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Amar a Igreja, Lealdade Igreja, 1

Os textos da liturgia deste Domingo formam uma cadeia de invocaes ao Senhor. DizemosLhe que o nosso apoio, a nossa rocha, a nossa defesa. A orao recolhe tambm esse motivo do intrito: Tu nunca privas da tua luz aqueles que se estabelecem na solidez do teu amor No gradual, continuamos a recorrer a Ele: nos momento de angstia invoqueiTe, Senhor... Livra, Senhor, a minha alma dos lbios mentirosos e das lnguas que enganam. Senhor, refugiome em Ti. comovente esta insistncia de Deus, nosso Pai, empenhado em recordarnos que devemos apelar para a sua Misericrdia a todo o momento, acontea o que acontecer, e tambm agora, nestes tempos em que vozes confusas sulcam a Igreja; so tempos de extravio porque muitas almas no encontram bons pastores, outros Cristos, que as guiem para o amor do Senhor, mas, pelo contrrio, ladres e salteadores, que vm para roubar, matar e destruir. No temamos. A Igreja, que o Corpo de Cristo hde ser indefectivelmente o caminho e o redil do Bom Pastor, o fundamento robusto e a via aberta para todos os homens. Acabamos de ler o Santo Evangelho: Vai at aos caminhos e os cercados e anima os que encontrares a quem venham, para que se encha a minha casa.

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Mas, o que a Igreja? Onde est a Igreja? Muitos cristos, aturdidos e desorientados, no recebem resposta segura a estas perguntas, e chegam talvez a pensar que os ensinamentos que o Magistrio formulou atravs dos sculos e que os bons Catecismos propunham com toda a preciso e simplicidade foram superados e hode ser substitudos por outros novos. Uma srie de factos e de dificuldades parece ter convergido, para ensombrar o rosto lmpido da Igreja. Alguns afirmam: a Igreja est aqui, no empenho de acomodarnos ao que chamam tempos modernos. Outros gritam: a Igreja no mais do que a nsia de solidariedade dos homens; devemos modificla de acordo com as circunstncias actuais. Enganamse. A Igreja, hoje, a mesma que Cristo fundou, e no pode ser outra. Os Apstolos e os seus sucessores so vigrios de Deus para o governo da Igreja, fundamentada na f e nos Sacramentos da f. E assim como no lhes lcito estabelecer outra Igreja, no podem tambm transmitir outra nem instituir outros sacramentos, porque pelos Sacramentos que jorraram do peito de Cristo pendente da Cruz que foi construda a Igreja. a Igreja hde ser reconhecida por aquelas quatro notas indicadas na confisso de f de um dos primeiros Conclios e que ns rezamos no Credo da Missa: Uma nica Igreja, Santa, Catlica e Apostlica. Essas so as propriedades essenciais da 1

Igreja, que derivam da sua natureza, tal como Cristo a quis. E, por serem essenciais, so tambm notas, sinais que a distinguem de qualquer outro tipo de unio humana, embora nelas se oua tambm pronunciar o nome de Cristo. H pouco mais de um sculo, o Papa Pio IX resumiu brevemente este ensinamento tradicional: a verdadeira Igreja de Cristo constituiuse e reconhecese, por autoridade divina, pelas quatro notas que no Smbolo afirmamos deverem crerse; e cada uma dessas notas, de tal modo est unida s restantes, que no pode ser separada das outras. Da que aquela que verdadeiramente se chama Catlica, deva juntamente brilhar pela prerrogativa da unidade, da santidade e da sucesso apostlica. este, insisto, o ensinamento tradicional da Igreja, repetido novamente embora nestes ltimos anos alguns o esqueam, levados por um falso ecumenismo pelo Conclio Vaticano II: esta a nica Igreja de Cristo que no Smbolo professamos Una, Santa, Catlica e Apostlica a que o nosso Salvador, depois da ressurreio, entregou a Pedro para que a apascentasse, encarregandoo a ele e aos outros Apstolos de a difundirem e de a governarem e que erigiu para sempre como coluna e fundamento da verdade.

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A Igreja Una Que sejam um, assim como ns , clama Cristo a seu Pai; para que sejam todos um, como Tu, Pai, o s em Mim e eu em Ti, para que tambm eles sejam um em Ns. Brota constantemente dos lbios de Jesus Cristo esta exortao unidade, porque todo o reino, dividido em faces contrrias, ser desolado; e toda a cidade ou famlia, dividida em bandos, no subsistir . Exortao que se converte em desejo veemente: Tenho tambm outras ovelhas que no so deste aprisco; e importa que eu as traga, e elas ouviro a minha voz, e haver um s rebanho e um s pastor De que forma maravilhosa pregou Nosso Senhor esta doutrina! Multiplica as palavras e as imagens, para que a compreendamos e fique gravada na nossa alma a paixo da unidade. Eu sou a verdadeira vide e o meu Pai o agricultor. Todo o sarmento que no d fruto em Mim, ele cortala; e todo o que der fruto, podla para que d mais abundante fruto... Permanecei em Mim, que Eu permanecerei em vs. Como o sarmento no pode de si mesmo dar fruto, se no estiver unido videira, assim tambm vs se no permanecerdes em Mim. Eu sou a videira e vs as varas. O que permanece em Mim e Eu nele, d muito fruto, porque, sem Mim, nada podeis fazer. No vedes como aqueles que se separam da Igreja, estando s vezes cheios de frondosidade no tardam em secar e como os seus frutos se transformam em vermineira viva? Amai a Santa Igreja, Apostlica, Romana, Una! Porque, como escreve So Cipriano: quem recolhe noutro lado, fora da Igreja, dissipa a Igreja de Cristo. E So Joo Crisstomo insiste: no te separes da Igreja. Nada mais forte do que a Igreja. A tua esperana a Igreja; a tua salvao a Igreja; o teu refgio a Igreja. mais alta do que o cu e mais larga do que a terra. Nunca envelhece e o seu vigor eterno. Defender a unidade da Igreja traduzse em viver muito unidos a Jesus Cristo, que a nossa vide. Como? Aumentando a nossa fidelidade ao Magistrio perene da Igreja: na 2

verdade, no foi prometido o Esprito Santo aos sucessores de Pedro para que por sua revelao manifestassem uma nova doutrina, mas para que, com a sua assistncia, santamente custodiassem e fielmente exprimissem a revelao transmitida pelos Apstolos ou depsitos da f . Assim conservaremos a unidade, venerando esta Nossa Me sem mancha e amando o Romano Pontfice.

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Alguns afirmam que ficamos poucos na Igreja. Eu responderlhesia que, se todos defendessem com lealdade a doutrina de Cristo, depressa cresceria consideravelmente o nmero, porque Deus quer que se encha a sua casa. Na Igreja descobrimos Cristo, que o Amor dos nossos amores. E temos de desejar para todos esta vocao, este gozo ntimo que nos embriaga a alma, a doura luminosa do Corao misericordioso de Jesus. Devemos ser ecumnicos, ouvese repetir. Pois sim. No entanto, temo que, por trs de algumas iniciativas autodenominadas ecumnicas, se oculte uma fraude, pois so actividades que no conduzem ao amor de Cristo, verdadeira vide. Por isso no do fruto. Eu peo todos os dias ao Senhor que torne cada vez maior o meu corao, para que continue a tornar sobrenatural este amor que ps na minha alma a todos os homens, sem distino de raa, de povo, de condies culturais ou de fortuna. Estimo sinceramente a todos, catlicos e no catlicos, aos que crem em alguma coisa e aos no crentes, que me do tristeza. Mas Cristo fundou uma nica Igreja, tem uma nica Esposa. A unio dos cristos? Sim. Mais ainda: a unio de todos os que crem em Deus. Mas s existe uma Igreja verdadeira. No preciso reconstrula com pedaos disperses por todo o mundo. E no necessita de passar por nenhum tipo de purificao para depois se encontrar finalmente limpa. A Esposa de Cristo no pode ser adltera, porque incorruptvel e pura. S uma casa conhece, guarda a inviolabilidade de um nico tlamo com pudor casto. Ela conservanos para Deus, ela destina para o Reino os filhos que engendrou. Todo aquele que se separa da Igreja unese a uma adltera, afastase das promessas da Igreja: no conseguira as recompensas de Cristo quem abandona a Igreja de Cristo.

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A Igreja Santa Agora compreenderemos melhor como a unidade da Igreja leva santidade, como um dos aspectos capitais da sua santidade essa unidade centrada no mistrio de Deus Uno e Trino: H um s corpo e um s esprito, como tambm vs fostes chamados a uma s esperana pela vossa vocao. H um s Senhor, uma s f, um s baptismo. H um s Deus e Pai de todos, que est acima de todos, e governa todas as coisas e habita em todos ns. Santidade rigorosamente no significa seno unio com Deus. A uma maior intimidade com o Senhor corresponder, portanto, maior santidade. A Igreja foi querida e fundada 3

por Cristo, que cumpre assim a vontade do Pai; a Esposa do Filho est assistida pelo Esprito Santo. A Igreja a obra da Santssima Trindade; Santa e Me, a Nossa Santa Me Igreja. Podemos admirar na Igreja uma perfeio a que chamaramos original e outra final, escatolgica. s duas se refere So Paulo na Epistola aos Efsios: Cristo amou a sua Igreja, e por ela se entregou a si mesmo, para a santificar, purificandoa no baptismo da gua pela palavra da vida, para apresentar a si mesmo esta Igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, ou coisa semelhante, mas santa e imaculada. A santidade original e constitutiva da Igreja pode ficar velada mas nunca destruda, porque indefectvel: as portas do inferno no prevalecero contra ela , pode ficar encoberta aos olhos humanos, dizia, em certos momentos de obscuridade pouco menos que colectiva. Mas S. Pedro aplica aos cristos o ttulo de gens sancta, povo santo. E, sendo membros dum povo santo, todos os fiis receberam essa vocao para a santidade e hode esforarse por corresponder graa e ser pessoalmente santos. Ao longo de toda a histria, e tambm na actualidade, tem havido tantos catlicos que se santificaram efectivamente: jovens e velhos, solteiros e casados, sacerdotes e leigos, homens e mulheres. Mas acontece que a santidade pessoal de tantos fiis dantes e de agora no uma coisa aparatosa. frequente que no a descubramos nas pessoas normais, correntes e santas, que trabalham e convivem no meio de ns. Para um olhar terreno o pecado e as faltas de fidelidade, ressaltam mais; chamam mais a ateno.

