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A MentAlidAde AnticApitAlistA

Ludwig von Mises

A MentAlidAde AnticApitAlistA
2 edio

copyright instituto liberal e instituto ludwig von Mises Brasil ttulo: A MentAlidAde AnticApitAlistA Autor: ludwig von Mises esta obra foi editada por: instituto ludwig von Mises Brasil Rua iguatemi, 448, conj. 405 itaim Bibi so paulo sp tel: (11) 3704-3782 impresso no Brasil / printed in Brazil isBn: 978-85-62816-14-7 2 edio traduzido por carlos dos santos Abreu projeto Grfico e capa: Andr Martins Reviso para nova ortografia: Fernando Fiori chiocca

Ficha catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio sandro Brito cRB8 7577 Revisor: pedro Anizio

V947i

von Mises, Ludwig.

A Mentalidade Anticapitalista / Ludwig von Mises. -So Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010. 125p. Traduo de: Carlos dos Santos Abreu 1. Capitalismo 2. Liberalismo 3. Economia 4. Liberdade 5. Socialismo I. Ttulo. CDU 330.151

Sumrio
A mentAlidAde AnticApitAliStA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

cAptulo 1 AS cArActerSticAS SociAiS do cApitAliSmo e AS cAuSAS pSicolgicAS de Seu deScrdito


1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. O consumidor soberano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A premncia de aperfeioamento econmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A sociedade de status e o capitalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O ressentimento da ambio frustrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O ressentimento dos intelectuais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A tendncia anticapitalista dos intelectuais americanos . . . . . . . . . . . . . . O ressentimento dos trabalhadores de colarinho branco. . . . . . . . . . . . O ressentimento dos primos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O comunismo da Broadway e de Hollywood . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 14 15 19 21 23 25 27 30

cAptulo 2 A FiloSoFiA do Homem comum

1. O capitalismo tal como e tal como visto pelo homem comum . . . . . . 33 2. A frente anticapitalista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 1. 2. 3. 4. 5. 6. O mercado para os produtos literrios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . sucesso no mercado do livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Observaes sobre as histrias de detetive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A liberdade de imprensa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O fanatismo dos literatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Os romances e peas sociais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O argumento da felicidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Materialismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . injustia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . O preconceito burgus de liberdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . A liberdade e a civilizao ocidental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41 42 43 45 47 51 57 58 61 67 72

cAptulo 3 A literAturA Sob o cApitAliSmo

cAptulo 4 AS objeeS no econmicAS Ao cApitAliSmo


1. 2. 3. 4. 5.

cAptulo 5 AnticomuniSmo Versus cApitAliSmo. . . . . . . . . . . . . . . 77 ludwig von miSeS (bettinA bien greAveS) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81

A mentAlidAde AnticApitAliStA
Ludwig von Mises

O cApitAlisMO elevou o padro de vida dos estados Unidos a um nvel sem precedentes. por que motivo, ento, muitos americanos so contra esse regime? ludwig von Mises, renomado economista liberal analisa aqui, de modo incisivo, as causas e consequncias dessa tendncia anticapitalista. . . O que faz com que muitos se sintam infelizes sob o regime capitalista, diz o professor Mises, precisamente o fato de o capitalismo garantir a todos a oportunidade de obter os cargos mais almejados, nesse tipo de sociedade, o homem que no viu suas ambies totalmente satisfeitas procura um bode expiatrio que possa ser responsabilizado por suas prprias falhas. ele acusa a ordem social existente. O professor Mises examina criticamente os sentimentos anticapitalistas dos intelectuais, escritores e artistas, e pe em evidncia suas falcias e equvocos. esse livro incitante deve ser lido por todos os que se interessam pela liberdade individual e por uma s economia. O professor Mises um dos mais notveis economistas de nosso tempo. inspirado, no incio de sua carreira, pelo trabalho de seus professores os grandes economistas austracos carl Menger e BhmBawerk ele, atravs de uma srie de pesquisas universitrias, analisou sistematicamente cada problema econmico importante, criticou erros inveterados e substituiu velhos sofismas por ideias sadias. por ltimo, em seu excelente livro Ao Humana, integrou o resultado de seus estudos em um amplo tratado que abrange todos os aspectos tanto da teoria econmica quanto das polticas econmicas.

introduo
A substituio dos mtodos pr-capitalistas de administrao econmica pelo capitalismo laissez-faire multiplicou os ndices populacionais e elevou de maneira sem precedentes a mdia do padro de vida. Hoje, a nao mais prspera ser aquela que no tiver colocado obstculos ao esprito da livre empresa e da iniciativa privada. O povo dos estados Unidos mais prspero do que os habitantes de todos os outros pases porque seu governo resistiu mais tempo, em relao aos governos de outras partes do mundo, a adotar uma poltica de obstruo dos negcios, no obstante, muitas pessoas e especialmente os intelectuais repelem o capitalismo com veemncia. na sua maneira de ver, esta horrvel forma de organizao econmica da sociedade s trouxe desordem e misria. Outrora, os homens eram felizes e prsperos, nos bons velhos tempos que antecederam a Revoluo industrial. Hoje, sob o capitalismo, o que predomina so os pobres famintos cruelmente explorados por grosseiros individualistas. para estes patifes, a nica coisa que conta ganhar dinheiro. no produzem coisas boas e realmente teis, mas apenas o que proporciona altos lucros. envenenam os corpos das pessoas com bebidas alcolicas e fumo, suas almas e mentes com histrias em quadrinhos, livros lascivos e filmes tolos. A superestrutura ideolgica do capitalismo a literatura da decadncia e da degradao, o show burlesco e a arte do strip-tease, os filmes de Hollywood e as histrias de detetive. O preconceito e o fanatismo da opinio pblica se manifestam com mais clareza pelo fato de ela vincular o adjetivo capitalista exclusivamente s coisas abominveis, e nunca quelas que todos aprovam. como poderia o capitalismo gerar coisas boas? tudo o que tem valor foi produzido apesar do capitalismo, mas as coisas ruins so excrescncias do capitalismo. A finalidade deste ensaio analisar essa tendncia anticapitalista e revelar suas causas e consequncias.

cAptulo 1

AS cArActerSticAS SociAiS do cApitAliSmo e AS cAuSAS pSicolgicAS de Seu deScrdito


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o conSumidor SoberAno
A caracterstica essencial do capitalismo moderno a produo em massa de mercadorias destinadas ao consumo pelo povo. O resultado a tendncia para uma contnua melhoria no padro mdio de vida, o enriquecimento progressivo de muitos. O capitalismo desproletariza o homem comum e o eleva posio de burgus. no mercado de uma sociedade capitalista, o homem comum o consumidor soberano, aquele que, ao comprar ou ao se abster de comprar, determina em ltima anlise o que deve ser produzido e em que quantidade. As lojas e fbricas que suprem exclusiva ou predominantemente os pedidos dos cidados mais abastados em relao a artigos de luxo exercem apenas um papel secundrio no cenrio econmico do mercado. elas nunca atingem a dimenso da grande empresa. As grandes empresas servem sempre direta ou indiretamente s massas. esta ascenso das multides que caracteriza a radical mudana social efetuada pela Revoluo industrial. Os desfavorecidos que em todas as pocas precedentes da histria formavam os bandos de escravos e servos, de indigentes e pedintes, transformaram-se no pblico comprador por cuja preferncia os homens de negcios lutam. tornaram-se os clientes que esto sempre com a razo, os patres que tm o poder de tornar ricos os fornecedores pobres, e pobres os fornecedores ricos. na estrutura de uma economia de mercado no sabotada pelas panaceias dos governos e dos polticos, no existem grandes nem nobres mantendo a ral submissa, coletando tributos e impostos, banqueteando-se suntuosamente enquanto os servos devem contentar-se com as migalhas. O sistema de lucro torna prsperos aqueles que foram bem-sucedidos em atender as necessidades das pessoas, da maneira melhor e mais barata possvel. A riqueza somente pode ser conseguida pelo atendimento ao consumidor. Os capitalistas perdem suas reservas monetrias se deixa-

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ludwig von Mises

rem de investir no tipo de produo que melhor satisfaz as solicitaes do pblico, no plebiscito dirio e contnuo no qual cada centavo d direito a um voto, os consumidores determinam quem deve possuir e fazer funcionar as fbricas, lojas e fazendas. O controle dos meios materiais de produo uma funo social, sujeita confirmao ou revogao pelos consumidores soberanos. O conceito moderno de liberdade isto. todo adulto livre para moldar sua vida de acordo com seus prprios planos, no forado a viver de acordo com o projeto de uma autoridade planejadora que impe seu nico esquema atravs da polcia, isto , o aparato social de compulso e coao. O que restringe a liberdade do indivduo no a violncia ou a ameaa de violncia de outrem, mas a estrutura fisiolgica de seu corpo e a inevitvel escassez natural dos fatores de produo. bvio que o critrio do homem para moldar seu destino jamais poder ultrapassar os limites estabelecidos pelas chamadas leis da natureza. estabelecer esses fatos no equivale a uma justificativa da liberdade do indivduo em relao a padres absolutos ou noes metafsicas. no expressa qualquer julgamento quanto s doutrinas em voga dos defensores do totalitarismo, seja de direita ou de esquerda. no tem nada a ver com as afirmaes de que as massas so muito estpidas e ignorantes para identificar o que melhor atende as suas verdadeiras necessidades e interesses e de que necessitam muito de um protetor, o governo, a fim de no se prejudicarem a si prprias. tampouco procura discernir se h super-homens disponveis para exercer tal proteo.
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A premnciA de AperFeioAmento econmico


sob o capitalismo, o homem comum desfruta de vantagens que, em pocas passadas, eram desconhecidas e portanto inacessveis at mesmo aos mais ricos, Mas, com certeza, automveis, televisores e geladeiras no fazem o homem feliz. no momento em que os adquire, ele pode sentir-se mais feliz do que antes. porm, medida que alguns de seus desejos so satisfeitos, surgem novos. Assim a natureza humana. poucos norte-americanos esto cientes do fato de que seu pas desfruta do mais elevado padro de vida e de que o modo de viver do norte-americano mdio afigura-se como fabuloso e fora do alcance da grande maioria dos povos que habitam pases no capitalistas. A

As caractersticas sociais do capitalismo e as causas psicolgicas de seu descrdito

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maior parte das pessoas deprecia o que tem e o que pode adquirir e almeja as coisas que lhe so inacessveis. seria intil lamentar este apetite insacivel por mais e mais bens. esta avidez exatamente o impulso que conduz o homem na direo do aperfeioamento econmico. Manter algum contente com o que j conseguiu ou pode facilmente conseguir, sem interesse por melhorar suas prprias condies materiais, no uma virtude. tal atitude muito mais um comportamento animal do que a conduta de seres humanos racionais. A principal caracterstica do homem de ele nunca desistir de aumentar seu bem-estar atravs de atividades intencionais. todavia, esses esforos devem ajustar-se ao objetivo. devem ser apropriados para surtir os efeitos desejados. O que h de errado com a maioria de nossos contemporneos no o fato de desejarem intensamente um suprimento mais rico de vrias mercadorias, mas sim de escolherem meios inadequados para atingir esse objetivo. so iludidos por falsas ideologias, favorecem polticas que so contrrias aos seus prprios e muito bem compreendidos interesses vitais. incapazes de enxergar as inevitveis consequncias a longo prazo de sua conduta, comprazem-se com seus efeitos passageiros, a curto prazo. defendem medidas que com certeza resultaro no empobrecimento geral, na desintegrao da cooperao social sob o princpio da diviso do trabalho e num retorno barbrie. existe apenas uma maneira exequvel de se melhorar as condies materiais da humanidade: acelerar o crescimento do capital acumulado em oposio ao crescimento da populao. Quanto maior for a soma de capital investido por trabalhador, mais e melhores mercadorias podero ser produzidas e consumidas. isto o que o capitalismo, o mais injuriado sistema de lucro, realizou e realiza de novo todos os dias. no obstante, a maioria dos atuais governos e partidos polticos procura sofregamente destruir este sistema. por que todos eles detestam o capitalismo? por que, ao mesmo tempo em que desfrutam do bem-estar que o capitalismo lhes confere, lanam olhares saudosos aos bons velhos dias do passado e s condies miserveis do trabalhador russo de nossos dias?
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A SociedAde de StAtuS e o cApitAliSmo


Antes de responder a esta pergunta, necessrio distinguir melhor a caracterstica inconfundvel do capitalismo em contraste com a da sociedade de status.

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muito frequente comparar os empresrios e capitalistas da economia de mercado com os aristocratas da sociedade de status. A base da comparao est na existncia, em ambos os grupos, de homens relativamente ricos em contraste com as condies relativamente limitadas dos outros homens. contudo, o uso desta metfora impede que se compreenda a diferena fundamental entre os ricos aristocratas e os ricos burgueses ou capitalistas. A fortuna de um aristocrata no um fenmeno do mercado; no se origina do fornecimento aos consumidores e no pode ser diminuda nem mesmo afetada por qualquer ao da parte do pblico. ela provm da conquista ou da liberalidade por parte de um conquistador. pode extinguir-se pela revogao por parte do doador ou pela perda violenta por parte de outro conquistador, ou pode ser dissipada por esbanjamento. O senhor feudal no atende consumidores e est imune aos dissabores da ral. Os empresrios e capitalistas devem sua fortuna s pessoas que, enquanto fregueses, sustentam os seus negcios. eles a perdem, inevitavelmente, assim que outras pessoas os superam num atendimento aos consumidores de forma melhor e mais barata. A finalidade deste ensaio no descrever as condies histricas que criaram as instituies de casta e status a subdiviso das pessoas em grupos hereditrios com diferentes camadas, direitos, reivindicaes e privilgios ou incapacidades legalmente justificadas. A nica coisa que conta para ns o fato de a preservao dessas instituies feudais ser incompatvel com o sistema do capitalismo. A abolio dessas instituies e o estabelecimento do princpio de igualdade perante a lei removeram as barreiras que impediam a humanidade de desfrutar de todos os benefcios que o sistema de propriedade privada dos meios de produo bem como de empresa privada torna possvel. numa sociedade baseada em camadas, status ou castas, a situao de vida do indivduo fixada. ele nasce em certa categoria e sua posio na sociedade rigidamente determinada pelas leis e costumes que designam a cada membro de sua classe privilgios e deveres ou incapacidades definidas. excepcionalmente, a boa ou m sorte poder em casos raros elevar um indivduo a uma camada superior ou rebaix-lo a uma inferior. porm, via de regra, as condies de cada membro de uma ordem ou camada definida somente podero melhorar ou piorar com uma mudana nas condies de todos os seus membros. Fundamentalmente, o indivduo no o cidado de uma nao; ele membro de um estado (Stand, tat) e

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somente como tal indiretamente integrado no corpo de sua nao. Ao entrar em contato com um compatriota pertencente a uma outra camada, no se sente em comunho com ele. percebe apenas o abismo que o separa do status da outra pessoa. essa diferena refletiu-se na lingustica bem como nos usos indumentrios. sob o ancien regime, os aristocratas europeus falavam, de preferncia, francs. O terceiro estado usava o vernculo enquanto as camadas inferiores da populao urbana e os camponeses apegavam-se aos dialetos locais, jarges e grias quase sempre incompreensveis para as pessoas cultas. As vrias camadas vestiam-se de modo diferente. ningum deixava de reconhecer a qual camada pertencia at um estranho. A principal crtica que os enaltecedores dos bons velhos tempos dirigem contra o princpio de igualdade perante a lei a de que ele aboliu os privilgios de camada e dignidade. segundo eles, tal princpio atomizou a sociedade, dissolveu suas subdivises orgnicas em massas amorfas. essas massas agora dominam, e seu materialismo mesquinho superou os padres nobres das pocas passadas. O dinheiro rei. Muitas pessoas sem valor desfrutam de riquezas e abundncia, ao passo que pessoas de mrito e valor seguem de mos vazias. esta crtica tacitamente supe que sob o ancien regime, os aristocratas se distinguiam por sua virtude e que deviam sua posio e rendimentos superioridade moral e cultural. torna-se muito necessrio pr fim a esta fbula. sem expressar qualquer julgamento de valor, o historiador no pode deixar de enfatizar que a alta aristocracia dos principais pases europeus era descendente dos soldados, cortesos e cortess que, nas lutas religiosas e constitucionais dos sculos XVi e XVii, sabiamente puseram-se do lado dos que permaneceram vitoriosos em seus respectivos pases. se, por um lado, os conservadores e os inimigos progressistas do capitalismo discordam em relao avaliao dos antigos padres, por outro, eles concordam plenamente em condenar os padres da sociedade capitalista. A seu ver, quem conquista fortuna e prestgio no so as pessoas de reconhecido valor, mas sim as frvolas e inteis. Ambos os grupos parecem desejar a substituio dos mtodos manifestamente injustos vigentes sob o capitalismo laissez-faire por mtodos mais justos de distribuio. Ora, nunca se contestou que, no capitalismo sem obstculos, saem-se melhor aqueles que, do ponto de vista dos padres de valores eternos, devem ser os preferidos. O que a democracia capitalista de mercado faz no premiar as pessoas de acordo com seus verdadei-

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ros mritos, valor prprio e dignidade moral. O que torna um homem mais ou menos prspero no a avaliao de sua contribuio a partir de um princpio absoluto de justia, mas a avaliao por parte de seus semelhantes, que aplicaro somente o critrio de suas necessidades, desejos e objetivos pessoais. O sistema democrtico de mercado exatamente isto. Os consumidores so supremos isto , soberanos. desejam ser satisfeitos. Milhes de pessoas gostam de beber pinkapinka, uma bebida preparada pela multinacional pinkapinka company. Milhes gostam de histrias de detetive, filmes de mistrio, jornais que trazem histrias em quadrinhos, touradas, lutas de boxe, usque, cigarros e gomas de mascar. Milhes elegem governos vidos para armar e patrocinar a guerra. Assim, os empresrios que fornecem de forma melhor e mais barata todas as coisas necessrias satisfao desses desejos tornam-se ricos. O que conta na estrutura da economia de mercado no so os julgamentos acadmicos de valor mas as avaliaes verdadeiramente manifestadas pelas pessoas ao comprar ou deixar de comprar. para quem reclama da injustia do sistema de mercado, cabe somente um conselho: se quiser enriquecer, tente satisfazer o pblico oferecendo-lhe algo mais barato ou de que ele goste mais. tente superar a pinkapinka fabricando uma nova bebida, A igualdade perante a lei lhe d o poder de desafiar qualquer milionrio. ser num mercado no sabotado por restries impostas pelo governo culpa exclusivamente sua se voc no conseguir sobrepujar o rei do chocolate, a estrela de cinema e o campeo de boxe. Mas, se voc, em vez das riquezas que talvez conseguisse ao escolher o ramo do vesturio ou do boxe profissional, preferir a satisfao obtida ao escrever poemas ou filosofia, est livre para agir assim. ento, com certeza, voc no ganhar tanto dinheiro quanto os que servem a maioria das pessoas. porque essa a lei da democracia econmica de mercado. Aqueles que satisfazem um nmero menor de pessoas conseguem menos votos dinheiro do que os que satisfazem os desejos de mais pessoas, na caa ao dinheiro, a estrela de cinema supera o filsofo; os fabricantes de pinkapinka superam o compositor de sinfonias. importante entender que a oportunidade de competir pelas recompensas que a sociedade tem para distribuir uma instituio social. ela no pode remover ou aliviar as desvantagens inatas com as quais a natureza discriminou muitas pessoas. no pode alterar o fato de que muitos nascem doentes ou se tornam deficientes

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no correr da vida. O equipamento biolgico do homem restringe de forma radical o campo em que ele ir agir. A classe daqueles que tm condies de pensar por si est nitidamente separada da classe dos que no tm essas condies.
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o reSSentimento dA Ambio FruStrAdA


podemos agora tentar compreender por que as pessoas detestam o capitalismo. numa sociedade baseada em castas e status, o indivduo pode atribuir o destino adverso a condies cujo controle lhe escapa. escravo porque os poderes sobre-humanos que tudo comandam designaram-lhe essa posio. no depende dele, e no h motivos para que se envergonhe de sua sujeio. sua mulher no o pode culpar por estar nessa categoria. se ela disser: por que voc no um duque? se fosse um duque, eu seria duquesa, ele responder: se eu tivesse nascido filho de um duque, jamais me casaria com voc, uma escrava, mas sim com a filha de outro duque; se voc no duquesa, exclusivamente culpa sua; por que voc no soube escolher melhor os seus pais? no regime capitalista a coisa outra. A situao de vida de cada um depende de seus prprios feitos. Quem no tiver suas ambies plenamente satisfeitas sabe muito bem que deixou escapar as oportunidades, que foi testado e considerado inapto por seus semelhantes. se sua mulher o censura: por que voc recebe apenas oito dlares por semana? se fosse esperto como o seu colega paulo, voc seria chefe de seo e eu desfrutaria melhores condies de vida, ele toma conscincia da prpria inferioridade e se sente humilhado. A to falada dureza do capitalismo consiste no fato de ele tratar cada um de acordo com a contribuio que este oferece ao bem-estar do seu semelhante. A fora do princpio a cada um de acordo com seus feitos no d margem a escusar falhas pessoais. O indivduo sabe muito bem que existem pessoas iguais a ele que obtiveram sucesso onde ele falhou. sabe que muitos daqueles que inveja so pessoas que se fizeram pelo prprio esforo e que partiram do mesmo ponto onde ele comeou. e, muito pior, sabe que os outros tambm sabem disso. ele v nos olhos da mulher e ds filhos a reprovao silenciosa: por que voc no foi mais esperto? ele v como as pessoas admiram quem obteve mais sucesso do que ele e como contemplam com desprezo ou com piedade o seu fracasso.

