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Ethernet

Historia Ethernet es probablemente el estndar ms popular para las redes de rea local (LAN). De acuerdo con el grupo IDC, a fines de 1996 ms del 80% de las redes instaladas en el mundo eran Ethernet. Esto representaba unos 120 millones de PCS interconectados. El 20% restante utilizaban otros sistemas como Token-Ring, FDDI ("Fiber Distributed Data Interface") y otros. En una configuracin Ethernet, los equipos estn conectados mediante cable coaxial o de par trenzado y compiten por acceso a la red utilizando un modelo denominado CSMA/CD ("Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection"). Inicialmente poda manejar informacin a 10 mega bytes por segundo, aunque actualmente se han desarrollado estndares mucho ms veloces. Fue desarrollado inicialmente en 1973 por el Dr. Robert M. Metcalfe en el PARC (Palo Alto Research Center) de la compaa Xerox, como un sistema de red denominado Ethernet Experimental. El objetivo era conseguir un medio de comunicacin entre computadoras, a medio camino entre las lentas redes telefnicas de larga distancia que ya existan, y las de alta velocidad que se instalaban en las salas de computadoras para unir entre s sus distintos elementos. Estos primeros trabajos del PARC contribuyeron substancialmente a la definicin de la norma IEEE 802.3, que define el mtodo de acceso CSMA/CD. En 1980 se propuso un estndar Ethernet a 10 Mbps (tambin conocido como 10Base), cuya especificacin fue publicada conjuntamente por Digital Equipment Corporation, Intel y la propia Xerox. Por esta razn las primeras Ethernet eran denominadas DIX ("Digital Intel Xerox"); tambin "Libro azul", por el color de la primera edicin. Los primeros productos comenzaron a comercializarse en 1981. Nota: Adems de las tecnologas a 10 Mbps, se han desarrollado extensiones de la norma que aumentan la velocidad de transmisin: La conocida como 100Base a 100 Mbps; Gigabit Ethernet, a 1000 Mbps, y 10 Gigabit Ethernet. A partir de 1982, Ethernet fue gradualmente adoptada por la mayora de los organismos de estandarizacin:

ECMA European Computer Manufacturers Association IEEE NIST Institute of Electrical and Electronics Engineers National Institute of Standards and Technology

ANSI ISO

American National Standards Institute International Standards Organization

Desde entonces Ethernet se ha convertido en la tecnologa LAN ms popular. Existen millones y millones de conexiones en el mundo. Aunque comenz a utilizarse en ambientes de ingeniera y de fabricacin, se expandi rpidamente a los mercados comercial y gubernamental. La segunda generacin de Ethernet, que se usa actualmente, es Ethernet II, aunque este nombre no es muy usado. Otros organismos que tienen gran influencia en el establecimiento de normas para la industria de redes y telecomunicaciones son:

EIA ("Electronic Industries Alliance") Asociacin de Industrial Electrnicas TIA ("Telecommunications Industry Association") Asociacin de las industrias de telecomunicaciones.

Estas dos asociaciones editan normas de forma conjunta, que se conocen como normas TIA/EIA; son las de mayor influencia en el diseo e instalacin de redes.

Tecnologa Ethernet Los estndares Ethernet no necesitan especificar todos los aspectos y funciones necesarios en un Sistema Operativo de Red NOS ("Network Operating System"). Como ocurre con otros estndares de red, la especificacin Ethernet se refiere solamente a las dos primeras capas del modelo OSI ("Open Systems Interconnection"). Estas son la capa fsica (el cableado y las interfaces fsicas), y la de enlace, que proporciona direccionamiento local; deteccin de errores, y controla el acceso a la capa fsica. Una vez conocidas estas especificaciones el fabricante del adaptador est en condiciones de que su producto se integre en una red sin problemas. Tambin es de su incumbencia proporcionar los controladores ("Drivers") de bajo nivel adecuados para cada Sistema Operativo que debe utilizar el adaptador.