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Gens Sancta, povo santo, composto por criaturas com misrias. Esta aparente contradio marca um aspecto do mistrio da Igreja. A Igreja, que divina, tambm humana, porque est formada por homens e os homens tm defeitos: omnes homines terra et Cinis, todos somos p e cinza. Nosso Senhor Jesus Cristo, que funda a Santa Igreja, espera que os membros deste povo se empenhem continuamente em adquirir a santidade. Nem todos respondem com lealdade sua chamada. Por isso, na Esposa de Cristo pode encontrarse, ao mesmo tempo, a maravilha do caminho de salvao e as misrias daqueles que o percorrem. O Divino Redentor disps que a comunidade por Ele fundada, fosse uma sociedade perfeita no seu gnero e dotada de todos os elementos jurdicos e sociais, para perpetuar neste mundo a obra da Redeno... Se na Igreja se descobre alguma coisa que manifeste a debilidade da nossa condio humana, no deve atribuirse sua constituio jurdica, mas antes deplorvel inclinao dos indivduos para o mal; inclinao que o seu Divino Fundador permite mesmo nos mais altos membros do Corpo Mstico, para que seja provada a virtude das ovelhas e dos pastores, e para que em todos aumentem os mritos da f crist. Essa a realidade da Igreja, agora e aqui. Por isso, compatvel a santidade da Esposa de Cristo com a existncia de pessoas com defeitos no seu seio. Cristo no excluiu os pecadores da sociedade por Ele fundada. Se, portanto, alguns membros se encontram achacados com doenas espirituais, nem por isso deve diminuir o nosso amor Igreja. Pelo contrrio, hde at aumentar a nossa compaixo pelos seus membros.

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Demonstraria pouca maturidade aquele que, na presena de defeitos e misrias que encontrasse em alguma pessoa pertencente Igreja por mais alto que estivesse colocada em virtude da sua funo , sentisse diminuir a sua f na Igreja e em Cristo. A Igreja no governada por Pedro, Joo ou Paulo; governada pelo Esprito Santo e o Senhor prometeu que permanecer a seu lado todos os dias, at consumao dos sculos. Escutai o que diz So Toms, que tanto se debruou sobre este ponto, a respeito da recepo dos Sacramentos, que so causa e sinal da graa santificante: o que se abeira dos Sacramentos, recebeos certamente do ministro da Igreja, no enquanto tal pessoa, mas enquanto ministro da Igreja. Por isso, enquanto a Igreja lhe permitir exercer o seu ministrio., o que receber das suas mos o Sacramento, no participa do pecado do ministro indigno, mas comunica com a Igreja, que o tem por ministro . Quando o Senhor permitir que a fraqueza humana aparea, a nossa reaco hde ser a mesma que teramos se vssemos a nossa me doente ou tratada com frieza. amla mais, ter para com ela mais manifestaes externas e internas de carinho. Se amamos a Igreja, nunca aparecer em ns o interesse mrbido de pr mostra, como culpa da Me, as misrias de alguns dos seus filhos. A Igreja, Esposa de Cristo, no tem por que entoar nenhum mea culpa. Ns sim: mea culpa, mea culpa, mea maxima culpa! Este o verdadeiro meaculpismo, o pessoal, e no o que ataca a Igreja, apontando e exagerando os defeitos humanos, que, na Me Santa, so uma consequncia da aco n'Ela exercida pelos homens. Aco que, alis, s vai at onde os homens podem, porque nunca chegaro a destruir nem sequer a tocar aquilo a que chamvamos a santidade original e constitutiva da Igreja. Por isso, Deus Nosso Senhor comparou, com toda a propriedade, a Igreja eira onde se amontoa a palha e o trigo, de que sair o po para a mesa e para o altar; comparoua tambm a uma rede varredeira ex omni genere piscium congreganti, capaz de apanhar peixes bons e maus que depois sero separados.

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O mistrio da santidade da Igreja essa luz original, que pode ficar oculta pela sombra das baixezas humanas exclui todo e qualquer pensamento de suspeita ou de dvida sobre a beleza da nossa Me. Nem se pode tolerar, sem protesto, que outros a insultem. No procuremos na Igreja os lados vulnerveis para a crtica, como alguns que no demonstram ter f nem ter amor. No posso conceber como possvel ter um carinho verdadeiro pela nossa me e falar dela com frieza. A nossa Me Santa, porque nasceu pura e continuar sem mcula por toda a eternidade. Se, por vezes, no soubermos descobrir o seu rosto formoso, limpemos ns os olhos; se notamos que a sua voz no nos agrada, tiremos dos nossos ouvidos a dureza que nos 5

impede de ouvir, no seu tom, os assobios do Pastor amoroso. A nossa Me Santa, com a santidade de Cristo, qual est unida no corpo que somos todos ns e no esprito, que o Esprito Santo, assente tambm no corao de cada um de ns, se nos conservamos na graa de Deus. Santa, Santa, Santa!, ousamos cantar Igreja, evocando o hino em honra da Santssima Trindade. Tu s Santa, Igreja, minha Me, porque foste fundada pelo Filho de Deus, Santo; s Santa, porque assim o disps o Pai, fonte de toda a santidade; s Santa, porque te assiste o Esprito Santo que mora na alma dos fiis, a fim de reunir os filhos do Pai, que hode habitar na Igreja do Cu, a Jerusalm eterna.

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A Igreja catlica Deus quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade. Porque h um s Deus, e h um s mediador entre Deus e os homens, que Jesus Cristo Homem, o qual se deu a si mesmo em resgate de todos e para testemunho no tempo oportuno. Jesus Cristo institui uma nica Igreja, a sua Igreja; por isso, a Esposa de Cristo Una e Catlica: universal, para todos os homens. Desde h sculos que a Igreja est estendida por todo o mundo, contando com pessoas de todas as raas e condies sociais. Mas a catolicidade da Igreja no depende da extenso geogrfica, mesmo que isto seja um sinal visvel e um motivo de credibilidade. A Igreja era Catlica j no Pentecostes; nasce Catlica no Corao chagado de Jesus, como um fogo que o Esprito Santo inflama. No sculo II, os cristos definiam como Catlica a Igreja, para a distinguir das seitas que, utilizando o nome de Cristo, traam nalgum ponto a sua doutrina. Chamamoslhe Cat1ica, escreve So Cirilo, quer porque se encontra difundida por todo o orbe da Terra, dum confim ao outro, quer porque ensina de modo universal e sem defeito todos os dogmas que os homens devem conhecer, do visvel e do invisvel, do celestial e do terreno. Tambm porque submete ao recto culto todo o tipo de homens, governantes e cidados, doutos e ignorantes. E, finalmente, porque cura e sana todo o gnero de pecados, da alma, ou do corpo, possuindo alm disso seja qual for o nome com que se designe todas as formas de virtude, em factos, em palavras e em toda a espcie de dons espirituais. A catolicidade da Igreja no depende de que os no catlicos a aclamem ou tenham considerao por Ela. Nem se relaciona com o facto de que, em assuntos no espirituais, as opinies de algumas pessoas, dotadas de autoridade na Igreja, sejam consideradas e s vezes instrumentalizadas por meios de opinio pblica de correntes afins ao seu pensamento. Acontecer frequentemente que a parte de verdade que se defende em qualquer ideologia humana, encontre no ensino perene da Igreja algum eco ou algum fundamento; isto , em certa medida, um sinal da divindade da Revelao que esse Magistrio guarda. Mas a Esposa de Cristo Catlica mesmo quando for deliberadamente ignorada por muitos, e inclusivamente ultrajada e perseguida, como acontece hoje por desgraa em tantos stios. 6

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A Igreja no um partido poltico, nem uma ideologia social, nem uma organizao mundial de concrdia ou de progresso material, mesmo reconhecendo a nobreza dessas e doutras actividades. A Igreja realizou sempre e continua a realizar um imenso trabalho em benefcio dos necessitados, dos que sofrem e de todos aqueles que, de alguma maneira, padecem as consequncias do nico e verdadeiro mal, que o pecado. E a todos aos que so de qualquer forma indigentes e aos que julgam gozar da plenitude dos bens da terra a Igreja vem confirmar uma nica coisa essencial, definitiva: que o nosso destino eterno e sobrenatural; que s em Jesus Cristo nos salvamos para sempre; e que s n'Ele alcanamos, j nesta vida, de algum modo, a paz e a felicidade verdadeiras. Pedi agora comigo a Deus Nosso Senhor que ns, os catlicos, nunca nos esqueamos destas verdades e que nos decidamos a plas em prtica. A Igreja Catlica no precisa do "visto bom" dos homens, porque obra de Deus. Catlicos nos mostraremos pelos frutos de santidade que dermos, visto que a santidade no admite fronteiras nem patrimnio de nenhum particularismo humano. Catlicos nos mostraremos se rezarmos, se continuamente procurarmos dirigirnos a Deus, se nos esforarmos, sempre e em tudo, por ser justos no mais amplo alcance do termo justia, no raramente utilizado nestes tempos com um matiz materialista e errneo , se amarmos e defendermos a liberdade pessoal dos outros homens. Lembrovos tambm outro sinal claro da catolicidade da Igreja: a fiei conservao e administrao dos Sacramentos como foram institudos por Jesus Cristo, sem tergiversaes humanas nem ms tentativas de os condicionar psicolgica ou sociologicamente. Pois ningum pode determinar o que est sob a potestade de outrem, a no ser aquilo que est em seu poder. E como a santificao do homem est sob a potestade de Deus santificante, no compete ao homem estabelecer, segundo o seu critrio, quais as coisas que o hode santificar, mas isto hde ser determinado por instituio divina. Essas tentativas de tirar a universalidade essncia dos Sacramentos, poderiam ter talvez uma justificao se se tratasse apenas de sinais, de smbolos, que actuassem por leis naturais de compreenso e entendimento. Mas, os Sacramentos da Nova Lei so ao mesmo tempo causas e sinais. Por isso comummente se ensina que causam o que significam. Da que conservem perfeitamente a razo de Sacramento, enquanto se ordenam a algo sagrado, no s como sinal, mas tambm como causas.