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ludwig von Mises

O que faz com que muitos se sintam infelizes no capitalismo o fato de que este d a cada um a oportunidade de chegar aos cargos mais cobiados que, claro, s sero alcanados por alguns. tudo o que o homem consegue ganhar sempre mera frao do que a sua ambio o impeliu a ganhar. existem sempre diante de seus olhos pessoas que venceram onde ele falhou. existem companheiros que o sobrepujaram e contra quem ele nutre, no subconsciente, complexos de inferioridade. esta a atitude do vagabundo contra o homem que tem emprego fixo, do operrio contra o chefe de seo, do executivo contra o vice-presidente, do vice-presidente contra o presidente da empresa, do homem que ganha 300.000 dlares contra o milionrio, e assim por diante. A confiana em si mesmo e o equilbrio moral de todos so solapados pelo espetculo dos que deram provas de maior habilidade e capacidade. cada qual est ciente de suas prprias derrotas e deficincias. A longa lista de autores alemes que rejeitaram radicalmente as ideias ocidentais do iluminismo e a filosofia social do racionalismo, utilitarismo e do laissez-faire bem como as polticas desenvolvidas por essas escolas de pensamento comea com Justus Mser. Um dos novos princpios que provocaram a ira de Mser foi a exigncia de que a promoo dos oficiais do exrcito e dos funcionrios pblicos fosse baseada no mrito e habilidades pessoais, e no na ascendncia, linhagem nobre, idade e tempo de servio do beneficiado. A vida numa sociedade em que o sucesso dependa exclusivamente do mrito pessoal seria, segundo Mser; simplesmente insuportvel. tal como a natureza humana, as pessoas so propensas a superestimar seu prprio valor e mritos. se a situao de vida de uma pessoa estiver condicionada por outros fatores alm de uma superioridade inerente, quem estiver nos graus inferiores da escala pode aceitar esse resultado e, ciente de seu prprio valor, ainda preservar sua dignidade e autorrespeito. Mas ser diferente se tudo depender apenas do mrito. nesse caso, os malsucedidos sentir-se-o insultados e humilhados. 1 surgiro dio e animosidade contra quem os sobrepujou. O sistema de preos e de mercado do capitalismo um tipo de sociedade na qual o mrito e os empreendimentos determinam o sucesso ou a derrota do homem. independente do que se pense do preconceito de Mser contra o princpio do mrito, deve-se admitir que ele estava certo ao descrever uma de suas consequncias psicolgicas. ele percebeu os sentimentos daqueles que foram testados e considerados incompetentes.
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Mser, No Promotion According to Merit, primeira publicao em 1772. (Justus Msers sammtlich Werhe, ed. B. R. Abeken, Berlim, 1842, vol. ii, pp. 187-191.)

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no intuito de se consolar e de restaurar sua autoafirmao, a pessoa procura um bode expiatrio. tenta convencer-se de que falhou mas no por culpa prpria. Acha-se to brilhante, eficiente e ativa quanto os que a ultrapassam. lamentavelmente esta nossa abominvel ordem social no recompensa os homens de maior mrito; ela coroa o salafrrio desonesto e inescrupuloso, o trapaceiro, o explorador, o individualista grosseiro. O que o fez fracassar foi sua honestidade. era decente demais para recorrer aos golpes baixos aos quais seus bem-sucedidos rivais devem a supremacia. nas condies do capitalismo, o homem obrigado a optar por virtude e pobreza ou por imoralidade e riqueza. ele, graas a deus, escolheu a primeira alternativa e desprezou a segunda. A busca de um bode expiatrio a atitude das pessoas que vivem sob uma ordem social que trata todos de acordo com sua contribuio para o bem-estar de seus semelhantes e na qual, portanto, cada um a origem de sua prpria sorte, neste tipo de sociedade, cada indivduo cujas ambies no tenham sido totalmente satisfeitas odeia a sorte de todos os que conseguiram mais xito. O tolo libera esses sentimentos atravs da calnia e da difamao. Os mais sofisticados no descambam para a calnia pessoal. sublimam seu dio numa filosofia, a filosofia do anticapitalismo, a fim de calar a voz interior que lhes diz que, se falharam, totalmente por culpa prpria. seu fanatismo ao criticar o capitalismo est exatamente no fato de eles lutarem contra conscincia que tm da falsidade dessa critica. O sofrimento causado pela ambio frustrada peculiar s pessoas que vivem numa sociedade de igualdade perante a lei. no a igualdade perante a lei que provoca isso, mas sim o fato de, numa sociedade desse tipo, a desigualdade dos homens em relao s suas habilidades intelectuais, sua fora de vontade e sua experincia prtica tornar-se visvel. A distncia entre o que o homem e o que realiza, por um lado, e o que, por outro lado, ele pensa de suas prprias habilidades e realizaes impiedosamente revelada. sonhar com um mundo mais justo, que o trate de acordo com seu real valor, o refgio de todos que tm falhas de autoconhecimento.
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o reSSentimento doS intelectuAiS


Geralmente o homem comum no tem ocasio de conviver com pessoas que tenham tido mais xito do que ele. convive com outros homens comuns. Jamais se encontra, na vida social, com o seu chefe,

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nunca aprende por experincia prpria quo diferentes so um empresrio ou um executivo com respeito s habilidades e competncia necessrias para um atendimento eficaz dos consumidores. sua inveja e consequente ressentimento no esto voltados contra um ser vivo de carne e osso, mas contra plidas abstraes como administrao, capital e Wall street. impossvel detestar tais fantasmas, com sentimentos to amargos quanto se pode ter contra um semelhante a quem se encontre diariamente. O mesmo no acontece com as pessoas que, por condies especiais de profisso ou por laos familiares, esto em contato pessoal com os vencedores de recompensas, as quais, segundo elas, por direito, lhes deveriam ter sido outorgadas, nessas pessoas, os sentimentos de ambio frustrada tornam-se particularmente dolorosos pois geram dio contra seres vivos e concretos. detestam o capitalismo porque conferiu a um outro homem a posio que elas gostariam de ter. o que acontece com as pessoas normalmente chamadas de intelectuais. tomemos o exemplo dos mdicos. A rotina diria e a experincia fazem com que todos eles estejam cientes do fato de que existe uma hierarquia na qual os membros do corpo mdico so classificados de acordo com seus mritos e esforos. Os mais qualificados do que ele, aqueles cujos mtodos e descobertas ele deve assimilar e praticar a fim de se manter atualizado, foram seus colegas de faculdade, de estgio no internato, e juntos participam dos congressos de associaes mdicas. encontra-se com eles cabeceira dos pacientes bem como em reunies sociais. Alguns so seus amigos pessoais ou seus conhecidos, e todos se comportam com ele com a maior amabilidade, tratando-o de caro colega. esto, porm, muito acima dele na apreciao do pblico e quase sempre tambm na importncia dos rendimentos. eles o sobrepujaram e agora pertencem a uma outra classe de homens. Quando se compara a eles, sente-se humilhado. Mas deve policiar-se com cuidado a fim de que ningum perceba seu ressentimento e inveja. Mesmo a mais leve indicao de tais sentimentos seria considerada como pssimas maneiras e o depreciaria aos olhos de todos. deve dominar esse aborrecimento e desviar sua indignao para um outro alvo. ele denuncia a organizao econmica da sociedade, o abominvel sistema capitalista. se no fosse esse regime injusto, suas habilidades e talentos, seu zelo e seus feitos lhe teriam proporcionado a alta recompensa que merece. O mesmo acontece com muitos advogados e professores, artistas, escritores, jornalistas, arquitetos, cientistas, engenheiros e qumicos. tambm eles sentem-se frustrados por serem atormentados pela supremacia de seus colegas mais bem-sucedidos, seus antigos companheiros de esco-

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la e amigos ntimos. O ressentimento torna-se mais agudo justamente por causa dos cdigos de conduta e tica profissional que lanam um vu de camaradagem e coleguismo por sobre a realidade da competio. para compreender a averso que o intelectual tem pelo capitalismo, convm lembrar que, na sua opinio, este sistema encarnado por um certo nmero de companheiros cujo xito ele inveja e a quem responsabiliza pela frustrao de suas prprias vastas ambies. sua veemente averso ao capitalismo no passa de simples subterfgio do dio que sente pelo sucesso de alguns colegas.
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A tendnciA AnticApitAliStA doS intelectuAiS AmericAnoS


A tendncia anticapitalista dos intelectuais fenmeno que no se limita a um ou a alguns pases. Mas mais generalizada e spera nos estados Unidos do que nos pases europeus. para melhor explicar fato to surpreendente, devemos levar em conta a assim chamada sociedade ou, segundo os franceses, Le monde. na europa, a sociedade inclui todos os que se destacam em qualquer esfera de atividade. polticos e lderes parlamentares, chefes de entidades pblicas, editores e redatores dos principais jornais e revistas, escritores famosos, cientistas, artistas, msicos, engenheiros, advogados e mdicos formam, junto com destacados homens de negcios e descendentes de famlias nobres e aristocrticas, o que se convencionou chamar boa sociedade. eles se conhecem em jantares e chs, bailes e bazares beneficentes, estreias e lanamentos; frequentam os mesmos restaurantes, hotis e estncias. Quando se encontram, sentem prazer em conversar sobre assuntos intelectuais, um modo de relao social que comeou na itlia renascentista, aperfeioou-se nos sales parisienses e, mais tarde, foi imitado pela sociedade de todas as cidades importantes da europa ocidental e central. novas ideias e ideologias encontram as primeiras reaes nessas reunies sociais antes de influenciarem crculos mais amplos, ningum pode tratar da histria das belas-artes e da literatura do sculo XiX sem analisar o papel que a sociedade desempenhou ao encorajar ou desalentar seus protagonistas. O acesso sociedade europeia est aberto a quem se distingue em algum domnio. talvez seja mais fcil para as pessoas de ascendncia nobre e com muito dinheiro do que para os plebeus com

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modestos rendimentos. Mas nem os bens nem os ttulos podem dar a um membro desse meio a posio e o prestigio que a recompensa da grande distino pessoal. As estrelas dos sales parisienses no so os milionrios mas os membros da Academia Francesa. Os intelectuais predominam e os outros no mnimo simulam um vivo interesse por assuntos intelectuais. esse significado de sociedade estranho ao cenrio norte-americano. O que se chama sociedade nos estados Unidos consiste quase exclusivamente nas famlias mais ricas. existe pouca relao entre os homens de negcio bem-sucedidos e os autores, artistas e cientistas famosos do pas. Os que constam do rol do Registro social no se renem socialmente com os formadores da opinio pblica e com os precursores das ideias que determinaro o futuro da nao. A maioria das pessoas da alta sociedade no est interessada em livros ou ideias. Quando se encontram e no jogam cartas, bisbilhotam sobre as pessoas e discutem mais sobre esportes do que sobre assuntos culturais. Mas mesmo os que no so avessos leitura consideram os escritores, cientistas e artistas como gente com a qual no desejam conviver. H um abismo, quase insupervel, separando a sociedade dos intelectuais. possvel explicar o aparecimento desta situao historicamente. Mas tal explicao no altera os fatos. no ir remover nem aliviar o ressentimento com que os intelectuais reagem ao desprezo que recebem dos membros da sociedade. Os autores ou cientistas americanos costumam considerar o abastado homem de negcios como um brbaro, como homem exclusivamente concentrado em ganhar dinheiro. O professor menospreza os alunos que esto mais interessados no time de futebol da universidade do que no seu rendimento acadmico. sente-se insultado ao saber que o tcnico esportivo recebe salrio superior ao de um eminente professor de filosofia. Os pesquisadores, que descobrem novos mtodos de produo, odeiam os homens de negcio que s esto interessados no valor monetrio do seu trabalho de pesquisa. muito significativo que um grande nmero de fsicos norte-americanos dedicados pesquisa sejam simpatizantes do socialismo ou do comunismo. como no entendem de economia e percebem que os professores de economia tambm se opem ao que eles chamam injuriosamente de sistema de lucro, no de estranhar que tenham tal atitude. se um grupo de pessoas se segrega do resto da nao, especialmente de seus lderes intelectuais, tal como o faz a alta sociedade norte-americana, inevitvel que se torne alvo de fortes crticas provenientes daqueles que so excludos desse crculo. A segregao praticada pelo norte-americano rico faz com que, de certa

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forma, ele se torne um banido. ele pode sentir-se tolamente orgulhoso com sua prpria discriminao. O que no percebe que a autossegregao o isola e gera animosidades que levam os intelectuais a serem favorveis s polticas anticapitalistas.
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o reSSentimento doS trAbAlHAdoreS de colArinHo brAnco


Alm de atingido pelo dio geral ao capitalismo, comum maioria das pessoas, o trabalhador de colarinho branco se defronta com dois problemas especficos da sua categoria. sentado atrs de uma escrivaninha, anotando palavras e nmeros num papel, ele tende a supervalorizar o significado do seu trabalho. como o patro, ele escreve e l as coisas que outros colegas anotaram, conversa diretamente ou por telefone com outras pessoas. Muito vaidoso, imagina-se parte da elite gerencial da empresa e compara suas tarefas com as do chefe, na condio de trabalhador que usa o crebro, olha do alto e com arrogncia para o operrio que tem as mos sujas e calejadas. torna-se furioso ao saber que muitos desses operrios braais recebem maiores salrios e so mais considerados do que ele. uma vergonha, pensa ele, que o capitalismo no valorize o trabalho intelectual dele, no lhe d o verdadeiro valor, e d tanta ateno ao simples trabalho pesado dos incultos. enquanto acalenta essas ideias atvicas sobre o significado do trabalho num escritrio e do trabalho manual, o colarinho-branco fecha os olhos para uma avaliao realista da situao, no percebe que seu trabalho como escriturrio consiste no desempenho de tarefas rotineiras que requerem apenas um certo treino, enquanto as mos que ele inveja so dos mecnicos e tcnicos altamente qualificados que sabem manejar as intricadas mquinas e instrumentos da indstria moderna. exatamente essa interpretao errnea do verdadeiro estado de coisas que revela o fraco discernimento e poder de raciocnio do escriturado. por outro lado, esse empregado, como os demais profissionais, sofre com a convivncia diria com pessoas que obtiveram mais sucesso do que ele. V alguns companheiros de trabalho que comearam no mesmo nvel progredirem na hierarquia da empresa, enquanto ele fica para trs. Ainda ontem paulo e ele estavam no mesmo nvel. Hoje,

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paulo tem um cargo mais importante e ganha mais. Ainda assim, ele acha que paulo, de qualquer ponto de vista, lhe inferior. com certeza, conclui, paulo deve seu progresso aos golpes baixos e aos artifcios que ajudam a carreira de uma pessoa sob o injusto sistema capitalista, denunciado por todos os livros e jornais, pelos letrados e polticos como fonte de toda desordem e misria. O clssico enunciado das ideias do escriturrio e de sua fantasiosa crena de que suas tarefas subalternas so parte da atividade empresarial, semelhantes ao trabalho de seus patres, encontra-se na descrio que lenin faz do controle da produo e da distribuio, tal como consta no seu ensaio mais popular. O prprio lenin e a maioria de seus colegas-conspiradores nunca souberam nada sobre a operao da economia de mercado nem nunca quiseram saber. tudo o que sabiam sobre o capitalismo era que Marx o descrevera como o pior de todos os males. Foram revolucionrios profissionais. suas nicas fontes de renda eram os fundos do partido alimentados pelas contribuies e subscries voluntrias e na maior parte das vezes involuntrias extorquidas e por desapropriaes violentas. porm, antes de 1917, como exilados na europa ocidental e central, alguns camaradas exerceram eventualmente trabalhos subalternos de rotina em firmas comerciais, foi a experincia deles a experincia de escriturrios que tinham de preencher formulrios e papis, copiar cartas, inscrever nmeros em livros e arquivar documentos que forneceu a lenin toda a informao que ele possua sobre as atividades empresariais. lenin distingue corretamente, por um lado, o trabalho dos empresrios e, por outro, o do grupo de engenheiros, agrnomos etc., formados cientificamente. estes especialistas e tecnlogos so principalmente executores de ordens. no capitalismo eles obedecem aos capitalistas; no socialismo, eles obedecero aos trabalhadores armados. para lenin, a funo dos capitalistas e empresrios o controle da produo e distribuio, do trabalho e dos produtos, na realidade, a tarefa dos empresrios e capitalistas determinar com que finalidade os fatores de produo devero ser utilizados a fim de servirem da melhor maneira possvel s necessidades dos consumidores, isto , determinar o que deve ser produzido, em que quantidades e com que qualidade. porm, no este o significado que lenin d ao termo controle. na qualidade de marxista, ele no tinha noo dos problemas que a administrao das atividades de produo tem de enfrentar sob qualquer sistema de organizao social: a inevitvel escassez dos fatores de produo, a incerteza das condies futuras, as quais a produo tem de su-

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prir, e a necessidade de selecionar, a partir de uma desconcertante multido de mtodos tecnolgicos apropriados consecuo dos objetivos j determinados, aqueles que prejudiquem o menos possvel a obteno de outros fins, isto , aqueles com os quais o custo da produo mais baixo, nenhuma aluso a estes assuntos pode ser encontrada nas obras de Marx e engels. tudo o que lenin pde aprender sobre negcios a partir das histrias de seus camaradas que eventualmente trabalharam em escritrios comerciais era que eles exigiam uma poro de rabiscos, anotaes e clculos. por isso, declara que contabilidade e controle so as principais coisas necessrias para a organizao e o funcionamento correto da sociedade. Mas contabilidade e controle, prossegue ele, j foram simplificados ao mximo pelo capitalismo, acabando por tornarem-se as operaes extraordinariamente simples de vigiar, registrar e emitir recibos, ao alcance de todos os que sabem ler, escrever, e conhecem 2 s quatro operaes elementares da aritmtica. A est a filosofia do arquivista em sua glria total.
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o reSSentimento doS primoS


no mercado no obstrudo pela interferncia de foras externas, o processo que tende a transferir o controle dos fatores de produo para as mos das pessoas mais eficientes nunca termina. Assim que um homem ou uma firma comea a moderar seus esforos no sentido de satisfazer, da melhor maneira possvel, as necessidades mais urgentes dos consumidores ainda no devidamente satisfeitas, comea a se dissipar a riqueza acumulada por sucessos anteriores desses mesmos esforos. Quase sempre essa disperso da fortuna j tem incio no decurso da vida do homem de negcios quando seu nimo, energia e desenvoltura enfraquecem sob o impacto da idade, cansao e doena, e quando termina sua habilidade para ajustar a conduo dos negcios estrutura de mercado em contnua mutao. Frequentemente a preguia dos herdeiros que dissipa a herana. Quando os descendentes lerdos e passivos no afundam na insignificncia e, apesar de sua incompetncia, permanecem ricos, devem a prosperidade s instituies e medidas polticas que foram ditadas por tendncias anticapitalistas. Retiram-se do mercado, onde no existem meios de preservar as fortunas ganhas, a no ser reconquistando-as a cada dia, na rdua competio com todos,
2 cf. lenin, State and Revolution (little lenin library, n 14, publicado por international publishers, new York), pp. 83-84.

