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Unidade 1 A Terra e os seus subsistemas em interao

A Geologia uma cincia que procura dar resposta a dois tipos de questes: por um lado, compreender a origem da Terra e a sua evoluo ao longo do tempo e, por outro, conhecer a natureza dos materiais terrestres bem como os processos dinmicos que ocorrem superfcie e em profundidade.

Um sistema e, por consequncia, um subsistema podem definir-se como um conjunto de elementos em interaco que formam um todo complexo. Relativamente a qualquer sistema pode considerar-se uma fronteira ou limite que separa o seu meio interno do universo exterior envolvente. Sempre que essa fronteira permite trocas de matria e energia entre o universo envolvente e o interior do sistema, o mesmo diz-se aberto. Uma vez que o sistema Terra efectua basicamente trocas de energia com o meio exterior, no sendo significativas as trocas de matria, considera-se a Terra como um sistema fechado. Para alm desta caracterstica, pode considerar-se a Terra como um sistema composto, uma vez que o resultado da interaco de vrios subsistemas abertos: a hidrosfera, a atmosfera, a biosfera e a geosfera.

Interaco entre os diferentes subsistemas


A hidrosfera integra toda a gua existente superfcie terrestre, no estado slido (criosfera), lquido e gasoso. Da totalidade da gua existente, calcula-se que 97,2% preencha os oceanos na sua forma lquida, 2,2% esteja no estado slido nos glaciares e calotes polares, enquanto 0,6% estar nas zonas continentais da superfcie da geosfera. Note-se que apenas 0,02% da gua lquida enche os lagos e os rios e apenas um milsimo por cento estar na atmosfera sob a forma de vapor ou nuvens. Do total de gua, apenas 0,03% so movimentados cada ano,

atravs de fenmenos de evaporao, fuso, transpirao, precipitao, infiltrao e escorrncia associados ao ciclo da gua. Esse movimento gerado atravs da energia solar que atinge a Terra , em grande parte, responsvel pela notvel alterao da superfcie da geosfera.

A atmosfera um subsistema fluido, de natureza essencialmente gasosa, que envolve todo o globo terrestre. constituda por uma mistura de gases que integra fundamentalmente azoto, oxignio, dixido de carbono e vapor de gua. A sua primeira camada (troposfera) constitui um sistema complexo e dinmico que mantm condies favorveis existncia da vida na Terra. A camada seguinte, que se estende de 12 km at cerca de 48 km, designa-se por estratosfera e caracterizada pela presena do ozono, um gs importante na filtrao de parte da radiao ultravioleta da luz solar. Este subsistema estende-se at cerca de 500 km de altitude, com progressiva diminuio dos valores de presso, temperatura e densidade. A geosfera, composta essencialmente por oxignio, ferro, slica e magnsio, corresponde parte superficial slida da Terra bem como s vrias camadas do seu interior que se diferenciam quer quimicamente, quer sob o ponto de vista fsico. A geosfera constitui um sistema cujo dinamismo se manifesta de formas to variadas como o movimento das placas tectnicas e os fenmenos vulcnicos e ssmicos. A biosfera corresponde ao subsistema que integra todos os seres vivos existentes na Terra, bem como toda a matria orgnica que ainda no foi decomposta. Os seres vivos, tal como os conhecemos actualmente, so o resultado de um processo evolutivo que se ter iniciado h cerca de 3,8 mil milhes de anos.

Unidade 2 As rochas, arquivos que relatam a histria da Terra


Rochas Sedimentares Rochas Magmticas Rochas Metamrficas BIOLOGIA 11

Ciclo das rochas


Os trs grupos de rochas - magmticas, sedimentares e metamrficas, transformam-se continuamente na natureza num conjunto de processos geolgicos denominado o Ciclo das Rochas.

O ciclo das rochas:

Aps arrefecimento, o magma solidifica originando rochas magmticas. Estas podem-se formar-se superfcie devido a processos vulcnicos, ou no interior da crusta. Uma vez expostas superfcie, as rochas sofrem meteorizao e eroso, processos promovidos fundamentalmente pela gua e pelo ar, originando sedimentos. Estes depois de transportados pela gua e pelo vento, depositam-se em zonas deprimidas da crosta continental ou ocenica. Devido a fenmenos de subsidncia, os materiais da crosta vo afundando aumentando a presso e a temperatura. Originam ento rochas sedimentares. Com o continuar do processo de subsidncia crustal, em que a presso e a temperatura aumentam, as rochas sofrem recristalizaes no estado slido dos seus minerais. Surgem as rochas metamrficas. Caso a temperatura ainda aumente mais as rochas fundem originando-se o magma, que pode voltar a formar novamente rochas magmticas.

Unidade 3 A medida do tempo e a idade da Terra


A descoberta da radioactividade e a interpretao dos seus resultados permitiu a utilizao do decaimento radioactivo dos elementos para a datao terrestre, surgindo, deste modo, a datao absoluta. Os fsseis de idade foram outro elemento utilizado para a datao da Terra - datao relativa.

A datao absoluta e a datao relativa so dois processos de datao das rochas, permitindonos obter uma idade radiomtrica ou absoluta e uma idade relativa, respectivamente. A datao relativa, como o nome indica, no permite obter uma idade absoluta, isto , em valores numricos, mas uma comparao de idades. Pelo contrrio, a datao absoluta permite-nos obter um valor numrico para uma determinada idade. Por exemplo, se disseres que o Jos tem 18 anos e que o Pedro tem 16 anos, ests a efectuar uma datao absoluta, mas se disseres que o Pedro mais novo do que o Jos, ento efectuaste uma datao relativa.