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Esta Igreja Catlica romana. Eu saboreio esta palavra: romana! Sintome romano, porque romano quer dizer universal, catlico; porque me leva a amar carinhosamente o Papa, il dolce Cristo in terra, como gostava de repetir Santa Catarina de Sena, a quem tenho como amiga amadssima. 7

Desde este centro catlico romano sublinhou Paulo VI no discurso de encerramento do Conclio Vaticano II ningum , em teoria, inalcanvel; todos podem e devem ser alcanados. Para a Igreja Catlica ningum estranho, ningum est excludo, ningum se considera afastado. Venero com todas as minhas foras a Roma de Pedro e de Paulo, banhada pelo sangue dos mrtires, centro donde tantos saram para propagar por todo o mundo a palavra salvadora de Cristo. Ser romano no implica nenhum particularismo, mas ecumenismo autntico. Representa o desejo de dilatar o corao, de abrilo a todos com as nsias redentoras de Cristo, que a todos procura e a todos acolhe, porque a todos amou primeiro. Santo Ambrsio escreveu umas breves palavras, que compem uma espcie de cntico de alegria: onde est Pedro, a est a Igreja, e onde est a Igreja no reina a morte, mas a vida eterna. Porque onde esto Pedro e a Igreja est Cristo, e Ele a salvao, o nico caminho.

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A Igreja Apost1ica Nosso Senhor funda a sua Igreja sobre a debilidade mas tambm sobre a fidelidade de alguns homens, os Apstolos, aos quais promete a assistncia constante do Esprito Santo. Leiamos outra vez o texto conhecido, que sempre novo e actual: Foime dado todo o poder no cu e na terra. Ide, pois, ensinai todas as gentes, baptizandoas em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, ensinandoas a observar todas as coisas que vos mandei, e eis que eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos. A pregao do Evangelho no surge na Palestina pela iniciativa pessoal de umas tantas pessoas fervorosas. Que podiam fazer os Apstolos? No valiam absolutamente nada no seu tempo; no eram ricos, nem cultos, nem heris do ponto de vista humano. Jesus lana sobre os ombros deste punhado de discpulos uma tarefa imensa, divina. No fostes vs que me escolhesses, mas fui eu que vos escolhi a vs, e que vos destinei para que vades e deis fruto, e para que o vosso fruto permanea, a fim de que tudo o que pedirdes a meu Pai em meu nome, ele volo conceda. Atravs de dois mil anos de histria, conservase na Igreja a sucesso apostlica. Os bispos, declara o Concilio de Trento, sucederam no lugar dos Apstolos e esto colocados, como diz o prprio Apstolo (Paulo), pelo Esprito Santo para reger a Igreja de Deus (Act. XX, 28). E, entre os Apstolos, o prprio Cristo tornou Simo objecto duma escolha especial: Tu s Pedro e sobre esta pedra edificarei a minha Igreja. Eu roguei por ti, tambm acrescenta, para que a tua f no perea; e tu, uma vez convertido, confirma os teus irmos. Pedro mudase para Roma e fixa ali a sede do primado, do Vigrio de Cristo. Por isso, em Roma onde melhor se adverte a sucesso apostlica, e por isso chamada a S apostlica por excelncia. Proclamou o Concilio Vaticano II, com palavras de um Concilio anterior, o de Florena, que todos os fiis de Cristo devem crer que a Santa S 8

Apostlica e o Romano Pontfice possuem o primado sobre todo o orbe, e que o prprio Romano Pontfice sucessor do bemaventurado Pedro, prncipe dos Apstolos, verdadeiro vigrio de Jesus Cristo, cabea de toda a Igreja e pai e mestre de todos os cristos. A ele foi entregue por Nosso Senhor Jesus Cristo, na pessoa do bemaventurado Pedro, plena potestade de apascentar, reger e governar a Igreja universal.

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A suprema potestade do Romano Pontfice e a sua infalibilidade, quando fala ex cathedra, no so uma inveno humana, pois baseiamse na explcita vontade fundacional de Cristo. Que pouco sentido tem enfrentar o governo do Papa com o dos bispos, ou reduzir a validade do Magistrio pontifcio ao consentimento dos fiis! Nada mais alheio Igreja do que o equilbrio de poderes; no nos servem esquemas humanos, por mais atractivos ou funcionais que sejam. Ningum na Igreja goza por si mesmo de potestade absoluta, enquanto homem; na Igreja no h outro chefe alm de Cristo; e Cristo quis constituir um Vigrio seu o Romano Pontfice para a sua Esposa peregrina nesta terra. A Igreja Apostlica por constituio: a que verdadeiramente e se chama Catlica, deve ao mesmo tempo brilhar pela prerrogativa da unidade, santidade e sucesso apostlica. Assim, a Igreja Una, com unidade esclarecida e perfeita de toda a terra e de todas as naes, com aquela unidade da qual princpio, raiz e origem indefectvel a suprema autoridade e mais excelente primazia do bemaventurado Pedro, prncipe dos Apstolos, e dos seus sucessores na ctedra romana. E no existe outra Igreja Catlica, seno aquela que, edificada sobre o nico Pedro, se levanta pela unidade da f e pela caridade num nico corpo conexo e compacto. Contribumos para tornar mais evidente essa apostolicidade aos olhos de todos, manifestando com requintada fidelidade a unio com o Papa, que unio com Pedro. O amor ao Romano Pontfice hde ser em ns uma formosa paixo, porque nele vemos a Cristo. Se tivermos intimidade com o Senhor na nossa orao, caminharemos com um olhar desanuviado que nos permitir distinguir, mesmo nos acontecimentos que s vezes no compreendemos ou que nos causam pranto ou dor, a aco do Esprito Santo.

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A misso apostlica de todos os catlicos A Igreja santificanos, depois de entrarmos no seu seio pelo Baptismo. Recmnascidos para a vida natural, podemos logo acolhernos graa santificante. A f duma pessoa, mais ainda, a f de toda a Igreja, beneficia a criana pela aco do Esprito Santo, que d unidade Igreja e comunica os bens duns para os outros . uma maravilha esta maternidade sobrenatural da Igreja, que o Espirito Santo lhe confere. A regenerao espiritual, que se opera pelo Baptismo, de alguma maneira semelhante ao nascimento corporal. Assim como as crianas que se encontram no seio 9

da me no se alimentam por si mesmas, porque se nutrem do sustento da me, tambm os pequeninos que no tm uso da razo, se encontram como crianas no seio da sua Me, a Igreja, pois recebem a salvao pela aco da Igreja, e no por si mesmos. Manifestase assim em toda a sua grandeza o poder sacerdotal da Igreja, que procede directamente de Cristo. Cristo a fonte de todo o sacerdcio, visto que o sacerdote da Lei Antiga era como a sua figura. Mas o sacerdote da Nova Lei age na pessoa de Cristo, segundo o que se diz em 2 Cor. II, 10: pois eu tambm o que perdoo, se alguma coisa perdoo, por amor de vs o perdoo na pessoa de Cristo. A mediao salvadora entre Deus e os homens perpetuase na Igreja atravs do Sacramento da Ordem, que capacita pelo carcter e pela graa consequentes para agir como ministros de Jesus Cristo em favor de todas as almas. Que um possa realizar um acto que outro no pode, no provm da diversidade na bondade ou na malcia, mas da potestade adquirida, que um possui e outro no. Por isso, como o leigo no recebe a potestade de consagrar, no pode fazer a consagrao, seja qual for a sua bondade pessoal.

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Na Igreja h diversidade de ministrios, mas um s o fim: a santificao dos homens. Nesta tarefa participam de algum modo todos os cristos, pelo carcter recebido com os Sacramentos do Baptismo e da Confirmao. Todos temos de nos sentir responsveis por essa misso da Igreja, que a misso de Cristo. Quem no tem zelo pela salvao das almas, quem no procura com todas as suas foras que o nome e a doutrina de Cristo sejam conhecidos e amados, no compreende a apostolicidade da Igreja. Um cristo passivo no capaz de entender o que Cristo quer de todos ns. Um cristo que se preocupa com as suas coisas e se desentende da salvao dos outros, no ama com o Corao de Jesus. O apostolado no misso exclusiva da Hierarquia, nem dos sacerdotes ou dos religiosos. A todos nos chama o Senhor para sermos instrumentos, com o exemplo e com a palavra, dessa corrente de graa que salta at vida eterna. Sempre que lemos os Actos dos Apstolos, emocionamnos a audcia, a confiana na sua misso e a sacrificada alegria dos discpulos de Cristo. No pedem multides. Ainda que as multides venham, eles dirigemse a cada alma em concreto, a cada homem, um por um: Filipe ao etope; Pedro ao centurio Cornlio: Paulo a Srgio Paulo. Tinham aprendido do Mestre. Recordai aquela parbola dos operrios que aguardam trabalho, no meio da praa da aldeia. Quando o dono da vinha foi procura de empregados, com o dia j bem entrado, descobriu que ainda havia homens sem fazer nada: porque estais aqui todo o dia ociosos? Eles responderam: porque ningum nos contratou. Isto no deve suceder na vida do cristo; no deve encontrarse ningum sua volta que possa afirmar que no ouviu falar de Cristo, porque ningum lh'O 10

anunciou. Os homens pensam frequentemente que nada os impede de prescindir de Deus. Enganamse. Apesar de no o saberem, jazem como o paraltico da piscina probtica, incapazes de se deslocarem at s guas que salvam, at doutrina que d alegria alma. A culpa muitas vezes dos cristos, porque essas pessoas poderiam repetir hominem non habeo no tenho sequer uma pessoa para me ajudar. Todo o cristo deve ser apstolo, porque Deus, que no precisa de ningum, precisa, contudo, de ns. Conta connosco e com a nossa dedicao para propagar a sua doutrina salvadora.

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Estamos a contemplar o mistrio da Igreja Una, Santa, Catlica, Apostlica. hora de nos perguntarmos: compartilho com Cristo do seu af de almas? Peo por esta Igreja de que fao parte, onde heide realizar uma misso especfica, que ningum pode fazer por mim? Estar na Igreja j muito, mas no basta. Devemos ser Igreja, porque a nossa Me nunca hde ser para ns estranha, exterior, alheia aos nossos mais profundos pensamentos. Acabamos aqui estas consideraes sobre as notas da Igreja. Com a ajuda do Senhor, tero ficado impressas na nossa alma e confirmarnosemos num critrio claro, seguro, divino, para amarmos mais esta Me Santa, que nos trouxe vida da graa e nos alimenta dia a dia com solicitude inesgotvel. Se porventura ouvirdes palavras ou gritos de ofensa Igreja, manifestai, com humanidade e caridade, a essa gente sem amor, que no se pode maltratar assim uma Me. Agora atacamna impunemente, porque o seu reino, que o do seu Mestre e Fundador, no deste mundo. Enquanto gemer o trigo entre a palha, enquanto suspirarem as espigas entre a ciznia, enquanto chorar o lrio entre os espinhos, no faltaro inimigos que digam: quando morrer e perecer o seu nome? Ou seja, vede que vir tempo em que hode desaparecer e j no haver mais cristos... Mas, quando dizem isto, eles morrem sem remdio. E a Igreja permanece. Acontea o que acontecer, Cristo no abandonar a sua Esposa. A Igreja triunfante est j junto d'Ele direita do Pai. E da nos chamam os nossos irmos cristos, que glorificam a Deus por esta realidade que ns ainda s podemos ver atravs da clara penumbra da f: a Igreja Una, Santa, Catlica e Apostlica.