La capa fsica Los elementos que constituyen la capa fsica de Ethernet son de dos tipos: Activos y Pasivos. Los primeros generan y/o modifican seales, los segundos simplemente la transmiten. Son los siguientes:

Arquitectura (estructura lgica) La arquitectura Ethernet puede definirse como una red de conmutacin de paquetes de acceso mltiple (medio compartido) y difusin amplia ("Broadcast"), que utiliza un medio pasivo y sin ningn control central. Proporciona deteccin de errores, pero no correccin. El acceso al medio (de transmisin) est gobernado desde las propias estaciones mediante un esquema de arbitraje estadstico. Los paquetes de datos transmitidos alcanzan a todas las estaciones (difusin amplia), siendo cada estacin responsable de reconocer la direccin contenida en cada paquete y aceptar los que sean dirigidos a ella. Ethernet realiza varias funciones que incluyen empaquetado y desempaquetado de los datagramas; manejo del enlace; codificacin y decodificacin de datos, y acceso al canal. El manejador del enlace es responsable de vigilar el mecanismo de colisiones, escuchando hasta que el medio de transmisin est libre antes de iniciar una transmisin (solo un usuario utiliza la transmisin cada vez -Banda base-). El manejo de colisiones se realiza deteniendo la transmisin y esperando un cierto tiempo antes de intentarla de nuevo. Existe un mecanismo por el que se envan paquetes a intervalos no estndar, lo que evita que otras estaciones puedan comunicar. Es lo que se denomina captura del canal.

Datagramas Ethernet El formato de los paquetes PDU ("Protocol Data Units") puede verse en la figura adjunta; un datagrama Ethernet incluye: Un prembulo; campos de direccin de

origen y de destino; tipo de campo; campo de datos, y chequeo de integridad FCS ("Frame Check Sequence"). Nota: En la pgina adjunta se muestran algunos datos de un datagrama Ethernet tal como es mostrado por un dispositivo de proteccin ("Firewall") que los analiza para decidir si deben ser transmitidos El prembulo: Una serie de 8 octetos que preceden al datagrama en la capa fsica. Tiene por finalidad permitir que las estaciones receptoras sincronicen sus relojes con el mensaje entrante a fin de que puedan leerlo sin errores. El ltimo de estos bytes se denomina delimitador de comienzo de marco SFD ("Start Frame Delimiter"). Las direcciones de destino y origen son direcciones fsicas en el sentido de que se refieren a dispositivos fsicos (adaptadores de red) conocidos generalmente como NIC ("Network Interface Card"). Estas direcciones se refieren al NIC que recibir el datagrama (a quin va dirigido) y al NIC remitente ("Source address"). La direccin de destino es conocida tambin como direccin del recipiente ("Recipient address"). Es interesante considerar que esta direccin (MAC) de un dispositivo fsico (NIC) es en definitiva la direccin "real" de cualquier ordenador en la red. Por ejemplo, aunque el protocolo TCP/IP utiliza un sistema de direcciones lgicas (denominadas direcciones IP), estas direcciones deben ser traducidas a las direcciones MAC de los adaptadores de red a donde van dirigidos los mensajes. Aunque en modo de funcionamiento normal las tarjetas de red se desentienden de aquellos datagramas que no van dirigidos a su propia direccin, es posible utilizar programas que permiten situar una NIC en modo "promiscuo". De forma que sea capaz de escuchar los datagramas que circulan con destino a cualquier direccin MAC, entre ellos tcpdump, una herramienta muy verstil especialmente utilizadas en tareas de seguridad informtica que permite capturar los paquetes que circulan por la red incluso mediante un criterio de seleccin establecido por el usuario. Indicar a este respecto que cada NIC tiene un nmero de identificacin (direccin) de 6 bytes que es nico en el mundo y no se repite (algo as como la huella dactilar de una persona); el denominado MAC ("Media Access Control"). Esta direccin est contenida en el hardware de la tarjeta o adaptador de red y no puede/debe ser alterado. Nota: Los fabricantes de este tipo de tarjetas tienen que solicitar a la IEEE la asignacin de un nmero de 24 bits (3 bytes), que les es remitido, y que sirve para identificar las tarjetas del fabricante a partir de ese momento. Es el OUI ("Organizationally Unique Identifier"), tembin conocido como cdigo de vendedor. A continuacin cada fabricante aade a su OUI otros 24 bits, hasta

