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Algunos mtodos psicoteraputicos modernos, como por ejemplo la Psicologa Cognitiva, utilizan la hipnosis como tratamiento, para erradicar

hbitos no saludables, fobias o depresiones que perturban la vida de sus pacientes. Este mtodo de curacin, fue utilizado antiguamente en forma frecuente en el mbito psiquitrico, a veces como frmula habitual y otras con fines relacionados con la investigacin. Sigmund Freud, a fines del siglo XIX, desde el Psicoanlisis, escribi y public el caso de una curacin obtenida mediante la sugestin hipntica. Se trata del caso de una madre que no tena ningn antecedente psiquitrico, que se senta imposibilitada de amamantar a su segundo hijo recin nacido. Con el primer hijo, esta madre tampoco haba podido lograrlo, a pesar de sus deseos, pero para ese entonces Freud no haba tenido la oportunidad de intervenir. Adems de no tener xito con la lactancia, esta paciente vomitaba todo alimento, no poda dormir y adems se senta deprimida por su incapacidad para amamantar. Tanto su familia como ella no confiaban demasiado en mtodos no tradicionales, pero aceptaron la intervencin de Freud aconsejados por sus mdicos. El afamado psiquiatra concurri a su domicilio y procedi a hipnotizarla mirndola fijamente a los ojos e inducindola al sueo. Aunque este destacado profesional reconoca no poseer mucha habilidad para producir la hipnosis en sus pacientes, en este caso, al cabo de tres minutos logr su intento. Mediante la sugestin procedi a aliviar todos los temores de su paciente y todas las sensaciones que senta fsicamente, pronunciando palabras estimulantes y positivas que trataban de transmitirle la idea de estar ya curada y en perfectas condiciones para amamantar a su beb. Al da siguiente, la joven mujer experiment una gran mejora general que slo dur hasta la hora del almuerzo, en que se reanudaron sus trastornos gstricos. Por lo tanto, en la segunda visita del mdico mostr los mismos signos del da anterior, decidiendo Freud recurrir nuevamente a la hipnosis, pero esta vez en forma ms enrgica. En la tercera visita, esta paciente no necesit ms continuar con este tratamiento porque haba recuperado la salud y pudo reanudar la crianza de su beb continuando normalmente dndole de mamar durante ocho meses.

Concepto
La hipnosis es un estado mental y fsico en el que cambiamos la forma de funcionar de la conciencia. Normalmente estamos ms o menos atentos, pero captando lo que sucede a nuestro alrededor. Si aprendemos a reducir la atencin difusa (la que se dirige al entorno, al ambiente), al tiempo que aumentamos la atencin interna, la que se dirige a nuestro propio pensamiento, llegaremos a conseguir un estado de superconcentracin, dirigida exactamente a aquellos contenidos que nos interesen. Este tipo de estado ha sido denominado de muchas formas a lo largo de la historia: estado de trance, experiencia mstica, meditacin trascendental, recogimiento, estado hipntico, estado sofrnico... Lo importante es que se trata de un estado fcil de conseguir para la mayor parte de la gente. Es probable que casi todo el mundo pueda llegar a un mayor o menor grado de este cambio de conciencia a poco que se aplique. Si otro nos ensea a llegar a este estado de conciencia, hablaremos de hipnosis. Cuando lo aprendemos a hacer nosotros mismos, estaremos elaborando una autohipnosis.

Definicin
1. Verdades acerca de la hipnosis

El estado hipntico es un estado de superconcentracin, en el que la conciencia centraliza su atencin sobre puntos concretos, separndolos del resto. Es como cuando hacemos pasar los rayos del sol a travs de una lupa: la energa se concentra sobre un punto concreto, pero sin perderse un pice de ella. En este sentido es algo muy distinto del sueo. Durante la hipnosis no hay ningn tipo de prdida involuntaria de control. Durante el estado hipntico, el sujeto es dueo de s mismo y no hace sino aquello que acepta hacer. En sentido estricto, no es que una persona hipnotice a otra. Lo que sucede es que una persona entra en un estado de concentracin y relajacin, y otra le explica cmo hacerlo. Cualquier otra forma de entender la hipnosis es contraproducente. Si el que da las instrucciones las plantea en forma de reto (ahora no podr abrir los ojos, aunque quiera) o anuncia que van a suceder acontecimientos hipotticos (cuando se despierte ya no volver a fumar) est actuando, como mnimo, a la ligera. Si los sujetos hipnotizados son muy sugestionables, o (en la hipnosis de escenario) estn vencidos por la ansiedad, pueden responder ciegamente a este tipo de rdenes. Pero, si se trata de

personas normales, pueden responder en forma muy crtica a estas sugerencias, ms propias del hipnotizador de feria que del profesional que emplea la hipnosis como medio para hacer el bien. Bien es verdad que, para el hipnotizador de feria, este tipo de espectculos resultan muy comerciales. Pero no es menos cierto que las rdenes a seguir de forma irracional comportan alguna forma de vejacin al sujeto hipnotizado y suponen un desprestigio para la tcnica.