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com as firmas j existentes bem como com outras novas que operam quase sem capital. se compram obrigaes do tesouro, ficam nas mos do governo que promete salvaguard-los dos riscos do mercado no qual 3 os prejuzos so o castigo da incompetncia. H, porm, famlias em que as excepcionais capacidades necessrias ao sucesso empresarial se propagam por vrias geraes. Um ou dois filhos, ou netos, ou at bisnetos tm capacidade igual ou maior do que seus antepassados. A riqueza dos avs no dissipada e cresce cada vez mais. tais casos no so frequentes. chamam a ateno no s por serem raros mas tambm devido ao fato de os homens que sabem aumentar os negcios que herdaram gozarem de duplo prestgio: a estima dedicada aos seus pais e a voltada para eles mesmos. Alguns patriarcas, como so chamados pelas pessoas que ignoram a diferena entre a sociedade de status e a sociedade capitalista, na maioria das vezes conjugam na sua pessoa no s educao, bom gosto e boas-maneiras, mas tambm aptido e tenacidade prprias ao homem de negcios mais trabalhador. e alguns deles pertencem ao grupo de empresrios mais ricos do pas ou do mundo. convm analisar as condies destes poucos homens riqussimos das famlias chamadas patriarcais, a fim de explicar um fenmeno que desempenha papel importante na moderna propaganda e trama anticapitalista. Mesmo nas famlias afortunadas, as qualidades necessrias conduo bem-sucedida dos negcios no se transmitem a todos os filhos e netos. Via de regra, apenas um, ou no mximo dois, em cada gerao tem os dotes para tal. Assim, torna-se indispensvel para a manuteno da riqueza e dos negcios da famlia que a conduo dos negcios seja confiada a esse, ou a esses, e que os demais membros fiquem reduzidos posio de meros recebedores de uma quota dos benefcios. Os mtodos adotados para esses acertos variam de pas para pas, de acordo com as disposies das leis locais e nacionais. O efeito, porm, idntico. dividem a famlia em duas categorias os que dirigem os negcios e os que no fazem isso. A segunda categoria consiste habitualmente em pessoas muito prximas aos indivduos da primeira categoria que propomos chamar de patres. so elas irmos, primos, sobrinhos dos patres, ou qua3

At h pouco tempo, havia na europa um outro meio de fazer fortuna com segurana contra a inexperincia e extravagncia do seu possuidor. A riqueza adquirida no mercado poderia ser investida em enormes extenses de terra cujas taxas e disposies legais protegiam da competio de estranhos. Ordens de transmisso por herana na inglaterra e acordos semelhantes de sucesso existentes no resto da europa impediam os proprietrios de dispor das propriedades em prejuzo dos herdeiros.

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se sempre irms, cunhadas vivas, primas, sobrinhas etc. propomos chamar os membros dessa segunda categoria de primos. Os primos recebem seus rendimentos da firma ou empresa. Mas so estranhos vida de negcios e nada sabem sobre os problemas que o empresrio deve enfrentar. Foram educados em modernas escolas e faculdades, cujo ambiente marcado por um desprezo arrogante referente ao mecnico enriquecimento. Alguns deles passam o tempo em clubes, boates, apostam e jogam, divertem-se e farreiam, chegando devassido. Outros, amadoristicamente, ocupam-se com pintura, literatura ou outras artes. por isso, a maioria de pessoas desocupadas e inteis. verdade que existiram e existem excees, e que os feitos de parte do grupos de primos ultrapassam em valor os escndalos provocados pelo comportamento devasso dos playboys e esbanjadores. Muitos dentre famosos autores, acadmicos e homens de estado foram homens sem ocupao. liberados da necessidade de ganhar o sustento atravs de uma ocupao remunerada e independentes dos favores dos fanticos, tornaram-se pioneiros de novas ideias. Outros, carentes de inspirao prpria, tornaram-se mecenas de artistas que, sem a ajuda financeira e o apoio recebido, no teriam conseguido realizar o seu trabalho criativo. O papel que os homens ricos desempenharam na evoluo intelectual e poltica na inglaterra tem sido salientado por muitos historiadores. O meio no qual os autores e artistas da Frana no sculo XiX viveram e encontraram apoio foi Le monde, a sociedade. entretanto, no se trata aqui dos pecados dos playboys nem das virtudes de outros grupos de pessoas ricas. O ponto que nos interessa a participao que um grupo especial de primos teve na disseminao de doutrinas visando destruio da economia de mercado. Muitos primos se consideram prejudicados pelos acertos que regulam sua relao financeira com os patres e com a empresa da famlia. Mesmo que esses acertos tenham sido feitos por deciso do pai ou do av, ou atravs de um acordo firmado por eles mesmos, acham que esto recebendo muito pouco e que os patres recebem demais. pouco familiarizados com a natureza da empresa e do mercado, esto convencidos como Marx de que o capital automaticamente gera lucros, no veem motivo para que os membros da famlia encarregados da conduo dos negcios ganhem mais do que eles. totalmente incapazes de apreciar corretamente a significao dos balancetes e dos extratos de lucros e perdas, veem em cada atitude dos patres uma sinistra tentativa de engan-los e despoj-los do patrimnio herdado. Brigam constantemente com eles.

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no de admirar que os patres percam a calma. sentem-se orgulhosos do seu sucesso em superar todos os obstculos que os governos e sindicatos colocam no caminho das grandes empresas. esto plenamente cientes de que, se no fosse sua eficincia e zelo, a firma h muito j teria acabado ou a famlia seria forada a vend-la. Acreditam que os primos deveriam reconhecer-lhes os mritos e acham suas queixas simplesmente vergonhosas e sem cabimento. A briga familiar entre patres e primos diz respeito apenas aos membros do cl. Mas assume maior importncia quando os primos, para irritar os patres, juntam-se aos anticapitalistas e financiam todo tipo de aventuras progressistas. Os primos dispem-se a apoiar greves at mesmo nas fbricas de onde provm 4 seus prprios rendimentos. sabido que a maior parte das revistas progressistas e dos jornais progressistas depende totalmente dos subsdios que eles fornecem. esses primos sustentam universidades progressistas, colgios e institutos destinados pesquisa social e patrocinam todo tipo de atividades do partido comunista. na condio de parlatrios socialistas e de tribunas bolchevistas, desempenham papel importante no exrcito proletrio em luta contra o funesto sistema do capitalismo.
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o comuniSmo dA broAdwAy e de Hollywood


As inmeras pessoas a quem o capitalismo proporcionou rendimentos confortveis e lazer vivem busca de divertimento. Multides frequentam os teatros. H dinheiro no mundo do espetculo. Atores populares e dramaturgos recebem somas compostas de, no mnimo, seis algarismos. Vivem em verdadeiros palcios com mordomos e piscinas. evidente que no passam fome. Mesmo assim, Hollywood e Broadway, os famosos centros da indstria do espetculo, so focos de comunismo. Autores e atores podem ser identificados entre os mais fanticos defensores do regime sovitico. tentou-se explicar esse fenmeno de vrios modos. H uma ponta de verdade na maioria dessas interpretaes. no entanto, nenhuma leva em conta o principal motivo que conduz os campees do palco e da tela s fileiras dos revolucionrios.
4 limusines com motoristas uniformizados conduziam senhoras importantes aos piquetes que mantinham, muitas vezes greves contra as empresas que haviam ajudado a pagar as limusines. eugene lyons, The Red Decade, new York, 1941, p. 186. (O grifo meu).

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no capitalismo, o sucesso material depende da apreciao das realizaes da pessoa por parte do consumidor, que soberano. Quanto a isto no existe diferena entre os servios prestados por um fabricante e os prestados por um produtor, ator ou dramaturgo. contudo, a conscincia desta dependncia faz com que quem trabalha no mundo do espetculo fique muito mais preocupado do que quem fornece ao consumidor coisas tangveis. Os fabricantes de mercadorias palpveis sabem que seus produtos so comprados por suas propriedades fsicas. podem ter uma expectativa razovel de que o pblico continue solicitando esses artigos enquanto nada melhor ou mais barato no lhes for oferecido, pois improvvel que as necessidades satisfeitas por essas mercadorias venham a se alterar num futuro prximo. A situao do mercado para tais mercadorias pode, de certa forma, ser prevista por empresrios inteligentes. com um certo grau de confiana, podem adivinhar o futuro. com as diverses diferente. As pessoas procuram divertir-se porque esto entediadas. e nada aborrece tanto as pessoas quanto o divertimento com o qual j esto acostumadas. A essncia da indstria do espetculo a variedade. As pessoas aplaudem mais o que novo e, por isso mesmo, inesperado e surpreendente. so extravagantes e volveis. desprezam hoje o que apreciaram ontem. Um magnata do palco ou da tela deve sempre temer os caprichos do pblico. pode acordar hoje rico e famoso e, no dia seguinte, ser esquecido. sabe muito bem que depende totalmente da fantasia e da simpatia de uma multido sequiosa por distrao. Vive ele ansioso. como o arquiteto na pea de ibsen, teme os desconhecidos que acabam de chegar, os jovens dispostos que o suplantaro na opinio do pblico. bvio que nada pode aliviar a ansiedade das pessoas do espetculo. por isso elas se agarram em qualquer ninharia. O comunismo, pensam alguns, lhes trar a libertao. no um sistema que torna todos felizes? no h homens famosos que declaram que todos os males da humanidade so causados pelo capitalismo e que sero eliminados pelo comunismo? no so tambm eles pessoas trabalhadoras, companheiros de todos os outros trabalhadores? pode-se supor que nenhum dos comunistas de Hollywood e da Broadway jamais tenha estudado as obras de qualquer autor socialista e menos ainda uma anlise sria da economia de mercado. Mas precisamente esse fato que, para estrelas, danarinas e cantoras, para autores e produtores de comdias, filmes e canes, traz a estranha iluso de que suas mgoas passadas desaparecero to logo os despojadores sejam despojados.

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H quem culpe o capitalismo pela estupidez e grosseria de muitos produtos da indstria do espetculo. no preciso discutir esse assunto, Mas vale a pena lembrar que nenhum outro meio norte-americano apoiou com mais entusiasmo o comunismo do que as pessoas que trabalham para a produo dessas estpidas peas e filmes. Quando um futuro historiador pesquisar os fatos pouco significativos, que taine tanto apreciava e considerava fontes de estudo, no deve deixar de mencionar o papel que a mais famosa artista do mundo em strip-tease desempenhou no movimento radical norte-americano.5

cf. eugene lyons, .c., p. 293.

cAptulo 2

A FiloSoFiA SociAl do Homem comum


o cApitAliSmo tAl como e tAl como viSto pelo Homem comum
O surgimento da economia como nova forma de conhecimento foi um dos eventos mais significativos da histria da humanidade. Ao preparar o caminho para a empresa capitalista privada, ela transformou, em poucas geraes, todos os acontecimentos humanos de forma mais radical do que milhares de anos anteriores haviam conseguido. do dia em que nascem at o dia em que morrem, os habitantes de um pas capitalista so beneficiados a cada minuto pelos empreendimentos maravilhosos do modo capitalista de pensar e de agir. A coisa mais impressionante com relao mudana sem precedentes das condies universais proporcionadas pelo capitalismo o fato de ele ter sido realizado por um pequeno nmero de autores e por uma quantidade pouco maior de homens de estado que assimilaram os ensinamentos desses autores. no apenas as massas indolentes mas tambm a maioria dos homens de negcios que, por meio do seu comrcio, tornaram eficientes os princpios do laissez-faire no conseguiram compreender as formas essenciais como agem esses princpios. Mesmo no apogeu do liberalismo, somente alguns tiveram conhecimento integral do funcionamento da economia de mercado. A civilizao ocidental adotou o capitalismo por recomendao de uma pequena elite. Houve, nas primeiras dcadas do sculo XiX, muitas pessoas que perceberam o seu desconhecimento dos problemas em questo como uma grave falha e desejaram corrigi-la. no perodo decorrido entre Waterloo e sebastopol, nenhum livro foi mais avidamente consumido na Gr-Bretanha do que os tratados sobre economia. Mas a moda logo passou. O assunto era intragvel para o leitor comum. A economia , por um lado, to diferente das cincias naturais e da tecnologia e, por um outro, da histria e da jurisprudncia, que parece estranha e antiptica ao iniciante. sua peculiaridade heurstica vista com desconfiana pelos que pesquisam em laboratrios, arquivos ou bibliotecas. sua peculiaridade epistemolgica parece absurda para
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os fanticos limitados do positivismo. As pessoas gostariam de encontrar num livro de economia aquilo que se enquadra perfeitamente com a imagem preconcebida que tm do que a economia deve ser, isto , uma disciplina moldada de acordo com a estrutura lgica da fsica ou da biologia. Ficam confusas e desistem de lutar seriamente com problemas cuja anlise requer um forte esforo mental. O resultado dessa ignorncia que as pessoas atribuem todo o aperfeioamento das condies econmicas ao progresso das cincias naturais e da tecnologia. em seu modo de ver, prevalece no decorrer da histria da humanidade uma tendncia automtica no sentido do avano progressivo das cincias naturais experimentais e de sua aplicao na soluo dos problemas tecnolgicos. essa tendncia irresistvel e inerente ao destino da humanidade, e sua ao se exerce independentemente da organizao poltica e econmica da sociedade. Ainda no modo de ver dessas pessoas, os inditos progressos tecnolgicos dos ltimos duzentos anos no foram causados ou favorecidos pelas polticas econmicas da poca, no foram uma conquista do liberalismo clssico, do livre comrcio, do laissez-faire e do capitalismo. prosseguiro, portanto, sob qualquer outro sistema de organizao econmica da sociedade. As doutrinas de Marx foram bem aceitas simplesmente porque adotaram essa interpretao popular dos acontecimentos e a recobriram com um vu pseudofilosfico que as tornou agradveis tanto ao espiritualismo hegeliano quanto ao rude materialismo. no esquema de Marx, as foras materiais produtivas so uma entidade sobre-humana independente da vontade e das aes dos homens. seguem seu prprio caminho que determinado pelas impenetrveis e inevitveis leis de um poder mais alto. transformam-se misteriosamente e foram a humanidade a ajustar sua organizao social a essas transformaes; porque as foras materiais produtivas evitam apenas uma coisa: ser aprisionado pela organizao social da humanidade. A matria essencial da histria consiste na luta das foras materiais produtivas para se livrarem das algemas sociais pelas quais esto agrilhoadas. Outrora, ensina Marx, as foras materiais produtivas estavam contidas na forma da manufatura e, assim, harmonizaram as questes humanas de acordo com o padro do feudalismo. Quando, posteriormente, impenetrveis leis que determinam a evoluo das foras materiais produtivas substituram a manufatura pela fbrica a vapor, o feudalismo teve que ceder lugar ao capitalismo. desde ento, as foras materiais produtivas se desenvolveram ainda mais e sua forma atual exige de modo imperativo a substituio do capitalismo pelo socialismo. Quem tentar impedir a revoluo

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socialista est diante de uma rdua tarefa. impossvel deter a mar do progresso histrico. As ideias dos chamados partidos de esquerda diferem entre si de vrias maneiras. concordam, porm, em um ponto. todos consideram o aperfeioamento material progressivo como um processo automtico. O membro do sindicato norte-americano acha que o seu padro de vida garantido. O destino determinou que ele deve desfrutar do conforto que no estava ao alcance mesmo das pessoas abastadas das geraes anteriores e que ainda no est ao alcance de quem no norte-americano. no lhe ocorre que o individualismo grosseiro do mundo dos negcios possa ter desempenhado algum papel no surgimento do que se chama o estilo de vida americano. A seus olhos, administrar corresponde s injustas pretenses dos exploradores que planejam despoj-lo do patrimnio que lhe cabe por nascena. ele acha que, no curso da evoluo histrica, h uma tendncia incoercvel ao contnuo aumento da produtividade do seu trabalho; julga evidente que os frutos desse progresso pertencemlhe exclusivamente e por direito. teria sido por seu mrito que na era do capitalismo (o quociente) entre o valor dos produtos gerados pelas indstrias processadoras e o nmero de mos empregadas a produtividade tendeu a aumentar. A verdade que o aumento da assim chamada produtividade do trabalho deve-se ao emprego de melhores ferramentas e mquinas. cem operrios numa fbrica moderna produzem numa unidade de tempo muito mais do que cem operrios costumavam produzir nas oficinas dos artesos pr-capitalistas. tal progresso no depende de uma maior destreza, competncia ou empenho da parte de cada operrio. (de fato a competncia do arteso medieval era muito superior de inmeras categorias das atuais manufaturas.) decorre do emprego de ferramentas e de mquinas mais eficientes que, por sua vez, resultam da acumulao e do investimento de mais capital. Os termos capitalismo, capital e capitalista foram empregados por Marx e so hoje empregados pela maioria das pessoas inclusive pelas agncias oficiais de propaganda do governo dos estados Unidos com conotao infamante. essas palavras, porm, indicam com pertinncia o principal fator cuja ao produziu todos os empreendimentos maravilhosos dos ltimos duzentos anos: a melhoria sem precedentes do padro mdio de vida para uma populao constantemente maior. O que distingue as condies industriais modernas nos pases capitalistas das condies das eras pr-capitalistas assim como das que existem hoje nos pases cha-

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mados subdesenvolvidos o volume de oferta de capital. nenhum progresso tecnolgico funciona se o capital necessrio no for previamente acumulado por poupana. poupar, acumular capital a atividade que transformou, passo a passo, a complicada procura de alimento pelo homem das cavernas em formas modernas da indstria. Os arautos dessa evoluo foram as ideias que criaram a estrutura institucional no interior da qual a acumulao de capital foi preservada atravs do principio da propriedade privada dos meios de produo. cada passada em direo prosperidade efeito da poupana. Os mais engenhosos inventos tecnolgicos seriam praticamente inteis se os bens de capital indispensveis ao seu uso no fossem acumulados pela poupana. Os empresrios empregam os bens de capital tornados disponveis pelos poupadores para a satisfao mais econmica das necessidades mais urgentes dentre as necessidades ainda no satisfeitas dos consumidores. Junto com os tecnlogos, na busca de aperfeioar os mtodos de processamento, os empresrios, prximos aos poupadores, desempenham papel ativo no curso dos acontecimentos, o que chamado de progresso econmico. O resto da humanidade aproveita das atividades dessas trs classes de pioneiros. Mas, quaisquer que sejam suas aes, eles apenas se beneficiam das mudanas para as quais nada contriburam. O aspecto principal da economia de mercado est no fato de ela distribuir a maior parte das melhorias conseguidas pelos esforos das trs classes progressistas os que poupam, os que investem em bens de capital e os que elaboram novos mtodos para a aplicao dos bens de capital maioria das pessoas no progressistas. A acumulao de capital que ultrapassa o aumento da populao, por um lado, eleva a produtividade marginal do trabalho e, por outro, barateia os produtos. O processo do mercado oferece ao homem comum a oportunidade de colher os frutos fornecidos pelos feitos de outras pessoas. ele fora as trs classes progressistas a servir da melhor maneira possvel maioria no progressista. todos tm a liberdade de se juntarem s fileiras das trs classes progressistas da sociedade capitalista. elas no so castas fechadas. ser membro delas no privilgio concedido ao indivduo por uma autoridade maior ou privilgio herdado de um antepassado. tambm no so clubes, e seus membros no tm o direito de impedir a entrada de nenhum recm-chegado. O indispensvel para tornar-se capitalista, empresrio ou projetista de novos mtodos tecnolgicos ter inteligncia e fora de vontade. O herdeiro de um milionrio goza de certa vantagem pois comea em condies mais favorveis que outros.

