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O JOS MANUEL ~
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SOBRE LA PERSISTENCIA bE LOS DOGMAS

trabajos que trascienden sus fronteras sean tan escasamente re-

7. REVISIN DE LA MI~OLOGA DEL TRABAJO~< y DE LA PRODUCCION

conocidos por la profesin corno por los otras disciplinas con las que se relacionan. profesionales de las Cabe recordar, por ltimo, que la evolucin de la comunidad cientfica de los economistas, sus enfoques y sus conflictos no viene marcada por puros afanes investigadores y docentes de sus practicantes, sino que depende en buena medida de las inquietudes del conjunto de la sociedad, corno atestigua la estrecha relacin observada entre el lenguaje cientfico y el ordinario, ya comentada. As, la mayor o menor aceptacin acadmica de textos que impugnen o reorienten el panorama econmico actual depender en buena medida del peso que tengan las corrientes crticas en la sociedad. En los ltimos tiempos se ha acentuado el conformismo hacia el universalismo capitalista imperante en el mundo, por lo que tambin la comunidad cientfica se ha mostrado poco receptiva a las revisiones y las crticas radicales a dicho sistema. As, aunque surgen nuevos problemas que reclaman cada vez con ms fuerza la revisin y relativizacin de los enfoques econmicos ordinarios -propuesta en la primera parte de este libro- el viejo cuerpo doctrinal se resiste a ella. La situacin propicia tan invasora bruma de redundantes y sofisticadas reformulaciones de los viejos principios -para colmo presentadas muchas veces como novedosas- que llega a eclipsar los ms contados intentos de reformulacin conceptual. Y al imponerse ms la congelacin que la renovacinconceptual,se acenta el divorcio entre el mundo acadmico de los economistas y los problemas derivados de la gestin econmica imperan te. La evolucin de la economa estndar viene, as, marcada por el conflicto fustico sealado hace tiempo por Kapp (1950) cuando advirti que servir como una forma de apologtica slo puede a la larga socavar el estatuto de una disciplina (que se pretende cientfica).

PROPSITO EESTA D REVISIN En mi libro La economa en evolucin se analiza el Contexto, la Gnesis, el Afianzamiento, la Culminacin, la Um!icacin, el Declivey las Perspectivasde la ciencia econmica, dedicando sendas partes de la obra a cada uno de estos episodios. Creo haber demostrado entonces con solvencia que la metfora de la produccin de riqueza ocup un lugar central en la consolidacin de esta disciplina, al eclipsar otras formas de ver el proceso econmico y al servir de soporte tanto a la mitologa del crecimiento como a la idea usual de sistema econmico hoy tan generalmente divulgadas y asumidas. No es cosa de repetir aqu lo expuesto en ese libro -publicado, adems, por esta misma editorial- sino de desarrollar algunos aspectos soslayados o insuficientemente tratados en el mismo, relacionados con la mitologa del trabajo -objeto de este captuloy aquella otra del desarrollo econmico -sobre la que recaeremos ms adelante-. Adems interpretaremos el proceso econmico utilizando metforas distintas de la de la produ;, El presente texto reelabora las reflexiones de Jos Manuel N aredo plasmadas en dos textos diferentes aunque publicados con el mismo ttulo Configuracin y crisis del mito del trabajo y que vieron la luz en el libro de varios autores Qu crisis?Retos y transformacionesde la sociedaddel trabajo, San Sebastin, Galma Libros, Tercera Prensa, 1999, y en el nmero 48 de la revista Archipilago (2001).

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cin para iluminar los aspectos que sta contribua a oscurecer.


ANTES DE QUE SE INVENTARA LA PALABRA TRABAJO

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A! igual que ocurre con las ideas de produccin y crecimiento, por lo comn se olvida que la nocin actual de trabajono es una categora antropolgica ni, menos an, un invariante de la naturaleza humana. Se trata, por el contrario, de una categora profundamente histrica, cuyo trasfondo metafrico se mantiene pdicamente oculto. El trabajo, como categora homognea, se afianz all por el siglo XVIIIunto con la nocin unij ficada de riqueza, de produccin y la propia idea de sistema econmico, para dar lugar a una disciplina nueva: la economa. La razn productivista del trabajo surgi y evolucion, as, junto con el aparato conceptual de la ciencia econmica. De esta manera, al situar en amplia perspectiva la razn productivista del trabajo, estaremos en mejor disposicin para relativizarla y abrir paso a posibles alternativas. En lo que sigue se pasar revista a esta evolucin revelando la conexin entre ciencia, ideologa y sociedad o, tambin, entre el lenguaje y pensamiento, que reviste particular importancia en las ciencias sociales. El plan de la exposicin ser el siguiente. En una primera parte se pasar revista a los valores, concepciones y modos de vida que predominaron en las sociedades humanas antes de que se extendiera la idea actual de trabajo. En una segunda parte se analizar el caldo de cultivo ideolgico en el que naci la razn productivista del trabajo, que acab configurando tanto al cuerpo social como al comportamiento individual en la actual civilizacin. En una tercera parte se revisarn los acontecimientos que estn' provocando la crisis conjunta de la funcin productivista y social que se le vena atribuyendo al trabajo en nuestras sociedades. Por ltimo se apuntarn las perspectivas que tal crisis ofrece.

