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ARTERIOESCLEROSIS

Etimolgicamente, arterioesclerosis significa endurecimiento de las arterias. Clsicamente, en el trmino arterioesclerosis se incluyen tres entidades diferentes: aterosclerosis, esclerosis de la media o enfermedad de Mnckeberg y arteriolosclerosis. En este documento se utilizar el trmino arterioesclerosis como sinnimo de aterosclerosis. La aterosclerosis es una enfermedad caracterizada por el desarrollo de mltiples lesiones focales, llamadas placas de ateroma, en la pared de la aorta y las arterias de gran y mediano calibre. Esas placas estn compuestas por lpidos, como el colesterol, y por clulas inflamatorias, como los monocitos, que desde la sangre penetran en el interior de la pared arterial. Una vez dentro de sta, los monocitos atrapan el colesterol y se convierten en clulas espumosas. Estas clulas provocan una serie de cambios en la pared que provocan el crecimiento desordenado de las clulas musculares de sta y la formacin de tejido fibroso. Al final, la placa est compuesta por una mezcla de elementos distintos, lo que le confiere su denominacin de ateroma, que significa engrudo. Cmo se produce? Tal como se ha mencionado anteriormente, para que se inicie la formacin de una placa de ateroma es preciso que dentro de la pared arterial penetren sustancias y clulas que estn en la sangre. En condiciones normales, eso no sucede porque la sangre est separada de la pared arterial por una barrera que es el endotelio. Actualmente, se sabe que diversos factores pueden daar de tal modo el endotelio que ste deja de actuar como una barrera. Esos factores son conocidos como factores de riesgo de aterosclerosis. Los principales factores de riesgo son tres: La hipertensin arterial (presencia de cifras de presin arterial superiores a 139/89 mm Hg). La hipercolesterolemia (existencia de concentraciones sanguneas de colesterol superiores a 220 mg/dl). El tabaquismo. En los ltimos aos, se ha demostrado que otros factores tambin contribuyen al desarrollo de la aterosclerosis, es el caso de: * * * * La diabetes mellitus. La obesidad. El sedentarismo. La menopausia.

En cualquier caso, todos estos factores promueven el desarrollo de aterosclerosis cuando se dan en una persona con predisposicin gentica para ello. Hoy en da ya se conocen diversas alteraciones genticas que propician la aterosclerosis y cabe esperar que cuando el genoma humano se conozca en su totalidad, se podrn identificar temprana y fiablemente aquellas personas proclives a sta. Cul es su historia natural? La aterosclerosis es un proceso que evoluciona de la siguiente manera: la formacin de las placas de ateroma se inicia invariablemente en casi todos los individuos en la primera o segunda dcada de la vida, de forma que puede empezar a dar manifestaciones clnicas en la tercera y cuarta dcadas, acrecentndose su