Amar a Igreja, O fim sobrenatural da Igreja, 17

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Para comear, gostaria de vos recordar umas palavras de S. Cipriano: A Igreja universal apresentasenos como um povo cuja unidade obtida a partir da unidade do Pai, do Filho e do Esprito Santo. No estranhem, portanto, que nesta festa da Santssima Trindade a homilia trate da Igreja, tanto mais que a Igreja tem as suas razes no mistrio fundamental da nossa f catlica: o de Deus uno em essncia e trino em pessoas. 11

A Igreja centrada na Trindade: eis como sempre a consideraram os Padres. Reparem como so claras as palavras de Santo Agostinho: Deus habita no seu templo; no apenas o Esprito Santo, mas igualmente o Pai e o Filho... Por isso, a Santa Igreja o templo de Deus, ou seja, de toda a Trindade. Ao reunirmonos de novo no prximo Domingo, consideraremos outro dos aspectos maravilhosos da Santa Igreja: essas notas que recitaremos dentro de pouco, no Credo, depois de cantar a nossa f no Pai, no Filho e no Esprito Santo. Et in Spiritum Sanctum, dizemos. E, logo a seguir, et unam, sanctam catholicam et apostolicam Ecclesiam, confessamos que h uma s Igreja, Santa, Catlica e Apostlica. Todos aqueles que amaram verdadeiramente a Igreja souberam relacionar estas quatro notas com o mais inefvel mistrio da nossa santa religio: a Santssima Trindade. Ns cremos na Igreja de Deus, Una, Santa, Catlica e Apostlica, na qual recebemos a doutrina; conhecemos o Pai, o Filho e o Esprito Santo e somos baptizados em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo .

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Momentos difceis necessrio meditarmos frequentemente, para no corrermos o risco de nos esquecermos, que a Igreja um mistrio grande, profundo. Nunca poder ser abarcado nesta terra. Se a razo tentasse expliclo por si s, veria apenas a reunio de pessoas que cumprem certos preceitos, que pensam de forma parecida. Mas isso no seria a Santa Igreja. Na Santa Igreja os catlicos encontramos a nossa f, as nossas normas de conduta, a nossa orao, o sentido de fraternidade, a comunho com todos os irmos que j desapareceram e que esto a purificarse no Purgatrio Igreja padecente, ou com os que j gozam da viso beatfica Igreja triunfante, amando eternamente Deus, trs vezes Santo. a Igreja que permanece aqui e, ao mesmo tempo, transcende a histria. A Igreja que nasceu sob o manto de Santa Maria e continua a louvla como Me na terra e no cu. Confirmemos em ns mesmos o carcter sobrenatural da Igreja; confessemolo aos gritos, se for preciso, porque nestes momentos so muitos aqueles que embora fisicamente dentro da Igreja, e at em altas posies se esqueceram destas verdades capitais e pretendem apresentar uma imagem da Igreja que no Santa, que no Una, que no pode ser Apostlica porque no se apoia na rocha de Pedro, que no Catlica porque est sulcada por particularismos ilegtimos, por caprichos de homens. No novidade. Desde que Jesus Cristo fundou a Santa Igreja, esta Me, que nossa Me, sofreu uma perseguio constante. Talvez noutras pocas as agresses se organizassem abertamente; agora, em muitos casos, tratase de uma perseguio camuflada. Seja como for, hoje, como ontem, h quem continue a combater a Igreja. 12

Repetirei mais uma vez que no sou pessimista, nem por temperamento nem por hbito. Como possvel ser pessimista se Nosso Senhor prometeu que estar connosco at ao fim dos sculos?. A efuso do Esprito Santo plasmou, na reunio dos discpulos no Cenculo, a primeira manifestao pblica da Igreja. O nosso Pai Deus Pai amoroso que cuida de ns como da menina dos olhos, conforme nos diz a Escritura com uma expresso to grfica, para podermos perceber no cessa de santificar, pelo Esprito Santo, a Igreja fundada pelo seu Filho muito amado. Mas a Igreja vive actualmente dias difceis: so anos de grande desconcerto para as almas. O clamor da confuso levantase por toda a parte e renascem com estrondo todos os erros que houve ao longo dos sculos.

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F. Precisamos de f. Se olharmos com olhos de f, descobrimos que a Igreja contm em si mesma e difunde sua volta a sua prpria apologia. Quem a contempla, quem a estuda com olhos de amor verdade, deve reconhecer que ela, independentemente dos homens que a compem, e das modalidades prticas com que se apresenta, leva em si mesma uma mensagem de luz universal e nica, libertadora e necessria, divina. Quando ouvimos vozes de heresia porque so exactamente isso, nunca me agradaram os eufemismos, quando observamos que se ataca impunemente a santidade do matrimnio e do sacerdcio; a concepo imaculada da Nossa Me Santa Maria e a sua virgindade perptua, com todos os restantes privilgios e excelncias com que Deus a adornou; o milagre perene da presena real de Jesus Cristo na Sagrada Eucaristia, o primado de Pedro, a prpria Ressurreio de Nosso Senhor, como no sentir a alma cheia de tristeza? Mas tenham confiana: a Santa Igreja incorruptvel. A Igreja vacilar se o seu fundamento vacilar, mas poder Cristo vacilar? Enquanto Cristo no vacilar, a Igreja jamais fraquejar at ao fim dos tempos .

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O humano e o divino na Igreja Assim como em Cristo h duas naturezas a humana e a divina tambm, por analogia, podemos referirnos existncia na Igreja de um elemento humano e de um elemento divino. A ningum passa despercebida a evidncia dessa parte humana. A Igreja, neste mundo, est composta por homens e para homens, e dizer homem falar da liberdade, da possibilidade de actos grandes e de actos mesquinhos, de herosmos e de claudicaes. Se s admitssemos essa parte humana da Igreja nunca conseguiramos compreendla, pois no teramos chegado porta do mistrio. A Sagrada Escritura utiliza muitos termos tirados da experincia terrena para os aplicar ao Reino de Deus e sua presena entre ns, na Igreja. Comparaa ao redil, ao rebanho, casa, semente, 13

vinha, ao campo onde Deus planta ou edifica. Mas destaca uma expresso que compendia tudo: a Igreja o Corpo de Cristo. E Ele a uns constituiu Apstolos, a outros profetas, a outros evangelistas, a outros pastores e doutores, para o aperfeioamento dos santos, para a obra do ministrio, para a edificao do Corpo de Cristo. So Paulo escreve tambm que somos um s corpo em Cristo, e cada um de ns membros uns dos outros. Como luminosa a nossa f! Todos somos em Cristo, porque Ele a Cabea do corpo da Igreja.

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a f que os cristos sempre confessaram. Ouam comigo estas palavras de Santo Agostinho: e desde ento Cristo est formado pela cabea e pelo corpo, verdade que, no duvido, conheceis bem. A cabea o nosso prprio Salvador, que padeceu sob Pncio Pilatos e agora, depois de ressuscitar de entre os mortos, est sentado direita do Pai. E o Seu corpo a Igreja. No esta ou aquela igreja, mas a que se encontra espalhada por todo o mundo. Nem sequer apenas a que existe entre os homens actuais, uma vez que a ela pertencem tambm os que viveram antes de ns e os que hode existir depois, at ao fim do mundo. Assim, toda a Igreja, formada pela reunio dos fiis e porque todos os fiis so membros de Cristo, possui Cristo como Cabea, que governa do Cu o Seu corpo. E, embora esta Cabea se encontre fora da vista do corpo, est unida pelo amor.

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Agora compreendem porque no se pode separar a Igreja visvel da Igreja invisvel. A Igreja , simultaneamente, corpo mstico e corpo jurdico. Pelo prprio facto de ser corpo, a Igreja distinguese com os olhos, ensinou Leo XIII. No corpo visvel da Igreja no comportamento dos homens que dela fazemos parte aqui na terra aparecem misrias, vacilaes, traies. Mas a Igreja no se esgota a, nem se confunde com essas condutas erradas: pelo contrrio, no faltam, aqui e agora, generosidades, afirmaes hericas, vidas de santidade que no fazem barulho, que se consomem com alegria no servio dos irmos na f e de todas as almas. Considerem tambm que, se as claudicaes superassem numericamente as atitudes corajosas, ficaria ainda essa realidade mstica clara, inegvel, embora a no percebamos com os sentidos que o Corpo de Cristo, o prprio Senhor Nosso, a aco do Esprito Santo, a presena amorosa do Pai. A Igreja , por conseguinte, inseparavelmente humana e divina. sociedade divina pela sua origem, sobrenatural pelo seu fim e pelos meios que se ordenam proximamente a esse fim; mas, na medida em que se compe de homens, uma comunidade humana. Vive e actua no mundo, mas o seu fim e a sua fora no esto na terra, mas no Cu. Enganarseiam gravemente aqueles que procurassem separar uma Igreja carismtica 14

que seria a verdadeiramente fundada por Cristo, doutra jurdica ou institucional, que seria obra dos homens e simples efeito de contingncias histricas. S h uma Igreja. Cristo fundou uma nica Igreja: visvel e invisvel, com um corpo hierrquico e organizado, com uma estrutura fundamental de direito divino e uma ntima vida sobrenatural que a anima, sus tenta e vivifica. E no possvel deixar de recordar que Nosso Senhor, ao instituir a Sua Igreja, no a concebeu nem formou de modo a compreender uma pluralidade de comunidades semelhantes no seu gnero, embora diferentes, e no ligadas por aqueles vnculos que tornam a Igreja indivisvel e nica... Por isso, quando Jesus fala deste mstico edifcio, referese apenas a uma Igreja a que chama Sua: edificarei a Minha Igreja (Mat. XVI, 18). Qualquer outra que se imagine fora desta, em virtude de no ter sido fundada por Ele, no pode ser a Sua verdadeira Igreja. F, repito; aumentemos a nossa F; pedindoa Santssima Trindade, cuja festa hoje celebramos. Poder acontecer tudo, excepto que o Deus trs vezes Santo abandone a Sua Esposa.

