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Actualizado: octubre de 2011

LA PETROQUIMICA
Los hidrocarburos en general pueden tener dos grandes usos alternativos: como

combustibles energticos (como en el caso de las gasolinas) o se convierten en insumos industriales como es el caso de la Petroqumica. La petroqumica es un proceso productivo que permite obtener productos diversos a partir de los hidrocarburos y que son ampliamente usados en nuestra vida cotidiana, as tenemos los envases de plstico, guantes, detergentes, borradores, pinturas, etc. El presente informe quincenal busca informar acerca de las caractersticas de esta industria, de la cual poco conocemos a pesar de su importancia. Qu es la Petroqumica? La Petroqumica es el proceso por el cual se obtienen productos derivados de los hidrocarburos, principalmente del petrleo y el gas natural. Dichos productos se convierten en las materias primas

(insumos) de los procesos productivos de otras industrias, como la de la fabricacin de plsticos, fertilizantes, asfalto, fibras sintticas, etc. Los productos de la petroqumica El proceso para la obtencin de los petroqumicos se inicia en las Refineras, donde mediante procesos muy complejos, se producen cambios fsicos y qumicos en los hidrocarburos, haciendo que se separen el petrleo crudo y el gas natural en compuestos ms sencillos (o ligeros) de hidrocarburos. Los compuestos obtenidos a travs de los procesos de la refinera (como la nafta, el butano, propano, etano entre otros, los que son insumos bsicos de la petroqumica) son procesados a travs de lo que se conoce como Cracking o desdoblamiento de las molculas pesadas en molculas ms ligeras, y el reformado, que implica la modificacin de la estructura qumica de los hidrocarburos. A travs de estos procesos se obtienen los llamados petroqumicos bsicos como: olefinas (etileno, propileno, butileno), aromticos (benceno, toluenos y xyleno) y metanol. Posteriormente, estos petroqumicos bsicos sirven de insumo para la realizacin de procesos distintos, que llevan a nuevos productos, pudiendo ser muchos los pasos para poder llegar al producto final. Fundamentalmente, los petroqumicos bsicos, en combinacin con otros insumos qumicos, permiten obtener los denominados petroqumicos intermedios entre los

que tenemos a los poliuretanos (que sirve para fabricar camas, colchones, borradores, plsticos, etc.), acetaldehdos (lacas, saborizantes, perfumes, etc.), el formoaldehdo y las resinas que se producen en base al metanol, adems de distintos productos finales con los cuales se fabrican productos como los plsticos, gomas, lubricantes, pinturas, detergentes, antidetonantes, etc. Qu productos se derivan de la Industria Petroqumica? La Petroqumica es una industria relativamente joven en el mundo, ya que sus inicios se remontan a los aos cuarentas, mucho despus de que se inici la exploracin petrolera en el mundo. Posteriormente, con la segunda guerra mundial, la demanda de productos sintticos debido a su menor costo impuls el desarrollo de esta industria, convirtindose en un actor importante en todos los sectores de la economa. Es importante mencionar que los productos petroqumicos no son vendidos a las personas en general, sino que estos son vendidos a las industrias para que a travs de diversas transformaciones puedan ser convertidos en productos de uso cotidiano. La inmensa variedad de productos finales que se pueden elaborar a travs de los petroqumicos se pueden clasificar en 5 grandes grupos: los plsticos, las fibras sintticas, los cauchos sintticos o elastmeros, los detergentes y los abonos nitrogenados. Productos tan cotidianos como los borradores o incluso los plsticos son hechos con los poliuretanos (que se realiza a travs de la polimerizacin), el nylon se deriva del Benceno, las resinas acrlicas que se derivan del metanol sectores de la economa son sirven para hacer lmparas, tan variadas que podemos alfombras, prtesis dentales, etc. Es que sus aplicaciones en los encontrarlos en la medicina, la tecnologa, transporte, en las casas, en los centros de trabajo, en general en casi todas las actividades que podamos imaginar. De esta forma, la industria petroqumica transforma la materia prima que se encuentra en forma natural en insumos para el desarrollo de los productos que usamos habitualmente. La Industria Petroqumica en el Per Si bien en el Per este tipo de actividad an no se est desarrollando, existen 3 grandes proyectos petroqumicos. Entre ellos, el de la empresa Nitratos del Per, que planea producir Amonaco y Nitrato de Amonio (en Pisco, regin de Ica) con el fin de obtener fertilizantes para la agricultura. De la misma manera, en el distrito de Marcona en la regin de Ica, se desarrolla el segundo proyecto petroqumico, perteneciente a la empresa CF Industries Per, que piensa utilizar el gas natural como materia prima (al igual que el proyecto de Nitratos del Per) para la produccin de Amonaco y rea.

Que productos se pueden producir con los petroqumicos?


Fibras Sintticas Solventes Cosmticos Plsticos Solventes de Pintura Llantas Borradores Nylon Explosivos Cintas (Cassettes) Maletas Fertilizantes Resinas Sintticas Fibras Qumicas Elastmeros Adhesivos Iniciadores y Catalizadores Aditivos para Alimentos Colorantes Refrigerantes Qumicos Aromticos Agentes Tensoactivos Plaguicidas Otros

Finalmente, el proyecto de Braskem (Moquegua e Ilo) planea utilizar componentes del gas natural (etano) para la produccin de etileno, produccin que generalmente est integrada para producir polietileno.

Proyectos Nitratos del Per C.F. Industries Braskem


Fuente: Osinerg

Inversin (Millones de dlares) 750

Productos Amonaco y Nitrato de Amonio Amonaco y rea Etileno

Produccin 710 MTM/ A-(amonaco) 350 MTM/ A-(Nitrato de Amonio) 2100TM/ D-(amonaco) 3300TM/ D-Urea Urea: 1000 TM/ D (Per)/ 67 millones de TM/ A

Probable Inicio de Operaciones 2014

1,000 15,000

2014/ 2015 2016

As, podemos decir que los nuevos descubrimientos hidrocarburferos y la bsqueda continua de mayores reservas, generan las condiciones propicias para que empresas nacionales como extranjeras decidan invertir en la industria petroqumica.