Las llamadas sociedades primitivas ofrecen un primer ejemplo de sociedades no estructura das por el trabajo. La antropologa aporta hoy abundantes materiales 19 que muestran que en estas sociedades la nocin de trabajo no tiene ni el soporte conceptual ni la incidencia social que hoy tiene en la nuestra. En primer lugar, se observa que su lenguaje carece de un trmi00 que pueda identificarse con la nocin actual de trabajo: o bien cuentan con palabras con significado ms restringido (que designa actividades concretas) o mucho ms amplio (que puede englobar hasta la actitud pensante o meditabunda del chamn). No existe en ellas una distincin clara entre actividades que se suponen productivas y el resto. Como tampoco conciben una relacin precisa entre las actividades individuales que conllevan aprovisionamiento o esfuerzo y sus contrapartidas utilitarias o retributivas, habida cuenta de que entre ambos extremos se interponen relaciones de re distribucin y reciprocidad ajenas a dichas actividades. Por otra parte, las actividades directamente relacionadas con el aprovisionamiento y la subsistencia ocupaban en estas sociedades un tiempo muy inferior a la jornada laboral actual 2. Lo que indujo a Marshall Sahlins a hablar de Edad de Piedra, Edad de abundancia (como reza el ttulo de la traduccin espaola de un libro suyo 21)para resaltar que la escasez no es una propiedad intrnseca de los medios tcnicos, sino que su percepcin nace de relacionar medios con fines y que los medios tcnicos de que disponan las sociedades primitivas>>les permitan cubrir con mucha ms holgura sus fines de lo que ocurre en las sociedades tecnolgicas de hoy da, es19 Vanse los materiales referenciados
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por Mda (1995).

Lo acreditala documentacin manejadapor Sahlins(1972),por Mda


M. Sahlins, ob. cit. 153

(1995) y por otros autores citados en Naredo (2003).


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tando por lo tanto aqullas ms cerca de la abundancia qUe'estas 22.Ello se debe sobre todo a que en las sociedades cazadoras y recolectaras no exista el afn de acumular riquezas o excedentes que se observa en la nuestra: para ellas los stocks de riquezas estaban en la naturaleza y no tena sentido acumulados ni era posible acarreados. La acumulacin empez a torna; cuerpo en forma de trofeos (y, muy particularmente, de esclavos) que acreditaban las hazaas militares y, con ello, el prestigio social de los antiguos jefes de bandas de caza. Surgi as el desprecio que el temperamento aristocrtico otorga a las tareas rutinarias ms comunes tendentes a asegurar la intendencia diaria, tareas que fueron quedando a cargo de mujeres o esclavos. Tras el largo parntesis del neoltico, las sociedades con Estado acabaron afianzando y extendiendo la forma de proceder antes apuntada encaminada a segregar actividades y personas serviles. La Grecia clsica ofrece otro ejemplo de sociedad no estructura da por el trabajo de especial inters para nuestros efectos. No exista en ella una palabra equivalente a la nocin actual de trabajo. La palabra pnos serva para designar una actividad penosa, pero no estableca una correspondencia biunvaca con la obra (rgon) ni poda englobar el listado tan variopinto de actividades que abarca la nocin actual de trabajo, como si de algo homogneo se tratara. Tampoco exista una palabra para designar ese otro conjunto homogneo que actualmente vincula tareas relacionadas con la obtencin y el abastecimiento de bienes y servicios a la realizacin personal y la relacin social. Exista una visin ato miza da de las actividades, las cuales suscitaban valoraciones sociales distintas. Pero no era tanto la manualidad o el esfuerzo exigido por las actividades lo
22 No intento con esto decir que en las sociedades primitivas se viviera mejor (ni peor) que ahora, abriendo una polmica que -como ya hemos apuntado- estara viciada de antemano por el empeo de reducir a un nico baremo o juicio <mejoro peor) situaciones tan diferentes que se resisten a tal simplificacin.

ue hada calificadas de serviles o degradantes, sino el carcter dependiente de quienes las practicaban. Se consideraban actividades libres aquellas que se realizaban por el placer mismo de ejercitadas y no por finalidades o contrapartidas ajenas a ellas mismas, como poda ser la dedicacin a la filosofa, las artes, la poltica o el deporte y las artes marciales. Al mismo tiempo se estimaba indigno de personas libres desarrollar sus capacidades para obtener una ganancia. Por ejemplo, se consideraba servilla actividad de bailarines o atletas profesionales, por muy admirable que fuera su destreza, al igual que las tareas realizadas por esclavos en general, o por mercenarios asalariados, porque dependan de un amo, y tambin en menor medida las de los artesanos o los mercaderes (guiados por fines lucrativos), aunque realizaran tareas tiles para el conjunto de la sociedad. Hemos de recordar que la mayora de las sociedades esclavistas posee un vocabulario amplio que cubre diversas condiciones de servidumbre que ya no tienen equivalente en nuestras lenguas y que reflejamos uniformemente por "esclavo" (Meillassoux, 1988, p. 11). Hoy solemos considerar la esclavitud como una categora homognea de dependencia que acostumbramos a anteponer a aquella otra del trabajo asalariado. Se ignora, por ejemplo, que haba personas libres que se esclavizaban voluntariamente con nimo de mejorar su situacin, al ponerse al servicio de amos ricos, cultos e influyentes esperando participar en alguna medida de su poder, riqueza, proteccin, etc. (por ejemplo, muchos administradores del Imperio romano eran esclavos del emperador). Por otra parte, en las sociedades precapitalistas la esclavitud no fue una relacin tan generalizada y determinante como comnmente se piensa: incluso en el agro de la Roma imperial los campesinos libres solan predominar sobre los esclavos 23. 23Hay que advertirque en la Greciaclsicano habala acumulacinde fortunasque despusse observen elImperioromano.SegnPlatn,lasfa155

