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Anlisis Reticular

El anlisis de redes o anlisis reticular ("network analysis" en ingls) designa una orientacin en la investigacin social que se ha venido desarrollando, sobre todo en los pases anglosajones, desde mediados los aos sesenta. Es difcil, en el corto espacio del que disponemos, establecer con claridad las dimensiones de esta perspectiva de investigacin: por una parte, se trata de un conjunto de tcnicas, por otra de una metodologa y, consecuentemente, de un paradigma cientfico. Lo que hace difcil delimitarlo es, ante todo, que no se trata de un movimiento intelectual limitado a una ciencia social particular, sino que se extiende, prcticamente, al conjunto de las ciencias sociales.

Postulados bsicos
El anlisis reticular en sociologa comparte con el desarrollado en otras ciencias sociales un cierto nmero de preocupaciones bsicas: 1.- El anlisis reticular se encuadra en una sociologa estructural: su principal objetivo es la bsqueda de las determinaciones estructurales de la accin humana, y no de las motivaciones individuales o colectivas de los individuos. 2.- El concepto de estructura, implcito o explcito, utilizado en las investigaciones reticulares presupone que las estructuras se manifiestan en la forma de los VNCULOS ("ties") existentes entre los elementos o NODOS diferenciados que integran un sistema social, siendo estos nodos "actores sociales" o cualquier tipo de entidades sociales significativas (individuos, grupos, organizaciones, clases). Las REDES SOCIALES son pues CONJUNTOS DE VNCULOS ENTRE NODOS. 3.- Los conjuntos de vnculos entre entidades sociales constituyen los datos bsicos del anlisis reticular: la estructura buscada se concibe como pautas o regularidades en las formas de vinculacin que emergen en los conjuntos relacionales como consecuencia de un anlisis: la estructura de las relaciones no es directamente observable en los datos, que son de naturaleza compleja e incoherente en su apariencia inmediata. 4.- El anlisis relacional presupone que las caractersticas estructurales de las redes de relaciones sociales descubiertas en el curso del anlisis determinan los comportamientos de los individuos implicados en ellas. 5.- Por ello, el anlisis reticular concibe los sistemas sociales como redes de relaciones sociales, ms que como conjunto de individuos cuya conducta est

regularizada por conjunto de normas y valores interiorizados, por atributos individuales o por meras relaciones didicas (la interaccin de la psicologa social). Los VNCULOS no son necesariamente diadicos y el anlisis reticular considera los VNCULOS ENTRE VNCULOS como un elemento esencial de la estructura. 6.- As, el anlisis reticular de un sistema social es, ante todo, el de un conjunto estructurado de posiciones sociales: el concepto de rol aparece como una variable dependiente de la posicin misma y no como la que designa las unidades significativas de los sistemas sociales. En consecuencia, las dimensiones valorativas y normativas de la conducta son, para el anlisis reticular, como las dems dimensiones de la motivacin, ms bien efectos que causa. 7.- Los vnculos entre los nodos que definen un retculo social son, en buena parte de las investigaciones concretas realizadas hasta hoy, flujos de informacin, de bienes o de influencia. Por ello las estructuras sociales descritas diferencian posiciones relativamente a esas dimensiones.

Instrumentos analticos
Las tcnicas de anlisis empleadas en las investigaciones reticulares presentan caractersticas diferenciales respecto a las tcnicas usuales de investigacin social. Estas diferencias se derivan del objeto mismo que se analiza En efecto, las REDES de relaciones sociales son CONJUNTOS DE VNCULOS entre entidades y no conjunto de entidades o individuos. Por ello, las tcnicas estadsticas usuales no son adecuadas para el anlisis reticular, ya que postulan el carcter aleatorio de las relaciones inter-individuales al considerar conjuntos de individuos atomizados, elegidos aleatoriamente por los procedimientos de muestreo Las tcnicas estadsticas usuales conllevan una concepcin categorial y distributiva de las estructuras: sus resultados son siempre distribuciones uni o multivariadas- de atributos individuales. Y cuando se examinan distribuciones de categora agregadas de atributos tampoco se analizan directamente relaciones sociales, sino sus efectos sobre las variables atributivas. Adems, al desdear las vinculaciones concretas entre los individuos, las tcnicas usuales de anlisis slo pueden explicar la accin colectiva atribuyendo a las normas interiorizadas un papel causal desmesurado. Por todo ello, el anlisis reticular ha buscado instrumentos heursticos y de formalizacin en formas de pensamiento matemtico ajenas a la estadstica. Primero, en la TEORIA DE GRAFOS, sector de la teora matemtica poco formalizado, muy descriptivo y que se incluye en la topologa. Pero despus ha encontrado inspiracin

en teoras algebraicas abstractas como la teora de semigrupos. Finalmente, la teora de las categoras y desarrollos topolgicos como la teora de los complejos simpliciales han visto en el anlisis de redes sociales un inesperado campo de aplicacin y desarrollo. Una de las dimensiones ms interesantes del pensamiento reticular en sociologa estriba, precisamente, en el desarrollo de instrumentos matemticos propios en lugar de la aplicacin a su propio campo de conceptos forjados en problemticas empricas muy alejadas: as puede concebirse el esfuerzo realizado por la "escuela de Harvard" y, en particular, por los trabajos de FRANCOIS LORRAIN. Caractersticas estructurales de las redes Las redes de relaciones sociales se han analizado mediante el uso de conceptos de:

Centralidad "Cliques" o conglomerados Ambos conceptos estn destinados a poner en evidencia singularidades estructurales, puntos de particular significacin o conjuntos de puntos asimilables entre ellos. Pero su empleo exige la definicin de medidas adecuadas, cuyo desarrollo ha llevado a plantearse con mayor rigor la problemtica de las variaciones locales en la densidad relacional. Para resolver el problema se han aplicado conceptos de la teora de grafos, como entre otros, el de la longitud de los caminos ms cortos entre dos puntos. Existen hoy numerosas definiciones de la centralidad y de su medida, como de las

cliques o conglomerados y de la heurstica que lleva a su deteccin. Sin embargo, en el curso de las investigaciones empricas ha acabado por emerger (LORRAIN y WHITE, 1971) el concepto de equivalencia estructural en las redes: dos individuos o NODOS SON ESTRUCTURALMENTE EQUIVALENTES CUANDO SUS RELACIONES CON TODOS LOS DEMAS PUNTOS SON IDENTICAS. El concepto de equivalencia estructural permite identificacin de todos los nodos equivalentes, constituye, por as decirlo, el esqueleto de la red analizada: se llaman POSICIONES los nodos de una red reducida mediante la aplicacin de este concepto de equivalencia estructural. El concepto de equivalencia estructural desarrollado por Lorrain y White se traduce en una metodologa de difcil aplicacin para redes formadas por nmeros sustanciales de nodos, ya que acude al anlisis de categoras para la identificacin de las vinculaciones compuestas vinculaciones entre vinculaciones- de orden N, siendo N el nmero total de nodos existentes en la red. El anlisis de la COMPOSICION de LAS RELACIONES exige un elevado volumen de clculo, que para redes de 1000 nudos sigue siendo irrealizable a pesar del aumento de capacidad y de velocidad de los ordenadores electrnicos. Por ello se han desarrollado conceptos menos exigentes de equivalencia estructural, como el de los BLOCKMODELS de Breiger, Boormar y White (1976) que desemboco en algoritmos para el anlisis de la equivalencia aplicables a redes de centenares de nodos. No es posible detenerse aqu en un examen de los conceptos y los mtodos desarrollados hasta hoy para el anlisis de las redes de relaciones sociales: cabe afirmar que las diferentes formalizaciones matemticas y empricas son menos significativas en el devenir de esta problemtica que su insistencia en definir el objeto de la investigacin sociolgica como de naturaleza intrnsecamente relacional, desde los datos bsicos que se acumulan hasta los resultados de sus anlisis.

Antecedentes del anlisis de redes


La insistencia en el carcter relacional del objeto de la sociologa, como buena parte de los postulados comunes a las investigaciones reticulares contemporneas tiene antecedentes que llegan hasta los orgenes de la sociologa: para muchos socilogos, se pueden encontrar en DURKHEIM, en SIMMEL, o en el mismo MARX; para los antroplogos, el concepto de red de relaciones sociales se identifica con el objeto mismo de sus investigaciones empricas, como evidencian los trabajos de NADEL o de BARNES. Los psicosocilogos encuentran en la sociometra de MORENO el indiscutible origen de la problemtica del anlisis reticular... Es indudable que el pensamiento estructural en las ciencias sociales est asociado desde sus orgenes a la bsqueda regularidades en las redes de relaciones sociales,

que estas regularidades en las formas de relacin han sido concebidas como factores causales en la conducta individual o colectiva. No es menos indudable que la componente estructural en el pensamiento sociolgico no ha desaparecido en los avatares de una historia en gran parte cclica. Por ello, la principal novedad del anlisis reticular estriba ante todo en la decidida voluntad de construir modelos matemticos de las propiedades de los espacios reticulares en los que se dibujan las estructuras sociales. Siendo una voluntad modesta, es esta una contribucin de capital importante al desarrollo de la sociologa, como lo fue para la fsica la construccin matemtica del espacio continuo y tridimensional en el que se podan definir con rigor las posiciones y los desplazamientos de los cuerpos. El concepto de posicin de un punto es indispensable para describir el ms simple de los fenmenos de la fsica clsica: el cambio de posicin. Pero el concepto de posicin solo se construye con rigor en fsica con el clculo diferencial. La construccin de un concepto de posicin en sociologa va a requerir construir un espacio con propiedades peculiares respecto al de la fsica: discreto, discontinuo y relacional, el espacio propio de los sistemas sociales exige una matemtica propia y no la mera aplicacin de unos instrumentos analticos desarrolladas para la fsica, para un espacio continuo o infinito.

Limitaciones del anlisis reticular


Por el momento al menos, las investigaciones inspiradas en la perspectiva del anlisis de redes tienen dos limitaciones de capital importancia: son fundamentalmente estticas y descriptivas. La introduccin de una problemtica temporal en el anlisis reticular conlleva, an manteniendo el carcter descriptivo de las investigaciones empricas, sustanciales ventajas para la definicin de los criterios de invariancia y de regularidad estructurales. Sin embargo, no es una tarea sencilla ni en sus dimensiones tericas ni prcticas: hay que articular lo diacrnico y lo histrico en la elaboracin de los paradigmas de investigacin emprica y tener en cuenta esta articulacin en la elaboracin de conceptos matemticas. En gran medida, estas tareas no han sido an siquiera abordadas, peses a que existan elementos dispersos que las faciliten. Pero se puede afirmar que cuando se construya un espacio reticular en el que se puedan definir estructuras sociales y, sin cambiar de paradigma ni de conceptos, sus transformaciones histricas, se estar en condiciones de plantear con rigor la problemtica de una sociologa cientfica, a la vez estructural e histrica.