totalizar 48 (6 octetos), en los que se puede incluir cualquier informacin que se desee, desde datos de fabricacin a caractersticas de la tarjeta. Los 6 bytes de los campos de direccin suelen indicarse en formato hexadecimal; algo parecido a: 00-10-A4-01-FF-F1. En la pgina adjunta se expone con ms detalle el procedimiento para obtener la direccin MAC de su tarjeta de red Ethernet. El Cdigo de tipo es un nmero de 16 bits que se utiliza para identificar el tipo de protocolo de alto nivel que est siendo utilizado en la red Ethernet. Seala por tanto el tipo de dato que est siendo transportado en el campo de datos del paquete. Como resumen, podemos indicar que la cabecera de un datagrama Ethernet tiene 14 bytes repartidos as: 6 B. direccin de origen + 6 B. direccin de destino + 2 B. tipo/longitud. El campo de datos del datagrama puede variar entre un mnimo de 46 y un mximo de 1500 bytes, as que la longitud mxima de un paquete Ethernet es de 1518 bytes, y 64 la mnima. Nota: Cuando una estacin transmite un datagrama mayor que los 1518 bytes permitidos (que equivale a una transmisin de ms de 20 milisegundos), ocurre una condicin de error denominada Jabber, el datagrama resultante se denomina "Long Frame". Cuando un paquete tiene una longitud menor que la mnima, tambin es una condicin errnea (aunque su FCS sea correcto), y se denomina "Short Frame". El campo de chequeo de integridad FCS ("Frame Check Sequence") es un valor de 32 bits (4 octetos) que contiene un "checksum" del marco. El remitente realiza un control CRC ("Cyclical Redundancy") de los datos e incluye este valor en este campo. El receptor realiza a su vez el mismo clculo con los datos recibidos y los compara con el valor del campo FCS del datagrama recibido. Si existe discordancia se solicita el reenvo del paquete errneo.

Mecanismo de colisiones El protocolo CSMA/CD ("Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection") utilizado en Ethernet. Se basa en que cuando un equipo DTE ("Data Terminal Equipment") conectado a una LAN desea transmitir, se mantiene a la escucha hasta que ningn equipo est transmitiendo (es la parte CS "Carrier Sense" del protocolo); una vez que la red est en silencio, el equipo enva el primer paquete de informacin.

Nota: El hecho de que cualquier DTE pueda ganar acceso a la red es la parte MA "Mltiple Access" del protocolo. El modo Ethernet de tratar las colisiones tiene antecedentes en el protocolo Aloha, desarrollado en la Universidad de Hawi para un sistema de comunicaciones entre las islas. A partir de este momento entra en juego la parte CD ("Collision Detection"), que se encarga de verificar que los paquetes han llegado a su destino sin colisionar con los que pudieran haber sido enviados por otras estaciones por error. En caso de colisin, los DTEs la detectan y suspenden la transmisin; cada DTE espere un cierto lapso, aleatorio, antes de reiniciar la transmisin. Cada segmento de una red Ethernet (entre dos router, bridges o switches) constituye lo que se denomina dominio de tiempo de colisiones o dominio de colisiones Ethernet. Se supone que cada bit permanece en el dominio un tiempo mximo ("Slot time") de 25.6 s (algo ms de 25 millonsimas de segundo), lo que significa que en este tiempo debe haber llegado al final del segmento. Si en este tiempo la seal no ha salido del segmento, puede ocurrir que una segunda estacin en la parte del segmento an no alcanzado por la seal, pueda comenzar a transmitir, puesto que su deteccin de portadora indica que la lnea est libre, dado que la primera seal an no ha alcanzado a la segunda estacin. En este caso ocurre un acceso mltiple MA ("Multiple Access") y la colisin de ambos datagramas es inevitable. Nota: Como la velocidad de propagacin de las ondas electromagnticas es de 2.9979 108 m/s, la seal Ethernet puede recorrer aproximadamente una distancia de 7674 m. en el "Slot time". Observe tambin que a la velocidad estndar 10Base, de 10 Mb/s, cada bit ocupa una longitud de unos 29 metros (2.9979 108 / 10 106 = 29.9 m/b). Sin embargo, en realidad las colisiones no se producen porque el tendido de redes sea mayor que los 7674 metros tericos, sino porque dentro del dominio, se producen retrasos en la propagacin de la seal debido principalmente a hubs y otros elementos defectuosos, incluyendo las propias DTEs. Los sntomas de una colisin dependen del medio de transmisin utilizado. En el caso de cable coaxial, la seal del cable, que normalmente est constituida por ceros y unos ntidos, contiene estados intermedios. La interferencia produce en algunos puntos un debilitamiento de la seal, cuya amplitud se cancela, mientras que en otros se produce un reforzamiento, duplicndose su amplitud al doble del mximo permitido; esta condicin de sobretensin es detectada por los nodos. En cambio, cuando se utiliza cable de par trenzado, el sntoma es que existe seal en el par TX mientras que simultneamente se recibe tambin seal por el par RX.