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La evolucin del lenguaje refleja la generalizacin por tod el cuerpo social de relaciones de trabajo dependientes que eo otro tiempo se vean como un atentado a la dignidad de las pe; sanas libres: en el griego moderno la palabra doula significa trabajo en general, como transposicin directa de la palabra esclavitud (doulea) en el griego antiguo. En Roma sigui predominando el desprecio por las tareas ordinarias y generalmente penosas, relacionadas con la subsistencia y el abastecimiento. Pero tambin este desprecio enraizaba en el carcter dependiente que sola acompaar a esos trabajos. As, como especifica Cicern, cuanto tenga que ver con un salario es srdido e indigno de un hombre libre, porque el salario en esas circunstancias es el precio de un trabajo y no de un arte; L..] todo artesanado es srdido, como tambin lo es el comercio de reventa 24.Paradjicamente, hoy se ha generalizado la idea de trabajar y de trabajo, que proceden de tripaliarey de tripalium, sustantivo que designa en latn un potro de tres palos al que se ataba a los esclavos o malhechores para infligides tortura o el ganado para herrado. Subrayemos que la otra acepcin que recoge la nocin actual de trabajo, la de labor, no se asociaba biunvocamente al opus, ya que se pensaba que la obra poda ser tambin fruto de la naturaleza o del ocio creador (otium),
milias ms ricas no llegaban a tener medio centenar de esclavos. En tica vena a haber unos tres esclavos por cada persona libre, dedicndose por trmino medio dos tercios de ellos a la agricultura, las minas y canteras, las artesanas... o el transporte, yel tercio restante a tareas domsticas o de compaa. Debe llamar a reflexin'la paradoja de que, en la antigua Grecia, con tres esclavos por persona, los ciudadanos libres conseguan evitar las tareas servilese incluso pretendan escapar con xito, de acuerdo con varios pensadores de la poca, del reino de la necesidad, mientras que hoy, en nuestro pas, utilizamos una energa equivalente a ms de cuarenta esclavos mecnicos per cpita y nos sentimos cada vez ms empeados en realizar un trabajo dependiente: es como si necesitramos esclavizamos cada vez ms para comprar los servicios de un mayor nmero de esclavos o acumular las riquezas necesarias para ello.
24 Ref. Veyne (1991), p. 126.

A nO se mantenia

la acwU dicotomia

ocio-trabajo,

como boy

;~rre al otOrgar al ocio un sentido tOtalmente improductivo y


o ar"itario frente al trabajo como nica fuente de creacin. El ;roblema e:triba en que hoy se habla de ~cio (y de, trabajo)
co",o si el SIgDif1cado de estas palabras hubiera SIdo SIempre el

mismo y otOrgando a los puntOs de vista hoy dominantes una universalidad de la que carecen. Cuando, si haba alguna constante en la Antigedad, era el desprecio por aquellas tareas dependientes y generalmente forzadas por la necesidad, que no se practicaban por el placer mismo de hacerlas, sino por sus rerribuciones o contrapartidas utilitarias, tareas que hoy, por lo general, se engloban bajo la denominacin de trabajo. En consonancia con lo anterior, las fiestas de los antiguoS griegos y romanos eran muy numerosas, al igual que las de otros pueblos de la Antigedad. y recordemos que los esclavos libraban los das festivos [...J al igual que las bestias de carga, de tiro y de labor 25. En principio, el cristianismo hizo tambin suyo el desprecio por lo que hoy grossOmodo denominamos trabajo: se tom como castigo fruto de una maldicin bblica y no como un objetivo ni individual ni socialmente deseable, mxime cuando se propugnaba el desapego hacia los bienes terrenales. Tampoco exista en la Edad Media una visin unificada de las actividades que hoy llamamos productivas. Por ejemplo, en el siglo XIV,Duns Scoto estableca al menos tres grupos de actividades que requeran una consideracin diferente. Por orden de valoracin social decreciente, estos grupos eran los de los aportatOres, que aportaban la materia tomada de la madre naturaleza para ser utilizada de forma ms o menos mediata por los hombres, la de los inmutatores o melioratores, que hacan mudar la sustancia perfeccionndola con su actividad, Yla de los conservatOres, que comerciaban con, o traesegaban, la sustancia sin modificarla. Clasificacin que, con ligeros retoques, se mantuvO hasta el ad25 Cfr. P. Veyne, ibdem.

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venimiento de la ciencia econmica durante el siglo XVIIIy impregnaba todava a los primeros formuladores de sta. que Los planteamientos indicados se plasmaron tambin en el progresivo aumento de las fiestas religiosas, que llegaron a Ocupar cerca de la mitad de los das del ao en muchos de los PUeblos de la Europa cristiana medieval: existen evidencias que muestran que incluso en las comunidades ms atrasadas de Europa Central se celebraban 182 fiestas al ao 26.Debe mover a reflexin la paradoja de que los calendarios laborales de los pases de la Unin Europea ofrecen hoy un nmero de das de fiesta muy inferior. Si tomamos como festivos todos los sbados y domingos del ao y un mes de vacaciones (22 das laborables) tenemos un total de 126 das feriados, a los que hay que aadir las fiestas singulares de cada pas. Curiosamente stas slo son 8 das al ao en los pases originariamente ms dominados por el protestantismo y el calvinismo, mientras que todava son 14 das en las ms catlicas Espaa, Blgica e Italia, to-

El cristianismo contribuy ms adelante a facilitar el recorte de las fiestas 28,al ~ropo~er una crecient~ v~neracin.de~ trabajo, lle se fue impomendo Junto al predommlO del capitalismo. La ~squeda de la salvacin por el trabajo u otras prcticas ascticas y mortificadoras utilizadas por ciertas rdenes monsticas medievales (recordemos, por ejemplo, la regla ora et labora, de san Benito) fue retomada despus por Lutero y Calvino, por contraposicin al cristianismo de los primeros tiempos, cuyas posiciones respecto al trabajo no diferan de las de los griegos y los romanos. El capitalismo naciente vio con buenos ojos las alabanzas a la vida ordenada por el trabajo y la regimentacin monstica Ymilitar. El toque de las campanas en los monasterios y de las trompetas en los campamentos y cuarteles pronto se vera imitado por la sirena de las fbricas para que, por primera vez en la historia, los hombres se levantaran al unsono, como dirigidos por un jefe invisible, para someterse a travs del reloj al ritmo prefijado del proceso econmico. En el siglo XVI,a la vez que las campanas de los relojes empezaron a sonar peridicamente, el trabajo se eriga en valor supremo al que deba plegarse la existencia de las personas. Se trataba de un trabajo abstracto y homogneo, medible en unidades de tiempo, cuyo ritmo no deba

talizando as entre 132 y 140 das de fiesta 27.