Un tercer hijo volvi a presentarle el mismo problema digestivo y las dificultades para amamantarlo, por lo que volvi a solicitar a este mdico el mismo tratamiento. La primera sesin de hipnosis, como anteriormente haba pasado con el segundo hijo, no dio ningn resultado; pero luego de la segunda entrevista desaparecieron todos los sntomas. Cabe destacar, que ni la paciente ni su marido queran reconocer que el hipnotismo pudiera lograr ms resultados que la fuerza de voluntad. Segn Sigmund Freud, el mecanismo psquico que ocasiona este trastorno se basa en las representaciones, o ideas, vinculadas a una expectativa, que dependen de la importancia del suceso y la inseguridad sobre las expectativas, que Freud denomin representaciones contrastantes penosas. Estas representaciones penosas son todos los obstculos negativos con los que se piensa se puede tropezar para lograr los objetivos deseados, mecanismo que tambin se produce en las fobias. En las neurosis existe una tendencia a la depresin anmica que hacen surgir todas estas representaciones, como una general inclinacin hacia el pesimismo y la desconfianza del sujeto con respecto a su propio rendimiento.

Se convierte as en una voluntad contraria a lo que se desea mientras la voluntad positiva permanece inmvil, siendo sta una forma caracterstica de la histeria. Freud calific a esta paciente como un caso de histeria de ocasin porque se manifest debido a un motivo ocasional, el nacimiento de un beb, que fue el que le produjo todos los sntomas.

Freud utiliz la hipnosis hasta que la sustituy por el mtodo psicoanaltico. Pocos saben que su inicial contacto con ella se produce, como antes sucediera con Braid y Charcot (magos: Lafontaine y Donato, respectivamente), al ver a un hipnotizador de teatro de nacionalidad danesa, llamado Carl Hansen (1833-1897), quien actuaba con el nombre artstico de Hansen le magnetiseur. El entonces joven estudiante de medicina asiste a una demostracin de aqul y viendo que uno de los sujetos adquira una palidez mortal, como si hubiera cado en un estado de catalepsia, lleg al convencimiento de que los fenmenos de hipnosis eran autnticos1.

Freud primero estudi y practic la hipnosis con Charcot y a continuacin con Bernheim (representantes de las escuelas de la Salptrire y de Nancy), es decir, con los que ms saban de hipnosis de su tiempo. Posteriormente, utiliz la hipnosis como mtodo teraputico durante sus primeros diez aos de actividad profesional, desde 1886 hasta 1896. En ese largo perodo su arsenal teraputico como confiesa en Presentacin autobiogrfica (1925, p. 15) fue la electroterapia, de la que reconoci que no era ms que un efecto de la sugestin, y la hipnosis. De esa poca son sus trabajos con Breuer y los escritos sobre la histeria (1888).

Est probado que Freud conoci y realiz regresiones hipnticas, pues entonces se crea que la abreaccin de ciertos recuerdos traumticos en estado hipntico poda curar la patologa histrica. Breuer sostena que las causas de la histeria se deban a recuerdos olvidados y que para lograr la curacin era necesario que volviesen a la conciencia, aunque ello produjese un shock (abreaccin) que

limpiase el espritu mediante una descarga emocional. A ese procedimiento lo denomin catarsis.

Freud, quien fue el primero en proponer que la hipnosis posibilita el acceso al inconsciente, sustituy la regresin hipntica por la evocacin en estado de vigilia de los recuerdos expresados por medio de la palabra (cuya asociacin libre interpreta el psicoanalista) como un procedimiento liberador del inconsciente.

La prctica de la hipnosis, y especialmente de la regresin, permite a Freud descubrir el psicoanlisis. Por tanto, la regresin hipntica de Breuer al evolucionar, por obra de Freud, hacia la asociacin libre sin trance se haba transformado en psicoanlisis.

La diferencia entre hipnosis y psicoanlisis para Chauchard (1971, p. 21) es que con el psicoanlisis se explora el inconsciente evocndolo; por el contrario, con el hipnotismo se le evoca sumiendo al sujeto en una inconsciencia relativa2.

Para el psicoanlisis la hipnosis, por una parte, es un estado modificado de conciencia producido por la sugestin del hipnotizador. Por otra, es una regresin infantil provocada que pone al sujeto en situacin transferencial. La teora psicoanaltica sugiere que la hipnosis es un estado de regresin parcial. La hipnosis causa una regresin en el proceso de pensamiento hacia una etapa ms infantil donde las fantasas y las alucinaciones durante la hipnosis son indicaciones de un modo primitivo de pensar no censurado por niveles superiores de control (Hawkins, 1998, p. 16).