Idade relativa
A idade relativa, obtida por um processo de datao relativa, no nos permite determinar um valor numrico para a idade da Terra nem dos seus materiais constituintes, permitindo-nos apenas estabelecer relaes entre os seus diferentes constituintes. A datao relativa apoia-se na posio relativa dos estratos (princpio da horizontalidade e princpio da sobreposio dos estratos) e na presena de fsseis de idade (princpio do sincronismo ou da identidade paleontolgica)

Princpio da horizontalidade Os estratos sedimentares formam-se horizontalmente, isto , os sedimentos depositam-se horizontalmente medida que vo chegando bacia de sedimentao, por efeito gravtico.

Os sedimentos depositam-se na horizontal

Princpio da sobreposio dos estratos Numa sequncia estratigrfica no deformada, um estrato mais recente sobrepe-se a um estrato mais antigo, o que significa que os estratos sero tanto mais antigos quanto mais profundos se encontrarem e tanto mais recentes quanto mais superiormente se encontrarem na sequncia estratigrfica.

Logicamente que os sedimentos, por efeito gravtico, se vo depositando horizontalmente medida que vo chegando bacia de sedimentao. Os primeiros sedimentos a depositaremse sero os mais antigos, enquanto os ltimos a depositarem sero os mais recentes, encontrando-se colocados na parte superior em relao a todos os outros. O princpio da sobreposio dos estra-tos afirma-nos precisamente isto. Princpio do sincronismo ou da identidade paleontolgica Dois estratos apresentam a mesma idade se apresentarem o mesmo fssil de idade.

Um fssil de idade corresponde ao fssil de um ser vivo que viveu apenas durante um curto perodo de tempo, embora possa ter ocupado uma extensa rea e zonas muito dispersas da Terra. o caso das trilobites, que, tendo vivido apenas durante o Cmbrico, nos permitem datar como cmbrica qualquer formao rochosa em que sejam encontradas. A presena de um fssil de idade em dois estratos diferentes, mesmo que se encontrem muito distanciados, permite-nos afirmar que os dois estratos possuem a mesma idade. Idade absoluta ou radiomtrica A idade radiomtrica permite-nos obter um valor numrico para a idade das rochas, determinado em milhes de anos (M.a.). A determinao da idade radiomtrica, baseia-se na desintegrao de istopos radioactivos naturais, geralmente de potssio (K-40), rubdio (Rb87), urnio (U-235 e U-238) e carbono (C-14). Este facto torna imediatamente limitativa a aplicao deste mtodo de datao a todas as rochas, pois nem todas apresentam na sua constituio mineralgica elementos radioactivos ou, ento, possuem-nos numa quantidade muito pequena, o que inviabiliza a sua utilizao.

Os tomos iniciais de um istopo radioactivo (istopo-pai) so incorporados na estrutura dos minerais, aquando da gnese desses minerais, logo, da rocha que os contm. Como estes elementos so instveis, o ncleo dos seus tomos desintegra-se espontaneamente, libertando radioactividade, isto , energia sob a forma de calor e radiaes, originando um novo istopo, o istopo-filho. Este istopo-filho mais estvel que o istopo-pai, ocorrendo a desintegrao sempre no sentido de obteno de istopos-filhos cada vez mais estveis. A semivida, meia--vida ou perodo de semitransformao corresponde ao tempo necessrio para que ocorra a desintegrao de metade do nmero inicial de istopos-pais de uma amostra, originando istopos-filhos estveis. Os valores de semivida obtidos numa determinada rocha, at actualidade, permitem-nos datar radiometricamente essa rocha.

Curva de decaimento do istopo-pai em istopo-filho

As rochas magmticas, ao contrrio das rochas sedimentares e metamrficas, so rochas que podem ser sujeitas a este mtodo de datao. As rochas metamrficas e as rochas sedimentares resultam da acumulao e da transformao (diagnese ou metamorfismo) de sedimentos com origens e idades diferentes, o que impede que seja determinada a idade absoluta da sua gnese. O mtodo de datao radiomtrica baseado no facto de os istopos radioactivos se desintegrarem espontaneamente, a uma velocidade constante, ao longo do tempo para cada um dos diferentes elementos radioactivos. A velocidade de decaimento no afectada pelas condies ambientais (temperatura, humidade, presso), o que torna o seu valor especfico do elemento e no das condies a que esse elemento est sujeito.

Com os mtodos de datao relativa, datao absoluta e com base nos estudos petrogrficos possvel desvendar os segredos da geologia de uma determinada regio.

Combinando a datao absoluta realizada em lavas (rochas magmticas), com princpios de datao relativa foi possvel estudar e posicionar os vestgios encontrados de homindeos em frica. Estes mtodos de datao so mais eficazes quando aplicados a rochas magmticas. Um magma no momento em que inicia o processo de solidificao, seja em profundidade seja superfcie, incorpora uma certa quantidade de istopos radioactivos, ao passo que a quantidade de tomos-filho, nesse momento, nula. Na datao de rochas metamrficas e de rochas sedimentares, estes mtodos apresentam algumas limitaes. Se tivermos em conta que as rochas metamrficas resultam de modificaes, devidas a presso e temperatura, sofridas por outras rochas, o metamorfismo que as afectou no elimina os tomos-filho que elas possam conter nesse momento e, dessa forma, obtm-se uma idade superior que deveria corresponder ltima fase de metamorfismo. No caso das rochas sedimentares, um dos seus principais grupos (rochas detrticas) resulta de processos de meteorizao de rochas pr-existentes, pelo que a sua datao radiomtrica tambm apresenta evidentes limitaes. Para contornar estas limitaes, deve-se estudar com bastante pormenor as relaes no terreno entre os diferentes grupos de rochas. Assim, em locais onde ocorram afloramentos com mais do que um tipo de rocha, podem-se datar as rochas magmticas por datao absoluta e, em seguida, estabelecer uma equivalncia com os restantes fenmenos geolgicos que se encontrem representados na rea em estudo.