26 Cfr. Mumford (1969).

27 Esto no quiere decir que en Espaa se trabaje hoy menos que en los pases de la Unin Europea (VE)no dominados por el catolicismo, ya que suelen tener ms das de vacaciones remuneradas que Espaa y trabajan menos horas extraordinarias. Por ejemplo, los 22 das hbiles de vacaciones acordados por negociacin colectiva en Espaa se quedan pequeos con relacin a los 31 acordados en Holanda. y esta informacin sobre los calendarios tericos hay que cotejarla con datos sobre las horas realmente trabajadas por persona al ao, que en ocasiones superan las previsiones de los calendarios. La escalada del tiempo inmolado al trabajo observada en Espaa durante los ltimos aos hace que nuestro pas aventaje en tiempo efectivo de trabajo a los principales pases de la VE. Un estudio de ESADE Randstad y recientemente divulgado en la prensa cifra en 269 el nmero medio de horas de vacaciones y fiestas efectivamente disfrutadas en Espaa, frente a las 304 en Italia, 299 en Alemania... o 293 en nuestro vecino Portugal. Aunque la media de horas de vacaciones y fiestas haya cado en Espaa por debajo de la media de la VE(cifrada en 276), queda todava por encima de las correspondientes al Reino Unido, con 249, e Irlanda, con 226, entre otros. 158

28 Desde el punto de vista de los hechos, la antigua escalada festivo-religiosa se trunc al menos desde mediados del siglo XVII. on la bula del papa C Urbano VIII, Universaper orbe (1642), se produjo la primera reduccin significativa de las fiestas de precepto, a la que seguiran otras muchas. En efecto, este proceso fue dando al traste con fiestas como las de San Juan Bautista, San Lorenzo, la Visitacin, la Santa Cruz, el Da de Difuntos, los segundos y terceros das de las tres pascuas, etc. Proceso al que se aadi en 1977 la eliminacin de las fiestas de la Ascensin -que ocupaba un lugar en la liturgia por lo menos desde san Eusebio (260-340)- y la del martirio de los santos Pedro y Pablo -que ya era festejada con octava en tiempos del papa san Len (460-461)-. Este ltimo episodio de eliminacin de festividades religiosas motiv en su da un artculo mo sobre la necrologa de las fiestas en Cuadernos para el Dilogo <Eltrabajo es un castigo: una necrologa de las fiestas, 26 de marzo de 1977).

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perturbarse. El gran nmero de das festivos entonces existente empez a parecer una desgracia: el despilfarro de un tiempo robado al trabajo. As, se identific trabajo con actividad y se atribuy al ocio un carcter meramente pasivo y parasitario, torciendo el significado antiguo de esta palabra, que se refera tambin a un ocio activo y creador: se pensaba que la simple actitud contemplativa permita impulsar la actividad del pensamiento en todas sus manifestaciones, mientras que el trabajo penoso acostumbraba a frenada. En suma, se acab imponiendo el nuevo evangelio del trabajo, segn el cual se poda servir a Dios trabajando, al Estado, e incluso al individuo mismo. La eliminacin de festividades religiosas refleja el sostenido afn de evitar interrupciones estriles en el tiempo de trabajo, unido a la secularizacin progresiva de la sociedad. Aunque estos recortes de fiestas religiosas se suplieron, en parte, con la aparicin de nuevas festividades y celebraciones civiles, el saldo neto fue, como hemos visto, negativo, como evidencia el nmero de das feriados actuales (incluidas vacaciones) muy inferior al observado en el calendario cristiano medieval29.

EL NACIMIENTODE LA MITOLOGADE LA PRODUCCIN Y DE LA RAZNPRODUCTIVISTA DEL TRABAJO

La nocin actual de trabajo se fue fraguando por los caminos esbozados en el apartado anterior, pero fue hace dos siglos
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Tambinhayque advertirquela naturalezayel ritmode lastareasrea-

lizadas variaba mucho a lo largo del ao, al verse tradicionalmente condicionada por las estaciones. Slo la reduccin del peso de las tareas agrarias, unida a la posibilidad de controlar el ambiente de trabajo mediante iluminacin y climatizacin artificiales, abri la posibilidad generalizada de concebir e imponer la aplicacin de un tiempo de trabajo homogneo durante todo el ao. 160

cuando se consolid como algo homogneo, junto con las otras categoras constitutivas de la moderna idea de sistema econmico. Las nociones de produccin y de trabajo se reforzaron mutuamente, al presentarse como medios de abastecer el crecimiento de la poblacin y su consumo, y se les otorg un sentido utilitario que permita identificadas con un avance inequvoco hacia la felicidad y el progreso. Hemos visto que hasta el siglo XVIIIno surge la economa como rama de conocimiento autnoma y pretendidamente cientfica. Prueba de ello es que la palabra economa no aparece todava, en su acepcin moderna, en el primer Diccionariode la lengua castellanade 1726 de la Real Academia de la Lengua Espaola 30.La misma palabra economa significaba todava, de acuerdo con su etimologa griega originaria, el conjunto de reglas oportunas para el buen orden de la casa. Tampoco figuran en esta fuente las acepciones hoy habituales de las palabras produccin, consumo... o empresario.Sin embargo, la palabra trabajofiguraba ya, en la primera acepcin del Diccionario de 1726, como ejercicio u ocupacin en alguna obra o ministerio (indicando que viene del latn tripalium, que significa "lugar de tormento") y, en su cuarta acepcin, se identificaba ya con opus, al precisar que el trmino trabajo tambin se toma por la misma obra trabajada. As, aunque en las tres acepciones restantes se identifica con penalidad, tormento, dificultad, etc., e incluso con prisin y confinamiento en galeras, la realidad es que la palabra trabajo haba alcanzado ya su significado genrico actual antes que las otras constitutivas de la idea actual de sistema econmico, inexistentes en el diccionario antes mencionado de 1726. Entre las cuales destaca la nocin actual de produccin, en la cual enraizara la justificacin productivista del trabajo, que se une a los presupuestos de retribucin pecuniaria ligada a esa ocupacin en alguna medida penosa y de relacin su30 Real Academia de la Lengua Espaola, 1726. 161