prevalencia de forma exponencial a partir de la quinta dcada, para alcanzar un impacto sanitario mximo en la sexta, sptima y octava dcadas. La aparicin de manifestaciones clnicas en una persona con aterosclerosis supone que alguna de las placas de ateroma que presenta se ha complicado, lo que significa que la placa se ha roto y que sus componentes han entrado en contacto con la sangre, especialmente con las plaquetas. Esto pone en marcha la formacin de un trombo que obstruye la luz de la arteria y dificulta la llegada de sangre al territorio al que esa arteria irriga (lo que en medicina se conoce como isquemia, es decir, falta de riego). Segn sea el tamao del trombo, as ser la severidad de la obstruccin y, consiguientemente, la intensidad de la isquemia y la gravedad de las manifestaciones clnicas. Los casos ms importantes son aquellos en los que la obstruccin es completa y la falta total de sangre produce la muerte (infarto) de una parte del rgano afectado. Cules son sus sntomas? Los cuadros clnicos que pueden presentar las personas con aterosclerosis complicada son varios. Cuando la obstruccin afecta a las arterias cerebrales pueden aparecer desde ataques de isquemia cerebral transitoria, hasta un accidente cerebro vascular agudo con secuelas ms o menos permanentes. Cuando la obstruccin se da en las arterias coronarias puede aparecer desde angina de pecho, hasta el infarto agudo de miocardio. Cuando la obstruccin afecta a las arterias renales puede facilitarse el desarrollo de insuficiencia renal o aparecer un tipo especial de hipertensin denominada reno-vascular. La obstruccin de las arterias de las extremidades inferiores puede dar lugar a un cuadro de claudicacin intermitente que se caracteriza por la presencia de dolores musculares desencadenados por la marcha y que incapacitan para sta. Por ltimo, la presencia de lesiones aterosclerticas complicadas en la aorta favorece el desarrollo de aneurismas. Cmo se detecta? Tal como se ha mencionado anteriormente, la aterosclerosis puede tardar mucho tiempo en dar lugar a manifestaciones clnicas. Por ello, es preciso detectarla precozmente, antes de que las placas de ateroma se compliquen. Para ello es preciso realizar exmenes peridicos de salud (chequeos vasculares) desde la tercera dcada de la vida, y especialmente en aquellas personas con antecedentes familiares de algunos de los cuadros clnicos mencionados en el apartado anterior.En esos chequeos se presta una importancia especial al estudio de los factores de riesgo que se han comentado previamente. Adems, a travs de la realizacin de ciertos anlisis tambin se evalan determinados marcadores de dao vascular. Finalmente, se dispone ya de tcnicas de imagen vascular (ecografa doppler, resonancia nuclear magntica, etc.) que permiten detectar las placas de ateroma e, incluso, identificar aquellas que pudieran estar complicndose.Con toda la informacin recogida en un chequeo vascular se puede llegar a cuantificar el riesgo que cada persona concreta tiene de desarrollar un cuadro clnico debido a la complicacin de una placa. Por ejemplo, se puede predecir con gran fiabilidad el porcentaje de posibilidades de presentar un infarto agudo de miocardio a lo largo de los aos. Cmo se previene? La mejor manera de combatir la aterosclerosis radica en su prevencin primaria. Para ello se debe actuar a tres niveles. En primer lugar hay que llevar una vida sana, lo que significa:

1) seguir una dieta cardiovascular saludable (evitando las grasas animales y el exceso de caloras, y favoreciendo el consumo de aceite de oliva, verduras y frutas). 2) realizar ejercicio fsico habitualmente (cada da se debe caminar no menos de una hora o correr suave, nadar y andar en bicicleta un mnimo de media hora). 3) eliminar el consumo de tabaco de manera total y definitiva. 4) procurar eliminar las situaciones estresantes de la vida cotidiana o, cuando ello no haya sido posible, vivirlas con una perspectiva positiva y mnimamente autolesiva. En segundo lugar, las personas con hipertensin arterial y/o con hipercolesterolemia han de seguir tratamiento farmacolgico (frmacos (antihipertensivos y frmacos (hipolipemiantes) de forma continuada para mantener cifras de presin arterial por debajo de 130/85 milmetros de mercurio (mmHg) y cifras de colesterol inferiores a 200 y miligramos por decilitro (mg/dl). En tercer lugar, en personas con ciertas alteraciones se podrn instaurar tratamientos especficos segn el criterio de su mdico (por ejemplo, en las mujeres con predisposicin a la aterosclerosis que han tenido la menopausia podra valorarse el tratamiento hormonal sustitutivo). En los casos en los que ya han surgido manifestaciones clnicas el mdico instaurar el tratamiento pertinente para cada caso individualizado, a la par que instaurar medidas de prevencin secundaria (por ejemplo, aspirina a bajas dosis) destinadas a impedir la aparicin de nuevas complicaciones.

Arteriosclerosis [julio 2004]

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La arterioesclerosis es una enfermedad difusa de las arterias, que se manifiesta generalmente en la clnica por sndromes locales. Por ejemplo, el sndrome coronario agudo, o la isquemia cerebral, la isquemia crnica o aguda de extremidades inferiores, etc. La diabetes mellitus, la hipertensin arterial, la dislipemia, la obesidad, el sedentarismo, el consumo

de tabaco o el exceso de alcohol son factores de riesgo predisponentes. El estilo de vida de las sociedades de los pases industrializados conlleva ms sedentarismo, un cambio del patrn alimentario y un consumo excesivo de alcohol y tabaco. Por ello las enfermedades cardiovasculares son tan frecuentes. A pesar de su gran morbilidad y mortalidad la arterioesclerosis puede prevenirse si se acta precoz y enrgicamente sobre los factores predisponentes. Viendo las imgenes se entiende fcilmente que estamos ante un trastorno generalizado y difuso del rbol vascular que, solo por azar, o por la accin especfica de algunos factores, por razones vagamente comprendidas, se manifiesta predominantemente