Memria dos tempos geolgicos


As informaes resultantes tanto de dataes relativas como, mais tarde, de dataes absolutas, permitiram aos gelogos a elaborao de escalas de tempo geolgico. Estas representaes esquemticas da histria da Terra, que vo sofrendo alteraes medida que novas e pertinentes informaes vo sendo recolhidas, representam sequncias de divises do tempo geolgico, sendo as respectivas idades registadas em milhes de anos. Nestas escalas, as divises mais alargadas de tempo designam-se por eons. Nesses grandes intervalos de tempo consideram-se divises de durao inferior chamadas eras, cada uma das quais se subdivide em perodos que, por sua vez, se dividem ainda em pocas. As transies entre as diferentes divises correspondem sobretudo a momentos de grandes extines ocorridas no passado e testemunhadas pelo registo fssil. Por exemplo, a fronteira temporal associada transio entre o Perodo Cretcico, da Era Mesozica, e o Tercirio, j da Era Cenozica, est colocada nos 66,4 milhes de anos, uma vez que os fsseis de muitos organismos, como os dinossauros e outros grupos animais e vegetais, aparecem pela ltima vez em estratos rochosos cuja datao absoluta revelou a idade de 66,4 milhes de anos, facto que permite considerar que essas espcies se extinguiram nessa altura.

Unidade 4 A Terra, um planeta em mudana


Princpios bsicos do raciocnio geolgico
Catastrofismo - uma corrente de pensamento segundo a qual as alteraes que ocorrem na Terra so consequncia de fenmenos sbitos e causados por acontecimentos catastrficos. Defendida por Georges Cuvier, est muito ligada aos ideais religiosos e a causas sobrenaturais. Uniformitarismo teoria segundo a qual a Terra devia o seu aspecto ao caracter lento, dinmico e repetitivo dos fenmenos naturais, cujos efeitos se fariam notar em resultado da

acumulao de pequenas alteraes, ao longo de um perodo de tempo muito prolongado. A teoria do Uniformitarismo assenta em duas ideias base:

os acontecimentos geolgicos do passado resultam de foras naturais idnticas s que se observam actualmente. os acontecimentos geolgicos so o resultado de lentos e graduais processos da natureza (Gradualismo).

Neocatastrofismo a conciliao entre as vises uniformitarsta e catastrofista, defendendo que a Terra se vai alterando custa de processos naturais lentos, mas que, ocasionalmente, sofre alteraes profundas. Actualismo - Defende que "o presente a chave do passado", o passado pode ser explicado com base do que se observa hoje, uma vez que as causas de determinados fenmenos do passado so idnticos aos que provocam o mesmo tipo de fenmeno no presente.

Mobilismo geolgico. As placas tectnicas e os seus movimentos


Aos movimentos laterais de massas continentais d-se o nome de mobilismo geolgico. A Teoria da Deriva dos Continentes, apresentada por Alfred Wegener, afirma que os continentes j teriam estado reunidos numa nica massa cintinental, Pangea, de cuja fragmentao teria resultado a sua deslocao para as posies actuais. Mais tarde surgiu a Teoria da Tectnica de Placas que explica a origem da deriva dos continentes relacionando-a com a origem e distribuio dos fenmenos ssmicos e vulcnicos. A litosfera constituda por placas e encontra-se sobre a astenosfera, que se comporta como um fluido. As correntes de conveco existentes na astenosfera transmitem litosfera a dinmica responsvel pela sua fragmentao em grandes blocos, chamados placas litosfricas ou placas tectnicas. Como consequncia desta movimentaao, grande parte da instabilidade geolgica concentra-se ao longo das regies de fronteira interplacas. nessas regies que se formam as cadeias montanhosas e que tem origem grande parte dos sismos e vulces.

De acordo com a movimentao de duas placas tectnicas, podero existir:

limites divergentes, em que o mivimento de afastamento (formao de litosfera); limites convergentes, em que as duas placas tendem a colidir (destruio de litosfera e/ou formao de cadeias montanhosas); limites conservativos ou tangenciais, em que a deslocao das placas se faz segundo a direcao do limite que as separa (deslocao das placas em sentidos opostos sem destruiao ou contruao de placa).

Unidade 5 Formao do Sistema Solar


Provvel origem do Sol e dos planetas

A teoria actualmente mais aceite relativamente formao do Sistema Solar a hiptese nebular. Segundo essa hiptese, o Sistema Solar teria sido originado, h cerca de 4600 M.a., a partir de uma vasta nuvem de gs e poeiras - a nbula solar -, num processo evolutivo a que se associa a seguinte sequncia de acontecimentos (clique na imagem para ampliar): Contraco da nbula graas existncia de uma fora de atraco gravtica gerada pelo aumento de massa na regio central da nebulosa. Esta contraco da nbula terprovocado o aumento da sua velocidade de rotao. Achatamento at forma de disco, com uma massa densa e luminosa de gs em posio central, o proto-sol, correspondente a cerca de 99% da massa da nbula. Durante o arrefecimento do disco nebular, em torno do proto-sol ter-se- verificado a condensao dos materiais da nbula em gros slidos. As regies situadas na periferia arrefeceriam mais rapidamente que as prximas da estrela em formao. Uma vez que a cada temperatura corresponde a condensao de um tipo de material com determinada composio qumica, ter ocorrido uma separao mineralgica de acordo com a distncia ao Sol. Em cada uma das zonas do disco assim originadas, a fora da gravidade provocaria a aglutinao de poeiras, que formariam pequenos corpos chamados planetesimais, com

dimetro de cerca de 100 m. Os maiores desses corpos atraram os mais pequenos, verificando-se a coliso e o aumento progressivo das dimenses dos planetesimais. Todo este processo, denominado acreo, conduziu formao de corpos de maiores dimenses, os protoplanetas, e, posteriormente, aos planetas.