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Mas sua tarefa na disputa pelo mercado no fcil e pode, s vezes, tornar-se mais cansativa e menos recompensadora do que a de um recm-chegado. ele tem de reorganizar sua herana de modo a ajust-la s mudanas das condies do mercado. Assim, por exemplo, os problemas que o herdeiro de um imprio ferrovirio teve de enfrentar, nas ltimas dcadas, foram certamente mais complicados do que os encontrados por algum que, vindo do nada, tenha entrado no transporte rodovirio ou areo. A filosofia popular do homem comum deturpa de modo lamentvel todos esses fatos. no entender de Fulano de tal, todas essas novas indstrias que lhe fornecem produtos desconhecidos de seu pai surgiram por obra de uma entidade mtica chamada progresso. A acumulao de capital, o empresariado e a inventividade tecnolgica em nada contriburam para a gerao espontnea da prosperidade. se algum tem de ser favorecido com o que Fulano de tal julga ser um aumento da produtividade do trabalho, deve ser o operrio na linha de montagem. infelizmente, nesta terra cheia de pecados h a explorao do homem pelo homem. O mundo dos negcios rapa tudo e deixa, como indica o Manifesto Comunista, ao criador de todas as coisas boas, ao trabalhador manual, apenas o de que ele necessita para o seu sustento e para a propagao de sua raa. em consequncia, o operrio moderno, em vez de acompanhar o progresso da indstria, afunda cada vez mais... torna-se um indigente, e a indigncia cresce mais rpido do que a populao e a riqueza. Os autores dessa descrio da indstria capitalista so considerados nas universidades como os maiores filsofos e benfeitores da humanidade; seus ensinamentos so aceitos com respeito e reverncia por milhes de pessoas cujas casas, alm de outros acessrios, esto equipadas com aparelhos de rdio e de televiso. A pior explorao, segundo professores, lderes trabalhistas e polticos, a efetuada pelos grandes negcios. eles no percebem que a caracterstica dos grandes negcios a produo em massa a fim de satisfazer as necessidades das massas, no regime capitalista, os prprios operrios so, direta ou indiretamente, os principais consumidores de tudo o que as fbricas esto produzindo. no incio do capitalismo, ainda havia um considervel lapso de tempo entre o surgimento de uma novidade e o momento em que ela se tornava acessvel s massas. H aproximadamente sessenta anos, Gabriel tarde tinha razo ao afirmar que uma inovao industrial a extravagncia de uma minoria at tornar-se a necessidade de todos; o que antes era considerado extravagncia tornava-se depois um requisito habitual de tudo e de todos. essa afirmao ainda cabia com res-

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peito popularizao do automvel. porm, a produo em larga escala pelas grandes empresas diminuiu e quase eliminou esse lapso de tempo. As modernas inovaes s podem ser produzidas com lucro se estiverem de acordo com os mtodos da produo de massa e, ento, tornarem-se acessveis a todos no exato momento de seu lanamento. no houve, por exemplo, nos estados Unidos, nenhum perodo, em que se pudesse notar que desfrutar de inovaes tais como televiso, meias de nilon ou comida enlatada para bebs era reservado a uma minoria abastada. Os grandes negcios tendem, na verdade, a uma padronizao das formas de consumo e de divertimento do povo. ningum sofre necessidade na economia de mercado pelo fato de algumas pessoas serem ricas. As posses dos ricos no so a causa da pobreza de ningum. O processo que torna algumas pessoas ricas , ao contrrio, o corolrio do processo que aumenta a satisfao das necessidades de muitos. Os empresrios, os capitalistas e os tecnlogos prosperam na medida em que melhor atendem aos consumidores.
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A Frente AnticApitAliStA
desde o incio do movimento socialista e dos esforos para restaurar as polticas intervencionistas das eras pr-capitalistas, tanto o socialismo quanto o intervencionismo ficaram totalmente desacreditados aos olhos dos que entendem de teoria econmica. Mas as ideias dos revolucionrios e dos reformadores encontraram respaldo junto grande maioria de pessoas ignorantes levadas exclusivamente pelas fortes paixes humanas de inveja e de dio. A filosofia social do iluminismo, que preparou o caminho para a efetivao do programa liberal liberdade econmica, consumada na economia de mercado (capitalismo), e no seu corolrio constitutivo, o governo representativo , no props a extino dos trs velhos poderes: monarquia, aristocracia e igreja. Os liberais europeus preconizavam a substituio do absolutismo real pela monarquia parlamentar, e no o estabelecimento de um governo republicano. Queriam abolir os privilgios dos aristocratas, mas no destitu-los de seus ttulos, brases e patrimnio. lutavam para garantir a todos a liberdade de conscincia e para terminar com a perseguio de dissidentes e hereges, mas tambm preocupavam-se em conceder a todas as igrejas e seitas a mais perfeita liberdade para a consecuo de seus objetivos espirituais. Assim, os trs grandes poderes do ancien regime foram preservados. podiase esperar que prncipes, aristocratas e clrigos, que infatigavelmente

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declaravam seu conservadorismo, estivessem preparados para fazer oposio ao ataque socialista dirigido aos valores da civilizao ocidental. Afinal de contas, os arautos do socialismo no esconderam que, sob o totalitarismo socialista, no sobrava lugar para o que eles chamaram, de remanescentes da tirania, do privilgio e da superstio. entretanto, at nesses grupos privilegiados, o ressentimento e a inveja prevaleceram sobre o raciocnio isento. praticamente eles ficaram de braos dados com os socialistas, desprezando o fato de o socialismo propor tambm o confisco de seus bens e o de no poder haver nenhuma liberdade religiosa sob um regime totalitrio. O Hohenzollern na Alemanha inaugurou uma poltica que foi chamada por um observador norte-americano de socialismo monrquico1. Os autocrticos Romanoffs da Rssia usaram o sindicalismo trabalhista como arma contra os esforos burgueses no sentido de estabelecer um governo repre[2] sentativo2. em todos os pases europeus, os aristocratas virtualmente cooperaram com os inimigos do capitalismo. por toda parte, eminentes telogos tentaram desacreditar o sistema de livre empresa e, como consequncia, apoiar tanto o socialismo quanto o intervencionismo radical. Alguns dos mais destacados lderes do protestantismo atual Barth e Brunner na sua, Miebuhr e tillich nos estados Unidos, e o ltimo arcebispo de canterbury, William temple condenam abertamente o capitalismo e ainda atribuem s supostas falhas do capitalismo a responsabilidade por todos os excessos do bolchevismo russo. de se perguntar se Sir William Harcourt estava certo quando, h mais de 60 anos, proclamou: Agora somos todos socialistas. O fato que hoje, governos, partidos polticos, professores e escritores, ateus militantes e telogos cristos so praticamente unnimes em rejeitar apaixonadamente a economia de mercado e em louvar os supostos benefcios da onipotncia do estado. A gerao presente est sendo educada num ambiente preso s ideias socialistas. A influncia da ideologia pr-socialista contribui para o modo como a opinio pblica, quase sem exceo, explica as razes que induzem as pessoas a filiar-se aos partidos socialistas ou comunistas. Ao lidar com a poltica interna, supe-se que natural e necessariamente os que no so ricos so favorveis aos programas radicais planejamento, socialismo, comunismo , ao passo que apenas os ricos tm motivos para votar pela preservao da economia de mercado. esta suposio d como evidente a principal ideia socialista
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cf. elmer Roberts, Monarchical Socialism in Germany, new York, 1913 cf. Mania Gordon, Workers Before and After Lenin, new York, 1941, pp. 30e seg.

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segundo a qual os interesses econmicos das massas so prejudicados pela ao do capitalismo, em proveito exclusivo dos exploradores, e que o socialismo elevar o padro de vida do homem comum. contudo, as pessoas no desejam o socialismo porque sabem que o socialismo vai melhorar suas condies de vida, nem rejeitam o capitalismo porque sabem que um sistema nocivo a seus interesses. so socialistas porque creem que o socialismo vai melhorar suas condies de vida e odeiam o capitalismo porque creem que ele as prejudica. so socialistas porque esto cegas pela inveja e pela ignorncia. Recusamse obstinadamente a estudar economia e desprezam a devastadora crtica que os economistas fazem ao planejamento socialista porque, a seus olhos, por ser uma teoria abstrata, a economia simplesmente absurda. Fingem acreditar apenas na experincia. Mas tambm obstinadamente recusam-se a tomar conhecimento de inegveis fatos da experincia, como, por exemplo, que o padro de vida do homem comum incomparavelmente mais elevado na Amrica capitalista do que no paraso socialista sovitico. Ao lidar com a situao dos pases economicamente atrasados, os indivduos mostram o mesmo raciocnio errneo. Acham que esses povos devem simpatizar naturalmente com o comunismo porque esto atingidos pela pobreza. bvio que as naes pobres querem livrar-se da penria. na busca de melhora das suas condies insatisfatrias, elas devem, portanto, adotar o sistema de organizao econmica da sociedade que melhor atenda a esse objetivo; devem decidir a favor do capitalismo. iludidas, porm, por hipotticas ideias anticapitalistas, elas tornam-se favorveis ao comunismo. de fato, bem paradoxal que os lderes desses povos orientais, ao mesmo tempo em que invejam a prosperidade das naes ocidentais, rejeitam os mtodos que trouxeram prosperidade ao ocidente e se deixam fascinar pelo comunismo russo que mantm pobres os russos e seus adeptos. e, mais paradoxal ainda, o fato de os norte-americanos, que desfrutam dos produtos gerados pela empresa capitalista exaltarem o sistema sovitico e considerarem perfeitamente natural que os pases pobres da sia e da frica prefiram o comunismo ao capitalismo. As pessoas podem discordar quanto a saber se todos devem estudar economia a fundo. Mas uma coisa certa. O homem que fala em pblico ou escreve sobre a oposio entre capitalismo e socialismo, sem estar bem familiarizado com tudo o que a economia tem a dizer sobre o assunto, no passa de um tagarela irresponsvel.

cAptulo 3

A literAturA Sob o cApitAliSmo


o mercAdo pArA oS produtoS literrioS
O capitalismo d a muitos a oportunidade de mostrar iniciativa. enquanto a rigidez de uma sociedade de status obriga todos ao desempenho invarivel e rotineiro sem permitir qualquer desvio dos padres tradicionais de comportamento, o capitalismo encoraja o inovador. O lucro o prmio dos que se afastam com sucesso dos tipos normais de procedimento; o prejuzo a punio dos que, por preguia, aderem a mtodos obsoletos. O indivduo livre para mostrar o que pode fazer de modo melhor do que os outros. no entanto, essa liberdade do indivduo limitada. resultado da democracia do mercado e, por isso, depende da apreciao do desempenho do indivduo por parte do consumidor, que soberano. O que conta no mercado no o bom desempenho em si, mas o desempenho reconhecido como bom por um nmero suficiente de clientes. se o pblico comprador for tolo e no apreciar devidamente o valor de um produto, embora este seja excelente, todo o esforo e despesa foram empregados em vo. O capitalismo essencialmente um sistema de produo em massa para satisfazer s necessidades das massas. derrama a fartura sobre o homem comum. elevou a mdia do padro de vida a um nvel jamais sonhado em pocas passadas. tornou acessveis, a milhes de pessoas prazeres que, h poucas geraes, estavam ao alcance somente de uma pequena elite. O exemplo mais destacado encontra-se na evoluo do amplo mercado para todos os tipos de literatura: A literatura no sentido mais amplo da palavra hoje um artigo solicitado por milhes. leem jornais, revistas e livros, ouvem rdio e lotam os teatros. Autores, produtores e atores que satisfazem aos desejos do pblico recebem rendimentos considerveis. dentro da estrutura da diviso social do trabalho, surgiu uma nova subdiviso, a espcie dos literatos, ou seja, as pessoas que ganham a vida escrevendo. esses autores vendem o seu trabalho ou o produto de seu esforo no mercado assim como todos os outros especialistas
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vendem seus servios ou produtos. esto, na plena capacidade de escritores, totalmente integrados no contexto cooperativo da sociedade de mercado. nas eras pr-capitalistas, escrever era uma arte mal remunerada. Ferreiros e sapateiros ganhavam para o sustento, mas os autores no. escrever era uma arte liberal, um passatempo, e nunca uma profisso. era ocupao nobre de pessoas ricas, reis, gente importante, polticos, aristocratas e outros cavalheiros com recursos prprios. era praticada em horas de folga por bispos e monges, professores universitrios e militares. O homem sem dinheiro que, por irresistvel impulso, era levado a escrever tinha, primeiro, de garantir alguma fonte de renda independente do direito de autor. spinoza polia lentes. Os dois Mills, pai e filho, trabalhavam nos escritrios londrinos da east india company. Mas muitos autores pobres viveram da generosidade de abastados amigos das artes e das cincias. Reis e prncipes disputavam entre si o patrocnio de poetas e escritores. As cortes eram o asilo da literatura. fato histrico que o sistema de patrocnio oferecia aos autores inteira liberdade de expresso. Os patronos no se aventuravam a impor aos protegidos sua prpria filosofia e seus padres de gosto e de tica. estavam quase sempre preocupados em proteg-los das autoridades eclesisticas. pelo menos era possvel ao autor que fosse banido por uma ou mais cortes refugiar-se em outra rival. Apesar disso, ver filsofos, historiadores e poetas transitando entre os cortesos e dependendo dos favores de um dspota no muito edificante. Os antigos liberais saudavam a evoluo do mercado para os produtos literrios como parte essencial do processo que emanciparia o homem da tutela de reis e aristocratas. A partir da, achavam eles, o julgamento das classes cultas seria supremo. Que perspectiva maravilhosa! Um novo ressurgimento parecia prestes a brotar.
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SuceSSo no mercAdo do livro


Houve, porm, algumas sombras nesse quadro. literatura no conformismo e sim dissidncia. Os autores que s repetem o que todos aprovam e querem ouvir no so importantes. O que vale o inovador, o no conformista, o precursor de coisas inditas, o homem que rejeita os padres tradicionais e busca substituir velhos

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valores e ideias por outros novos. essencialmente antiautoritrio, contra o governo, irreconciliavelmente oposto imensa maioria de seus contemporneos. exatamente o autor dos livros que a grande maioria de pessoas no compra. independente da opinio que se tenha sobre Marx e nietzsche, inegvel que seu sucesso pstumo foi extraordinrio. contudo, ambos teriam morrido de fome se no tivessem tido outras fontes de renda alm do direito autoral. O no conformista e inovador tem pouca esperana de vender seus livros no mercado usual. O astro do mercado do livro o autor de fico que escreve para as massas. seria errado pensar que o comprador sempre prefere o mau livro. O que lhe falta discernimento e, por isso, est pronto a absorver ocasionalmente at bons livros. verdade que quase todos os romances e peas publicados hoje em dia no passam de lixo. no de admirar, visto haver milhares de volumes sendo escritos a cada ano. nossa poca ainda poder ser chamada a do florescimento da literatura se, em cada mil livros publicados, ao menos um prove ser equivalente aos grandes livros do passado. Muitos crticos aprazem-se em criticar o capitalismo pelo que eles chamam de decadncia da literatura. talvez devessem incriminar sua incapacidade de separar o joio do trigo. sero mais perspicazes do que seus predecessores de cem anos atrs? Hoje, por exemplo, todos os crticos tecem elogios a stendhal. Mas, quando stendhal morreu, em 1842, era obscuro e mal-compreendido. O capitalismo pode fazer com que as massas sejam to prsperas a ponto de comprar livros e revistas. Mas no pode imbu-las do discernimento de um Mecenas ou do can Grande della scalla. no culpa do capitalismo se o homem comum no aprecia livros notveis.
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obServAeS Sobre AS HiStriAS de detetive


A poca na qual o movimento radical anticapitalista adquiriu um conveniente poder irresistvel fez surgir um novo gnero literrio: a histria de detetive. A mesma gerao de ingleses cujos votos levaram o partido trabalhista ao governo foi arrebatada por autores como edgar Wallace. Um dos autores socialistas ingleses mais destacado, Q. d. H. cole, tambm famoso autor de histrias de detetive. Um marxista coerente deveria chamar a histria de detetive junto talvez com os filmes de Hollywood, com as histrias em quadrinhos e com a arte do strip-tease de superestrutura artstica da poca do sindicalismo e da socializao.

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Muitos historiadores, socilogos e psiclogos tentaram explicar a popularidade desse estranho gnero. A investigao mais profunda foi a do professor W. O. Aydelotte. O professor Aydelotte est certo quando afirma que o valor histrico das histrias de detetive est em elas descreverem castelos no ar e, assim, esclarecerem algo s pessoas que as leem. ele tambm est certo quando diz que o leitor se identifica com o detetive e que, em termos gerais, 1 faz dele uma extenso do seu ego. Ora, esse leitor o homem frustrado que no atingiu a posio para a qual sua ambio o impelia. como j dissemos, para consolar-se ele culpa a injustia do sistema capitalista. ele falhou por ser honesto e submisso lei. seus competidores tiveram mais sorte e sucesso por terem sido desonestos; valeram-se de golpes ilcitos que ele, consciencioso e lmpido como , jamais imaginara. se as pessoas soubessem o que h de desonestidade nesses novos-ricos arrogantes! infelizmente seus crimes permanecem encobertos e eles continuam desfrutando de uma reputao que no merecem. Mas o dia do julgamento h de chegar. ele mesmo ir desmascar-los e revelar seus crimes. A tpica sequncia de fatos numa histria de detetive esta: um homem que todos consideram como respeitvel e incapaz de qualquer atitude indigna comete um crime abominvel, ningum suspeita dele. Mas o esperto detetive no pode ser enganado. sabe tudo sobre esses santarres hipcritas. Rene todas as provas para condenar o culpado. Graas a ele, a boa causa finalmente triunfa. O desmascaramento do trapaceiro que se faz passar por cidado respeitvel era, com implcita tendncia antiburguesa, um tpico muitas vezes tratado at em alto nvel literrio como, por exemplo, por ibsen em The Pilars of Society. A histria de detetive desvenda a trama e nela introduz o carter desprezvel do investigador farisaico que se compraz em humilhar um homem que todos consideravam cidado impecvel. O que motiva o detetive o dio subconsciente que tem do burgusbem-sucedido. do lado oposto ao detetive esto os inspetores da fora policial do governo. so por demais tolos e parciais para resolver o mistrio. Fica s vezes subentendido que eles esto inconscientemente inclinados a favor do culpado, cuja posio social muito os impressiona. O detetive supera os obstculos que a morosidade dos inspetores coloca em seu caminho. O triunfo dele corresponde ao fracasso das autoridades do governo burgus que escolheram tais policiais.
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cf. William O. Aydelotte, The Detective Story as a Historical Source. (the Yale Review, 1949, vol. XXXiX, pp. 76-95.)

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isso explica por que a histria de detetive tem popularidade junto s pessoas que sofrem de ambio frustrada. ( claro que tambm existem outros leitores de histria de detetive.) sonham dia e noite em despejar sua vingana sobre os competidores bem-sucedidos. sonham com o momento em que seu rival de pulsos algemados levado pela polcia. esta satisfao lhes indiretamente fornecida atravs do clmax da histria na qual se identificam com o detetive e veem no 2 criminoso apanhado o rival que os sobrepujou.
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A liberdAde de imprenSA
A liberdade de imprensa um dos pontos fundamentais de um pas de cidados livres. um dos itens essenciais do programa poltico do velho liberalismo clssico. At hoje ningum conseguiu apresentar objees convincentes contra a argumentao de duas obras clssicas: Areopagitica, de John Milton, em 1644, e On Liberty, de John stuart Mill, em 1859. imprimir livros proibidos o sangue vivo da literatura. A imprensa livre s existe onde o controle dos meios de produo privado. na comunidade socialista, na qual todos os meios para publicar e as mquinas impressoras pertencem e so acionados pelo governo, no pode existir a imprensa livre. O governo determina sozinho quem deve dispor de tempo e de ocasio para escrever, bem como o que deve ser impresso e publicado. comparada com as condies predominantes na Rssia sovitica, at a Rssia dos czares, retrospectivamente, parece um pas de imprensa livre. Quando os nazistas realizaram o famoso auto-de-f do livro, agiram perfeitamente de acordo com o que preconizou um dos 3 maiores autores socialistas, cabet. como todas as naes esto caminhando para o socialismo, a liberdade dos autores desaparece pouco a pouco. torna-se cada dia mais difcil para algum publicar um livro ou artigo cujo contedo no agrade ao governo ou a grupos fortes de presso. Os hereges no so, no entanto, liquidados como na Rssia, nem seus livros so queimados por ordem da inquisio. tambm no
2 tato significativo o sucesso de tiragem das revistas chamadas sensacionalistas, o mais recente lanamento da imprensa norte-americana. tais revistas dedicam-se exclusivamente a revelar os vcios secretos e delitos de gente importante, especialmente dos milionrios e das celebridades da tela. de acordo com o Newsweek de 11 de julho de 1955, uma dessas revistas previa a tiragem de 3.800.000 exemplares para setembro de 1955. claro que o homem comum regozija-se com o relato dos pecados reais ou inventados daqueles que o ultrapassaram. 3

cf. cabet, Voyage en icarie, paris, 1848, p. 127.

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h um retorno ao velho sistema de censura. Os que se consideram progressistas dispem de armas mais eficientes. seu principal instrumento de opresso boicotar autores, organizadores, editores, livreiros, impressores, anunciantes e leitores. Qualquer um livre para abster-se de ler livros, revistas e jornais que lhe desagradam, assim como para recomendar a outros que evitem esses livros, revistas e jornais. Mas a coisa muda de figura quando algumas pessoas ameaam outras com graves represlias caso estas no deixem de patrocinar certas publicaes e seus editores. em muitos pases, os editores de jornais e revistas ficam apavorados com a ameaa de boicote por parte dos sindicatos. evitam discusses abertas sobre o assunto e tacitamente cedem s ordens dos lderes sindicais.4 esses lderes trabalhistas so muito mais delicados do que as majestades reais e imperiais das pocas passadas, no admitem gracejos. sua instabilidade rebaixou a stira, a comdia e a comdia musical do verdadeiro teatro e condenou os filmes esterilidade. no ancien regime os teatros tinham liberdade para apresentar as zombarias de Beaumarchais sobre a aristocracia e a pera imortal composta por Mozart. sob o segundo imprio francs, a Gr-duquesa de Gerolstein de Offenbach e Halvy parodiou o absolutismo, o militarismo e a vida da corte. O prprio napoleo iii e outros monarcas europeus divertiam-se com a pea que os ridicularizava. na poca vitoriana, o censor dos teatros britnicos, o Lord chamberlain, no proibiu a exibio das comdias musicais de Gilbert e sullivan que faziam pilhrias com todas as venerveis instituies do sistema de governo britnico. Os lordes lotavam os camarotes enquanto no palco o conde de Montararat cantava: the House of peers made no pretence to intellectual eminence (A casa dos nobres no tem veleidades a nenhum destaque intelectual). Hoje em dia no se pode fazer a mnima pardia no palco a respeito dos poderes existentes. nenhuma observao desrespeitosa sobre sindicatos, cooperativas, empresas dirigidas pelo governo, dficits oramentrios e outros aspectos do estado previdencirio tolerada. Os lderes sindicais e os burocratas so sagrados: O que resta para a comdia so os assuntos que tornaram a opereta e a farsa de Hollywood execrveis.

sobre o sistema de boicote estabelecido pela igreja catlica, cf- p Blanshard, American Freedom and . Catholic Power, Boston, 1949, pp. 194-198.