Estos estados en que la calidad de la seal no es adecuada, son detectados como errores SQEs ("Signal Quality Errors"), y el dispositivo emisor enva un mensaje de error. Despus de este mensaje los dos DTEs esperan un tiempo (que raramente es el mismo) antes de reiniciar la transmisin. Nota: El mensaje de error es de 74 bits; como hemos visto, los 12 primeros estn destinados a informar sobre el receptor y emisor del mensaje. En la operacin de una red Ethernet se considera normal una cierta tasa de colisiones, aunque debe mantenerse lo ms baja posible. En este sentido una red normal debe tener menos de un 1% de colisiones en el total de paquetes transmitidos (preferiblemente por debajo del 0.5%). Para realizar este tipo de comprobaciones es necesario contar con analizadores adecuados. Por el momento (2002), el ltimo estndar Ethernet es 10 GE (10 Gibabit Ethernet), cuya versin definitiva ha sido publicada en Junio de este ao por la comisin de trabajo IEEE 802.3ae. El nuevo estndar es compatible hacia atrs con los anteriores. Por supuesto, el desarrollo tecnolgico no termina aqu; los nuevos trabajos apuntan a la posibilidad de alcanzar 40, 100 o 160 Gbps. La IEEE mantiene un sitio con los cdigos OUI concedidos a cada fabricante, donde se advierte que algunos fabricantes subcontratan componentes, por lo que la identificacin del fabricante puede ser dificultosa en algunos casos. Ms detalles en "Collition Domains" un documento de Translation Networks Nota: Dependiendo de la versin de su navegador, es posible que necesite descargar el documento en su disco duro antes de poder abrirlo con Acorbat Reader. Es frecuente referirse a los datagramas que componen la transmisin fsica como marcos o "Frames". La direccin MAC de las tarjetas de red es equivalente al nmero IMEI ("International Mobile Equipment Identifier") presente en todos los dispositivos de telefona mvil, que los identifica entre todos los existentes.

Modelo OSI

Antecedentes

Durante los aos 60 y 70 se crearon muchas tecnologas de redes. Cada una basada en un diseo especfico de hardware. Estos sistemas eran construidos de una sola pieza; lo que podramos llamar una arquitectura monoltica. Esto significa que los diseadores deban ocuparse de todos los elementos involucrados en el proceso. Podemos suponer que estos elementos forman una cadena de transmisin que tiene diversas partes: los dispositivos fsicos de conexin; los protocolos software y hardware usados en la comunicacin; los programas de aplicacin que realizaban la comunicacin, y la interfaz hombre-mquina que permiten al humano utilizar la red. Este modelo, que considera la cadena como un todo monoltico, es poco prctico, pues el ms pequeo cambio puede implicar alterar todos sus elementos. El diseo original de Internet del Departamento de Defensa americano dispona un esquema de cuatro capas. Aunque data de los 70 es mas o menos el que se sigue utilizando:

Capa Fsica o de Acceso de Red ("Network Access Layer"). Responsable del envo de la informacin sobre el sistema hardware utilizado en cada caso. Se utiliza un protocolo distinto segn el tipo de red fsica. Capa de Red tambin llamada capa Internet ("Internet Layer"). Es la responsable de enviar los datos a travs de las distintas redes fsicas que pueden conectar una mquina origen con la de destino de la informacin. Los protocolos de transmisin, como el IP estn ntimamente asociados a esta capa. Capa de transporte ("Host-to-Host Layer"). Controla el establecimiento y fin de la conexin; control de flujo de datos; retransmisin de datos perdidos, y otros detalles de la transmisin entre dos sistemas. Los protocolos mas importantes a este nivel son TCP y UDP (mutuamente excluyentes). Capa de aplicacin ("Application layer"). Conformada por los protocolos que sirven directamente a los programas de usuario; Navegador, e-mail, FTP, TELNET, etc.