Nessas condies de elevada temperatura, a Terra e outros planetas terc sofrido dois fenmenos que contriburam para a sua configurao actual: diferenciao e desgaseificao.

O primeiro fenmeno, resultante do movimente dos materiais mais densos para o interior da Terra, por aco da fora da gravidade, contribuiu para a actual disposio concntrica das diferentes camadas que a constituem com valores decrescentes de densidade do centro para a periferia. O segundo, traduzido na libertao de grandes quantidades de vapor de gua e outros gases do seu interior, estaria na origem da formao da atmosfera primitiva, uma vez que a fora gravtica do nosso planeta suficientemente forte para reter os gases que se libertavam do seu interior.

Este modelo terico suportado por uma vasta quantidade de factos observados, dos quais se destacam os seguintes: Os planetas mais prximos do Sol so essencialmente constitudos por materiais mais densos e com pontos de fuso mais altos (silicatos, ferro e nquel), enquanto os mais afastados so ricos em elementos gasosos (hidrognio e hlio). Esta constatao coerente com a ideia de que ter havido ma condensao de elementos pouco volteis em regies com temperaturas elevadas mais prximas do Sol e a mantidas pela atraco gravtica e de elementos muito volteis em regies mais afastados mais frias e de menor interaco gravtica com o Sol. Todos os planetas realizam movimentos orbitais (translaes) regulares, com a mesma direco quase complanares (realizadas no mesmo plano), o que apoia a ideia de achatamento da nebulosa inicial com uma rotao em torno de um eixo onde se situaria o proto-sol. A datao de vrios materiais do Sistema Solar aponta para a mesma idade da Terra e dos restantes corpos do Sistema Solar. Tal observao d consistncia ideia de um processo de formao simultneo. A existncia de meteoritos, asterides e cometas, bem como a observao de crateras de impacto e Mercrio, na Lua, em Marte e na prpria Terra, permite considerar razovel o processo de acreo.

Planetas, Planetas anes e pequenos corpos do Sistema Solar


O Sistema Solar tem como centro uma estrela, o Sol, volta da qual giram os planetas, os planeta -anes e pequenos corpos onde se incluem os asterides e os cometas. Planetas De acordo com as suas caractersticas, os planetas so agrupados em planetas telricos ou interiores (Mercrio, Vnus, Terra e Marte) e planetas gigantes ou exteriores (Jpiter, Saturno, Urano e Neptuno), separados pela cintura de asterides. Orbitando a maior parte dos planetas encontram-se as luas ou satlites. Na tabela seguinte comparam-se as principais caractersticas dos planetas telricos e gigantes. Asterides Os asterides so corpos rochosos que se movimentam principalmente entre as rbitas de Marte e Jpiter, formando um gigantesco anel denominado cintura de asterides. Os asterides tm tamanhos relativamente pequenos, sendo as suas formas muito variveis: desde as esfricas, no caso dos asterides de grandes tamanhos, s irregulares, no caso dos mais pequenos. Para alguns cientistas, os asterides correspondem a material interplanetrio que no foi capaz de se aglutinar e dar origem a um planeta. Uma hiptese menos provvel afirma que os asterides so restos de um planeta que se ter fragmentado em tempos remotos. De um modo geral, podemos dizer que todos os asterides tm na sua constituio nquel, ferro e silicatos. Alguns destes corpos celestes so considerados como "relquias" da matria primitiva do Sistema Solar, fornecendo-nos importantes conhecimentos sobre a composio da nbula e a formao do Sistema Solar.

Como as rbitas dos asterides so muito prximas colidem com frequncia, originando fragmentos de tamanhos diversos que so projectados para alm dessas rbitas. Meteoritos Fragmentos de dimenso muito varivel, sem trajectria definida, podem ter origem em asterides, com maior frequncia, ou na desintegrao de cometas. Estes fragmentos, ao entrar na atmosfera, aquecem devido ao atrito, podendo desintegrar-se total ou parcialmente com emisso de luz. Os fragmentos que atingem a superfcie terrestre ou a de outros planetas chamam-se meteoritos. Os maiores de entre eles, quando caem, originam uma depresso na superfcie denominada cratera de impacto. De acordo com a sua composio e textura, os meteoritos so classificados em: aerlitos, constitudos essencialmente por materiais rochosos com baixo teor de ferro e nquel. Dentro deste grupo destacam-se os condritos carbonceos, que possuem, para alm dos elementos minerais, substncias orgnicas; siderlitos, em cuja composio entram silicatos e elementos metlicos (ferro e nquel) em propores sensivelmente iguais; sideritos, constitudos essencialmente por ferro e nquel. So muito resistentes eroso, muito magnticos e diferentes das rochas da crusta terrestre, sendo, por isso, facilmente identificados. Admite-se que os meteoritos possam ter surgido de duas formas: Os asterides de maiores dimenses, formados durante o processo de acreo, desenvolveram no seu interior elevadas temperaturas que permitiram a diferenciao gravtica dos materiais. Os materiais mais leves, como os silicatos, dispuseram-se nas camadas superficiais, enquanto os materiais metlicos, mais pesados, constituram o ncleo dos asterides. Ao fragmentarem-se, os asterides originaram os diferentes tipos de meteoritos. Outros meteoritos correspondero a asterides de menores dimenses que nunca sofreram diferenciao, sendo, portanto, constitudos por matria semelhante existente na nbula solar. Estes meteoritos, como os condritos carbonceos, so dos mais antigos corpos do Sistema Solar. O estudo dos meteoritos de grande importncia, uma vez que nos permite: compreender os mecanismos que levaram formao e diferenciao do planeta Terra; formular hipteses sobre a composio qumica do interior da Terra; determinar a idade da Terra e do Sistema Solar. Cometas Os cometas so definidos como corpos celestes rochosos e pequenos (com dimetros de 8 km a 10 km), de reduzida massa e rbitas elpticas muito excntricas em relao ao Sol. So formados por gelo, metano, amnia e minerais ricos em carbono. Esto sujeitos a atraces gravitacionais, podendo ser capturados por planetas ou sofrer fragmentao.