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O fim da Igreja So Paulo, no primeiro captulo da Epstola aos Efsios, afirma que o mistrio de Deus, anunciado por Cristo, se realiza na Igreja. Deus Pai ps debaixo dos ps de Cristo todas as coisas, e constituiuO cabea de toda a Igreja, que o Seu corpo e o complemento d'Aquele que cumpre tudo em todos . O mistrio de Deus , uma vez chegada a plenitude dos tempos, restaurar em Cristo todas as coisas, assim as que h no cu, como as que h na terra. Um mistrio insondvel, de pura gratuitidade de amor: porque Ele mesmo nos escolheu antes da criao do mundo, por amor, para sermos santos e imaculados diante d'Ele. O amor de Deus no tem limites: o prprio So Paulo anuncia que o Nosso Salvador quer que todos os homens se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade. Este, e no outro, o fim da Igreja: a salvao das almas, uma a uma. Para isso o Pai enviou o Filho, e Eu enviovos tambm a vs. Da o mandato de dar a conhecer a doutrina e de baptizar, para que, pela graa, a Santssima Trindade habite na alma: foiMe dado todo o poder no Cu e na terra. Ide, pois, ensinai todas as gentes, baptizandoas em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo, ensinandoas a observar todas as coisas que vos mandei; e eis que Eu estou convosco todos os dias at consumao dos sculos. So as palavras simples e sublimes do final do Evangelho de S. Mateus: a se assinala a obrigao de pregar as verdades de f, a urgncia da vida sacramental, a promessa da contnua assistncia de Cristo Sua Igreja. No se fiel a Nosso Senhor se se passa por cima destas realidades sobrenaturais: a instruo na f e na moral crists, a prtica dos sacramentos. Com este mandato Cristo funda a Sua Igreja. Tudo o resto secundrio.

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Na Igreja est a nossa salvao No podemos esquecer que a Igreja muito mais do que um caminho de salvao: o nico caminho. Ora isto no foi inventado pelos homens, mas foi Cristo quem assim disps: o que crer e for baptizado, ser salvo; o que, porm, no crer, ser condenado. Por isso se afirma que a Igreja necessria, com necessidade de meio, para nos salvarmos. J no sculo II Orgenes escrevia: se algum quer salvarse, venha a esta casa, para que possa conseguilo... Que ningum se engane a si mesmo: fora desta casa, isto , fora da Igreja, ningum se salva. E S. Cipriano: se algum tivesse escapado (do dilvio) fora da arca de No, ento poderamos admitir que quem abandona a Igreja pode escapar da condenao. Extra Ecclesiam, nulla salus. o aviso contnuo dos Padres: fora da Igreja catlica pode encontrarse tudo admite Santo Agostinho menos a salvao. Pode terse honra, pode haver Sacramentos, pode cantarse o "aleluia", pode responderse "amen", pode defenderse o Evangelho, pode terse f no Pai, no Filho e no Esprito Santo e, inclusivamente, at pregla. Mas nunca, se no for na Igreja catlica, pode encontrarse a salvao. No entanto, como se lamentava Pio XII h pouco mais de vinte anos, alguns reduzem a uma frmula v a necessidade de pertencer Igreja verdadeira para alcanar a salvao eterna. Este dogma de f integra a base da actividade corredentora da Igreja, o fundamento da grave responsabilidade apostlica dos cristos. Entre os mandatos expressos de Cristo determinase categoricamente o de nos incorporarmos no Seu Corpo Mstico pelo Baptismo. E o nosso Salvador no s promulgou o mandamento de que todos entrassem na Igreja, mas estabeleceu tambm que a Igreja fosse meio de salvao, sem a qual ningum pode chegar ao reino da glria celestial. de f que quem no pertence Igreja no se salva; e que quem se no baptiza no ingressa na Igreja. A justificao, depois da promulgao do Evangelho, no pode verificarse sem o lavacro da regenerao ou o seu desejo, estabelece o Concilio de Trento.

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esta uma contnua exigncia da Igreja que se por um lado introduz na nossa alma o aguilho do zelo apostlico, por outro, manifesta tambm claramente a misericrdia infinita de Deus para com as criaturas. S. Toms explica assim: o Sacramento do baptismo pode faltar de dois modos. Em primeiro lugar, quando no se recebeu nem de facto, nem de desejo. o caso de quem no se baptizou nem quer baptizarse. Esta atitude, nos que tm uso da razo, implica desprezo pelo Sacramento. E, em consequncia, aqueles a quem falta desta forma o 16

baptismo, no podem entrar no reino dos cus: j que no se incorporam a Cristo nem sacramentalmente nem espiritualmente e unicamente d'Ele que procede a salvao. Em segundo lugar, pode tambm faltar o Sacramento do baptismo a uma pessoa, mas no o seu desejo, como no caso daquele que, embora se deseje baptizar, surpreendido pela morte antes de receber o Sacramento. A quem isto suceder, pode salvarse sem o baptismo actual e s com o desejo do Sacramento. Este desejo procede da f que age pela caridade, atravs da qual Deus, que no ligou o seu poder aos Sacramentos visveis, santifica interiormente o homem. Apesar de ser completamente gratuita e de no se dever a ningum por ttulo algum e menos ainda depois do pecado, Deus Nosso Senhor no recusa a ningum a felicidade eterna e sobrenatural: a Sua generosidade infinita. coisa notria que aqueles que sofrem de ignorncia invencvel acerca da nossa santssima religio, quando guardam cuidadosamente a lei natural e os seus preceitos, esculpidos por Deus nos coraes de todos, e esto dispostos a obedecer a Deus e levam uma vida honesta e recta, podem alcanar a eterna, por intermdio da aco operante da luz divina e da graa. S Deus sabe o que se passa no corao de cada homem, e Ele no trata as almas em massa, mas uma a uma. No corresponde a ningum nesta terra julgar sobre a salvao ou condenao eternas num caso concreto.

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Mas no esqueamos que a conscincia pode deformarse de modo culpvel, endurecerse no pecado e resistir aco salvadora de Deus. Da, a necessidade de pregar a doutrina de Cristo, as verdades de f e as normas morais; e da tambm a necessidade dos Sacramentos, todos institudos por Jesus Cristo como causas instrumentais da Sua graa e remdio para as misrias consequentes ao nosso estado de natureza cada. Da se deduz tambm que convm recorrer frequentemente Penitncia e Comunho Eucarstica. Fica, portanto, bem concretizada a tremenda responsabilidade de todos na Igreja e especialmente dos pastores com estes conselhos de S. Paulo: Conjurote diante de Deus e de Jesus Cristo que hde julgar os vivos e os mortos, pela Sua vinda e pelo Seu reino: prega a palavra de Deus, insiste a tempo e fora de tempo, repreende, suplica, admoesta com toda a pacincia e doutrina. Porque vir tempo em que os homens no suportaro a s doutrina, mas multiplicaro para si mestres conforme os seus desejos, levados pelo prurido de ouvir doutrinas acomodadas s suas paixes. E afastaro os ouvidos da verdade e os aplicaro s fbulas.

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Tempo de provao Eu no saberia dizer quantas vezes se cumpriram estas palavras profticas do Apstolo. Mas s um cego deixaria de ver como actualmente se esto a verificar quase letra. Rejeitase a doutrina dos mandamentos da Lei de Deus e da Igreja, tergiversase sobre 17

o contedo das bemaventuranas dandolhe um significado polticosocial: e quem se esfora por ser humilde, manso e limpo de corao, tratado como um ignorante ou um atvico defensor de coisas passadas. No se suporta o jugo da castidade e inventamse mil maneiras de ludibriar os preceitos divinos de Cristo. H um sintoma que os engloba todos: a tentativa de desviar os fins sobrenaturais da Igreja. Por justia, alguns j no entendem a vida de santidade, mas uma luta poltica determinada, mais ou menos tingida de marxismo, que inconcilivel com a f crist. Por libertao, no admitem a batalha pessoal para fugir do pecado, mas uma tarefa humana, que pode ser nobre e justa em si mesma, mas que carece de sentido para o cristo quando implica a desvirtuao da nica coisa necessria, a salvao eterna das almas, uma a uma.

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Com uma cegueira originada pelo afastamento de Deus este povo honraMe com os lbios, mas o seu corao est longe de Mim, fabricase uma imagem da Igreja que no tem a menor relao com a que Cristo fundou. At o Santo Sacramento do Altar a renovao do Sacrifcio do Calvrio profanado, ou reduzido a um mero smbolo daquilo a que chamam a comunho dos homens entre si. Que seria das almas, se Nosso Senhor no se tivesse entregado por ns at ltima gota do Seu precioso Sangue! Como possvel que se despreze esse milagre perptuo da presena real de Cristo no Sacrrio? Ficou para que vivamos intimamente com Ele, para que O adoremos, para que nos decidamos a seguir as suas pegadas, como penhor da glria futura. Estes tempos so tempos de provao e temos de pedir a Nosso Senhor, com um clamor que no cesse, que os abrevie, que olhe com misericrdia para a Sua Igreja e conceda novamente luz sobrenatural s almas dos pastores e s de todos os fiis. No h motivo algum que leve a Igreja a empenharse em agradar aos homens, porque nunca os homens nem ss, nem em comunidade daro a salvao eterna: quem salva Deus.