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bordinada O dependiente, ligadas a la propia metfora del tripalium. Podran resumirse del siguiente modo las lneas maestras del contexto que hizo prosperar esta razn productivista, ampliamente analizadas en N aredo (2003). En primer lugar, se tuvo que extender entre la poblacin un afn continuo e indefinido de acumular riquezas, a la vez que se levantaba el veto moral que antes pesaba sobre el mismo. En segundo lugar, hubo de observarse un desplazamiento en la propia nocin de riqueza hacia una visin unificada y monetaria de la misma que posibilitara tal acumulacin. En tercer lugar, hizo falta que las personas se creyeran capaces de producir riquezas. Y, por ltimo, que se postulara que el trabajoera el instrumento bsico de esa produccin de riquezas. En lo que concierne a los dos ltimos requisitos indicados, cabe insistir en que originariamente no se pensaba que las personas fueran capaces de producir nada: se crea que slo Dios era capaz de hacerla, sacando algo de la nada, por lo que las riquezas se consideraban fruto de un maridaje entre el Cielo y la Tierra. Aristteles recoga este punto de vista en su De animalibus, cuando sostiene que la Tierra concibe por el Sol y de l queda preada, dando a luz todos los aos. Se pensaba que las personas podan, todo lo ms, propiciar este maridaje dando al trabajo un sentido ritua13! y una apreciacin cualitativamente diferente segn tareas y actividades, hoy inexistente. Pero no se consideraba realista pensar que se podan acrecentar de modo significativo y duradero los rendimientos de la Madre Tierra. Se vea, as, el juego econmico del intercambio, los precios y el dinero como un juego de suma cero en el que las ganancias de unos eran realizadas a costa de los otros. Y de
31 De ah que las labores agrcolas debutaran cargadas de sentido ritual orientado a facilitar ese maridaje entre el Cielo y la Tierra (vase Mumford, 1969).

ah que, al ocupar la distribucin un lugar central en este proceso de adquisicin de riqueza, la reflexin estuviera ntimamente ligada a la moral y tuviera plena cabida en los manuales de confesores, que incorporaban en sendos tratados el tema, como ejemplific la importante Summa de tratos y contratos que compuso fray Toms de Mercado en 1571 (De Mercado, 1571). Sin embargo, el afn originario de colaborarcon la naturaleza (y de imitar su obra) se fue desacralizando con el advenimiento de la economa y de la moderna ciencia experimental y desplazando hacia el empeo de sustituirla por mecanismos o procesos artificialmente diseados al efecto. A la par, la idea originaria del Cielo como principio activo fecundante de la Tierra Madre dio entrada a otro ingrediente igualmente activo y masculino, el Trabajo, ms en lnea con la creencia en las posibilidades ilimitadas del Homo faber sobre la que se apoyaba el nuevo antropocentrismo que sustituy al antiguo de orden religioso. En los albores de la ciencia econmica William Petty formul como base de esta nueva creencia su famosa ecuacin natural segn la cual la Tierra era la madre y el Trabajo el padre de la riqueza, como ya apuntamos en la primera parte de este libro. Pero, como subrayaba ese creador de la idea de sistema econmico que fue Quesnay (1758), para l producir no era simplemente revender con beneficio, sino acrecentar [fsicamente] las riquezas renacientes sin menoscabo de los bienes fondo (vase Naredo, 2003). Con Smith, Ricardo... y Marx, el Padre-Trabajo pas de colaborar en las actividades productivas de la Madre-Tierra a erigirse en el principal factor de produccin de riqueza e incluso el nico, en la medida en la que se supuso que la Tierra misma era sustituible por el Trabajo. La aceptacin de una categora unificada de Trabajo -expresable en unidades homogneas de tiempo- sirvi de base a la elaboracin de las teoras del valortrabajo, que ayudaron a consolidar junto a esta categora aque163

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llas otras de Produccin y de Riqueza, a base de consideradas todas ellas expresables en unidades pecuniarias homogneas. Lo cual facilit envolturas cientficas a la mencionada razn productivista del trabajo, que se extendi por todos los confines con la ayuda tanto del capitalismo como del socialismo ms o menos marxista. Resulta significativa, a este respecto, la primera frase con la que Smith inicia ese tratado fundacional de la economa que fue su Investigacin sobre la naturalezay causas de la riqueza de las Naciones (1776): El trabajo anual de cada nacin es el fondo que la surte originalmente de todas las cosas necesarias y tiles para la vida que se consumen anualmente en ella (Smith, 1776, vol. 1,p. 41). El hecho de que semejante frase32atravesara sin problemas los filtros de la razn en el mascarn de proa de una obra tan emblemtica, denota hasta qu punto el contexto ideolgico era ya bien propicio no slo a asumir sin discusin las metforas de la produccin y del trabajo, sino a magnificar su importancia para el disfrute de la vida. Tambin interesa resaltar el cambio de actitud frente a las innovaciones ahorradoras de trabajo entre la antigedad y la modernidad que inaugura la obra de Smith antes citada. Para ello propondremos primero unos versos en los que Antpater de Tesalnica, contemporneo de Cicern, cantaba a los nuevos molinos de agua, que sustituan los trabajos de molienda (generalmente realizados al alba por mujeres armadas de mazos de madera y cuencas o molinos de piedra): Dejad de moler, ioh! vosotras, mujeres que os esforzis en el molino; dormid hasta ms tarde, aunque los cantos de los gallos anuncien el alba. P~es Demter orden a las ninfas que hagan la tarea de vuestras manos y ellas, saltando a lo alto de la rueda, hacen girar su eje, que con sus rayos mueve las pesadas y cncavas muelas de Nisiria. Gustemos nuevamente de la vida
32 Es evidente que no todas las cosas necesarias y tiles para la vida vienen dadas por el trabajo.