Os ncleos dos cometas, a par dos condritos carbonceos, so dos corpos mais primitivos do Sistema Solar, pois no sofreram diferenciao. A sua composio qumica fornece-nos, pois, indicaes preciosas sobre a nbula originria do Sistema Solar.

Unidade 6 A Terra e os Planetas Telricos


Por altura da sua formao os planetas seriam muito quentes, essencialmente por trs razes distintas: devido acumulao do calor resultante da violncia dos inmeros choques dos meteoritos, associados ao processo de acreo; devido radioactividade natural dos tomos instveis existentes na nebulosa inicial. Estes tomos (por exemplo, o urnio e o trio) incorporam-se nos planetesimais, acabando por fazer parte da massa do planeta. A vo-se desintegrando ao seu prprio ritmo, libertando grandes quantidades de energia calorfica; devido compresso gravtica resultante do aumento de massa dos planetas. A compresso provoca um aumento de presso no interior do planeta com o consequente aumento de temperatura.

Manifestaes da Actividade Geolgica


O calor assim acumulado continua a dissipar-se, constituindo a principal fonte de energia capaz de sustentar a geodinmica interna de alguns planetas. Apesar de possurem caractersticas semelhantes relativamente sua composio e estrutura, os planetas telricos manifestam diferenas significativas justamente no que diz respeito sua actividade geolgica, quer interna quer externa. Nos planetas geologicamente activos os fenmenos dinmicos so fundamentalmente consequncia: da influncia da atmosfera sobre a superfcie, responsvel pela meteorizao e pela eroso dos materiais rochosos. Estes efeitos so particularmente notrios em Marte, onde se verificam intensas tempestades de areia, e na Terra, onde a gua o principal agente modelador da superfcie; do calor interno dos planetas, responsvel pelos movimentos convectivos que esto na origem do vulcanismo (Vnus, Terra), dos sismos (para alm da Terra, so provavelmente frequentes em Marte e em Vnus) ou dos movimentos tectnicos (observados na Terra). Nos planetas geologicamente inactivos, ou geologicamente mortos, como Mercrio, aqueles fenmenos tm uma expresso muito reduzida. Tal facto resulta quer da ausncia de atmosfera (em virtude da sua pequena massa com a consequente fraca atraco gravtica), quer das reduzidas quantidades de calor interno. Apesar da sua inactividade actual, Mercrio evidencia sinais de vulcanismo antigo, provavelmente induzido pelos choques de asterides, comprovados pelas inmeras crateras de impacto, numa fase inicial da sua existncia, quando ainda se encontrava muito quente. Note-se que a ausncia de atmosfera em Mercrio e a consequente inexistncia de eroso permitem a persistncia das crateras de impacto. A

ausncia de atmosfera provoca enormes amplitudes trmicas na superfcie do planeta, responsveis por alteraes pouco significativas dessa superfcie.

Sistema Terra-Lua
O estudo do satlite terrestre revela-se do maior interesse para o conhecimento da histria do nosso prprio planeta, uma vez que ao longo dos tempos a superfcie e a estrutura da Lua apresentam praticamente as suas caractersticas de origem. Esta natureza quase "fssil" da Lua permite inferir das condies associadas aos primeiros tempos da histria da Terra, pois no existem no nosso planeta testemunhos com idade inferior a 3800 M.a., devido sua actividade geolgica interna e externa. De entre os aspectos que mais contriburam para o nosso conhecimento dos primrdios do Sistema Solar, destacam-se o estudo da morfologia da superfcie lunar e dos materiais rochosos colhidos nessa superfcie. Esse estudo permitiu a caracterizao de regies com diferente natureza estrutural: Mares lunares - so superfcies planas e baixas constitudas por rochas escuras de natureza vulcnica (basaltos), razo pela qual reflectem apenas 6% a 7% da luz solar incidente. Estas regies ocupam cerca de um tero da superfcie lunar e predominam na sua face visvel. Com idades relativamente recentes (da ordem dos 3160 M.a.), devem ter resultado de actividade vulcnica induzida pelos impactos que a Lua ter sofrido aps a sua fase de formao. Esses materiais vulcnicos teriam preenchido algumas depresses existentes, originando essas zonas planas.

Formao dos Mares - Fenmenos vulcnicos permitem o enchimento de crateras de impacto por lavas, formando regies escuras e planas que constituem os mares lunares.

Continentes lunares - so zonas altas e acidentadas, formadas por rochas claras, que predominam na face oculta. Encontram-se densamente marcados por crateras de impacto que datam da poca da formao da Lua. Nestas estruturas encontram-se, portanto, as rochas mais antigas. Estas zonas so mais claras, reflectindo cerca de 18% da luz do Sol que nelas incide. A rea ocupada pelos continentes corresponde a dois teros da rea total da Lua.

Os continentes lunares so formados essencialmente por anortosito. So regies claras e de relevo acidentado. Os mares so regies ricas em basaltos, sendo mais planas. Quando comparada com a Terra, a Lua apresenta uma massa e densidade mais reduzidas. Este facto confere-lhe um fraco poder gravitacional que no possibilita a reteno de uma atmosfera. Esta propriedade, juntamente com a ausncia de gua, faz com que, na Lua, praticamente no exista eroso, para alm daquela que resulta do impactismo. Esta reduzida actividade geolgica externa associada a uma actividade interna quase ausente, reduzida a raros sismos, tornam a Lua um satlite geologicamente inactivo ou morto. Devido a este facto, possvel encontrar na superfcie lunar, sobretudo nos continentes em regies menos afectadas por crateras de impacte, materiais rochosos correspondentes aos primeiros mil milhes de anos do Sistema Solar, bem como matria csmica proveniente da nuvem que originou este.