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o FAnAtiSmo doS literAtoS


Um observador superficial das ideologias atuais pode facilmente deixar de reconhecer o fanatismo predominante dos que formam a opinio pblica e das tramas que abafam a voz dos que no concordam. parece haver discordncia sobre questes consideradas como importantes. comunistas, socialistas e intervencionistas, bem como as vrias faces e escolas desses partidos, lutam entre si com tanto ardor, que a ateno se desvia dos dogmas fundamentais com os quais todos eles concordam plenamente. por outro lado, os poucos pensadores independentes que tm coragem para questionar esses dogmas so praticamente alijados e suas ideias no conseguem atingir o pblico leitor. A tremenda mquina da propaganda e da doutrinao progressista tem tido grande sucesso ao inculcar esses tabus. A intolerante ortodoxia dos grupos que se consideram no ortodoxos dominante. este dogmatismo no ortodoxo uma autocontradio e confusa mistura de vrias doutrinas incompatveis entre si. o que h de pior no ecletismo, uma adulterada compilao de suposies tiradas de sofismas e falsos conceitos h muito ultrapassados. compreende fragmentos de muitos autores socialistas, tanto utpicos quanto marxistas cientficos, ou da escola Historicista Alem, fabianos, institucionalistas americanos, sindicalistas franceses, tecnocratas. Repete os erros de Godwin, carlyle, Ruskin, Bismarck, sorel, Veblen e de uma poro de nomes menos famosos. O dogma fundamental dessa crena proclama que a pobreza resultado de instituies sociais injustas. O pecado original que privou a humanidade de uma vida feliz nos jardins do paraso foi o estabelecimento da propriedade privada e da empresa. O capitalismo atende apenas aos interesses egostas dos ferozes exploradores. condena as massas de homens ntegros ao empobrecimento e degradao progressivos. O que necessrio para tornar prsperas todas as pessoas a submisso dos exploradores gananciosos ao grande deus chamado estado. O motivo lucro deve ser substitudo pelo motivo servio. Felizmente, dizem eles, nem as intrigas nem a brutalidade provenientes dos infernais monarquistas da economia conseguem dominar o movimento reformista. A chegada da era do planejamento central inevitvel. Haver ento fartura e abundncia para todos. Quem est ansioso para acelerar essa grande transformao se autodenomina de progressista, exatamente porque finge que est trabalhando para a realizao daquilo que desejvel e, ao mesmo tempo, que est de acordo com as leis inexorveis da evolu-

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o histrica. chamam de reacionrios todos os que se dedicam ao vo esforo de deter o que eles chamam de progresso. do ponto de vista desses dogmas, os progressistas defendem certas polticas que, a seu ver, podem de imediato aliviar o fardo das massas sofredoras. Recomendam, por exemplo, a expanso do crdito e o aumento do volume de moeda em circulao, o piso do salrio mnimo a ser determinado e imposto seja pelo governo, seja pela presso e coero do sindicato, o controle de preos das mercadorias e dos aluguis, bem como outras medidas intervencionistas. Mas os economistas tm demonstrado que todas essas panaceias no levam aos resultados que seus defensores desejam alcanar. seu efeito , do exato ponto de vista dos que os recomendam e concorrem para sua execuo, ainda mais insatisfatrio do que o precedente estado de coisas que eles se propunham a alterar. A expanso do crdito provoca a recorrncia de crises econmicas e de perodos de recesso. A inflao faz com que subam os preos de todas as mercadorias e servios. As tentativas de impor aumentos de salrio superiores aos que seriam determinados pela liberdade de mercado provocam o desemprego em massa que se estende ano aps ano. tabelamento de preos tem como efeito a queda no fornecimento dos produtos tabelados. Os economistas tm provado essas teses de modo irrefutvel. nenhum pseudoeconomista progressista jamais tentou neg-las. O ataque essencial que os progressistas fazem ao capitalismo que a recorrncia de crises e recesses, bem como do desemprego em massa, so caractersticas inerentes a esse sistema. demonstrar que esses fenmenos so, pelo contrrio, resultantes das tentativas intervencionistas no sentido de regular o capitalismo e de melhorar as condies do homem comum dar ideologia progressista o golpe final. como os progressistas no esto em situao de opor nenhuma objeo consistente argumentao dos economistas, tentam manter estes afastados das pessoas e especialmente dos intelectuais e dos universitrios. Qualquer meno a essas heresias estritamente proibida. seus autores so insultados, e os universitrios so desencorajados a ler suas loucas bobagens. no modo de ver dos dogmticos progressistas, existem dois grupos de indivduos que lutam para saber quanto da renda nacional deve caber a cada um deles. A classe dos proprietrios, os empresrios e os capitalistas, qual quase sempre se referem como gerncia, no est preparada para deixar ao trabalho isto , assalariados e empregados nada alm de uma ninharia, apenas um pouco mais do que a garantia de subsistncia. A fora de trabalho, como pode ser facilmente entendido, prejudicada pela ganncia da gerncia est inclinada a dar ouvidos aos radicais, aos comu-

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nistas, que desejam despojar inteiramente a direo. entretanto, a maioria da classe trabalhadora suficientemente moderada para no entregar-se ao radicalismo excessivo. ela rejeita o comunismo e est pronta para se contentar com menos do que o confisco total da renda imerecida. desejam uma soluo de meio termo, o planejamento, o estado previdencirio, o socialismo. nessa controvrsia, os intelectuais que declaradamente no pertencem a nenhum dos dois campos adversrios, so chamados a intervir como rbitros. eles os professores, representantes da cincia, e os escritores, representantes da literatura devem evitar os extremistas de cada grupo, tanto os que recomendam o capitalismo como os que apoiam o comunismo. devem permanecer com os moderados. devem insistir no planejamento, no estado previdencirio, no socialismo, e devem apoiar todas as medidas adotadas para refrear a ganncia da gerncia, bem como impedi-la de abusar do seu poder econmico. desnecessrio repetir a anlise minuciosa de todos os erros e contradies implcitos nessa forma de pensar. Basta destacar trs erros fundamentais. primeiro: o grande conflito ideolgico de nossa era no a luta a respeito da distribuio da renda nacional. no uma briga entre duas classes, das quais cada uma busca se apropriar do maior quinho possvel de uma quantia total que est disponvel para a distribuio. trata-se de uma divergncia quanto escolha do mais adequado sistema de organizao econmica da sociedade. A questo est em saber qual dos dois sistemas, capitalismo ou socialismo, garante maior produtividade dos esforos humanos para melhorar o padro de vida das pessoas. A questo tambm saber se o socialismo pode ser considerado um substituto para o capitalismo, se a conduta racional das atividades de produo, isto , conduta baseada no clculo econmico, pode ser efetivada sob as condies socialistas. O fanatismo e o dogmatismo dos socialistas esto manifestos no fato de eles obstinadamente recusarem-se a examinar esses problemas. com eles nem se discute que o capitalismo o pior dos males e o socialismo a encarnao de tudo o que h de bom. Qualquer tentativa de anlise dos problemas econmicos de uma comunidade socialista considerada crime de lesa-majestade. como as condies existentes nos pases ocidentais ainda no permitem a eliminao desses criminosos maneira russa, so eles insultados e difamados, suspeitos e boicotados.5
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As duas ltimas frases no se referem a trs ou quatro autores socialistas de nossa poca que muito tardia e insatisfatoriamente comearam a examinar os problemas econmicos do socialismo. Aplicam-se literalmente, porm, a todos os demais socialistas desde a mais remota origem das ideias socialistas at hoje.

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segundo: no h diferena do ponto de vista econmico entre socialismo e comunismo. Ambos os termos, socialismo e comunismo, expressam o mesmo sistema de organizao econmica da sociedade, ou seja, o controle pblico de todos os meios de produo, em oposio ao controle privado dos meios de produo, chamado capitalismo. Os dois termos, socialismo e comunismo, so sinnimos. O documento que todos os socialistas marxistas consideram como base inabalvel de sua doutrina chama-se o Manifesto Comunista. por outro lado, o nome oficial do imprio russo Unio das Repblicas Socialistas soviticas (URss).6 O antagonismo entre o comunismo atual e os partidos socialistas nada tem a ver com o objetivo final de suas polticas. Refere-se primordialmente atitude dos ditadores russos que buscam subjugar o maior nmero possvel de pases, a comear pelos estados Unidos. Refere-se, alm disso, questo da realizao do controle pblico dos meios de produo: deve ser esse controle efetivado por mtodos constitucionais ou pela derrubada violenta do governo no poder? tambm os termos planejamento e estado previdencirio tais como so usados na linguagem dos economistas, estadistas, polticos e demais pessoas no adquirem significao diferente de acordo com o objetivo final do socialismo e do comunismo. planejamento significa que os projetos individuais dos cidados devem ser substitudos pelos planos do governo. significa que empresrios e capitalistas devem ser destitudos da possibilidade de empregar seu capital de acordo com sua prpria vontade e devem ser obrigados a cumprir incondicionalmente as ordens provenientes do rgo planejador central ou governo. isto representa a transferncia do controle das mos dos empresrios e capitalistas para as do governo. , pois, grave tolice considerar socialismo, planejamento ou estado previdencirio como solues ao problema da organizao econmica da sociedade diferentes das do comunismo e devendo ser tidas como menos absolutas ou menos radicais. socialismo e planejamento no so antdotos contra o comunismo, como muitos parecem crer. O socialista mais moderado do que o comunista no sentido de ele no subtrair documentos secretos do seu pas para entreg-los aos russos nem de conspirar para o assassinato de burgueses anticomunistas. trata-se, claro, de uma diferena muito importante. Mas no tem qualquer relao com o objetivo final da ao poltica.

sobre as tentativas feitas por stalin a fim de estabelecer uma falsa distino entre socialismo e comunismo, cf. Mises, Planned Chaos, irvington-on-Hudson, 1947, pp. 44-46 (reimpresso na nova edio de Socialism, Yale University press, 195 l, pp. 552-553).

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terceiro: capitalismo e socialismo so dois padres distintos de organizao social. O controle privado dos meios de produo e o controle pblico so noes contraditrias e no meramente contrrias. no existe uma espcie de economia mista, um sistema que se situe entre o capitalismo e o socialismo. Quem defende o que erroneamente se pensa ser uma soluo de meio termo no recomenda um compromisso entre capitalismo e socialismo, mas sim um terceiro padro, com caractersticas especficas e que deve ser julgado segundo seus mritos. esse terceiro sistema que os economistas chamam de intervencionismo no uma combinao, como alegam seus defensores, de alguns traos do capitalismo com outros do socialismo. algo inteiramente diferente de cada um dos dois. Os economistas que declaram que o intervencionismo no atinge os fins que seus adeptos querem atingir mas sim piora as coisas no do ponto de vista dos economistas mas do prprio ponto de vista dos defensores do intervencionismo no so intransigentes nem extremistas. descrevem simplesmente as inevitveis consequncias do intervencionismo. Quando Marx e engels no Manifesto comunista defenderam medidas intervencionistas precisas, no estavam recomendando um compromisso entre socialismo e capitalismo. consideravam aquelas medidas por acaso as que so hoje a essncia das polticas do New Deal e do Fair Deal como os primeiros passos para o estabelecimento do pleno comunismo. eles mesmos descreveram essas medidas como economicamente insuficientes e insustentveis, e para as quais s haviam apelado porque elas no decorrer do movimento se superam a si mesmas, necessitam de novas incurses pela antiga ordem social, e so inevitveis como meio de revolucionar inteiramente o modo de produo. logo, a filosofia social e econmica dos progressistas um pretexto para o socialismo e o comunismo.
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oS romAnceS e peAS SociAiS


O pblico, influenciado por ideias socialistas, pede romances e peas socialistas (sociais). Os autores, tambm eles imbudos de ideias socialistas, esto prontos para fornecer a matria solicitada. descrevem condies insatisfatrias que, como eles insinuam, so a consequncia inevitvel do capitalismo. Retratam a pobreza, e a penria, a ignorncia, a sujeira e a doena das classes exploradas. Acusam a luxria, a estupidez e a corrupo moral das classes

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exploradoras. A seu ver, tudo o que mau e ridculo burgus, e tudo o que bom e sublime proletrio. Os autores que tratam da vida dos necessitados podem ser divididos em duas classes. A primeira a dos que no conheceram a pobreza, que nasceram e foram criados num ambiente burgus ou num meio de abastados assalariados ou agricultores; para esses autores, o meio no qual situam as personagens de suas peas e romances estranho. devem tais autores, antes de comear a escrever, reunir informaes sobre a vida no submundo que desejam retratar. pem-se a pesquisar. Mas, claro que abordam o tema de seus estudos com certos preconceitos. sabem com antecedncia o que vo encontrar. esto convencidos de que as condies dos assalariados so desoladoras e mais terrveis do que se possa imaginar. Fecham os olhos para tudo o que no querem ver e s encontram o que confirma suas opinies preconcebidas. Aprenderam com os socialistas que o capitalismo um sistema que faz com que as massas sofram terrivelmente e que, quanto mais o capitalismo progride e se aproxima da plena maturidade, mais a imensa maioria de pessoas empobrece. seus romances e peas so pensados como estudos de caso para demonstrar esse dogma marxista. O erro desses autores no est em escolherem revelar a misria e a privao. Um artista pode mostrar seu domnio no tratamento de qualquer tipo de assunto. O erro deles est na informao tendenciosa e na falsa interpretao das condies sociais. no conseguem perceber que as circunstncias chocantes que descrevem so o resultado da ausncia de capitalismo, reminiscncias do passado pr-capitalista ou efeitos das polticas que sabotaram o funcionamento do capitalismo. no entendem que o capitalismo, ao gerar a produo em larga escala para o consumo das massas, essencialmente um sistema que liquida com a penria na medida do possvel. descrevem o assalariado somente como capacidade de mo-de-obra e nunca se lembram que ele tambm o principal consumidor seja dos prprios produtos manufaturados, seja dos gneros alimentcios e das matrias-primas negociadas em troca. A predileo desses autores que tratam da desolao e da desgraa torna-se uma escandalosa distoro da verdade quando do a entender que o que esto relatando o tpico e representativo estado de coisas do capitalismo. A informao prestada pelos dados estatsticos referentes produo e venda de todos os artigos produzidos em larga escala mostra que o assalariado mdio no vive na profunda misria.

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A figura mais destacada na escola da literatura social foi mile Zola. ele traou o padro que legies de imitadores menos capazes adotaram. na sua opinio, a arte estava intimamente ligada cincia. tinha que se apoiar na pesquisa e ilustrar as descobertas da cincia. e o principal resultado da cincia social, no entender de Zola, era o axioma de que o capitalismo o pior de todos os males e de que o advento do socialismo no apenas inevitvel como altamente desejvel. seus romances eram de fato um conjunto de homlias socialistas.7 Mas Zola foi, na sua inclinao e fervor pr-socialistas, logo ultrapassado pela literatura proletria de seus adeptos. Os crticos-proletrios da literatura alegam que aquilo que foi tratado por esses autores proletrios nada mais do que os fatos verdicos da experincia proletria.8 no entanto, tais autores no relatam fatos simplesmente. interpretam esses fatos do ponto de vista dos ensinamentos de Marx, Veblen e Webbs. essa interpretao a essncia de sua obra, o ponto destacado que a caracteriza como propaganda pr-socialista. esses escritores tomam os dogmas sobre os quais seu relato de acontecimentos se baseia como aceitos e irrefutveis; esto absolutamente convencidos de que seus leitores partilham a mesma f. por isso, parece-lhes quase sempre suprfluo referir-se explicitamente s doutrinas. s vezes fazemlhes meno implcita. Mas isso no altera o fato de que tudo o que veiculam em seus livros depende da validade dos princpios e das estruturas pseudo-econmicas socialistas. sua fico uma ilustrao das lies dos doutrinadores anticapitalistas e soobra com eles. A segunda classe de autores da fico proletria a dos que nasceram no meio proletrio que descrevem em seus livros. esses indivduos se afastaram do ambiente operrio e juntaram-se s classes dos profissionais, no so como os autores de origem burguesa que escrevem sobre o operariado e que precisam pesquisar para saber como a vida dos assalariados. podem valer-se da prpria experincia. essa experincia pessoal ensina-lhes coisas que contradizem frontalmente dogmas essenciais do credo socialista, filhos talentosos e esforados de pais que vivem em condies modestas no so impedidos de galgar posies mais satisfatrias. Os autores de origem proletria servem de testemunha desse fato. sabem por que venceram enquanto a maioria de seus irmos e colegas no o conseguiu. no curso de seu
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cf. p Martino na Encyclopedia of the Social Sciences, vol. XV. p. 537. . cf. J. Freeman, introduo a Proletarian Literature in the United States, an Antology, new York, 1935, pp. 9-28.

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avano para uma melhor situao na vida, tiveram ampla oportunidade de encontrar outros jovens que, como eles, estavam vidos para aprender e melhorar. sabem por que alguns atingiram seus objetivos e outros no. Agora, convivendo com os burgueses, descobrem que a diferena entre um homem que ganha mais e outro que ganha menos no est no fato de o primeiro ser um patife. eles no teriam superado o nvel em que nasceram se fossem estpidos a ponto de no perceber que muitos homens de negcios e profissionais so pessoas que se fizeram por si e que, como eles prprios; comearam do nada. no podem deixar de perceber que as diferenas de renda dependem de fatores diversos dos que so apontados pelo dio socialista. esses autores no so sinceros quando adotam em seus livros as homilias pr-socialistas. seus romances e peas so inverdicos e, portanto, no passam de lixo. Ficam bem abaixo da qualidade dos livros de seus colegas de origem burguesa que, pelo menos, acreditam no que escrevem. Os autores socialistas no se contentam em descrever as condies das vtimas do capitalismo. tratam tambm da vida e das aes dos que nele se beneficiam, os homens de negcios. desejam revelar aos leitores como o lucro passou a existir. como eles mesmos graas a deus no entendem desses temas srdidos, procuram informar-se em livros de historiadores competentes. eis o que esses especialistas lhe dizem sobre os gangsters financeiros e os bares enriquecidos ilicitamente, bem como sobre a maneira pela qual obtiveram a riqueza: comeou sua carreira como tocador de gado, o que significa que ele comprava gado dos fazendeiros e o trazia ao mercado para vender. O gado era vendido aos aougueiros a peso. pouco antes de chegar ao mercado, ele alimentava o gado com sal e dava-lhe de beber grande quantidade de gua. Um galo de gua pesa oito libras. d trs ou quatro gales de gua a uma vaca, e ter um peso timo quando chega a hora de vend-la.9 nesse tom, muitos e muitos romances e peas revelam as maquinaes do vilo da trama, o homem de negcios. Os magnatas tornaram-se ricos com a venda de ao defeituoso e de alimentos estragados, de sapatos com sola de papelo e de artigos de algodo impingidos como de seda. subornaram senadores e governadores, juzes e policiais. enganaram clientes e empregados. uma histria muito comum. nunca ocorreu a esses autores que sua narrativa implicitamente descreve todos os demais norte-americanos como perfeitos idiotas a
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cr. W. e. Woodward (A New American History, new York, 1938, p. 608) ao narrar a biografia de um homem de negcios que mantinha um seminrio de teologia.

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quem qualquer tratante pode enganar com facilidade. A tramoia do gado estufado pela gua o mtodo mais primitivo e mais velho de trapaa. custa acreditar que haja em alguma parte do mundo compradores de gado to idiotas que ainda caiam nessa. Admitir que tenha havido nos estados Unidos aougueiros que tenham sido tapeados dessa forma contar com muita ingenuidade do leitor. Acontece o mesmo com todas as fbulas semelhantes. na vida privada, o homem de negcios de acordo com os autores progressistas um brbaro, um jogador, um bbado. passa os dias nas pistas de corrida, as noites em clubes noturnos e as madrugadas com as amantes. como Marx e engels mostraram no Manifesto Comunista, esses burgueses, no contentes de terem sua disposio as esposas e filhas de seus operrios, sem falar das prostitutas comuns, sentem o maior prazer em seduzir as esposas uns dos outros. assim que o mundo dos negcios americano retratado em grande parte da 10 literatura americana.