primitiva aprendiendo a regalamos con los productos de Demter sin esfuerzo 33.Bien distinta es ya la actitud de Adam Smith frente a las ventajas que supone la divisin del trabajo, que ilustra con el ejemplo de la fbrica de alfileres: no se congratula del enorme ahorro de trabajo que permitira esta divisin de tareas para obtener una misma cantidad de alfileres, sino del considerable aumento que un mismo nmero de manos puede producir en la cantidad de obra (Smith, op. cit.). Lo que apunta el devenir de los acontecimientos que nos ha llevado a la presente situacin: los inventos ahorradores de trabajo, en vez de aprovecharse para liberar a las personas de tareas penosas sin merma de sus posibilidades de vida, reduciendo el calendario laboral a la mnima expresin, han servido para aumentar el producto y para acentuar la dicotoma entre trabajo y paro.

LA CRISIS TODAVA NO ASUMIDA DE LA RAZN PRODUCTIVISTA DEL TRABAJO Y SUS CONSECUENCIAS

As las cosas, con los economistas llamados neoclsicos de finales del siglo XIXse apunta un nuevo desplazamiento conceptual del que todava, a mi juicio, no se han extrado todas sus consecuencias sobre la razn productivista del trabajo. El desplazamiento vino dado por la hegemona de un nuevo factor de produccin: el capital. Considerado inicialmente como un simple colaborador de la Tierra y del trabajo en las tareas productivas, pas luego a eclipsados, al postular estos autores que, en ltima instancia, Tierra y trabajo eran sustituibles por capital, que apareca as como el factor !imitativo ltimo del proceso de produccin de riqueza expresable, adems, en unidades monel.
n

33 Ref. Murnford (1935), p. 132. 165

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tarias, lo que permita cerrar el razonamiento mero campo del valor monetario.

econmico en el

La hiptesis de la perfecta sustituibilidad de los factores de produccin permiti rematar el cierre conceptual de la nocin de sistema econmico en el universo de los valores pecuniarios

hacindolo ganar en simplicidad y en coherencia lgica, pero, ~


la vez, lo aisl de los aspectos fsicos, sociales e institucionales en los que se enmarcaba obligadamente su funcionamiento. Una vez cortado el cordn umbilical que una originariamente lo econmico a las dimensiones fsicas y humanas, una vez indicado que -en contra de lo originariamente postulado por Quesnay (1758)- producir era simplemente obtener un valor aadido a base de revender con beneficio, la preocupacin social fue derivando desde la produccin de la riqueza hacia la mera adquisicin de valor monetario. Y la contrapartida expresable en trminos monetarios (generalmente en forma de salario) se erigi en el nico criterio delimitatorio que sealaba la frontera entre aquellas actividades que se consideraban trabajo y aquellas que no entraban en esta designacin. As, por ejemplo, las tareas de las amas de casa no se consideran trabajo (ni produccin, ni renta, ni consumo), pero las del servicio domstico s. Sin embargo, la actividad (asalariada) de los funcionarios es considerada trabajo y fuente de produccin (y consumo) de servicios (imputados), aunque no estn destinados a la venta. Lo mismo que la actividad remunerada de los deportistas profesionales se considera trabajo, pero no la de los amateurs, aunque ~mbas reclamen esfuerzos similares. De ah que las actividades que la economa estndar engloba bajo la denominacin de trabajo (es decir, las que se realizan para obtener una contrapartida monetaria o monetizable y no por el afn mismo de realizadas) coincidan con aquellas que los antiguos griegos y romanos consideraban penosas e impropias de personas libres, como lo confirma el significado originario de los trminos que hoy se emplean para designarlo (tripalium,
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doulea,etc.). Actividades que el creciente proceso de mercantilizaciny salarizacin desatado por el capitalismo se encarga de extender por todo el cuerpo social. En el terreno de los hechos, la en otro tiempo tan ponderada produccin material fue quedando relegada a la periferia tercermundista o en vas de desarrollo, mientras las metrpolis del capitalismo compran preferentemente productos o piezasa ensamblar. Hemos visto que la tarea de estas ltimas ya no se centra tanto en la produccin y exportacin de manufactUrascomo en la venta de servicios y en el comercio de activos patrimoniales, equilibrando sus balanzas de pagos con las entradas de capital a corto y el funcionamiento del mercado financiero. Los cuellos azules no slo fueron dando paso a los cuellos blancos, sino que estos mismos se fueron reconvirtiendo hacia las necesidades que impoma el manejo informatizado de la gestin y las finanzas e invirtiendo cada vez ms esfuerzos en la llamada lucha por la competitividad, que desplazaba el acento desde la produccinhacia la adquisicin de riqueza. En suma, el peso creciente del mundo financiero, de la informacin, la comercializacin y la gestin orientadas hacia la adquisicin de riqueza se mantiene a la sombra de la idea smithiana de sistema econmico centrado en la produccin de mercancas, la frugalidad y el trabajo, idea que todava perdura como paradigma interpretativo apoyado no tanto en su escasa capacidad explicativa de la riqueza actual de las naciones o de las personas como en su funcin justificatoria de las relaciones de dominacin que se ejercen, en buena parte, mediante la nocin usual de trabajo y las relaciones contractuales asimtricas en poder que la hacen efectiva. La teora neoclsica de la distribucin que se sigue enseando en los manuales de economa permanece anclada a esa mitologa de la produccin, haciendo creer que los mercados retribuyen de forma objetiva y automtica a los agentes econmicos en funcin de sus respectivas productividades. Se da
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a entender as que aunque no haya igualdad hay justicia, ya que cada uno recibe el fruto que corresponde a su contribucin. A la vez que se ignora que esta teora ha sido refutada desde hace tiempo en el seno de la propia economa acadmica al advertirse su naturaleza tautolgica, ya que el valor mismo del capital depende de su retribucin y sta de la del trabajo asalariado, con lo que la distribucin aparece obligadamente vinculada a dimensiones sociales e institucionales 34.Esta crtica evidencia que el que haya ricos y pobres es una cuestin cuyas races trascienden el campo de los presuntos y neutros automatismos econmico-mercantiles para alcanzar dimensiones sociopolticas e ideolgicas de fondo, como ya haban advertido tempranamente autores como Ricardo o Marx. Por otra parte, el gran peso que han cobrado las tareas de gestin, comercializacin y comercio de activos patrimoniales (acciones, inmuebles... o empresas) en la adquisicin de valor en las grandes empresas de nuestro tiempo dejan sin sentido, incluso a nivel microeconmico, la posibilidad de saber a ciencia cierta cul ha sido la contribucin de cada empleado a la creacin de valor corporativo. Por las razones antes expuestas, la antigua razn productivista del trabajo fue perdiendo apoyo en el propio seno de la
34 Vase ellbro de Dobb (1973) coeditado en castellano por Siglo XXI Editores de Espaa, Mxico y Argentina en 1975 y el artculo de Martnez Alier (1973) titulado ingenuamente El fin de la ortodoxia en teora econmica y sus implicaciones polticas. Evidentemente, las crticas de Dobb que recogen las aportaciones de autores como Joan Robinson o Fiero Sraffa no trajeron el fin de la ortodoxia, por muy bien fundamentadas que fueran. Lamentablemente las teoras acordes con el pensamiento poltica y econmicamente correcto se comportan como corchos que permanecen siempre a flote en ese mar de refutaciones que dice ser la ciencia. As, pasados treinta aos, vemos que pese a la solvencia de la crtica mencionada, la ortodoxia y ms an los media siguen soslayando de una u otra manera dichas crticas y amparando las interpretaciones que divulgan los defensores del statu quo capitalista. 168