Respondiendo a la teora general imperante el mundo de la computacin, de disear el hardware por mdulos y el software por capas, en 1978 la organizacin ISO (International Standards Organization, propuso un modelo de comunicaciones para redes al que titularon "The reference model of Open Systems Interconnection", generalmente conocido como modelo OSI. Su filosofa se basa en descomponer la funcionalidad de la cadena de transmisin en diversos mdulos, cuya interfaz con los adyacentes est estandarizada. Esta filosofa de diseo presenta una doble ventaja: el cambio de un mdulo no afecta necesariamente a la totalidad de la cadena. Adems puede existir una cierta interoperabilidad entre diversos productos y fabricantes hardware/software, dado que los lmites y las interfaces estn

perfectamente definidas. Esto supone por ejemplo, que dos software de comunicacin distintos puedan utilizar el mismo medio fsico de comunicacin.

Sinopsis El modelo OSI tiene dos componentes principales:


Un modelo de red, denominado modelo bsico de referencia ("Basic Reference Model") o capa de servicio ("Server-layer"). Una serie de protocolos concretos.

El modelo de red, aunque inspirado en el de Internet no tiene mas semejanzas con aqul. Est basado en un modelo de siete capas, mientras que el primitivo de Internet estaba basado en 4. Actualmente todos los desarrollos se basan en este modelo de 7 niveles que son los siguientes: 1 Fsico; 2 de Enlace; 3 de Red; 4 de Transporte; 5 de Sesin; 6 de Presentacin y 7 de Aplicacin. Cada nivel realiza una funcin concreta, y est separado de los adyacentes por interfaces conocidas, sin que le incumba ningn otro aspecto del total de la comunicacin. Nota: Observe que este modelo, al que se refieren absolutamente todos los libros que tratan de redes, es solo una abstraccin conceptual, a la que se adapta (ms o menos) la realidad fsica . Sin embargo, las consecuencias de la aplicacin de este punto de vista son de gran utilidad. El concepto subyacente es el mismo que nos permite poner los datos de direccin y remite en una carta; franquearla y depositarla en el buzn del servicio de correos sin preocuparnos de nada ms. La carta sigue una serie de procesos dentro del servicio de correos sin que cada uno tenga que preocuparse de los que le han precedido o le sucedern. Finalmente, la carta es entregada al destinatario en su buzn, que solo tiene que leerla. Generalmente los dispositivos utilizados en las redes circunscriben su operacin a uno o varios de estos niveles. Por ejemplo, un concentrador ("Hub") que amplifica y retransmite la seal a travs de todos sus puertos, est operando exclusivamente en la capa 1, mientras que un conmutador ("Switch") opera en las capas 1 y 2; un enrutador ("Router") opera en las capas 1, 2 y 3. Finalmente una estacin de trabajo de usuario generalmente maneja las capas 5, 6 y 7. En lo que respecta al software, hay que sealar que cada capa utiliza un protocolo especfico para comunicarse con las capas adyacentes, y que aade al la cabecera ("Header") del paquete cierta informacin adicional ("Protocol Header").

Las capas del modelo OSI

La descripcin esquemtica de las diversas capas que componen este modelo es como sigue:

Capa fsica ("Physical layer"); es la encargada de transmitir los bits de informacin por la lnea o medio utilizado para la transmisin. Se ocupa de las propiedades fsicas y caractersticas elctricas de los diversos componentes; de la velocidad de transmisin, si esta es uni o bidireccional (simplex, duplex o flull-duplex). Tambin de aspectos mecnicos de las conexiones y terminales, incluyendo la interpretacin de las seales elctricas. Como resumen de los cometidos de esta capa, podemos decir que se encarga de transformar un paquete de informacin binaria ("Frame") en una sucesin de impulsos adecuados al medio fsico utilizado en la transmisin. Estos impulsos pueden ser elctricos (transmisin por cable); electromagnticos (transmisin Wireless) o luminosos (transmisin ptica). Cuando acta en modo recepcin el trabajo es inverso; se encarga de transformar estos impulsos en paquetes de datos binarios que sern entregados a la capa de enlace (ver a continuacin). Por ejemplo: este nivel define las medidas del cable coaxial Ethernet y de los conectores BNC utilizados. Otro ejemplo de estndares relativos a esta capa son RS-232 para comunicaciones serie y X.21

