunes

Confundir a la GPU con la tarjeta grfica. Aunque muy importante, no todas las GPU y adaptadores de grficos van en tarjeta ni son el nico determinante de su calidad y rendimiento. Es decir, las GPU s determinan el rendimiento mximo de la tarjeta, pero su rendimiento puede ser capado por tener otros elementos que no estn a su altura, por ejemplo un ancho de banda pequeo. Considerar el trmino tarjeta de vdeo como privativo del PC y compatibles. Esas tarjetas se usan en equipos no PC e incluso sin procesador Intel o AMD y sus chips en videoconsolas. Confundir al fabricante de la GPU con la marca de la tarjeta. Actualmente los mayores fabricantes de chip grficos de PC en el mercado son NVIDIA y AMD (anteriormente ATi

Tecnologies). Esto se debe a que se encargan solamente, de disear los chip grficos (GPU). Luego, empresas como TSMC o Global Fundities fabrican las GPU y ms tarde son ensambladas en PCBs con memorias por ASUS, POV, XFX, Gigabyte, Sapphire y dems ensambladoras para su venta al pblico. Saliendo del crculo de PCs, para otros dispositivos como Smartphones, la mayora de las GPU vienen integradas en "System on Chip" junto al procesador y el controlador de memoria.