ciencia econmica, pero se mantuvo no slo por inercia conformista o por otras reminiscencias fsico-utilitarias que todava impregnan al agregado del producto nacional y a la propia nocin de productividad, sino porque la configuracin de nuestras sociedades le otorgaron nuevos respaldos. En efecto, cuando en la propia ciencia econmica decaa la vieja razn productivista del trabajo enunciada como dogma por la economa poltica, la consideracin del trabajo mismo como meta social e individual cobr nueva fuerza. Los pobres pasaron de pedir pan a pedir trabajo, y el burgus insaciable y cruel de la cancin pas a convertirse en un probo creador de puestos de trabajo. y es que, una vez eliminadas las instituciones que daban sustento y cobijo al individuo en las sociedades anteriores al capitalismo, una vez,reducida a la mnima expresin la familia, la tribu, la ciudad... o el gremio, como elementos que arropaban fsica y socialmente al individuo, el trabajo cobr cada vez ms importancia como medio para relacionarse y promocionarse en el terreno profesional, econmico y social. Se acab convirtiendo as, como deca Max Weber, en el factor principal de un rgimen de "ascetismo intramundano", en respuesta al sentimiento de soledad y aislamiento del hombre 35. ste sentimiento se manifiesta con fuerza en las acE tuales conurbaciones y se agrava cuando el desarraigo que en ellas se genera no encuentra la vlvula de escape del trabajo como medio de evasin, relacin y promocin social al alcance de los individuos. La frustracin del paro suele ser la chispa que desencadena el alcoholismo, la drogadiccin, la delincuencia, etc., que arrastran a los individuos por la pendiente de la marginacin social y el deterioro personal. A la vez que las importantes tasas de paro estructural hacen que la bsqueda obsesiva de trabajo, y el afn de inmolarse a l, sea moneda comn en nuestros tiempos, reforzando un nuevo ascetismo del
35 Ref.: Fromm (1979). 169

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trabajo todava ms compulsivo que el que se desprende de la antigua razn productivista. Ascetismo que, paradjicamente se revela en franca contradiccin con el hedonismo que predi~ ca la llamada sociedad de consumo, ya que extrema la incapacidad de trabajadores y parados para disfrutar incluso de un recurso en otro tiempo abundante: el tiempo para la holganza, el ensueo, la contemplacin y la reflexin o la accin, tanto o ms libres y relajadas como gratificantes creativas. As -pese a sus connotaciones dependiente coherentes con sus orgenes bajo es hoy no slo objeto de aceptacin generalizado. y hasta, en ocasiones, de actividad penosa y metafricosel trasocial, sino de deseo

bilis. La racionalidad parcelaria desplegada trajo consigo la irracionalidad global as como la paradoja de que la economa, eOvez de combatir la escasez, favorece los procesos que se encargan de agravada y extendeda por el mundo. Escasez que no slo alcanza a los bienes y al dinero u otros tipos de activos, sino hasta al propio trabajo que ofrece a la mayora de la poblacin la llave de los ingresos con los que competir en la carrera del consumo! Lo que hace que los individuos estn dispuestos a inmolar su vida al trabajo (penoso y dependiente) coo ms ahnco que antes. A la vez se acentan la jerarqua y la dominacin dentro del propio mundo del trabajo, al promover y privilegiar constantemente las tareas ms vinculadas a la adquisicin de la riqueza que a la produccin (material) de la misma. As, ni la mquina ni la inteligencia artificial han conseguido eliminar las servidumbres del trabajo, sino que ste sigue siendo una fuente importante de crispacin que alcanza tanto a los parados como a los ocupados, y hasta a la llamada por VebIen clase ociosa, cada vez ms embarcada en la carrera de la competitividad y esclavizada por insaciables afanes de acumular poder y dinero, que llevan al presente darwinismo empresarial a hacer del crecimiento una necesidad para la supervivenCIa. Por otra parte, el desmantelamiento o la reduccin delllamado Estado de Bienestar, con sus redes de proteccin social, unido a las significativas tasas de paro observadas en los pases ricos, contribuyeron a rebajar en ellos las exigencias laborales de los ms necesitados, alimentando el actual proceso de precarizacin del trabajo. Este proceso se vio adems acentuado por la presin de un creciente colectivo de inmigrantes tanto ms necesitado de ingresos cuanto carente de derechos. As, a la vez que se habla de globalizacin econmico-financiera, el aumento del,Paro y de la precarizacin del trabajo nos conduce hacia un panorama social crecientemente segmentado y distante de esa sociedad de individuos libres e 171