Capa de enlace ("Data Link layer"). Puede decirse que esta capa traslada los mensajes hacia/desde la capa fsica a la capa de red (que veremos a continuacin). Especifica como se organizan los datos cuando se transmiten en un medio particular. P.E. esta capa define como son los cuadros ("Frames"), las direcciones y las sumas de control ("Checksum") de los paquetes Ethernet. Adems del direccionamiento local, se ocupa de la deteccin y control de errores ocurridos en la capa fsica, del control del acceso a dicha capa y de la integridad de los datos y fiabilidad de la transmisin. Para esto agrupa la informacin a transmitir en bloques ("Frames"), e incluye a cada uno una suma de control que permitir al receptor comprobar su integridad. Los datagramas recibidos son comprobados por el receptor. Si algn datagrama se ha corrompido se enva un mensaje de control al remitente solicitando su reenvo. El protocolo PPP [1] es ejemplo de esta capa. La capa de enlace puede considerarse dividida en dos subcapas:

Control lgico de enlace LLC ("Logical Link Control") define la forma en que los datos son transferidos sobre el medio fsico, proporcionando servicio a las capas superiores. Control de acceso al medio MAC ("Medium Access Control"). Esta subcapa acta como controladora del hardware subyacente (el adaptador de red). De hecho el controlador de la tarjeta de red es denominado a veces "MAC driver", y la direccin fsica contenida en el hardware de la tarjeta es conocida como direccin MAC ("MAC address"). Su principal tarea (que le proporciona el nombre -control de acceso-) consiste en arbitrar la utilizacin del medio fsico para facilitar que varios equipos puedan competir simultneamente por la utilizacin de un mismo medio de transporte. El mecanismo CSMA/CD ("Carrier Sense Multiple Access with Collision Detection") utilizado en Ethernet es un tpico ejemplo de esta subcapa.

Capa de Red ("Network layer"). Esta capa se ocupa de la transmisin de los datagramas (paquetes) y de encaminar cada uno en la direccin adecuada ("Routing"), tarea esta que puede ser complicada en redes grandes como Internet, pero no se ocupa para nada de los errores o prdidas de paquetes. Por ejemplo, define la estructura de direcciones y rutas de Internet. A este nivel se utilizan dos tipos de paquetes: paquetes de datos y paquetes de actualizacin de ruta. Como consecuencia esta capa puede considerarse subdividida en dos:

Transporte. Encargada de encapsular los datos a transmitir (de usuario). Utiliza los paquetes de datos. En esta categora se encuentra el protocolo IP ("Internet Protocol"). Conmutacin ("Switching"): Esta parte es la encargada de intercambiar informacin de conectividad especfica de la red (su actividad es raramente percibida por el usuario). Los routers son dispositivos que trabajan en este nivel y se benefician de estos paquetes de actualizacin de ruta. En esta categora se encuentra el protocolo ICMP ("Internet Control Message Protocol"), responsable de generar mensajes cuando ocurren errores en la transmisin y de un modo especial de eco que puede comprobarse mediante PING [3].

Los protocolos ms frecuentemente utilizados en esta capa son dos: X.25 e IP.

Webografa: OSI: The Network Layer Esta pgina de Cisco Systems (en ingls) proporciona un autorizado resumen de los servicios y protocolos de la capa de red.

Capa de Transporte ("Transport layer"). Esta capa se ocupa de garantizar la fiabilidad del servicio, describe la calidad y naturaleza del envo de datos. P.E. esta capa define cuando y como debe utilizarse la retransmisin para asegurar su llegada. Para ello divide el mensaje recibido de la capa de sesin en trozos (datagramas), los numera correlativamente y los entrega a la capa de red para su envo. Durante la recepcin, si la capa de Red utiliza el protocolo IP, la capa de Transporte es responsable de reordenar los paquetes recibidos fuera de secuencia. Tambin puede funcionar en sentido inverso multiplexando una conexin de transporte entre diversas conexiones de datos. Este permite que los datos provenientes de diversas aplicaciones compartan el mismo flujo hacia la capa de red. Un ejemplo tpico de protocolo usado en esta capa es TCP ("Transport Control Protocol"), que con su homlogo IP de la capa de Red, configuran la suite TCP/IP utilizada en Internet, aunque existen otros como UDP ("Universal Datagram Protocol") una capa de transporte utilizada tambin en Internet por algunos programas de aplicacin.