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cf. a brilhante anlise de John chamberlain, The Businessman in Fiction (Fortune, novembro 1948. pp. 134-148).

cAptulo 4

AS objeeS no econmicAS Ao cApitAliSmo


o Argumento dA FelicidAde
Os crticos fazem duas acusaes ao capitalismo. A primeira consiste em dizer que a posse de um carro, de um aparelho de televiso e de uma geladeira no faz o homem feliz. A segunda que ainda existem pessoas que no possuem nenhum desses objetos. Ambas as proposies so corretas mas no conseguem denegrir o sistema capitalista de cooperao social. As pessoas no se esforam e se afligem a fim de obter a felicidade perfeita, mas a fim de eliminar ao mximo as dificuldades que se apresentam e, assim, tornarem-se mais felizes do que eram antes. O homem que compra um televisor deixa evidente o fato de que a posse desse aparelho aumentar seu bem-estar e o tornar mais contente do que antes. caso contrrio, ele no o teria comprado. A tarefa do mdico no a de tornar o paciente feliz, mas sim de eliminar a dor e deix-lo em melhor disposio para que possa atingir o objetivo principal de todo ser, isto , a luta contra todos os fatores nocivos sua vida e ao seu bem-estar. verdade que existem entre os monges budistas, que vivem de esmolas, na sujeira e na penria, alguns que se sentem perfeitamente felizes e no tm inveja de nenhum ricao. todavia, verdade que, para a grande maioria das pessoas, uma vida assim parece insuportvel. para elas o impulso no sentido de incessantemente almejar a melhoria das condies externas de vida inato. Quem ousaria apontar um pedinte asitico como exemplo para um norte-americano de classe mdia? Um dos maiores sucessos do capitalismo a queda da mortalidade infantil. Quem pode negar que este fenmeno, ao menos, removeu uma das causas da infelicidade de muitas pessoas? no menos absurda a segunda acusao lanada contra o capitalismo isto , que as inovaes tecnolgicas e teraputicas no beneficiam a todos. As mudanas nas condies humanas so conseguidas pelo pioneirismo dos homens mais inteligentes e mais
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dinmicos. eles assumem a liderana, e o resto da humanidade os segue pouco a pouco. A inovao , no incio, um luxo de apenas alguns at que, gradativamente, passa a ficar ao alcance da maioria. no a objeo consciente ao uso dos calados ou dos garfos que faz com que eles se propaguem lentamente e com que ainda hoje milhes de pessoas vivam sem eles. As delicadas senhoras e os cavalheiros que primeiro se utilizaram do sabonete foram os precursores da produo de sabonetes em larga escala para o homem comum. se quem hoje dispe de meios para adquirir um televisor resolvesse se abster de compr-lo porque algumas pessoas no tm recursos para isso, no estaria promovendo, mas retardando a popularizao desse aparelho.1
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mAteriAliSmo
Mais uma vez surgem os descontentes que atacam o capitalismo pelo que denominam seu srdido materialismo. no podem deixar de admitir que o capitalismo tem a tendncia de melhorar as condies materiais da humanidade. porm, dizem eles, o capitalismo tem afastado os homens de objetivos mais elevados e nobres. Alimenta os organismos mas enfraquece os espritos e as mentes. provocou a runa das artes. J vo longe os dias dos grandes poetas, pintores, escultores e arquitetos, nossa era produz apenas lixo. O julgamento quanto aos mritos de uma obra de arte totalmente subjetivo. Algumas pessoas estimam o que outras desprezam. no existe uma medida para julgar o valor artstico de um poema ou de um edifcio. Quem se encanta com a catedral de chartres e com As meninas de Velsquez talvez julgue que os que permanecem insensveis a essas maravilhas so pessoas rudes. Muitos estudantes se aborrecem ao mximo quando a escola os obriga a ler Hamlet. Apenas as pessoas tocadas pela centelha da mentalidade artstica tm condies de apreciar e de desfrutar da obra de um artista. entre os que se pretendem homens educados existe muita hipocrisia. Assumem ares de conhecedores e simulam entusiasmo pela arte do passado e pelos artistas falecidos h muito tempo. no demonstram a mesma simpatia pelo artista contemporneo que ainda luta por reconhecimento. A aparente adorao pelos velhos mestres
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Ver pp. 42-43, sobre a tendncia inerente do capitalismo para diminuir o intervalo entre o aparecimento de uma nova melhoria e o momento em que seu uso se generaliza.

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para eles um meio de depreciar e ridicularizar os novos artistas que se afastam dos cnones tradicionais para criar os seus prprios. John Ruskin ser sempre lembrado junto com carlyle, os Webbs, Bernard shaw e outros como um dos coveiros da liberdade, da civilizao e da prosperidade britnica. carter desprezvel, tanto na vida particular como na vida pblica, ele glorificava a guerra e a carnificina e fanaticamente difamava os ensinamentos da economia poltica, que no chegava a compreender. era um fantico detrator da economia de mercado e um romntico enaltecedor das guildas. prestava homenagem s artes dos sculos primitivos. porm, ao defrontar-se com a obra de um grande artista vivo, Whistler, censurou-a numa linguagem to srdida e injuriante que foi processado por difamao e declarado culpado pelo jri. Foram as composies literrias de Ruskin que popularizaram o preconceito de que o capitalismo, alm de ser um pssimo sistema econmico, substituiu a beleza pela feiura, o esplendor pela trivialidade, a arte pelo lixo. como h muita discordncia na apreciao das obras artsticas, no possvel desmentir os rumores sobre a inferioridade artstica da era do capitalismo da mesma maneira irrefutvel com que se pode contestar os erros num raciocnio lgico ou na apresentao dos fatos da experincia. Assim mesmo, nenhum homem normal seria capaz de depreciar o esplendor das realizaes artsticas da era do capitalismo. A preeminente arte desta poca de srdido materialismo e enriquecimento foi a msica. Wagner e Ver-di, Berlioz e Bizet, Brahms e Bruckner, Hugo Wolf e Mahler, puccini e Richard strauss, que ilustre desfile! Que perodo notvel em que mestres como schumann e donizetti foram ofuscados por gnios ainda maiores! Foi a que surgiram os grandes romances de Balzac, Flaubert, Maupassant, Jeans Jacobsen, proust, e os poemas de Victor Hugo, Walt Whitman, Rilke e Yeats. como seriam pobres nossas vidas se no tivssemos conhecido as obras desses gigantes e as de muitos outros autores no menos importantes. no podemos esquecer os pintores e escultores franceses que nos ensinaram novas maneiras de olhar para o mundo e de apreciar a luz e a cor. ningum jamais contestou que essa era incentivou todos os ramos da atividade cientfica. Mas, afirmam os descontentes, era principalmente um trabalho de especialistas ao qual faltava sntese. no

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possvel distorcer de modo mais absurdo os ensinamentos da matemtica moderna, da fsica e da biologia. e o que dizer dos livros de filsofos como croce, Bergson, Husserl e Whitehead? cada poca tem carter prprio em suas realizaes artsticas. A imitao das obras-primas do passado no arte; repetio. O que valoriza uma obra so as caractersticas que a tornam diferente de outras. isto o que se chama o estilo de uma poca. em certo sentido, os enaltecedores do passado parecem estar certos. As ltimas geraes no nos legaram monumentos tais como as pirmides, os templos gregos, as catedrais gticas, as igrejas e palcios da renascena e do barroco. nos ltimos cem anos, muitas igrejas e at mesmo catedrais foram construdas bem como palcios do governo, escolas e bibliotecas. Mas no apresentam qualquer concepo original; refletem velhos estilos ou mistura de vrios estilos antigos. Apenas nos prdios de apartamentos, nos edifcios comerciais e nas casas particulares notou-se uma evoluo que poder ser considerada como um estilo arquitetnico de nossa era. embora parea pedante deixar de admirar o esplendor peculiar de espetculos como a silhueta da cidade de nova York, pode-se admitir que a arquitetura moderna no atingiu o destaque da dos ltimos sculos. Os motivos so muitos. no que se refere s construes religiosas, o acentuado conservadorismo das igrejas afasta qualquer inovao. com o passar das dinastias e das aristocracias, o estmulo para construir novos palcios desapareceu. A riqueza dos empresrios e capitalistas , por mais que os demagogos anticapitalistas possam inventar, to inferior dos reis e prncipes, que eles no podem se permitir to luxuosas construes, ningum hoje suficientemente rico para planejar palcios como os de Versailles ou o escorial. As autorizaes para a construo dos edifcios do governo no mais emanam de dspotas que tinham a liberdade, a despeito da opinio pblica, de escolher um arquiteto por quem tinham alta estima e para patrocinar um projeto que escandalizava a grande maioria. comisses e juntas administrativas no esto dispostas a adotar as ideias dos atrevidos pioneiros. elas preferem situar-se do lado seguro. Jamais houve uma poca em que a maioria estivesse preparada para fazer justia arte contempornea. O fato de reconhecer os grandes autores e artistas sempre foi limitado a pequenos grupos. O que caracteriza o capitalismo no o mau gosto das multides, mas o fato de que essas mesmas multides, tornadas prsperas pelo capitalismo, passaram a ser consumidoras de literatura obviamente da literatura sem qualidade. O mercado do livro est invadido pela

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literatura banal destinada aos semibrbaros. Mas isso no impede que grandes autores criem obras imortais. Os crticos derramam lgrimas pela suposta decadncia das artes industriais. comparam, por exemplo, as moblias antigas preservadas nos castelos das famlias aristocratas europeias e nas colees de museus, com as peas baratas geradas pela produo em larga escala. no percebem que esses artigos dos colecionadores foram feitos exclusivamente para os abastados. As arcas entalhadas e as mesas marchetadas no poderiam ser encontradas nas miserveis choupanas das camadas mais pobres. Quem critica a moblia barata do assalariado norte-americano deveria cruzar a fronteira e examinar as casas dos pees mexicanos, que so destitudas de qualquer mobilirio. Quando a indstria moderna comeou a suprir as massas com a parafernlia de uma vida melhor, seu principal objetivo era produzir o mais barato possvel, sem qualquer preocupao com os valores estticos. Mais tarde, quando o progresso do capitalismo elevou o padro de vida das massas, eles voltaram-se pouco a pouco para a fabricao de coisas mais refinadas e bonitas. somente uma predisposio romntica pode induzir um observador a ignorar o fato de que cada vez mais os cidados dos pases capitalistas vivem num meio ambiente que no pode ser simplesmente tido como feio.
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injuStiA
Os mais apaixonados caluniadores do capitalismo so aqueles que o rejeitam por causa de sua suposta injustia. passatempo inconsequente apontar aquilo que deveria ser e no porque contraria as leis inflexveis do universo real. tais devaneios podem ser considerados incuos enquanto permanecem como sonhos. porm, quando seus autores comeam a ignorar a diferena entre fantasia e realidade, tornam-se os mais srios obstculos aos esforos humanos no sentido de melhorar as condies externas de vida e bem-estar. A pior de todas essas iluses a ideia de que a natureza conferiu a cada indivduo certos direitos. segundo esta doutrina, a natureza generosa para com toda criana que nasce. existe muito de tudo para todos. consequentemente, todos tm uma reivindicao justa e inalienvel contra seus semelhantes e contra a sociedade: a de receber a parcela total que a natureza lhe outorgou. As leis eternas da justia natural e divina determinam

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que ningum se aproprie daquilo que, por direito, pertence a outrem. Os pobres so necessitados somente porque pessoas injustas despojaram-nos do seu direito de herana. O papel da igreja e das autoridades seculares o de impedir essa espoliao e fazer com que todos sejam prsperos. cada palavra desta doutrina falsa. A natureza no generosa, mas sim mesquinha. ela restringiu o fornecimento de todas as coisas indispensveis preservao da vida humana. povoou o mundo com animais e plantas nos quais o impulso para destruir a vida humana e o bem-estar inato. desenvolve foras e elementos cuja ao prejudicial vida humana e aos esforos humanos para preserv-la. A sobrevivncia e o bem-estar do homem so uma realizao da habilidade com a qual ele utilizou o principal instrumento que lhe foi concedido pela natureza a razo. Os homens, ao cooperarem sob o sistema da diviso do trabalho, criaram toda a riqueza que os sonhadores consideram um presente espontneo da natureza. com relao distribuio dessa riqueza, seria absurdo referir-se a um princpio supostamente divino ou natural de justia. O que importa no a distribuio das parcelas de uma reserva presenteada ao homem pela natureza. O problema promover as instituies sociais que permitem s pessoas continuar e aumentar a produo de tudo o que necessitam. O conselho Mundial das igrejas, organizao ecumnica de igrejas protestantes, declarou em 1948: A justia exige que os habitantes da sia e da frica, por exemplo, sejam beneficiados por uma maior produo industrial.2 isto s tem sentido se algum supe que deus presenteou a humanidade com uma determinada quantidade de mquinas e presumiu que esses instrumentos fossem distribudos igualmente pelos vrios pases. contudo, os pases capitalistas foram to perversos que se apoderaram de uma quantidade muito maior do que a justia lhes determinou e, assim, privaram os habitantes da sia e da frica das quantidades a que tinham direito. Que vergonha! A verdade que a acumulao de capital e seu investimento em mquinas, a fonte da riqueza comparativamente maior dos povos ocidentais, devem-se exclusivamente ao capitalismo laissez-faire, que o mesmo documento das igrejas veementemente deturpa e rejeita no campo moral. no culpa dos capitalistas se os asiticos e os africanos no adotaram as ideologias e polticas que teriam tornado possvel a
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cf. The Church and the Disorder of Society. new York, 1948, p. 198.

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evoluo do capitalismo nativo. tambm no culpa dos capitalistas se as polticas dessas naes impediram as tentativas dos investidores estrangeiros no sentido de dar-lhes os benefcios de uma maior produo industrial, ningum nega que o que torna centenas de milhes de pessoas na sia e na frica necessitadas o fato de elas apegaremse a mtodos primitivos de produo e de perderem as vantagens que o emprego de melhores ferramentas e de tecnologia atualizada lhes poderia conferir. existe apenas um caminho para aliviar sua misria ou seja, a adoo total do capitalismo laissez-faire. eles necessitam da empresa privada, da acumulao de novo capital, de capitalistas e empresrios. absurdo culpar o capitalismo e as naes ocidentais capitalistas pelas condies que os povos atrasados criaram para si prprios. A soluo indicada no a justia mas a substituio de polticas doentias por polticas sadias, ou seja, pelo laissez-faire. no foram fteis indagaes sobre um vago conceito de justia que elevaram o padro de vida do homem comum nos pases capitalistas aos nveis atuais, mas as atividades dos homens apelidados individualistas grosseiros e exploradores. A pobreza das naes atrasadas devida ao fato de que sua poltica de expropriao, taxao discriminatria e controle da moeda estrangeira impede o investimento do capital estrangeiro, enquanto sua poltica interna evita a acumulao do capital nativo. todos os que rejeitam o capitalismo por consider-lo moralmente um sistema injusto esto enganados ao no compreenderem o que o capital, como passa a existir e como mantido, e quais os benefcios obtidos do seu emprego nos processos de produo. A nica fonte de gerao de bens de capital adicionais a poupana. se todos os bens produzidos so consumidos, nenhum novo capital gerado. Mas, se o consumo se situa abaixo da produo e o excedente de bens recentemente produzidos sobre os consumidos utilizado em novos processos de produo, esses processos so a partir da conduzidos com o auxlio de mais bens de capital. todos os bens de capital so bens intermedirios, etapas do percurso que vai desde o primeiro emprego dos fatores originais de produo, isto , dos recursos naturais e do trabalho humano, at o acabamento final das mercadorias prontas para o consumo. todos eles so perecveis. so, mais cedo ou mais tarde, gastos nos processos de produo. se todos os produtos so consumidos sem a reposio dos bens de capital que foram utilizados em sua produo, o capital acaba. se isto acontece, a nova produo ser provida por uma quantidade menor de bens de capital e ir, portanto, apresentar um rendimento menor por unidade de recursos naturais e de trabalho empregado. para evitar este tipo de prejuzo e de perda de investimento, deve-se aplicar uma parte do

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esforo produtivo na manuteno do capital, na reposio dos bens de capital absorvidos na produo de bens utilizveis. O capital no uma ddiva gratuita de deus ou da natureza. o resultado de uma prudente restrio do consumo por parte do homem. criado e aumentado pela poupana e mantido pela absteno dos gastos. nem o capital nem os bens de capital tm o poder de elevar a produtividade dos recursos naturais e do trabalho humano. somente se os frutos da poupana forem adequadamente empregados ou investidos que podero aumentar o rendimento do insumo dos recursos naturais e do trabalho. se isso no acontece, eles so dissipados ou perdidos. A acumulao de novo capital, a manuteno do capital previamente acumulado e a utilizao do capital para aumentar a produtividade do esforo humano so os frutos da atividade humana intencional. Resultam da conduta de pessoas prsperas que poupam e se abstm de gastar, isto , os capitalistas que ganham juros; e das pessoas que so bem-sucedidas ao utilizar o capital disponvel para a melhor satisfao possvel das necessidades dos consumidores, isto , os empresrios que ganham lucros. nem o capital (ou os bens de capital) nem a conduta dos capitalistas e empresrios que lidam com o capital poderiam melhorar o padro de vida do resto das pessoas, se os no capitalistas e os no empresrios no reagissem de certa forma. se os assalariados se comportassem da maneira descrita pela falsa lei de ferro dos salrios e no soubessem fazer outro uso de seus rendimentos a no ser para se alimentar e para procriar, o aumento do capital acumulado acompanharia o aumento populacional. todos os benefcios derivados da acumulao de capital adicional seriam absorvidos pelo aumento demogrfico. todavia, os homens no reagem a uma melhoria das condies externas de suas vidas de forma idntica dos roedores de bactrias. conhecem tambm outros prazeres alm de comer e de procriar. como consequncia, nos pases de civilizao capitalista, o aumento do capital acumulado excede o aumento da cifra da populao. medida que isso acontece, a produtividade marginal do trabalho cresce em relao produtividade marginal dos fatores materiais de produo. surge uma tendncia para taxas salariais mais elevadas. A proporo do rendimento total da produo que cabe aos assalariados aumentada em relao que cabe como juros aos capitalistas e que cabe como aluguel aos proprietrios.3
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Os lucros no so afetados. so o ganho derivado do ajuste do emprego dos fatores materiais de pro-

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Falar da produtividade do trabalho s faz sentido se isso se refere produtividade marginal do trabalho, isto , a deduo no rendimento lquido a ser causada pela eliminao de um operrio. A ela representa uma quantidade econmica definida, um determinado volume de mercadorias ou seu equivalente em dinheiro. O conceito de uma produtividade geral do trabalho como se depreende das referncias populares um suposto direito natural dos operrios de exigir o aumento total da produtividade vago e indefinvel. Baseia-se na iluso de que possvel determinar com quanto cada um dos vrios fatores complementares de produo contribuiu fisicamente para o surgimento do produto. se algum corta uma folha de papel com uma tesoura, impossvel atribuir as cotas do produto que cabem tesoura (ou a cada uma das lminas) ou pessoa que a manipulou. para fabricar um automvel so necessrias vrias mquinas e ferramentas, vrias matrias-primas, o trabalho de muitos operrios e, antes de tudo, o projeto de um desenhista. Mas ningum pode determinar que parcela do carro depois de pronto pode ser fisicamente atribuda a cada um dos fatores cuja cooperao foi necessria para a produo do veculo. para efeitos de discusso, podemos deixar provisoriamente de lado todas as consideraes, que mostram os erros da forma como o problema popularmente tratado, e perguntar: Qual dos dois fatores, trabalho ou capital, provocou o aumento da produtividade? Mas, se colocarmos a questo exatamente dessa forma, a resposta ser: o capital. O que faz com que o rendimento total nos estados Unidos de hoje seja mais elevado (por indivduo da fora de trabalho empregada) do que o rendimento de pocas passadas ou do que o de pases economicamente atrasados como, por exemplo, a china o fato de o trabalhador norteamericano contemporneo estar apoiado por uma quantidade maior e melhor de ferramentas. se os bens de capital (por operrio) no fossem mais abundantes do que eram h trezentos anos ou do que so hoje na china, o rendimento (por operrio) no seria mais elevado. O que preciso para elevar, na ausncia de aumento do nmero de operrios empregados, a quantidade total do rendimento industrial da Amrica o investimento de capital adicional que s pode ser acumulado atravs de nova poupana. A multiplicao da produtividade da fora de trabalho total devida ao crdito que se der poupana e ao investimento.
duo e do trabalho s mudanas que ocorrem na demanda e na oferta; dependem somente do volume dos desajustes anteriores e da dificuldade de sua remoo. so transitrios e desaparecem no momento em que o desajuste tenha sido inteiramente removido. entretanto, como alteraes na demanda e oferta ocorrem a cada vez, tambm, a cada vez, surgem novas fontes de lucro.