Por otra parte se observa que el moderno individualismo no vino a liberar a las personas de las relaciones de dominacin y explotacin presentes en las sociedades jerrquicas anteriores, sino a justificadas y mantenedas bajo nuevas formas. VebIen (1899), en su Teora de la clase ociosa, advirti pioneramente cmo la asociacin de la respetabilidad social con la riqueza poseda permiti perpetuar bajo el capitalismo la por l denominada clase ociosa y el desprecio por los trabajos de la vida ordinaria, propios de sociedades jerrquicas anteriores. Al asociar, en la actualidad, la respetabilidad de los ciudadanos a su nivel de riqueza, se desata entre stos una lucha por la reputacin pecuniaria que crea un estado de insatisfaccin crnica generalizada, dada, como Veblen advirti, la evidente imposibilidad de que la sociedad logre un nivel de riqueza que satisfaga los deseos de emulacin pecuniaria que se han desatado entre los ciudadanos. Si a esto se aade que, con la llamada sociedad de consumo, se han ampliado y complicado sobremanera las necesidades elementales que reclamaba la supervivencia y encarecido la posibilidad de hacedes frente, tenemos que -al decir de Illich (1992)- el Homo economicus ha hecho las veces de eslabn intermedio en la transfiguracin de la naturaleza humana desde el Homo sapiens hacia el Homo msera170

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iguales de la que nos habla la utopa liberal. En efecto, adems de la divisinentre parados y ocupados, se ampla un abanico de retribuciones que, por lo general, varan en sentido inverso a la penosidad del propio trabajo. Por las razones antes apuntadas el capitalismo perpeta la situacin observada en las socieda~ des jerrquicas anteriores, donde quienes realizan las tareas ms duras y degradantes son los que reciben menores retribuciones 36. echo que las teoras del capital humano tratan de H justificar mediante razonamientos tautolgicos dentro del propio campo del valor (monetario) al presuponer mayor vala y conocimiento a los mejor remunerados. A la vez, tales teoras ignoran la incoherencia que, en el sistema capitalista, supone que los utilizadores de ese capital (humano> no se preocupen de conservado, sino slo de explotado. Lo cual denota que los enfoques del capital humano se adaptan mejor a un sistema esclavista, en el que la amortizacin del esclavo figura entre los clculos del amo, que a un sistema compuesto de individuos tericamente libres, que, de hecho, se ven envueltos en relaciones de explotacin sin que sus explotadores se preocupen ni siquiera de asegurar su subsistencia. Por ltimo quiero subrayar que los mecanismos y afanes de acumulacin pecuniaria desatados con el capitalismo no slo influyeron sobre el mundo del trabajo, de la salarizacin y el paro, sino tambin sobre el llamado tiempo libre, que aparece invadido por lo que Ivan Illich ha llamado el trabajo sombra (shadow work) (IlIich, 1981). En efecto, tanto las administraciones pblicas como las empresas obligan cada vez ms a los individuos a relizar tareas nada gratificantes que, sin ser trabajo, les ocupan una fraccin creciente de su tiempo libre (tiempo de transporte para ir al trabajo, para comprar,
36 Tendencia sta relacionada con la denominada regla del notario rclr.en el captulo siguiente. 1999J, ya mencionada y sobre la que volveremos Naredo y Valero (dirs.), 172

para cumplimentar declaraciones de impuestos, hacer gestiones, etc.). De esta manera la parte de tiempo libre destinada a actividades gratificantes o al simple reposo se ve cada vez ms recortada sin que haya apenas protestas organizadas que frenen esta tendencia.

PERSPECTIVAS

Las perspectivas que ofrece la encrucijada actual estn plagadas de incertidumbre, pero en trminos generales han de oscilar entre los dos extremos siguientes. Por un lado, el de una situacin en la que se sigan dando nuevas vueltas de tuerca al aumento conjunto del trabajo compulsivo, del paro, de la competitividad, la insolidaridad y la segmentacin social. Situacin consustancial a una sociedad que permanecera prisionera de la mitologa del trabajo y de las ideas que la envuelven, siendo incapaz de reaccionar para poner coto a las tendencias mencionadas, y de un movimiento sindical limitado a discutir las retribuciones de los asalariados y a pedir las peras del pleno empleo asalariado (de calidad) al olmo de la presente sociedad capitalista. O bien, por el otro, el de una situacin en la que se aborden conjuntamente los siguientes puntos. Una reduccin consciente del dominio de la actividad mercantil orientada por la exclusiva brjula del lucro y del trabajo penoso y dependiente, en favor de actividades econmicas ms gratificantes y libremente guiadas por los afanes de creatividad y de intercambio solidario de aquellos que las ejercen -ya sea de forma individualo cooperativa- y no tanto por el mero afn de lucro. Una reorganizacin y redistribucin del trabajo asalariado orientada a paliar, tanto las flagrantes c;lesigualdadesactuales -corrigiendo la creciente asimetra observada entre la retribucin y la penosidad del trabajo- como la actual dicotoma entre el paro 173 .....