Unidade 7 A Terra, um planeta nico a proteger


(ver livro, pg.113)
A Terra no apenas o nosso planeta, ela constitui a nossa nica possibilidade de vida, ela a herana para os nossos filhos e netos. A Terra, com a sua atmosfera rica em oxignio, que nos permite respirar, com a camada de ozono, que nos protege das radiaes ultravioletas, com a gua, que nos evita a desidratao, e com as suas amenas temperaturas, oferece-nos o que nenhum dos milhares de estrelas, planetas ou outros corpos astrais nos consegue dar - a vida. Este seria um muito bom motivo para a protegermos e a preservarmos para as geraes futuras. No entanto, diariamente, as agresses Terra continuam sob as mais variadas formas. A caa ilegal e excessiva continua, as leis de proteco s espcies no so respeitadas, os incndios espalham-se to rapidamente, quanto rapidamente se deitam esgotos de todo o tipo para as guas dos rios e oceanos. O Homem delapida rapidamente os recursos minerais e os recursos biolgicos, no paran-do para reflectir que, uma vez esgotado um recurso, este no se renova, antes arrasta consigo duas ou trs espcies que dele dependem, que conduziro extino de outras espcies/recursos. A Terra um sistema fechado, equilibrado, em que os prprios subsistemas se auto-regulam. Ao Homem caber a funo de manter inalterado esse equilbrio.

Os dois aspectos mais salientes da superfcie litosfrica so os continentes e os fundos das bacias ocenicas.

Morfologia dos oceanos

Nas reas cobertas pelo oceano pode considerar-se um domnio continental e um domnio ocenico. Do domnio continental fazem parte: Plataforma continental - Como o nome sugere, faz parte da crosta continental e prolonga o continente sob o mar, podendo atingir a profundidade de - 200 m. Talude continental - Representa o limite da parte imersa do domnio continental. uma zona de forte declive, cuja profundidade passa de - 200 m para - 2500 m.

Do domnio ocenico fazem parte: Plancies abissais - De profundidade compreendida entre - 2500 m e - 6000 m, correspondendo a 50% da superfcie do Globo. Nas plancies abissais existem, por vezes, depresses designadas por fossas, que apresentam grandes profundidades, podendo mesmo ultrapassar - 11 000 m. Podem ainda existir ilhas e colinas formadas pela acumulao de materiais vulcnicos emitidos por vulces submarinos. Dorsais ocenicas - Situam-se na parte mdia ou nos bordos dos oceanos. Elevam-se a 3000 m acima dos fundos das plancies e estendem-se por uma largura de cerca de 1000 km. Na parte central de algumas dorsais, por exemplo na dorsal atlntica, existe um rifte, cuja profundidade varia entre 1800 m e 2000 m, com largura aproximada de 40 km. As dorsais so cortadas por falhas transversais. As encostas destas montanhas submarinas so constitudas por lavas consolidadas, dispostas em faixas paralelas para um e outro lado do eixo do rifte. As fossas ocenicas ou abissais so as regies mais profundas dos oceanos. So profundas depresses que se formam abaixo do talude continental, em zonas de encontro de placas tectnicas, onde uma dessas placas mergulha sob a outra.

Essas regies so caracterizadas pela ausncia total de luz, e por uma presso atmosfricainsuportvel para o homem, mesmo com batiscafo, e para a maioria dos animais marinhos. Astemperaturas so muito baixas, e a ausncia de vegetais quase completa, essa zona "negra" habitada principalmente por bactrias heterotrficas e seres necrfagos que se alimentam de uma chuva constante de restos de seres vivos, detritos orgnicos e cadveres que se depositam no fundo, bem como predadores que se alimentam de necrfagos e se comem uns aos outros. Os habitantes dos fundos marinhos incluem esponjas, anmonas-do-mar, bem como uma variedade depeixes cegos, alguns com filamentos fluorescentes que podem atrair potenciais presas. Concluso: Da comparao das reas continental e ocenica pode concluir-se que os continentes diferem dos fundos ocenicos, no somente pela sua altitude e constituio, mas igualmente pela idade. Com efeito, enquanto a idade da crosta ocenica no ultrapassa os 180 M.a. a 200 M.a.,

certas rochas continentais tm uma idade radiomtrica de aproximadamente 3800 M.a. A estrutura dos continentes , pois, mais variada e complexa do que a dos fundos ocenicos.

Interveno do Homem nos subsistemas terrestresO crescimento populacional da


espcie humana e o desenvolvimento econmico e tecnolgico tm como consequncia um aumento da explorao dos recursos naturais. Recursos naturais so elementos constituintes da Terra com utilidade para o Homem, no sentido de permitir a sua sobrevivncia e o desenvolvimento da civilizao.Os recursos naturais podem ser renovveis e no renovveis. Os recursos no renovveis formam-se a um ritmo muito lento, de tal modo que a taxa da sua reposio pela natureza infinitamente menor que a taxa do seu consumo pelas populaes humanas. So recursos finitos. Os recursos renovveis so ciclicamente repostos pela Natureza, num intervalo de tempo compatvel com a durao da vida humana.

O aumento da explorao de recursos naturais acompanhado pelo aumento da produo de resduos. A poluio pode afectar o solo, o ar e a gua. A transformao de materiais residuais, usados ou inteis, em materiais de novo reaproveitveis, constitui o objectivo da reciclagem. O aumento demogrfico, a desertificao de certas reas e a poluio de outras levam a uma maior ocupao de reas de risco geolgico por populaes humanas que assim ficam sujeitas, com maior probabilidade, a desastres geolgicos como: erupes vulcnicas, deslizamento e subsidncia de terrenos, sismos, maremotos, inundaes e impactos de meteoritos. Desenvolvimento sustentvel um modelo de desenvolvimento que vai ao encontro das nossas necessidades no presente sem comprometer as necessidades das geraes futuras. Para o conseguir, necessria uma melhor gesto ambiental, nomeadamente atravs das seguintes medidas:

reduo de impactes ambientais negativos; ordenamento do territrio; recuperao de reas degradadas; reduo da produo de resduos e reciclagem; utilizao de subprodutos; conservao do patrimnio geolgico.