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Amor filial Igreja indispensvel repetir hoje, em voz bem alta, aquelas palavras de S. Pedro perante as pessoas importantes de Jerusalm: este Jesus aquela pedra que vs rejeitastes ao edificar e que veio para ser a pedra principal do ngulo; fora d'Ele, no se pode procurar a salvao em mais ningum, porque no foi dado aos homens outro nome sob o cu, pelo qual possamos salvarnos. Assim falava o primeiro Papa, a rocha sobre a qual Cristo edificou a Sua Igreja, levado pela sua filial devoo a Nosso Senhor e pela sua solicitude para com o pequeno rebanho que lhe tinha sido confiado. Com Pedro e com os outros Apstolos, os primeiros cristos aprenderam a amar profundamente a Igreja. 18

Viram j, em contrapartida, com que pouca piedade se fala agora, todos os dias, da nossa Santa Madre Igreja? Como consolador ler, nos Padres antigos, aqueles elogios abrasados de amor Igreja de Cristo! Amemos o Senhor, Nosso Deus; amemos a Sua Igreja, escreve Santo Agostinho. A Ele como um pai; a Ela como uma me. Que ningum diga: "sim, ainda vou aos dolos, consulto os possessos e os bruxos, mas no deixo a Igreja de Deus, porque sou catlico". Estais unidos Me, mas ofendeis o Pai. Outro diz, pouco mais ou menos assim: "Deus no o permita; no consulto os bruxos, nem interrogo os possessos, no pratico adivinhaes sacrlegas, no vou adorar os demnios, no sirvo os deuses de pedra, mas sou do partido de Donato". De que serve no ofender o Pai se Ele vingar a Me a quem ofendeis? . E S. Cipriano escrevia brevemente: no pode ter Deus como Pai, quem no tiver a Igreja como Me. Nestes momentos, muitos negamse a ouvir a verdadeira doutrina sobre a Santa Madre Igreja. Alguns desejam reinventar a instituio, com a ideia louca de implantar no Corpo Mstico de Cristo uma democracia ao estilo daquela que se concebe na sociedade civil, ou melhor dito, ao estilo da que se pretende promover: todos iguais em tudo. E no se convencem de que a Igreja est constituda, por instituio divina, pelo Papa, com os bispos, os presbteros, os diconos e os leigos. Foi assim que Jesus a quis.

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A Igreja , por vontade divina, uma instituio hierrquica. Sociedade hierarquicamente organizada, assim lhe chama o Conclio Vaticano II, na qual os ministros tm um poder sagrado. A hierarquia no s compatvel com a liberdade, mas est tambm ao servio da liberdade dos filhos de Deus. O termo democracia no tem sentido na Igreja que insisto hierrquica por vontade divina. No entanto, hierarquia significa governo santo e ordem sagrada, e de modo algum arbitrariedade humana ou despotismo infrahumano. Nosso Senhor disps que existisse na Igreja uma ordem hierrquica, que no hde transformarse em tirania, porque a prpria autoridade, bem como a obedincia, um servio. Na Igreja h igualdade: uma vez baptizados, somos todos iguais, porque somos filhos do mesmo Deus, Nosso Pai. Como cristos, no h qualquer diferena entre o Papa e a ltima pessoa a incorporarse na Igreja. Mas esta igualdade radical no implica a possibilidade de mudar a constituio da Igreja, naquilo que foi estabelecido por Cristo. Por expressa vontade divina temos uma diversidade de funes, que comporta tambm uma capacidade diversa, um carcter indelvel conferido pelo Sacramento da Ordem para os ministros sagrados. No vrtice dessa ordenao est o sucessor de Pedro e, com ele, e sob ele, todos os bispos: com a sua trplice misso de santificar, de governar e de ensinar.

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Permitamme que insista repetidamente: as verdades de f e de moral no se determinam por maioria de votos, porque compem o depsito depositum fidei entregue por Cristo a todos os fiis e confiado, na sua exposio e ensino autorizado, ao Magistrio da Igreja. Seria um erro pensar que, pelo facto de os homens j terem talvez adquirido mais conscincia dos laos de solidariedade que mutuamente os unem, se deva modificar a constituio da Igreja, para a pr de acordo com os tempos. Os tempos no so dos homens, quer sejam ou no eclesisticos; os tempos so de Deus, que o Senhor da histria. E a Igreja s poder proporcionar a salvao s almas, se permanecer fiel a Cristo na sua constituio, nos seus dogmas, na sua moral. Rejeitemos, portanto, o pensamento de que a Igreja esquecendose do sermo da montanha procura a felicidade humana na terra, pois sabemos que a sua nica tarefa consiste em levar as almas glria eterna do paraso; rejeitemos qualquer soluo naturalista, que no valorize o papel primordial da graa divina; rejeitemos as opinies materialistas, que procuram tirar importncia aos valores espirituais na vida do homem; rejeitemos de igual modo as teorias secularizantes, que pretendem identificar os fins da Igreja de Deus com os dos estados terrenos: confundindo a essncia, as instituies, a actividade, com caractersticas similares s da sociedade temporal.

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O abismo da sabedoria de Deus Recordem as consideraes de So Paulo que acabamos de ler na Epstola: profundidade das riquezas da sabedoria e da cincia de Deus; quo incompreensveis so os Seus juzos, e inesgotveis os Seus caminhos! Porque, quem conheceu o pensamento do Senhor? Ou quem foi o Seu conselheiro? Ou quem Lhe deu alguma coisa primeiro, para que tenha de receber em troca? Todas as coisas so d'Ele e todas so por Ele, e todas existem n'Ele; a Ele seja dada glria por todos os sculos dos sculos. Amen. luz da palavra de Deus, como se tornam tacanhos os desgnios humanos ao procurarem alterar o que Nosso Senhor estabeleceu! No devo, porm, ocultarvos que agora se observa, por todo o lado, uma estranha capacidade do homem: nada conseguindo contra Deus, enfurecese contra os outros sendo tremendo instrumento do mal, ocasio e indutor de pecado, semeador dum tipo de confuso que conduz a que se cometam aces intrinsecamente ms, apresentandoas como boas. Sempre houve ignorncia: mas, hoje em dia, a ignorncia mais brutal em matrias de f e de moral disfarase, por vezes, com nomes pomposos aparentemente teolgicos. Por isso, o mandato de Cristo aos Apstolos acabamos de ouvilo no Evangelho 20

alcana uma premente actualidade: ide, pois, ensinai todas as gentes. No podemos desinteressarnos, no podemos cruzar os braos, no podemos fecharnos sobre ns mesmos. Acorramos a travar, por Deus, uma grande batalha de paz, de serenidade, de doutrina.

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Temos de ser compreensivos, cobrir tudo com o manto afectuoso da caridade. Uma caridade que nos confirme na f, aumente a nossa esperana e nos faa fortes, para dizer bem alto que a Igreja no essa imagem que alguns propem. A Igreja de Deus, e pretende um nico fim: a salvao das almas. Aproximemonos de Nosso Senhor, falemos com Ele na orao face a face, peamosLhe perdo pelas nossas misrias pessoais e reparemos pelos nossos pecados e pelos dos outros homens que neste clima de confuso talvez no consigam descobrir a gravidade com que esto a ofender a Deus. Na Santa Missa, neste Domingo, na renovao incruenta do sacrifcio cruento do Calvrio, Jesus imolarSe Sacerdote e Vtima pelos pecados dos homens. No O deixemos s, que surja no nosso peito um desejo ardente de estar com Ele, ao p da Cruz; que aumente o nosso clamor ao Pai, Deus misericordioso, para que volte a dar a paz ao mundo, a paz Igreja, a paz s conscincias! Se nos comportarmos assim, encontraremos ao p da Cruz Maria Santssima, Me de Deus e nossa Me. Pela sua mo bendita, chegaremos a Jesus e, por Ele, ao Pai, no Esprito Santo.

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H dias, ao celebrar a Santa Missa, detiveme um breve momento para considerar as palavras de um salmo que a liturgia punha na antfona da Comunho: O Senhor o meu pastor, nada me poder faltar. Esta invocao trouxeme memria os versculos de outro salmo, que se recitava na cerimnia da Primeira Tonsura: o Senhor a parte da minha herana. O prprio Cristo pese nas mos dos sacerdotes, que se fazem assim dispensadores dos mistrios das maravilhas do Senhor. No prximo Vero receber as Sagradas Ordens meia centena de membros do Opus Dei. Desde 1944 sucedemse, como uma realidade de graa e de servio Igreja, estas ordenaes sacerdotais de alguns membros da Obra. Apesar disso, todos os anos h gente que se espanta. Como possvel, interrogamse, que trinta, quarenta, cinquenta homens, com uma vida cheia de afirmaes e de promessas, estejam dispostos a ser sacerdotes? Queria expor hoje algumas consideraes, mesmo correndo o risco de aumentar nessas pessoas os motivos de perplexidade.

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Porqu ser Sacerdote? O santo sacramento da Ordem Sacerdotal ser ministrado a este grupo de membros da Obra, que contam com uma valiosa experincia talvez de muito tempo como mdicos, advogados, engenheiros, arquitectos ou de outras diversssimas actividades profissionais. So homens que, como fruto ,do seu trabalho, estariam capacitados para aspirar Ia postos mais ou menos relevantes na sua esfera social. Vo ordenarse para servir. No para mandar, no para brilhar, mas para se entregarem, num silncio incessante e divino ao servio de todas as almas. Quando forem sacerdotes no se deixaro arrastar pela tentao de imitar as ocupaes e o trabalho ,dos leigos, mesmo que se trate de tarefas que conheam bem por as terem realizado at agora, o que lhes conferiu uma mentalidade laical que no perdero nunca. A sua competncia nos diversos ramos do saber humano da histria, das cincias naturais, da psicologia, do direito, da sociologia , embora faa parte necessariamente dessa mentalidade laical, no os levar a quererem apresentarse como sacerdotespsiclogos, sacerdotesbilogos ou sacerdotessocilogos. Receberam o sacramento da Ordem para serem, nem mais nem menos, sacerdotessacerdotes, sacerdotes cem por cento.

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provvel que sobre muitos assuntos temporais e humanos, entendam mais do que muitos leigos. Mas, desde que so sacerdotes, calam com alegria essa competncia para continuarem a fortalecerse espiritualmente atravs da orao constante, para falarem s de Deus, para pregarem o Evangelho e administrarem os sacramentos. Este , se assim se pode dizer, o seu novo trabalho profissional, ao qual dedicam todas as horas do dia, que sempre sero poucas, porque preciso estudar constantemente a cincia de Deus, orientar espiritualmente tantas almas, ouvir muitas confisses, pregar incansavelmente e rezar muito, muito, com o corao sempre posto no Sacrrio, onde est realmente presente Aquele que nos escolheu para sermos seus, numa maravilhosa entrega cheia de alegria, inclusivamente no meio de contrariedades, que a nenhuma criatura faltam. Todas estas consideraes podem aumentar, como vos dizia, os motivos de admirao. Alguns continuaro talvez a perguntar a si mesmos: mas porqu esta renncia a tantas coisas boas e nobres da terra, a uma profisso mais ou menos brilhante, a influir cristmente, com o exemplo, no mbito da cultura profana, do ensino, da economia, ou de qualquer outra actividade social? Outros ficaro admirados lembrandose de que hoje, em no poucos stios, grassa uma 22

desorientao notvel sobre a figura do sacerdote; apregoase que preciso procurar a sua identidade e pese em dvida o significado que, nas circunstncias actuais, possa ter a entrega a Deus no sacerdcio. Finalmente, tambm poder surpreender alguns que, numa poca em que escasseiam as vocaes sacerdotais, estas surjam entre cristos que j tinham resolvido graas a um trabalho pessoal exigente os problemas de colocao e trabalho no mundo.

