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Le vgtarisme en perspective

Le vgtarisme est-il aussi bnfique pour la sant qu'on le prtend? De nombreuses recherches scientifiques semblent le dmontrer, mais la force des donnes est variable. Ainsi, les preuves tablissant la diminution du taux de mortalit et de maladies chroniques telles la constipation, l'obsit et le cancer du poumon sont videntes. Les donnes sur la rduction des risques d'hypertension, de maladies coronariennes, de diabte non insulino-dpendant et de lithiases biliaires sont bonnes. Par contre, pour le lien de cause effet entre le vgtarisme et la rduction des risques de cancer du sein et du clon, de diverticulite, d'ostoporose et de lithiases rnales, les preuves ne sont que passables faibles. Plus de gens se dclarent maintenant vgtariens, mais on en ignore le nombre exact au Canada. En plus, les pratiques vgtariennes sont plus diverses qu'auparavant. Parmi les vgtariens dclars, certains s'en tiennent uniquement aux aliments d'origine vgtale alors que plusieurs n'hsitent pas manger de la viande occasionnellement. Habitudes alimentaires et mode de vie Les vgtariens sont plus actifs, conservent un poids sant, s'abstiennent du tabac, des drogues illgales et des boissons alcoolises, autant de facteurs associs des effets bnfiques sur la sant. La plupart des effets bnfiques du vgtarisme n'ont donc pu tre relis un seul facteur, dittique ou autre. Nanmoins, l'alimentation semble dterminante dans certains cas. Cancer Le taux de mortalit reli toutes les formes de cancer semble plus faible chez les vgtariens que chez les non-vgtariens. De nombreuses recherches dmontrent qu'une consommation abondante de fruits, de lgumes et de fibres accompagne d'une rduction de l'apport nergtique et des matires grasses diminue les risques de nombreux cancers. Le soja pourrait galement jouer un rle. Maladies cardio-vasculaire Le rgime vgtarien semble favoriser la sant cardiaque et une pression artrielle infrieure. On observe des taux de cholestrol total et de lipoprotines de faible densit (LDL) plus faibles chez les vgtariens ainsi qu'une agrgation plaquettaire et une coagulation sanguine diminue. Cela peut rsulter d'une alimentation plus faible en matires grasses et en gras saturs et plus riche en fibres solubles. Une consommation abondante de phytostrols, de soja ou de vitamines antioxydantes comme la vitamine C ou E peut aussi jouer un rle. Une tude rcente n'a dmontr aucune diffrence significative dans les taux de cholestrol total, de HDL, de LDL et de triglycrides entre des adventistes vgtariens et non vgtariens. On a toutefois observ une diffrence significative de la pression artrielle et du taux de cholestrol LDL et HDL entre ces deux groupes et la population en gnral. L'usage du tabac, la consommation d'alcool et de cafine et le niveau de stress, facteurs semblables dans les deux groupes d'Adventistes, peuvent avoir affect davantage les lipides sanguins que les facteurs dittiques. Diabte et obsit On observe moins d'obsit et une amlioration de la tolrance au glucose chez les vgtariens. Le vgtarisme peut aider stabiliser le diabte non insulino-dpendant en

amliorant la sensibilit l'insuline et en aidant au contrle du poids et de la glycmie. En conclusion Peu de recherches ont compar des populations de vgtariens et de non-vgtariens partageant le mme mode de vie. Plusieurs chercheurs s'accordent pour affirmer que les effets salutaires du vgtarisme ne reposent pas autant sur l'absence de produits d'origine animale que sur l'abondance de produits vgtaux. Une norme nationale Une multitude de normes et de certifications indpendantes dirige prsentement l'industrie biologique canadienne. Cependant, depuis 1997, l'Office des normes gnrales du Canada collabore avec le Conseil consultatif canadien de la production biologique (CCPB) et une norme nationale est sur le point d'tre adopte. Pour de plus amples informations, consultez le site Web du CCPB: Salubrit des fruits et lgumes Afin de prvenir ou de rduire les risques de maladies lies la salubrit des aliments, les membres de l'industrie des fruits et lgumes frais collaborent avec l'Agence canadienne d'inspection des aliments, Sant Canada et Agriculture et agro-alimentaire Canada la mise en oeuvre d'initiatives telles que le programme intgr de la salubrit des aliments du Canada. Divers chercheurs se penchent sur diffrentes mthodes cherchant rendre la vie dure aux agents pathognes. La lutte intgre utilise des techniques de surveillance et de production visant rduire, voire mme liminer les parasites et les agents de contamination chimiques et microbiens. Par contre, ces procds ne constituent pas des panaces mais des outils utiles dans un contexte de rduction des risques de contamination microbienne. Les consommateurs devraient considrer comme priorit la salubrit des aliments. Laver les fruits et lgumes avant leur emploi doit devenir une rgle de base. Le rinage sous l'eau froide du robinet suffit dans la plupart des cas enlever poussires, dbris de terre, rsidus de pesticides s'il y a lieu et rduire la prsence de micro-organismes en surface. Si le produit a une peau comestible particulirement ride ou souille, il est prfrable de le brosser avec une brosse lgumes ou mme de le peler. L'usage de produits spcialement conus pour nettoyer les surfaces des fruits et lgumes n'est pas ncessaire. Il n'est pas recommand d'utiliser des dtergents puisque ceux-ci peuvent laisser des rsidus non tests pour la consommation humaine. Rfrigrez les fruits et lgumes afin d'en conserver la fracheur et consommez les items pr-coups avant la date de premption. vitez de consommer les produits prsentant des signes de fltrissures. Ils pourraient contenir des agents pathognes. Enfin, soulignons l'importance de conserver les fruits et lgumes loin des sources potentielles de contamination, telles les viandes et volailles crues, les comptoirs, planches dpecer ou ustensiles mal nettoys, et de se laver les mains avant de manipuler tout produit frais.