Capa de Sesin ("Session Layer"). Es una extensin de la capa de transporte que ofrece control de dilogo y sincronizacin, aunque en realidad son pocas las aplicaciones que hacen uso de ella. Por ejemplo, las comunicaciones de Internet no la utilizan. Nota: Algunos autores indican que la capa de sesin es meramente una consideracin terica de los autores del modelo sin absolutamente ninguna utilidad prctica conocida.

Capa de Presentacin ("Presentation layer"). Esta capa se ocupa de los aspectos semnticos de la comunicacin (describe la sintaxis de los datos a transmitir), estableciendo los arreglos necesarios para que puedan comunicar mquinas que utilicen diversa representacin interna para los datos. P.E. describe como pueden transferirse nmeros de coma flotante entre equipos que utilizan distintos formatos matemticos. Esta capa es buena candidata para implementar aplicaciones de criptografa. En teora esta capa "presenta" los datos a la capa de aplicacin cogiendo los datos recibidos y transformndolos en formatos como texto imgenes y sonido. Como veremos a continuacin, en realidad esta capa puede estar ausente, ya que son pocas las aplicaciones que hacen uso de ella.

Nota: Con esta capa ocurre algo parecido a la anterior. En teora cliente y servidor deban negociar el formato a utilizar, y esta funcin, y el correspondiente formateo de los datos, sera el objeto de esta capa. Sin embargo, esto, que tena cierto sentido en la dcada de los 70, cuando gran parte del trabajo de redes estaba relacionado con la entrada y salida de datos a grandes ordenadores utilizando terminales "Tontas" de diversos tipos (que utilizaban cdigos de control ligeramente distintos) no tiene ya mucho sentido. Actualmente el panorama ha cambiado; solo existe una opcin para el formato de datos, a pesar de lo cual, el protocolo OSI sigue negociando un esquema de codificacin (el nico disponible). En Internet, el nico servicio que utiliza esta capa es TELNET, que precisamente es un servicio de acceso a servidores desde terminales remotos. En este caso, la capa de presentacin es la que se encarga de configurar el terminal para conectar a un servidor de caractersticas particulares.

Capa de Aplicacin ("Application layer"). Esta capa describe como hacen su trabajo los programas de aplicacin (navegadores, clientes de correo, terminales remotos, transferencia de ficheros etc. Por ejemplo, esta capa implementa la operacin con ficheros del sistema. Por un lado interactan con la capa de presentacin; por otro representan la interfaz con el usuario, entregndole la informacin y recibiendo los comandos que dirigen la comunicacin. Ejemplos de protocolos utilizados por los programas de esta capa son HTTP, SMTP, POP, IMAP etc. PPP ("Point-to-Point Protocol"). Un protocolo utilizado para enviar paquetes puntoa-punto sobre lneas serie. Es uno de los ms utilizados en Internet para comunicaciones sobre lneas telefnicas (comunicacin con otras redes a travs de mdem), ya que permite utilizar sobre l otros protocolos de ms alto nivel (ms cercanos a la capa de Aplicacin), como IPX/SPX y TCP/IP. Puede ser utilizado tambin sobre conexiones de red distintas de las telefnicas. Windows lo instala cuando se instala un mdem o servicio de RAS. La diseccin del funcionamiento del hardware y software de comunicaciones para asimilarlos a las distintas capas del modelo OSI se hace cada vez ms complicado. En especial porque han surgido especificaciones para comunicaciones avanzadas de red que permiten que un cierto protocolo (por ejemplo TCP/IP) pueda utilizar diversos adaptadores de red, y que un adaptador fsico pueda utilizar diversos protocolos software. Estas especificaciones son NDIS ("Network Driver Interface Specification") y ODI ("Open Data-Link Interface"), desarrolladas respectivamente por Microsoft-3Com y Apple-Novell.

PING ("Packet Internetwork Groper") Rastreador de paquetes en redes. Un programa muy til para averiguar determinados aspectos de las comunicaciones en redes IP.