Es decir, desde la interpretacin psicoanaltica, el hipnotizador simboliza el personaje ideal que a veces acta como padre todopoderoso (hipnosis imperativa) o como madre comprensiva (hipnosis permisiva), pero de cualquier forma el hipnotizado, por la regresin en que la hipnosis consiste, est en un estado de identificacin que suele implicar una dependencia infantilizada relacionada con la impronta filial.

Se ha especulado mucho sobre las razones que llevaron a Freud al abandono de la hipnosis. Parece ser que en algn lugar seal que no era un buen hipnotizador. Cualquier psicoanalista sabe del carcter ambiguo de determinadas expresiones fundamentalmente relacionadas con los pares de opuestos; adems, en funcin del contexto, una negacin puede encubrir una afirmacin. Por otra parte, Freud era muy dado a construir frases iniciadas con negaciones relativas del tipo lamentablemente no podemos dedicar aqu el tiempo necesario a este problema, pero. Nos cuesta mucho creer que una persona dotada de un indiscutible talento, una extraordinaria capacidad de observacin psicolgica y que, adems, ha estado con los mejores maestros, fuera un mal hipnotizador. Su trabajo Hipnosis (1891)3, que luego habr ocasin de analizar, ms bien prueba lo contrario.

Lo realmente cierto es que Freud estuvo muy preocupado, como puede comprobarse en su obra, por el alcance libidinal del rapport, pues insisti mucho sobre el aspecto ertico de la relacin hipntica, afirmando que sta consiste en el abandono amoroso total, a excepcin de cualquier satisfaccin sexual (De Liguori, 1973 p. 21) y en 1896 rechaz el ritual de induccin en calidad de innecesario y por fomentar con demasiada frecuencia insinuaciones no deseadas y de carcter amoroso por parte de los pacientes (la teora de la hipnosis como una relacin erotizada y dependiente) (Hawkins, 1998, p. 16). La hipnosis sera una relacin libidinal en el metalenguaje. Su preocupacin la trasladar a la prctica psicoanaltica, previniendo insistentemente a futuros discpulos sobre los riesgos de una transferencia no controlada.

En su Presentacin autobiogrfica (1925), Freud relata cmo al despertar a una paciente, sta en un estado de amor de transferencia, le ech los brazos al cuello; me mantuve lo bastante sereno, y cre haber aprendido la naturaleza del elemento mstico que operaba tras la hipnosis. Para eliminarlo o, al menos, aislarlo deba abandonar esta ltima4.

A partir de ese momento Freud renuncia a la prctica de la hipnosis teraputica, pero mantiene elementos de ella en su teora y praxis posterior. Baste decir que para explicar y fundamentar algo tan esencial en las tesis freudianas como la existencia del inconsciente5 , vuelve a recurrir a la hipnosis, utilizando la sugestin posthipntica como ejemplo paradigmtico de la dicotoma consciente/inconsciente.

Hoy podemos hacer la induccin hipntica va relajacin, y por tanto con el sujeto acostado, o incluso desde la ms plena actividad muscular, por ejemplo, mientras pedalea sobre una bicicleta esttica. Pero en la poca de Freud era habitual que se indujese estando el paciente tumbado. Por esa razn se conserva y traslada la postura de induccin hipntica al divn del psicoanalista: Mantengo el consejo de hacer que el enfermo se acueste sobre un divn mientras uno se sienta detrs, de modo que l no lo vea. Esta escenografa tiene un sentido histrico: es el resto del tratamiento hipntico a partir del cual se desarroll el psicoanlisis6.

La cita anterior es relevante porque en ella su autor reconoce la relacin causal que une al hipnotismo con el psicoanlisis. Ese reconocimiento se reitera en Recordar repetir y reelaborar (1914): Hay que agradecer siempre a la vieja tcnica hipntica que nos exhibiera ciertos procesos psquicos del anlisis en su aislamiento y esquematizacin. Slo en virtud de ello pudimos cobrar la osada de

crear nosotros mismos situaciones complejas en la cura analtica, y mantenerlas transparentes7.

Tambin en las Conferencias de introduccin (1917), cuando dice refirindose a la hipnosis: Nosotros, los psicoanalistas, tenemos derecho a proclamarnos sus legtimos herederos, y no olvidamos todo el estmulo y todo el esclarecimiento terico que le debemos8.

Con lo expuesto queda planteado que el psicoanlisis nace como consecuencia de la hipnosis, y la deuda, reconocida por el propio Freud, de aqul para con sta.

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