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Sacerdotes e leigos Compreendo essa estranheza, mas no seria sincero se afirmasse que a compartilho. Estes homens que, livremente, porque assim o quiseram e isto uma razo muito sobrenatural abraam o sacerdcio, sabem que no fazem nenhuma renncia, no sentido em que vulgarmente se emprega esta palavra. J se dedicavam pela sua vocao ao Opus Dei ao servio da Igreja e de todas as almas, com uma vocao plena, divina, que os levava a santificar o trabalho e a procurar, por meio dessa ocupao profissional, a santificao dos outros. Como todos os cristos, os membros do Opus Dei, sacerdotes e leigos, sempre cristos correntes, encontramse entre os destinatrios destas palavras de S. Pedro: vs sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo adquirido, afim de anunciantes as virtudes d'Aquele que vos chamou das trevas para a Sua luz admirvel. Vs que outrora no reis o Seu povo, mas que agora sois o povo de Deus; vs que antes no tnheis alcanado misericrdia e agora a alcanastes. Uma nica e a mesma a condio de fiis cristos nos sacerdotes e nos leigos, porque Deus Nosso Senhor nos chamou a todos plenitude da caridade, santidade: bendito seja Deus e Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo, que nos abenoou com toda a espcie de bnos espirituais em Cristo. Foi assim que n'Ele nos escolheu antes da constituio do mundo, para sermos santos e imaculados diante dos Seus olhos. No h santidade de segunda categoria: ou existe uma luta constante por estar na graa de Deus e ser conformes a Cristo, nosso Modelo, ou desertamos dessas batalhas divinas. O Senhor convida todos para que cada um se santifique no seu prprio estado. No Opus Dei esta paixo pela santidade apesar dos erros e misrias individuais no se diferencia pelo facto de se ser sacerdote ou leigo; e, alm disso, os sacerdotes so apenas uma pequenssima parte, em comparao com o total de membros. Olhando com olhos de f, a chegada ao sacerdcio no constitui, portanto, nenhuma renncia; e chegar ao sacerdcio tambm no significa um passo mais na vocao ao Opus Dei. A santidade no depende do estado solteiro, casado, vivo, sacerdote , mas sim da correspondncia pessoal graa, que a todos concedida, para aprendermos a afastar de ns as obras das trevas e para nos revestirmos das armas da luz, da serenidade, da paz, do servio sacrificado e alegre humanidade inteira.

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Dignidade do Sacerdcio O sacerdcio leva a servir a Deus num estado que, em si mesmo, no melhor nem pior do que os outros; diferente. Mas a vocao de sacerdote aparece revestida duma dignidade e duma grandeza que nada na terra supera. Santa Catarina de Sena pe na boca de Jesus Cristo estas palavras: no quero que diminua a reverncia que se deve professar aos sacerdotes, porque a reverncia e o respeito que se lhes manifesta, no se dirige a eles, mas a Mim, em virtude do Sangue que lhes dei para que o administrem. Se no fosse isso, devereis dedicarlhes a mesma reverncia que aos leigos e no mais... No devem ser ofendidos: ofendendoos ofendese a Mim e no a eles. Por isso o proibi e estabeleci que no admito que toqueis nos meus Cristos. Alguns afadigamse procura, como dizem, da identidade do sacerdote. Que claras resultam estas palavras da Santa de Sena! Qual a identidade do sacerdote? A de Cristo. Todos os cristos podem e devem ser, no j alter Christus, mas ipse Christus: outros Cristos, o prprio Cristo! Mas no sacerdote isto dse imediatamente, de forma sacramental.

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Para realizar uma obra to grande a da Redeno Cristo est sempre presente na Igreja, principalmente nas aces litrgicas. Est presente no sacrifcio da Missa, tanto na pessoa do Ministro "oferecendose agora por ministrio dos sacerdotes O mesmo que se ofereceu a si mesmo na cruz" , como, sobretudo, sob as espcies eucarsticas. Pelo sacramento da Ordem, o sacerdote tornase efectivamente apto para emprestar a Nosso Senhor a voz, as mos, todo o seu ser: Jesus Cristo quem, na Santa Missa, com as palavras da consagrao, transforma a substncia do po e do vinho no Seu Corpo, Alma, Sangue e Divindade. Nisto se fundamenta a incomparvel dignidade do sacerdote. Uma grandeza emprestada, compatvel com a minha pequenez. Eu peo a Deus Nosso Senhor que nos d, a todos os sacerdotes, a graa de realizar santamente as coisas santas, e de reflectir tambm na nossa vida as maravilhas das grandezas do Senhor. Ns, que celebramos os mistrios da Paixo do Senhor, temos de imitar o que fazemos. E ento a hstia ocupar o nosso lugar diante de Deus, se ns mesmos nos fizermos hstias. Se alguma vez encontrais um sacerdote que, exteriormente, no parece viver de acordo com o Evangelho no o julgueis, Deus o julga , sabei que, se celebrar validamente a Santa Missa, com inteno de consagrar, Nosso Senhor no deixa de descer at quelas mos, ainda que sejam indignas. Pode haver maior entrega, maior aniquilamento? Mais do que em Belm e no Calvrio! Porqu? Porque Jesus Cristo tem o Corao oprimido pelas suas nsias redentoras, porque no quer que ningum possa dizer que no foi chamado, porque se faz encontrar pelos que no O procuram. 24

amor? No h outra explicao. Que insuficientes se tornam as palavras, para falar do Amor de Cristo! Ele baixase a tudo, admite tudo, expese a tudo a sacrilgios, a blasfmias, frieza da indiferena de tantos com o fim de oferecer, ainda que seja a um nico homem, a possibilidade de descobrir o bater de um Corao que salta no Seu peito chagado. Esta a identidade do sacerdote: instrumento imediato e dirio da graa salvadora que Cristo ganhou para ns. Se se compreende isto, se isto meditado no silncio activo da orao, como se pode considerar o sacerdcio uma renncia? um ganho impossvel de calcular. A Nossa Me Santa Maria, a mais santa das criaturas mais do que Ela, s Deus trouxe uma vez Jesus ao mundo; os sacerdotes trazemno nossa terra, ao nosso corpo e nossa alma, todos os dias: Cristo vem para nos alimentar, para no vivificar, para ser, desde j, penhor da vida futura.

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Sacerdcio comum e sacerdcio ministerial Nem como homem, nem como fiel cristo, o sacerdote mais do que o leigo. Por isso muito conveniente que o sacerdote professe uma profunda humildade, para entender como tambm no seu caso se cumprem plenamente, de modo especial, aquelas palavras de S. Paulo: que possus que no tenhais recebido? O recebido... Deus! O recebido poder celebrar a Sagrada Eucaristia, a Santa Missa fim principal da ordenao sacerdotal , perdoar os pecados, administrar outros sacramentos e pregar com autoridade a Palavra de Deus, dirigindo os outros fiis nas coisas que se referem ao Reino dos Cus.

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O sacerdcio dos presbteros, que pressupe os sacramentos da iniciao crist, conferese mediante um Sacramento particular, pelo qual os presbteros, pela uno do Esprito Santo, so selados com um carcter especial e se configuram com Cristo Sacerdote de tal modo que podem actuar na pessoa de Cristo cabea. A Igreja assim, no por capricho dos homens, mas por expressa vontade de Jesus Cristo, seu Fundador. O sacrifcio e o sacerdcio esto to unidos, por determinao de Deus, que em toda a Lei, na Antiga e na Nova Aliana, existiram os dois. Tendo, pois, recebido a Igreja Catlica no Novo Testamento, por instituio do Senhor, o sacrifcio visvel da Eucaristia, devese tambm confessar que h n'Ele um novo sacerdcio, visvel e externo, no qual se transformou o antigo. Nos que so ordenados este sacerdcio ministerial somase ao sacerdcio comum de todos os fiis. Portanto, seria um erro defender que um sacerdote mais cristo do que qualquer outro fiel, mas pode afirmarse que mais sacerdote: pertence, como todos os cristos, ao povo sacerdotal redimido por Cristo e, alm disso, est marcado com o carcter do sacerdcio ministerial, que se diferencia essencialmente, e no apenas em 25

grau, do sacerdcio comum dos fiis.

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No compreendo o empenho de alguns sacerdotes em se confundirem com os outros cristos esquecendo ou descuidando a sua misso especfica na Igreja, para a qual foram ordenados. Pensam que os cristos desejam ver no sacerdote um homem mais No verdade. No sacerdote querem admirar as virtudes prprias de qualquer cristo e de qualquer homem honrado: a compreenso, a justia, a vida de trabalho trabalho sacerdotal neste caso , a caridade, a educao, a delicadeza no trato. Mas, juntamente com isto, os fiis pretendem que se destaque claramente o carcter sacerdotal: esperam que o sacerdote reze, que no se negue a administrar os Sacramentos, que esteja disposto a acolher a todos sem se constituir chefe ou militante de partidarismos humanos, sejam de que tipo forem; que ponha amor e devoo na celebrao da Santa Missa, que se sente no confessionrio, que conforte os doentes e os atormentados, que ensine catequese s crianas e aos adultos, que pregue a Palavra de Deus e no qualquer tipo de cincia humana, que mesmo que a conhecesse perfeitamente no seria a cincia que salva e leva vida eterna; que saiba aconselhar e ter caridade com os necessitados.