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O que eleva os nveis de salrio e concede aos assalariados uma parte sempre crescente do rendimento que foi aumentado pela acumulao de capital adicional o fato de a taxa da acumulao de capital exceder a taxa do aumento populacional. A doutrina oficial no se refere a esse fato ou o nega enfaticamente. Mas as polticas dos sindicatos mostram claramente que seus lderes esto bem conscientes da exatido dessa teoria que, publicamente, atacam como uma tola defesa burguesa. esto ansiosos por restringir o numero dos que procuram emprego em todo o pas atravs de leis anti-imigratrias e, em cada segmento do mercado de trabalho, atravs da preveno do afluxo de recm-chegados. Fica claramente demonstrado que o aumento das taxas de salrio no depende da produtividade individual do operrio mas sim da produtividade marginal de trabalho, uma vez que as taxas de salrio tambm se elevam nos casos em que a produtividade do indivduo no sofre qualquer alterao. existem muitos empregos em que isso acontece. Um barbeiro faz hoje a barba do fregus da mesma maneira como seus antecessores o faziam h duzentos anos. Um mordomo serve mesa do primeiro-ministro britnico da mesma forma como os antigos mordomos serviam a pitt e palmerston. na agricultura, alguns tipos de trabalho ainda so executados com as mesmas ferramentas e da mesma maneira como se fazia sculos atrs. Mesmo assim, os salrios percebidos por todos esses trabalhadores so hoje muito mais elevados do que antigamente. so mais elevados porque so determinados pela produtividade marginal de trabalho. O empregador de um mordomo impede que ele se empregue numa fbrica e deve, por isso, pagar o equivalente ao aumento no rendimento que a utilizao adicional de um operrio numa fbrica iria proporcionar. no so os mritos do mordomo que causam esse aumento no salrio, mas o fato de que o aumento no capital investido ultrapassa o aumento no nmero de operrios. todas as doutrinas pseudo-econmicas que depreciam o papel da poupana e da acumulao de capital so absurdas. O que constitui a maior riqueza de uma sociedade capitalista em comparao com a menor riqueza de uma sociedade no capitalista o fato de a oferta disponvel de bens de capital ser maior na primeira do que na segunda. O que melhorou o padro de vida dos assalariados o fato de que os bens de capital por operrio desejoso por receber salrio cresceram. como consequncia deste fato, uma quantidade cada vez maior do total dos bens utilizveis produzidos vai para os assalariados. nenhuma das inflamadas crticas de Marx, Keynes e

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muitos outros autores menos expressivos conseguiu descobrir um ponto fraco na declarao de que existe apenas uma forma de se elevar a taxa do salrio permanentemente e em benefcio de todos os operrios ansiosos por receber salrio ou seja, acelerar o aumento do capital disponvel em relao populao. se isto for injusto, ento a culpa ser da natureza e no do homem.
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o preconceito burguS de liberdAde


A histria da civilizao ocidental o registro de uma incessante luta pela liberdade. A cooperao social sob a diviso do trabalho a definitiva e nica fonte do sucesso do homem em sua luta pela sobrevivncia e em seus esforos para melhorar o quanto possvel as condies materiais de seu bem-estar. Mas, sendo como a natureza humana, a sociedade no pode existir se no houver meios de evitar que pessoas obstinadas ajam de maneira incompatvel com a vida em comunidade. A fim de preservar a colaborao pacfica, as pessoas devem estar prontas para lanar mo da represso violenta contra os que perturbam a paz. A sociedade no pode funcionar sem um dispositivo social de coero e de presso, isto , sem o estado e o governo. dai, surge um novo problema: coibir os homens investidos das funes governamentais a fim de que no abusem de seus poderes e transformem todas as outras pessoas em virtuais escravos. O objetivo de todas as lutas pela liberdade o de moderar os defensores armados da paz, os governantes e seus policiais. O conceito poltico de liberdade individual : liberdade contra a ao arbitrria do poder policial. A ideia de liberdade e sempre foi peculiar ao ocidente. O que separa o oriente do ocidente antes de tudo o fato de que os povos do oriente nunca conceberam a ideia de liberdade. A glria imortal dos antigos gregos era de que eles foram os primeiros a compreender o sentido e o significado das instituies que garantiam a liberdade. Recente pesquisa histrica investigou a origem de alguns dos feitos cientficos que, antes, tinham sido creditados aos gregos e que, agora, so dados como de origem oriental. Mas ningum jamais contestou que a ideia de liberdade originou-se nas cidades da antiga Grcia. As obras dos filsofos e historiadores gregos a transmitiram aos romanos e mais tarde para a europa moderna e para a Amrica. transformou-se na principal preocupao de todos os planos ocidentais para o estabelecimento da boa sociedade. deu origem

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filosofia do laissez-faire qual a humanidade deve todos os empreendimentos inditos da era do capitalismo. O objetivo de todas as modernas instituies polticas e jurdicas o de salvaguardar a liberdade do indivduo contra intromisses da parte do governo. O governo representativo e a regra da lei, a independncia das cortes e tribunais em relao interferncia por parte dos rgos administrativos, o habeas corpus, o exame judicial e a reforma dos atos da administrao, a liberdade de palavra e de imprensa, a separao entre estado e igreja, e muitas outras instituies, visam apenas a um objetivo: conter o arbtrio dos funcionrios pblicos e garantir aos indivduos a liberdade para enfrentar o seu despotismo. A era do capitalismo aboliu todos os vestgios da escravido e da servido. ps fim s punies cruis e reduziu as penas pelos crimes cometidos a um mnimo indispensvel para desencorajar os transgressores. suprimiu a tortura e outros mtodos censurveis de tratar suspeitos e infratores. Anulou todos os privilgios e promulgou a igualdade de todos os homens perante a lei. transformou as vtimas da tirania em cidados livres. Os progressos materiais foram o fruto dessas reformas e inovaes na conduta dos assuntos governamentais. como todos os privilgios desapareceram e foi garantido a cada um o direito de desafiar os interesses encobertos de todas as outras pessoas, foi dada carta branca aqueles que tiveram a capacidade de desenvolver todas as novas indstrias que hoje tornam mais satisfatrias as condies materiais do povo. Houve um enorme aumento populacional mas ainda assim a populao aumentada pode desfrutar de uma vida melhor do que a de seus ancestrais. tambm nos pases de civilizao ocidental sempre houve quem defendesse a tirania por um lado, a absoluta lei arbitrria de um soberano ou de uma aristocracia e, por outro, a submisso de todas as demais pessoas. Mas na era do iluminismo, essas vozes se tornaram cada vez mais fracas. A causa da liberdade prevaleceu no incio do sculo XiX, o vitorioso avano do princpio da liberdade parecia irresistvel. Os mais eminentes filsofos e historiadores tinham a convico de que a evoluo histrica caminhava para o estabelecimento das instituies que garantiam a liberdade e de que nenhuma cilada ou trama por parte dos campees do servilismo poderia deter a tendncia ao liberalismo, Ao tratar da filosofia social liberal, h uma tendncia a se menosprezar a eficcia de um importante fator que favoreceu a ideia de liberdade, isto , o notvel papel atribudo literatura da Grcia antiga na educao da elite. Havia tambm, entre os autores gregos, campees da onipotncia do governo, tais como plato. Mas o contedo

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essencial da ideologia grega era a busca da liberdade. A julgar pelos padres das instituies modernas, as cidades-estado gregas devem ser chamadas de oligarquias. A liberdade, exaltada pelos polticos, filsofos e historiadores gregos como sendo o mais precioso bem do homem, era privilgio reservado a uma minoria. Ao neg-la aos metecos e aos escravos, eles virtualmente defendiam a desptica regra de uma casta hereditria de oligarcas. Mesmo assim, seria erro grave acusar de falsos seus hinos liberdade. no eram menos sinceros em sua exaltao e busca da liberdade do que o seriam, dois mil anos mais tarde, os donos de escravos entre os signatrios da proclamao da independncia norte-americana. Foi a literatura poltica dos antigos gregos que deu origem s ideias dos monarcmacos, filosofia dos Whigs, s doutrinas de Althusius, Grotius e John locke, bem como ideologia dos pais das modernas constituies e declaraes de direitos. Foram os estudos clssicos, os aspectos essenciais da educao liberal, que mantiveram vivo o esprito da liberdade na inglaterra dos stuarts, na Frana dos Bourbons e na itlia sujeita ao despotismo de uma galxia de prncipes. Algum como Bismarck, que dentre os polticos do sculo XiX prximos a Metternich foi o principal inimigo da liberdade, testemunhou o fato de que at mesmo na prssia de Frederico Guilherme iii, o Gymnasium, a educao baseada na literatura 4 grega e romana, era um baluarte do republicanismo. Os inflamados esforos para eliminar os estudos clssicos do currculo da educao liberal e, assim, praticamente destruir o que era sua caracterstica especfica foram uma das maiores manifestaes do renascimento da ideologia servil. verdade que h cem anos apenas poucos previam o impacto dominante que as ideias antilibertrias estavam fadadas a adquirir em curto espao de tempo. O ideal de liberdade parecia estar to firmemente arraigado que todos acreditavam que nenhum movimento reacionrio jamais conseguiria destru-lo. de fato, teria sido loucura atacar a liberdade abertamente e defender francamente a volta submisso e escravido. Mas o antiliberalismo tomou conta das mentes das pessoas camuflado como superliberalismo, como realizao e consumao das verdadeiras ideias de autonomia e liberdade. Veio disfarado como socialismo, comunismo, planejamento. nenhuma pessoa inteligente deixaria de perceber que o que socialistas, comunistas e planejadores almejavam era a mais radical abolio da liberdade dos indivduos e a instalao da onipotncia do governo. no obstante, a grande maioria dos intelectuais socialistas estava convencida de que, ao lutar pelo socialismo, lutava pela
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cf. Bismarck, Gedanken und Erinncrungen, new York, 1898, vol. i, p. i.

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liberdade. eles se denominaram ala esquerda e democratas e, hoje em dia, reivindicam at o adjetivo liberal. J tratamos aqui dos fatores psicolgicos que prejudicaram o raciocnio desses intelectuais e das massas que os seguiram. tinham no subconsciente a noo exata de que o insucesso em atingir os desmesurados objetivos para os quais os impelia sua ambio era devido apenas s suas prprias deficincias. sabiam muito bem que no eram suficientemente brilhantes ou diligentes. Mas lutaram para esconder sua inferioridade aos prprios olhos e aos de seus semelhantes e para achar um bode expiatrio. procuraram desculpas e tentaram convencer outras pessoas de que o motivo de sua falha no estava na prpria inferioridade, mas sim na injustia da organizao econmica da sociedade. declararam que, sob o capitalismo, a autorrealizao somente possvel para uns poucos. A liberdade numa sociedade laissez-faire s atingida por quem possui 5 riqueza ou a oportunidade de obt-la. da, concluram, o estado deve interferir a fim de efetuar a justia social o que realmente queriam dizer era: a fim de presentear a mediocridade frustrada de acordo com as suas necessidades. enquanto os problemas do socialismo no passavam de debates, as pessoas com menos raciocnio e compreenso poderiam ser vtimas da iluso de que a liberdade pudesse ser preservada sob um regime socialista. engano que no pode mais ser mantido, desde que a experincia sovitica mostrou a todos quais so as condies numa comunidade socialista. Hoje em dia, os defensores do socialismo so forados a distorcer os fatos e a deturpar o verdadeiro significado das palavras quando pretendem fazer com que as pessoas acreditem na compatibilidade do socialismo com a liberdade. O falecido professor laski em vida, eminente membro e presidente do partido trabalhista Britnico, um no comunista sui generis ou at anticomunista nos revelou: no tenho a menor dvida de que na Rssia sovitica o comunista tem um senso total de liberdade; sem dvida tambm ele possui uma viva compreenso de que a liberdade lhe negada na itlia fascista.6 A verdade que o russo tem a liberdade de obedecer a todas as ordens emitidas por seus superiores. Mas, to logo ele se desvie um milmetro do
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cf. M. laski, no verbete liberty da Encyclopaedia of the Social Sciences, iX, p. 443. cf. laski, i. c, pp. 445-446.

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jeito de pensar estabelecido pelas autoridades, ser impiedosamente liquidado. todos os polticos, funcionrios, autores, msicos e cientistas que foram purgados no eram por certo anticomunistas. eram, pelo contrrio, comunistas fanticos, membros bem situados do partido, que tinham sido promovidos a posies elevadas pelas autoridades supremas, por sua reconhecida lealdade doutrina sovitica. O nico erro que cometeram foi o de no adaptarem rapidamente suas ideias, polticas, livros ou composies s ltimas mudanas de ideias ou de gostos de stalin. difcil acreditar que essas pessoas tivessem um senso total de liberdade, sem atribuir palavra liberdade um sentido exatamente oposto quele que todos sempre lhe deram. A itlia fascista era um pas onde certamente no existia a liberdade. ela havia adotado o conhecido modelo sovitico do princpio do partido nico e, consequentemente, suprimido todas as ideias dissidentes. contudo, houve ainda uma enorme diferena entre a aplicao deste princpio por parte dos bolchevistas e dos fascistas. na itlia fascista, por exemplo, viveu um antigo membro do grupo parlamentar de deputados comunistas, o professor Antnio Graziadei, que permaneceu leal at a morte aos seus princpios comunistas. ele recebia uma penso do governo, qual tinha direito na qualidade de professor emrito, e tinha liberdade para escrever e publicar, pelos mais eminentes editores italianos, livros que eram da ortodoxia marxista. sua falta de liberdade era com certeza menos rgida do que a dos comunistas russos que, como o professor laski preferiu afirmar, sem dvida tem um senso total de liberdade. O professor laski gostava de repetir a verdade trivial de que a liberdade, na prtica, sempre significa liberdade dentro da lei. dizia que a lei sempre visa ao controle da segurana sobre um modo de vida que considerado satisfatrio por aqueles que dominam a mquina do governo.7 esta a correta descrio das leis de um pas livre, caso signifique que a lei visa a proteger a sociedade contra os planos de conspirao para deflagrar a guerra civil e para derrubar o governo pela violncia. Mas um grave engano quando o professor laski acrescenta que, na sociedade capitalista, um esforo da parte dos pobres para alterar de forma radical os direitos de propriedade dos 8 ricos coloca de imediato todo o esquema das liberdades em perigo. tomemos o exemplo do grande dolo do professor laski e de todos os seus amigos, Karl Marx. Quando em 1848 e 1849 ele tomou
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cf. laski, i .c, pp. 446. cf. laski, l. c, p. 446.

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parte ativa na organizao e conduta da revoluo, primeiro na prssia e mais tarde em outros estados alemes, ele foi por ser legalmente um estrangeiro banido e enviado, juntamente com a esposa, os filhos e a criada, primeiro para paris e depois para londres.9 Mais tarde, quando a paz foi restabelecida e os instigadores da fracassada revoluo foram anistiados, ele ficou livre para retornar a qualquer parte da Alemanha e vrias vezes aproveitou-se dessa oportunidade. no era mais um exilado e decidiu por vontade prpria domiciliar-se em londres.10 ningum o molestou quando fundou, em 1864, a Associao internacional dos trabalhadores, uma organizao cujo nico propsito explcito era promover a grande revoluo mundial. tambm no foi impedido quando, em nome dessa associao, visitou vrios pases europeus. tinha a liberdade de escrever e publicar livros e artigos que, utilizando as palavras do professor laski, eram certamente um esforo para alterar de forma radical os direitos de propriedade dos ricos. Morreu tranquilamente na sua residncia em londres, na Maitland park Road, 41, a 14 de maro de 1883. Ou, ainda, o exemplo do partido trabalhista Britnico. seu esforo para alterar de forma radical os direitos de propriedade dos ricos no foi, como muito bem sabia o professor laski, obstrudo por qualquer atividade incompatvel com o princpio da liberdade. Marx, o dissidente, pde viver, escrever e defender a revoluo, vontade, na inglaterra vitoriana, assim como o partido trabalhista pde engajar-se em todas as atividades polticas, vontade, na inglaterra ps-vitoriana. na Rssia sovitica, no se tolera a menor oposio. esta a diferena entre liberdade e escravido.
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A liberdAde e A civilizAo ocidentAl


Quem critica o conceito legal e constitucional de liberdade e as instituies planejadas para a sua realizao prtica est certo quando afirma que a liberdade da ao arbitrria por parte dos funcionrios pblicos no por si s suficiente para tornar livre o indivduo. Mas
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A respeito das atividades de Marx nos anos 1848 e 1849, ver: Karl Marx, Chronik seines Lebens in Einzeldaten, publicado pelo instituto Marx-engels-lenin de Moscou, 1934, pp. 43-81. em 1845, Marx renunciou voluntariamente e por sua iniciativa cidadania prussiana. Quando mais tarde, a partir de 1860, pensou fazer carreira poltica na prssia, o governo recusou seu pedido para recuperar a cidadania. Assim, a carreira poltica fechou-se para ele. talvez esse fato o tenha levado a permanecerem londres.

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ao enfatizar esta incontestvel verdade esto forando portas abertas. nenhum defensor da liberdade jamais afirmou que restringir a arbitrariedade dos dirigentes do funcionalismo suficiente para tornar os cidados livres. O que garante aos indivduos toda a liberdade compatvel com a vida em sociedade a atividade da economia de mercado. As constituies e as declaraes de direitos no criam a liberdade. elas simplesmente protegem a liberdade que o sistema econmico de competio garante aos indivduos contra as intromisses da fora policial. na economia de mercado, as pessoas tm oportunidade de lutar pela posio que desejam alcanar na estrutura da diviso social do trabalho. tm a liberdade de escolher a profisso com a qual pretendem servir seus semelhantes. na economia planejada, elas no tm esse direito. neste caso, as autoridades determinam a funo de cada um. A vontade de um superior promove a pessoa a uma posio melhor ou lhe nega essa promoo. O indivduo depende inteiramente das boas graas dos que esto no poder. sob o capitalismo, no entanto, todos tem a liberdade de desafiar os interesses velados dos demais. se algum acha que tem a habilidade de atender ao pblico melhor ou mais barato do que os outros, poder tentar demonstrar sua eficincia. A falta de recursos no ir frustrar seus planos. porque os capitalistas esto sempre procura de pessoas que se disponham a utilizar as reservas monetrias deles da maneira mais lucrativa possvel. O sucesso das atividades comerciais de uma pessoa depende exclusivamente da conduta dos consumidores que adquirem aquilo que mais lhes satisfaz. tambm o assalariado no depende da arbitrariedade do empregador. O empresrio que deixa de contratar os operrios mais qualificados para executar um trabalho e que no lhes paga o necessrio para evitar que procurem outro emprego punido pela diminuio de sua renda lquida. O empregador no est fazendo um favor aos seus empregados. ele os contrata como um meio indispensvel ao sucesso de seus negcios, da mesma forma pela qual adquire matria-prima e equipamento industrial. O operrio tem a liberdade de procurar o emprego que lhe for mais adequado. O processo de seleo social que determina a posio e o rendimento de cada indivduo est sempre evoluindo na economia de mercado. Grandes fortunas vo diminuindo e por ltimo desaparecem totalmente enquanto outras pessoas, nascidas na pobreza, chegam a eminentes posies e a considerveis rendimentos. Quando no existem privilgios e quando os governos no do proteo a interesses velados ameaados pela eficincia superior dos recm-chegados, os

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que adquiriram fortuna no passado so forados a lutar para mant-la dia a dia na competio com os demais. dentro da estrutura de cooperao social sob a diviso do trabalho, cada um depende do reconhecimento de seus servios por parte do pblico comprador do qual ele mesmo faz parte. todos, ao comprar ou ao deixar de comprar, so membros da suprema corte que atribui a todas as pessoas e portanto tambm a si um lugar definido na sociedade. todos so teis no processo que concede a alguns maior renda e a outros, menor. todos tm liberdade para oferecer uma contribuio que seu semelhante est preparado para recompensar pela atribuio de um rendimento mais elevado. sob o capitalismo, liberdade significa: no depender da vontade de algum mais do que algum possa depender da sua. nenhuma outra liberdade concebvel quando a produo executada sob a diviso do trabalho, e no existe perfeita autonomia econmica de todos. no necessrio enfatizar que o principal argumento em favor do capitalismo e contra o socialismo no o fato de que o socialismo deva necessariamente eliminar qualquer vestgio de liberdade e converter todos em escravos dos que detm o poder. O socialismo impraticvel enquanto sistema econmico porque uma sociedade socialista no teria qualquer possibilidade de recorrer ao clculo econmico. este o motivo pelo qual no pode ser considerado como um sistema de organizao econmica da sociedade. uma forma de desintegrar a cooperao social e de gerar pobreza e caos. Ao tratar da questo da liberdade, o indivduo no se refere ao problema econmico essencial do antagonismo entre capitalismo e socialismo. prefere destacar que o homem ocidental, ao contrrio dos asiticos, um ser totalmente ajustado vida em liberdade e foi criado para viver em liberdade. As civilizaes da china, Japo, ndia e dos pases muulmanos do oriente prximo no podem ser consideradas incultas pelo simples fato de, tendo existido muito antes, no terem tido contato com as formas de vida ocidental. esses povos, h muitas centenas ou at mesmo milhares de anos, realizaram feitos maravilhosos nas artes industriais, na arquitetura, na literatura, na filosofia e no progresso das instituies educacionais. Fundaram e organizaram poderosos imprios. porm, mais tarde, seus esforos diminuram, suas culturas tornaram-se entorpecidas e inertes, e eles perderam a capacidade de lidar adequadamente com problemas econmicos. seus intelectuais e artistas desapareceram. seus artistas e autores copiaram cegamente modelos tradicionais. seus telogos, filsofos e advogados entregaram-se a invariveis exposies de trabalhos antigos. Os monumentos erigidos por seus ancestrais desmoronaram. seus imprios