Unidade 8 Mtodos para o estudo do interior da geosfera


Mtodos para o estudo do interior da geosfera
O conhecimento do interior da Terra no se pode efectuar, na sua totalidade, com observaes ou anlises directas do seu interior. O conhecimento da estrutura e composio do interior da Terra tem de ser obtido atravs da utilizao de mtodos directos e de mtodos indirectos. Um mtodo directo aquele que nos permite obter dados atravs da utilizao directa da Terra, como o caso da observao directa da superfcie terrestre, da utilizao de carotes ou tarolos de sondagem, da observao da actividade vulcnica. Os mtodos indirectos permitem-nos obter dados sobre a estrutura interna da Terra, com a interpretao de dados obtidos indirectamente, atravs da anlise de dados geofsicos (gravimetria, geomagnetismo, sismologia) e planetolgicos (meteoritos).

Mtodos directos
As enormes dimenses da Terra impedem que o Homem tenha acesso ao seu interior, limitando-se o seu conhecimento apenas a uma muito fina pelcula de crosta. Os mtodos directos para conhecer a Terra so poucos e fornecem-nos pouca informao, devido s pequenas profundidades que possvel atingir.

A explorao de jazidas minerais em minas permite-nos recolher informaes sobre o interior da Terra. No entanto, estas informaes limitam-se apenas a alguns metros de profundidade. A observao directa da superfcie terrestre permite-nos concluir acerca da existncia de falhas e de dobras, qual o tipo de rocha e respectiva idade, com o inconveniente de esta observao se limitar a poucos metros de profundidade.

A utilizao de tarolos de sondagem permite-nos atingir maiores profundidades, logo, mais conhecimentos. Com a anlise da carotes de sondagem, conseguimos determinar qual a rocha existente a vrias dezenas de metros de profundidade, a idade dessas rochas (logo, a histria da Terra) e a presena ou ausncia de falhas e dobras. Os furos de sondagem, geralmente para explorao petrolfera, que ultrapassam os 1700 metros de profundidade, designam-se furos ultraprofundos. As sondagens no podem atingir profundidades muito elevadas devido ao elevado preo a que essa perfurao ficaria, principalmente, devido a problemas tcnicos. A temperatura e a presso aumentam com a profundidade, pelo que os materiais utilizados teriam de conseguir resistir a essas elevadas presses e temperaturas.

A actividade vulcnica fornece-nos importantes informaes sobre o interior da Terra (at cerca de 150 km de profundidade). Sempre que um vulco entra em actividade, lana para o exterior materiais que se encontram no interior da Terra. A anlise desses materiais (lavas, cinzas, gases) permite-nos conhecer a composio da parte superior da crosta terrestre. Um vulco no nos fornece apenas a sua lava como fonte de estudo, mas fornece-nos, tambm, fragmentos da chamin e da cmara magmtica - os xenlitos. Quando o magma se movimenta no interior da terra, debaixo de um vulco, pode arrancar fragmentos das rochas que formam as paredes do lugar onde ele est contido. Muitas vezes esses fragmentos no so "digeridos" pelo magma antes deste ser expelido durante a erupo, ficando assim preservados no interior da lava, que ao solidificar, torna a situao pemanente, tal como se fossem fsseis das rochas do interior da terra e servem de estudo de como so as rochas em profundidade. Os movimentos tectnicos tambm contribuem para o conhecimento das rochas s quais no podemos chegar. Nos limites convergentes de placas, as foras de compresso, actuando durante dezenas de milhes de anos, so capazes de criar deformaes da litosfera to intensas, que vestgios de um fundo ocenico podem surgir no alto de uma montanha, a milhares de metros de altitude.

Mtodos Indirectos
Se o conhecimento directo do interior da Terra inacessvel, ento os gelogos procuram outras fontes de informao para determinarem a estrutura e a composio interna do nosso planeta. As fontes de anlise e de informao utilizadas permitem-nos tirar algumas novas concluses, a partir da interpretao de dados que no tm uma ligao directa ao interior da Terra. Como as concluses obtidas sobre o interior da Terra so inferidas a partir de interpretaes de dados obtidos indirectamente, estes mtodos de estudo designamse mtodos indirectos. A interpretao da diferente composio dos meteoritos, das bandas geomagnticas dos oceanos, gravimetria e do gradiente geotrmico permite-nos tirar algumas concluses acerca da estrutura terrestre.

Gravimetria Os estudos gravitacionais, que se baseiam na medio, tanto a nvel local como global, da fora gravtica terrestre, tm permitido esclarecer alguns aspectos relacionados com a estrutura do interior da Terra, nomeadamente:

a variao de espessura da crusta terrestre. Os estudos de gravimetria deixam supor a existncia de grandes extenses de material pouco denso nos continentes com dimenses inferidas em funo do valor da anomalia.

a diminuio do raio terrestre atravs da verificao de um valor de fora gravtica ligeiramente crescente desde o equador at aos plos;

a variao de densidade para as diferentes camadas do interior da Terra. As variaes de densidade estaro associadas variao dos valores de presso no interior da Terra, que aumentam da superfcie at ao centro - gradiente geobrico.

Quando analisamos o perfil gravimtrico ao longo de um continente verificamos que apresenta globalmente uma gravidade inferior s regies ocenicas e que as anomalias negativas so mais intensas nas regies montanhosas,pois possuem uma crusta muito espessa e pouco densa, quando comparada com a crusta ocenica e com o manto.