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Numa palavra: pedese ao sacerdote que aprenda a no estorvar em si a presena de Cristo nele, especialmente no momento em que realiza o Sacrifcio do Corpo e Sangue e quando, em nome de Deus, na Confisso sacramental auricular e secreta, perdoa os pecados. A administrao destes dois Sacramentos to capital na misso do sacerdote, que tudo o mais deve girar sua volta. As outras tarefas sacerdotais a pregao e a instruo na f careceriam de base, se no estivessem dirigidas a ensinar a ter intimidade com Cristo, a encontrarse com Ele no tribunal amoroso da Penitncia e na renovao incruenta do Sacrifcio do Calvrio, na Santa Missa. Deixai que me detenha ainda um pouco na considerao do Santo Sacrifcio: porque, se para ns o centro e a raiz da vida crist, deve slo, de modo especial, na vida do sacerdote. Um sacerdote que, culpavelmente, no celebrasse diariamente o Santo Sacrifcio do Altar, demonstraria pouco amor de Deus; seria como lanar em cara a Cristo que no compartilha da nsia de Redeno, que no compreende a sua impacincia em se entregar, inerme, como alimento da alma.

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Sacerdote para a Santa Missa Convm recordar, com importuna insistncia, que todos ns, sacerdotes, quer sejamos

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pecadores quer santos, quando celebramos a Santa Missa no somos ns prprios. Somos Cristo, que renova no altar o seu divino Sacrifcio do Calvrio. A obra da nossa Redeno cumprese continuamente no mistrio do Sacrifcio Eucarstico, no qual os sacerdotes exercem o seu principal ministrio, e por isso recomendase encarecidamente a sua celebrao diria pois, mesmo que os fiis no possam estar presentes, um acto de Cristo e da sua Igreja . Ensina o Concilio de Trento que na Missa se realiza, se contm e incruentamente se imola aquele mesmo Cristo que uma s vez se ofereceu Ele mesmo cruentamente no altar da Cruz... Com efeito, a vtima uma e a mesma: e O que agora se oferece pelo ministrio dos sacerdotes, O mesmo que ento se ofereceu na Cruz, sendo apenas diferente a maneira de se oferecer. A assistncia ou a falta de assistncia de fiis Santa Missa no altera em nada esta verdade de f. Quando celebro rodeado de povo, sintome satisfeito, sem necessidade de me considerar presidente de nenhuma assembleia. Sou, por um lado, um fiel como os outros, mas sou, sobretudo, Cristo no Altar! Renovo incruentamente o divino Sacrifcio do Calvrio e consagro in persona Christi, representando realmente Jesus Cristo, porque lhe empresto o meu corpo, a minha voz e as minhas mos, o meu pobre corao, tantas vezes manchado, que quero que Ele purifique. Quando celebro a Santa Missa apenas com a participao daquele que ajuda Missa, tambm a h povo. Sinto junto de mim todos os catlicos, todos os crentes e tambm os que no crem. Esto presentes todas as criaturas de Deus a terra, o cu, o mar, e os animais e as plantas , dando glria ao Senhor da Criao inteira.

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E especialmente diloei com palavras do Concilio Vaticano II unimonos no mais alto grau ao culto da Igreja celestial, comunicando e venerando sobretudo a memria da gloriosa sempre Virgem Maria, de S. Jos, dos santos Apstolos e Mrtires e de todos os santos. Peo a todos os cristos que rezem muito por ns, sacerdotes, para que saibamos realizar santamente o Santo Sacrifcio. Rogolhes que mostrem um amor to delicado Santa Missa, que nos leve, a ns, sacerdotes, a celebrla com dignidade com elegncia humana e sobrenatural: com asseio nos paramentos e nos objectos destinados ao culto, com devoo, sem pressas. Porqu pressa? Tmna por acaso os namorados ao despedirse? Parece que se vo embora e no vo: voltam uma e outra vez, repetem palavras correntes como se acabassem de as descobrir... No receeis aplicar exemplos do amor humano, nobre, limpo, s coisas de Deus. Se amarmos o Senhor com este corao de carne no temos outro no sentiremos pressa em terminar esse encontro, essa entrevista amorosa com Ele. Alguns vivem com calma e no se importam de prolongar at ao cansao leituras, avisos, anncios Mas, ao chegarem ao momento principal da Santa Missa, ao Sacrifcio 27

propriamente dito, precipitamse, contribuindo assim para que os outros fiis no adorem com piedade Cristo, Sacerdote e Vtima; nem aprendam a darlhe graas depois com pausa, sem precipitaes , por ter querido vir de novo at ns Todos os afectos e necessidades do corao do cristo encontram na Santa Missa o melhor caminho: aquele que, por Cristo, chega ao Pai no Espirito Santo. O sacerdote deve pr especial empenho em que todos o saibam e vivam. No h actividade alguma que possa anteporse normalmente de ensinar e fazer amar e venerar a Sagrada Eucaristia.

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O sacerdote exerce dois actos: um, principal, sobre o Corpo de Cristo verdadeiro; outro, secundrio, sobre o Corpo Mstico de Cristo. O segundo acto ou ministrio depende do primeiro, e no ao contrrio . Por isso, o que h de melhor no ministrio sacerdotal procurar que todos os catlicos se aproximem do Santo Sacrifcio cada vez com mais pureza, humildade e venerao. Se o sacerdote se esfora nesta tarefa, no ficar defraudado, nem defraudar as conscincias dos seus irmos cristos. Na Santa Missa adoramos, cumprindo amorosamente o primeiro dever da criatura para com o seu Criador: adorars o Senhor teu Deus e s a Ele servirs. No adorao fria, exterior, de servo; mas ntima estima e acatamento, que amor profundo de filho. Na Santa Missa encontramos a oportunidade perfeita de expiar os nossos pecados e os de todos os homens: para poder dizer, como S. Paulo, que estamos cumprindo na nossa carne o que falta padecer a Cristo. Ningum caminha sozinho no mundo, ningum deve considerarse livre de uma parte de culpa no mal que se comete sobre a terra, consequncia do pecado original e tambm da soma de muitos pecados pessoais. Amemos o sacrifcio, procuremos a expiao. Como? Unindonos na Santa Missa a Cristo, Sacerdote e Vtima; ser sempre Ele quem carregar com o peso imenso das infidelidades das criaturas; das tuas e das minhas...

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O Sacrifcio do Calvrio uma prova infinita a generosidade de Cristo. Ns cada um somos sempre muito interesseiros; mas Deus Nosso Senhor no se importa de que na Santa Missa Lhe apresentemos todas as nossas necessidades. Quem no tem coisas a pedir? Senhor, aquela doena... Senhor, esta tristeza... Senhor, aquela humilhao, que no sei suportar por amor de Ti... Queremos o bem, a felicidade e a alegria das pessoas da nossa casa; oprimenos o corao a sorte dos que padecem fome e sede de po e de justia; dos que sentem a amargura da solido; dos que, no termo dos seus dias, no recebem um olhar de carinho nem um gesto de ajuda Mas a grande misria que nos faz sofrer, a grande necessidade a que queremos pr remdio o pecado, o afastamento de Deus, o risco de que as almas se percam para toda a eternidade. Levar os homens glria eterna no amor de Deus: esta a nossa 28

aspirao fundamental ao celebrar a Missa, como o foi a de Cristo ao entregar a sua vida no Calvrio. Acostumemonos a falar com esta sinceridade ao Senhor, quando desce, vtima inocente, at s mos do sacerdote. A confiana no auxilio do Senhor darnos essa delicadeza de alma, que se traduz sempre em obras de bem e de caridade, de compreenso, de profunda ternura com os que sofrem e com os que vivem artificialmente fingindo uma satisfao oca, to falsa, que depressa se converte em tristeza.

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Agradeamos, finalmente, tudo o que Deus Nosso Senhor nos concede, pelo facto maravilhoso de Se nos entregar Ele mesmo. Que venha ao nosso peito o Verbo Encarnado!... Que se encerre, na nossa pequenez, Aquele que criou cus e terra!... A Virgem Maria foi concebida imaculada para albergai Cristo no seu seio. Se a aco de graas hde ser proporcional diferena entre o dom e os mritos, no devamos converter todo o nosso dia numa Eucaristia contnua? No saiais do templo, mal acabeis de receber o Santo Sacramento. To importante o que vos espera que no podeis dedicar ao Senhor dez minutos para lhe dizer obrigado? No sejamos mesquinhos. Amor com amor se paga.

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Sacerdote para a Eternidade Um sacerdote que vive deste modo a Santa Missa adorando, expiando, impetrando, dando graas, identificandose com Cristo , e que ensina os outros a fazer do Sacrifcio do Altar o centro e a raiz da vida do cristo, demonstrar realmente a grandeza incomparvel da sua vocao, esse carcter com que foi selado, e que no perder por toda a eternidade. Sei que me compreendeis quando vos afirmo que, ao lado de um sacerdote assim, se pode considerar um fracasso humano e cristo a conduta de alguns que se comportam como se tivessem de pedir desculpa por ser ministros de Deus. uma desgraa, porque os leva a abandonar o ministrio, a arremedar os leigos, a procurar uma segunda ocupao que a pouco e pouco suplanta a que lhes prpria por vocao e por misso. Frequentemente, ao fugir do trabalho de cuidar espiritualmente das almas, tendem a substitulo por uma interveno em campos prprios dos leigos nas iniciativas sociais, na poltica , aparecendo ento esse fenmeno do clericanismo, que a patologia da verdadeira misso sacerdotal.

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No quero terminar com esta nota sombria, que pode parecer pessimismo. No desapareceu na Igreja de Deus o autntico sacerdcio cristo; a doutrina imutvel, ensinada pelos lbios divinos de Jesus. H muitos milhares de sacerdotes em todo o mundo que cumprem plenamente a sua misso, sem espectculo, sem cair na tentao de lanar pela borda fora um tesouro de santidade e de graa, que existe na Igreja desde o princpio. Aprecio a dignidade da finura humana e sobrenatural destes meus irmos, espalhados por toda a terra. de justia que se vejam j agora rodeados pela amizade, a ajuda e o carinho de muitos cristos. E quando chegar o momento de se apresentarem diante de Deus, Jesus Cristo ir ao seu encontro, para glorificar eternamente aqueles que, no tempo, actuaram em seu nome e na sua Pessoa, derramando com generosidade a graa de que eram administradores. Voltemos de novo, em pensamento, aos membros do Opus Dei que sero sacerdotes no prximo Vero. No deixeis de pedir por eles, para que sejam sempre sacerdotes fiis, piedosos, doutos, entregues, alegres! Encomendaios especialmente a Santa Maria, que torna ainda mais generosa a sua solicitude de Me com aqueles que se empenham, para toda a vida, em servir de perto o seu Filho, Nosso Senhor Jesus Cristo, Sacerdote Eterno. 1 2010 Fundao Studium

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