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ruram. seu povo perdeu o vigor e a energia e tornou-se aptico diante da decadncia e do empobrecimento progressivos. As antigas obras da filosofia e da poesia oriental podem compararse s mais valiosas obras do ocidente. Mas durante muitos sculos o oriente no produziu nenhum livro importante. A histria intelectual e literria da poca moderna no registra o nome de um autor oriental. O oriente deixou de contribuir para o esforo intelectual da humanidade. Os problemas e as controvrsias que agitaram o ocidente permaneceram desconhecidos do oriente. na europa, havia excitao; no oriente, estagnao, indolncia e indiferena. O motivo bvio. Faltava ao oriente a coisa principal, a ideia de liberdade do estado. O oriente jamais desfraldou o estandarte da liberdade e nunca tentou enfatizar os direitos do indivduo contra o poder dos legisladores. nunca levantou a questo da arbitrariedade dos tiranos. consequentemente, nunca constituiu a estrutura legal que protegeria a riqueza particular do cidado em relao ao confisco por parte dos dspotas. Ao invs disso, iludidos pela ideia de que a fortuna dos ricos o motivo da misria dos pobres, todos aprovaram as atitudes dos governantes que desapropriaram os homens de negcios bem-sucedidos. isso impediu a acumulao de capital em larga escala e as naes deixaram de desfrutar dos progressos que exigem considervel investimento de capital. nenhuma burguesia pde se desenvolver e, consequentemente, no houve pblico para encorajar e patrocinar autores, artistas e inventores. Aos jovens, todas as oportunidades de se destacarem pessoalmente estavam confinadas, exceto uma. podiam fazer carreira servindo aos prncipes. A sociedade ocidental era uma comunidade de indivduos que podiam lutar pelos maiores prmios. A sociedade oriental era um aglomerado de vassalos totalmente dependentes das boas graas dos soberanos. A juventude alerta do ocidente encara o mundo como um campo de ao no qual pode ganhar fama, destaque, reputao e riqueza; nada parece difcil para a sua ambio. A humilde prole dos pais orientais s sabe seguir a rotina de seu meio ambiente. A nobre autoconfiana do homem ocidental encontrou uma expresso triunfante nos ditirambos tais como o hino de Antgona na tragdia de sfocles a respeito do homem e de seu esprito de aventura e como a Nona Sinfonia de Beethoven. nunca se ouviu nada semelhante no oriente. ser possvel que os descendentes dos construtores da civilizao do homem branco devam renunciar sua liberdade e voluntariamente entregar-se suserania de um governo onipotente? Que devam procurar a alegria num sistema no qual sua nica tarefa ser a de servir como uma pea a mais numa grande mquina projetada e manipulada por um planejador todo-poderoso? devem as mentalidades

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das civilizaes reprimidas destruir os ideais pelos quais milhares e milhares de seus antepassados sacrificaram a vida? Ruere in servitium, eles mergulharam na escravido, observou tristemente tcito ao falar dos romanos da poca de tibrio.

cAptulo 5

AnticomuniSmo Versus cApitAliSmo


nunca e em lugar algum do universo existe estabilidade e imobilidade. Mudana e transformao so caractersticas essenciais da vida. cada estado de coisas passageiro; cada poca uma poca de transio. na vida humana nunca h calma e repouso. A vida um processo e no a permanncia no status quo. Ainda assim, a mente humana tem sempre a iluso de uma existncia imutvel. O objetivo declarado de todos os movimentos utpicos o de dar fim histria e de estabelecer uma calma final e permanente. Os motivos psicolgicos desta tendncia so bvios. cada mudana altera as condies externas de vida e de bem-estar e fora as pessoas a se ajustarem de novo s modificaes de seu meio. ela atinge interesses velados e ameaa as formas tradicionais de produo e consumo. Atrapalha todos os que so intelectualmente inertes e faz com que revejam sua maneira de pensar. O conservadorismo contrrio prpria natureza da ao humana. Mas sempre foi o programa acalentado pela maioria, pelos inertes, que obstinadamente resistem a todas as tentativas de melhorar suas prprias condies, melhora essa que a minoria dos ativos iniciou. Ao empregar o termo reacionrio, quase sempre faz-se referncia apenas aos aristocratas e sacerdotes que chamavam seus partidos de conservadores. Mas os melhores exemplos do esprito reacionrio foram dados por outros grupos: pelas corporaes de artesos que impediam o acesso sua especialidade aos recm-chegados; pelos fazendeiros que exigiam proteo tarifria, subsdios e equiparao de preos; pelos assalariados hostis ao progresso tecnolgico e que instigavam o sindicato a forar o empregador a contratar mais operrios do que o necessrio para um determinado servio, e outras prticas similares. A intil arrogncia dos escritores e dos artistas bomios considera as atividades dos homens de negcios como pouco intelectuais e enriquecedoras. A verdade que os empresrios e os organizadores de empresas comerciais demonstram maior capacidade intelectual e intuitiva do que o escritor e o pintor mdio. A inferioridade de muitos intelectuais se manifesta exatamente no fato de eles no reconhecerem o quanto de capacidade e raciocnio necessrio para desenvolver e fazer funcionar com sucesso uma empresa comercial.

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O surgimento de uma classe numerosa desses frvolos intelectuais um dos fenmenos menos desejveis da era do capitalismo moderno. sua atividade importuna impede a discriminao das pessoas. so uma praga. seria desejvel que algo fosse feito para refrear sua confuso ou, melhor ainda, eliminar totalmente suas rodas e grupos sociais. A liberdade , porm, indivisvel. Qualquer tentativa de restrio da liberdade dos importunos e decadentes literatos e pseudo-artistas iria investir as autoridades do poder de determinar o que bom e o que mau. iria socializar o esforo intelectual e artstico. talvez no exclusse as pessoas inteis e discutveis; mas certo que iria colocar obstculos insuperveis no caminho dos gnios criativos. Os poderes vigentes no gostam de novas ideias, de novas maneiras de pensar e de novos estilos de arte. Opem-se a qualquer tipo de inovao. sua supremacia resultaria numa absoluta arregimentao; provocaria estagnao e decadncia. A corrupo moral, a licenciosidade e a esterilidade intelectual de uma classe de pretensos autores e artistas o preo que a humanidade deve pagar a fim de que pioneiros inventivos no sejam impedidos de concluir seus trabalhos. A liberdade deve ser garantida a todos, at mesmo aos mais humildes, a fim de que os poucos que podem utiliz-la em benefcio da humanidade no sejam impedidos. A liberdade de ao que tinham os miserveis personagens do Quartier Latin foi um dos motivos que tornou possvel o surgimento de alguns grandes escritores, pintores e escultores. A primeira coisa de que um gnio necessita de respirar ar puro. Afinal no so as frvolas doutrinas dos bomios que causam o desastre, mas sim o fato de o pblico estar pronto a aceit-las favoravelmente. O mal est na reao a essas pseudofilosofias por parte dos modeladores da opinio pblica e, em seguida, por parte das massas mal-orientadas. As pessoas apressam-se a apoiar as doutrinas que consideram como modernas a fim de no serem consideradas ultrapassadas e retrgradas. A ideologia mais perniciosa dos ltimos sessenta anos foi o sindicalismo de George sorel e seu entusiasmo pela action directe. Gerada por um frustrado intelectual francs, logo cativou os literatos de todos os pases europeus. Foi fator de grande importncia na radicalizao de todos os movimentos subversivos. influenciou o monarquismo francs, o militarismo e o antissemitismo. desempenhou um papel importante na evoluo do bolchevismo russo, do fascismo italiano, bem como no movimento alemo de jovens que finalmente resultou

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no nazismo. transformou partidos polticos desejosos de vencer atravs de campanhas eleitorais em faces que acreditavam na organizao de grupos armados. conduziu ao descrdito o governo representativo e a segurana burguesa, e preconizou tanto a guerra civil como a guerra com outros pases. seu principal slogan era: violncia e mais violncia. O atual estado de coisas na europa em grande parte resultado da influncia dos ensinamentos de sorel. Os intelectuais foram os primeiros a aclamar as ideias de sorel; eles as tornaram populares. porm, o teor do sorelismo era obviamente anti-intelectual. era o oposto do raciocnio ponderado e da discusso sensata. O que conta para sorel exclusivamente a ao, ou seja, o ato de violncia por amor violncia. lutar por um mito, fosse qual fosse o seu sentido, era seu lema. se voc se situa no cam1 po dos mitos, ficar a salvo de qualquer tipo de contestao crtica. Que filosofia maravilhosa, destruir por amor destruio! no fale, no pense, mate! sorel despreza o esforo intelectual at mesmo dos campees literrios da revoluo. O objetivo essencial do mito 2 preparar as pessoas para lutarem pela destruio do que existe. no obstante, a culpa pela propagao da pseudofilosofia destruidora no cabe nem a sorel nem a seus discpulos lenin, Mussolini e Rosenberg, nem aos bandos de literatos e artistas irresponsveis. O desastre teve origem porque, por muitas dcadas, quase ningum se aventurou a examinar criticamente ou a acionar a conscincia dos bandidos fanticos. At os autores que se abstiveram de endossar francamente as ideias da violncia temerria estavam ansiosos por encontrar uma interpretao simptica para os piores excessos dos ditadores. As primeiras objees tmidas s apareceram quando na verdade, muito tarde os cmplices intelectuais dessas polticas comearam a perceber que nem mesmo o apoio entusiasta ideologia totalitria os eximia da tortura e da morte. existe hoje uma falsa frente anticomunista. O que as pessoas que se denominam liberais anticomunistas e que mais corretamente so chamadas de anti-anticomunistas pelas pessoas sensatas esto desejando o comunismo sem as caractersticas inerentes e necessrias ao comunismo, que ainda so insuportveis para os norteamericanos. elas fazem uma distino ilusria entre comunismo e socialismo e bem paradoxalmente procuram reforar sua escolha de socialismo no comunista com base no documento que seu
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cf. O. sorel, Reflexions sur la violence, 3 ed., paris, 1912, p. 49. cf. sorel, i. c. p. 46.

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autor chamou Manifesto Comunista. Julgam terem autenticado sua afirmao ao apelidarem o socialismo de planejamento ou de estado previdencirio. Fingem rejeitar as aspiraes revolucionrias e ditatoriais dos vermelhos e, ao mesmo tempo, enaltecem em livros e revistas, escolas e universidades, Karl Marx, o lder da revoluo comunista e da ditadura do proletariado, como um dos maiores economistas, filsofos e socilogos, como eminente benfeitor e libertador da humanidade. Querem levar-nos a crer que o totalitarismo no totalitrio, uma espcie de quadrado triangular, o remdio reconhecido para todas as doenas. sempre que levantam uma leve objeo ao comunismo, so levadas a insultar o capitalismo, usando termos tirados do injuriante vocabulrio de Marx e de lenin. elas insistem em abominar o capitalismo de forma muito mais veemente do que o comunismo e justificam todos os atos indecentes dos comunistas com base nos horrores indescritveis do capitalismo. em resumo: Fingem lutar contra o comunismo ao tentarem converter as pessoas s ideias do Manifesto Comunista. tais liberais anticomunistas no lutam contra o comunismo em si, mas contra um sistema comunista no qual eles no so responsveis. esto procura de um sistema socialista, isto , comunista, no qual eles mesmos ou os seus amigos mais prximos detenham as rdeas do governo. talvez seja exagero dizer que esto ardendo de vontade de liquidar outras pessoas. simplesmente desejam no ser liquidadas. numa comunidade socialista, apenas o chefe supremo e seus cmplices tm essa segurana. Um movimento antiqualquer-coisa demonstra uma atitude puramente negativa. no tem a menor chance de sucesso. suas crticas acerbas virtualmente promovem o programa que atacam. As pessoas devem lutar por algo que desejam realizar e no simplesmente evitar um mal, por pior que seja. devem, sem quaisquer restries, apoiar o programa da economia de mercado. O comunismo teria hoje, aps a desiluso causada pelas faanhas dos soviticos e das lamentveis falhas de todas as experincias socialistas, pouqussimas chances de xito no ocidente, no fosse esse anticomunismo falsificado. A nica coisa que pode impedir as naes civilizadas da europa Ocidental, da Amrica e da Austrlia de serem escravizadas pelo barbarismo de Moscou o amplo e irrestrito apoio ao capitalismo laissez-faire.

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bettinA bien greAveS


ludwig von Mises nasceu em 29 de setembro de 1881, na cidade austro-hngara de lemberg (hoje lvov, na Ucrnia russa). seu pai era engenheiro civil, funcionrio das estradas de ferro nacionalizadas. A carreira de ludwig von Mises divide-se cronologicamente em trs partes. O primeiro perodo foi o de antes e durante a primeira Guerra Mundial, quando ainda jovem terminou o doutorado (1906), iniciou sua carreira e serviu o exrcito de seu pas. A seguir vieram os anos entre as duas guerras na europa, quando trabalhou como consultor econmico do governo austraco, escreveu muitos livros, lecionou na Universidade de Viena, no instituto Graduado de estudos internacionais em Genebra (sua), dirigiu seu prprio curso particular, fundou e administrou um instituto para pesquisa do processo empresarial e participou ativamente em conferncias internacionais sobre economia, na condio de valente defensor do mercado livre e da moeda forte. O terceiro perodo foi aquele em que veio para os estados Unidos. A invaso da ustria, ptria de Mises, por Hitler contribuiu para essa importante deciso. em resumo, em 1940 o professor Mises iniciou vida nova na Amrica como refugiado da guerra europeia. com quase 60 anos, em terra estranha, Mises comeou a desenvolver seu trabalho numa segunda lngua, e seu pblico aumentou consideravelmente quando o autor passou a escrever e fazer conferncias em ingls. Aos 64 anos, deu incio a uma nova carreira na new York University Graduate school of Business Administration, carreira que prosseguiu at os 88 anos. seis de seus principais trabalhos foram escritos em ingls e publicados no pas que o adotou quando j havia completado seu 60 aniversrio Bureaucracy, Omnipotent Government, Ao Humana, A Mentalidade Anticapitalista, Theory and History e The Ultimate Foundation of Economic Science. Ao todo, Mises escreveu 15 livros ou boas monografias e mais de 200 artigos.3 lecionou e fez conferncias em treze pases. Atravs de novas edies e de tradues em doze lnguas, suas obras encontram-se disposio de um nmero crescente de novos leitores.
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nota da edio Americama de 1978: este artigo foi escrito antes da morte de ludwig von Mises, que ocorreu em 10 de outubro de 1973, na cidade de nova York. para atualiz-lo, convm modificar o que vem dito na p. 81: Ao todo, Mises escreveu 25 livros ou boas monografias e mais de 250 artigos.

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por muitos anos, Mises foi o principal porta-voz da escola Austraca da teoria econmica. Representantes dessa escola foram os primeiros a descrever e a reconhecer o pleno significado da utilidade marginal, a teoria do valor subjetivo. em rpido resumo, essa teoria investiga todas as atividades econmicas relacionadas aos valores subjetivos (pessoais) de indivduos atuantes. explica os complexos processos de mercado, que resultam na produo de mercadorias e servios. A interpretao do fenmeno de mercado como produto de julgamentos de valor pessoais foi apresentada pela primeira vez h cem anos (1871) pelo fundador da escola Austraca, carl Menger. era ento uma doutrina revolucionria pois tornou obsoletos os ensinamentos da escola clssica e demoliu as bases do socialismo marxista. A utilidade marginal, teoria do valor subjetivo, que Menger esboou, foi a chave para a compreenso de todos os fenmenos do valor. essa teoria do valor conduz, por exemplo, ao conceito de soberania do consumidor, tese de que os consumidores dirigem a produo do mercado. suas compras ou recusas de compra do aos produtores as informaes que os ajudam a planejar sua produo futura, de modo a suprir os consumidores com as vrias coisas de que mais necessitam, de acordo com sua vontade e possibilidade de pagar. Mises era 40 anos mais novo do que Menger mas chegou a conhec-lo pessoalmente, bem como atravs de seus trabalhos. Mises se identificou muito com o mais conhecido sucessor austraco de Menger, eugen von Bhm-Bawerk. depois de ter-se aposentado do cargo de ministro das Finanas (1904), Bhm-Bawerk voltou a lecionar, e Mises ento frequentou regularmente seu seminrio de graduao, at que foi reconvocado para o servio militar no incio da primeira Guerra Mundial. Os estudos, trabalhos e conferncias do professor Mises seguiram de perto a linha do pensamento de Menger/Bhm-Bawerk. Mises, contudo, foi alm dos ensinamentos e teorias deles ao explicar no apenas os difceis trabalhos interligados da moderna economia de mercado, como tambm as distores econmicas que ocorrem quando os governos interferem. A popularidade de tais governos intervencionistas, apesar de seus frequentes e dramticos fracassos, explicada por Mises como simples consequncias dos falsos conceitos econmicos que as pessoas tm. inerente a todos os trabalhos de Mises est a seguinte tese: so as ideias que fazem a histria, e no a histria que faz as ideias. Apenas as

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ideias com bases slidas podem conduzir a programas de ao econmicos e polticos que atingiro os resultados desejados. ideias que partem de uma lgica defeituosa e de interpretaes errneas da realidade resultaro numa conduta que no somente deixa de alcanar os objetivos desejados por seus autores e defensores como tambm cria um estado de coisas que do ponto de vista das avaliaes de seus autores e defensores menos desejvel do que o estado de coisas anterior. Mises tem pelo menos trs grandes ideias originais. ele ultrapassou os outros dois gigantes da escola Austraca Menger e Bhm-Bawerk ao descrever a cincia da economia como parte integrante da totalidade do conhecimento. na sua mais importante obra, Ao Humana, ele demonstra que a cincia da economia trata da ao consciente e intencional dos homens. A segunda contribuio de Mises foi sua demonstrao de que a sociedade socialista, ou sociedade dirigida, por falta de preos de mercado, fica sem orientao que lhe permita o planejamento de uma produo em larga escala. Os preos de mercado somente se desenvolvem quando as pessoas tm liberdade para adquirir e negociar de forma privada bens prprios mercadorias, servios, matria-prima, mo-de-obra e demais fatores de produo. numa sociedade de mercado h um feedback dos consumidores que compram ou deixam de comprar, para os produtores que planejam as produes futuras. como resultado das exigncias do consumidor, os ndices do mercado os preos desenvolvem-se, por um lado, entre mercadorias e servios e, por outro, entre o canal utilizado como meio de troca (moeda). esses ndices do mercado preos fornecem aos produtores e empresrios preciosas pistas sobre o que os consumidores provavelmente desejam no futuro. se os produtores so forados a concordar com um plano central, como acontece na sociedade socialista, no tm a possibilidade de desviar-se desse plano para buscar o lucro, no intuito de melhor atender aos consumidores. nesse caso, no existe mercado nem competio para vrios fatores de produo e, como resultado, no existem preos de mercado. desta forma, numa sociedade socialista no h meios para que os planejadores determinem os valores relativos e a importncia dos vrios fatores de produo. A terceira grande contribuio de ludwig von Mises a sua interpretao dos ciclos econmicos das exploses e depresses econmicas. Mises baseou-se na teoria monetria de carl Menger, que

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explicava que o dinheiro era apenas um artigo de fcil negociao, que as pessoas achavam til para fazer trocas, nada mais nada menos do que isso. Mises tambm baseou-se na teoria dos juros de BhmBawerk, que explicava que as taxas de juros originaram-se das preferncias ocasionais dos indivduos. A partir destas teorias, Mises desenvolveu a teoria monetria ou austraca dos ciclos econmicos. Mises foi um dos poucos que perceberam o perigo implcito em definir inflao como preos mais elevados. isso supe que os sindicatos trabalhistas e os homens de negcios, muito mais do que os representantes do governo, so os responsveis pela inflao. Assim, tal definio faz com que os controles de preos e salrios surjam como soluo lgica para os preos mais elevados. Mas, como demonstra Mises, estes so apenas consequncia da emisso de mais dinheiro por parte do governo numa tentativa de obter influncia poltica junto aos eleitores. Mises sempre foi um constante e firme crtico de todas as formas de interveno governamental. seu conhecimento dos princpios econmicos permitiu que previsse muitas das terrveis consequncias que surpreenderam o mundo durante este sculo a desvalorizao do marco alemo aps a primeira Grande Guerra, o conflito internacional que surgiu como resultado das polticas e programas nacionalistas decretados por Hitler e por outros governos intervencionistas, a decadncia dos padres monetrios manipulados e o novo sistema de direitos especiais de saque. Vrias e vrias vezes os prognsticos de Mises tornaram-se realidade. Quando jovem, por vezes superestimava a inteligncia das pessoas e no conseguia entender como podiam continuar agindo por tanto tempo a partir de um engano econmico. Mais tarde, veio a compreender que era impossvel prever quanto pode durar a f numa ideia errnea. por isso que seus prognsticos so interpretaes qualitativas (e no quantitativas) da forma pela qual os enganos do povo devem, mais cedo ou mais tarde, desaparecer. O livre-mercado, como Mises o descreve, o nico sistema realmente vivel. Um livre-mercado no o sonho intil de um pensador visionrio. um sistema econmico plausvel e praticvel, o nico sistema capaz de durar pela eternidade.4

este artigo foi extrado, com autorizao, do trabalho publicado em Human Events, vol. XXXi, n. 39, de 25-09-197 i.