Geomagnetismo O nosso planeta possui um campo magntico que, possivelmente, resulta do movimento dos fluidos metlicos do ncleo externo em fuso. Este movimento gera correntes elctricas fracas que, em interaco com a rotao mecnica do fluido, associada ao movimento de rotao do planeta, gera um campo magntico auto-sustentvel. Atravs de estudos de magnetismo fssil de rochas de vrias idades, foi possvel estabelecer que o campo magntico terrestre tem sofrido ao longo do tempo geolgico inverses completas, tendo o plo norte magntico passado a ser plo sul magntico e vice-versa. Actualmente estamos num perodo de polaridade normal, o plo norte magntico est muito prximo do Plo Norte terrestre.

Os estudos de magnetismo terrestre foram determinantes para a elaborao de modelos de expanso do fundo ocenico que haveriam de sustentar a teoria geral da tectnica de placas. Considerando o campo actual como normal (anomalia positiva), a inverso corresponder a uma anomalia negativa. A determinao da idade das rochas em paralelo com a orientao magntica permitiu aos gelogos estudar as variaes do campo magntico terrestre ao longo do tempo. A descoberta de rochas magnetizadas com cerca de 3,5 mil milhes de anos, permitiu concluir que o ncleo externo lquido, rico em ferro, j se encontraria formado nesta altura.

Mas os estudos do paleomagnetismo tambm possibilitaram estudar a evoluo dos fundos ocenicos e inferir acerca do dinamismo da crusta e do manto superior. Estes estudos permitiram verificar que existe um padro regular nas anomalias magnticas nos fundos ocenicos. Comprovam a ocorrncia de um mecanismo de formao de placa ocenica a partir de um eixo central correspondente dorsal mdio-ocenica. Grau Geotrmico

O termo geotermia refere-se energia calorfica do interior da Terra. O estudo dessa energia feito, sobretudo, custa das medies do fluxo de calor do interior para a superfcie do planeta. Esse fluxo trmico, que contnuo mas no uniforme, varia desde os altos valores verificados nos riftes aos valores mnimos verificados no interior das grandes placas continentais (Americana e Euro-Asitica).

A forma e posio duma geotrmica (definida pelo valor de temperatura versus profundidade dentro da Terra) depende de temperatura e do fluxo trmico superficiais e ainda da variao que os teores de elementos radioactivos e os coeficientes de transporte de calor experimentam nas zonas menos superficiais. Por outro lado, reflectem tambm o modo de origem e os primeiros estdios de desenvolvimento da Terra.

Os estudos neste domnio permitiram estabelecer valores de gradiente geotrmico, ou seja, a variao da temperatura com a profundidade. Se bem que as taxas de aumento de temperatura variem de local para local, foi possvel estimar um valor mdio de gradiente geotrmico para a crusta de cerca de 25 C por quilmetro. Esta variao no constante em todo o raio terrestre, verificando-se uma diminuio do seu valor medida que consideramos zonas mais profundas da Terra.

Ultrapassados alguns metros em que no se verifica qualquer variao da temperatura, comea a notar-se uma subida dos valores de temperatura com a profundidade.

Designa-se grau geotrmico a distncia associada variao da temperatura em 1 C. O grau geotrmico no corresponde a uma distncia fixa. Se para as zonas mais superficiais da geosfera o valor do grau geotrmico ronda os 33 metros, medida que a profundidade aumenta este valor tende a aumentar. Todos os clculos estimam que ocorre aumento da temperatura com a profundidade, mas a taxa de aumento da temperatura reduz-se com a profundidade. Se o gradiente de 20-30 C/100 km observado perto da superfcie fosse constante, implicaria que o ncleo estivesse a temperaturas extremamente elevadas (na ordem das dezenas de milhares de graus) e totalmente fundido, ao contrrio do que se prev pelos estudos de sismologia. Os clculos so inferidos com base em dados recolhidos pela vulcanologia, sismologia, modelos tericos e experimentais (temperatura de fuso de rochas de diferentes composies e a presses variveis). Todas as previses se encontram associadas a um intervalo de variabilidade. Este intervalo aumenta com a profundidade, reflectindo a ausncia de dados, o que amplia a probabilidade de erro na determinao das temperaturas. Astrogeologia O estudo de outros corpos celestes enquadra-se na temtica das cincias planetrias, tambm designada por Planetologia ou Astronomia. Inclui tambm o estudo dos planetas secundrios, dos asterides, dos cometas e dos meteoritos, bem como a interaco entre estes corpos, como por exemplo a formao de crateras de impacto. Existem diferentes abordagens de

investigao baseadas em diferentes reas de saber, como a Fsica e a Geologia, por exemplo. Neste ltimo caso, estamos perante a Astrogeologia. Todas estas reas fornecem indicaes importantes acerca da forma-Io e diferenciao da Terra e, em ltima anlise, dados sobre a sua estrutura. Destacam-se os seguintes aspectos mais importantes: comparao das densidades dos planetas; deteco de campos magnticos e inferncia da existncia de um j ncleo metlico parcialmente fundido; estudos dos meteoritos e dos asterides, com estabelecimento de classes composicionais e correlao destas com as diferentes camadas que compem a Geosfera; hipteses explicativas para a formao da Lua.

A origem da Lua tem sido um assunto de acesa discusso no seio da comunidade cientfica. Foram elaboradas diversas teorias, sendo a mais aceite actualmente a da ejeco colisional. Esta postula que a Terra, na fase final da sua formao, ter sido alvo de um impacto de um corpo celeste de elevadas dimenses (teria uma dimenso semelhante ao planeta Marte). O violento impacto provocaria a ejeco de elevadas quantidades de material para o espao em redor da Terra, e a fuso da maioria das rochas terrestres. O material rochoso que ficaria a orbitar m redor da Terra agregar-se-ia, formando a Lua.

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