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Os rios e a cidade: espao, sociedade e as polticas pblicas em relao ao saneamento bsico em Belo Horizonte, 1964 1973.

The rivers and the city: space, society and the public politics related to the sanitary system in Belo Horizonte, 1964-1973.

Yuri Mello Mesquita Bacharel em Histria pela Universidade Federal de Minas Gerais. Apoio: FAPEMIG e CNPq 1 yuri_mesquita@yahoo.com.br

Resumo: Atravs do estudo das canalizaes dos rios de Belo Horizonte, percebemos a importncia da relao do homem com a natureza nos ambientes urbanos. Elementos naturais dentro da cidade podem adquirir inmeros significados afetivos, urbansticos, de referencia, sociais e polticos. As canalizaes fizeram parte de um projeto desenvolvimentista que transformou o automvel no protagonista dos projetos urbansticos da cidade, onde os rios, j poludos por esgoto e dejetos de todos os tipos, foram sendo erradicados do cenrio urbano para a ampliao da malha asfltica. Palavras chave: Histria Ambiental, Belo Horizonte, Rios, Polticas Pblicas Abstract: Through the investigation about the rivers in Belo Horizonte we realize the importance of the relation between men and Nature in the cities. Natural elements in urban spaces can acquire affective, social and, specially, political significance. The canalizations of rivers in Belo Horizonte were part of a urban project that prioritize the car. In this process the rivers were eliminated of the urban scenario with the purpose of the enlargement of paved streets. words: Environmental History, Belo Horizonte, Rivers, Public Politics

Artigo desenvolvido no projeto rvores da Cidade, coordenado pela Professora Regina Horta Duarte, Departamento de Histria da Universidade Federal de Minas Gerais.

Os Rios e a cidade: espao, sociedade e as polticas pblicas em relao ao saneamento bsico em Belo Horizonte, 1964 1973. I - Introduo Belo Horizonte crescia de maneira acelerada nos anos de 1950. O ritmo da cidade comeou a mudar e os veculos comearam a tomar conta das ruas. O cenrio mutante da capital mineira despertou inmeros sentimentos nos moradores, principalmente nos mais antigos, que estavam acostumados com uma cidade provinciana, mais lenta e silenciosa. Vrios problemas urbanos se agravaram nesse perodo, provocando incertezas nos citadinos. Esses temores podem ser vistos em reportagens de jornais que faziam um apanhado geral da cidade na poca e projetavam um futuro de caos. Uma matria do Dirio de Minas de janeiro de 1956 imaginava a capital mineira em 1966, dez anos depois, quando a populao chegaria a um milho de habitantes, e fazia projees do quanto a vida se tornaria mais complicada e dinmica na metrpole. (DM, 1956, pg. 11) A reportagem de uma pgina profetizava a morte das conversas tranqilas sob as marquises, o fim das casas e das ruazinhas que davam cidade um ar de provncia, o aumento do trfego de automveis e o fim do verde na cidade, substitudo pelos edifcios:
Durante muito tempo a glria da capital era ser a cidade jardim. Mas, agora... no jardim que era, gigantes troncos de concreto armado surgiram e, quando formos um milho, esses troncos estaro multiplicados. Os jardins centrais que temos j estaro sacrificados pelo holocausto do progresso.

A reportagem citava ainda o problema interminvel da gua e afirmava que a questo seria facilmente resolvida at 1966 com a abertura de poos artesianos por toda a cidade. Tambm se demonstrava preocupao com a questo do Ribeiro Arrudas. Para a reportagem O Arrudas um arroio modesto para arcar com a responsabilidade de limpar a cidade de seus detritos. Isso nos mostra que, j na dcada de 1950, o principal rio da cidade era percebido como uma vlvula de escape de esgoto prestes a esgotar-se com o aumento da poluio. O artigo ainda dizia que a possibilidade de escapar da vida catica e agitada da cidade, atravs da nova rodovia entre Belo Horizonte e o Esprito Santo, no compensar as desgraas da metrpole e, sobretudo a ausncia de viver numa roa asfaltada (como chamam nossa capital). A reportagem acertou em muitas de suas profecias. Na verdade, entretanto, a situao estaria muito pior, na dcada de 1960, do que ento se imaginou. 2

Aps o golpe de estado de 1964, os militares fizeram da industrializao a prioridade do regime. O novo grupo dirigente planejava fazer do Brasil um pas de maior destaque econmico no cenrio mundial com um crescimento baseado principalmente no incremento da produo industrial. Dessa forma, foi proposta uma tripla aliana que financiaria os investimentos econmicos com capital local, estrangeiro e Estatal. (EAKIN, Marshall C. 2001, pg. 129) Esse modelo desenvolvimentista, inicialmente, encontrou problemas em Minas Gerais, onde o governo do estado tinha um papel mais importante na economia que o Governo Federal. O capital local mineiro (composto por bancos, indstrias e empreendedores) ainda era fraco no incio dos anos 60 e, como se no bastasse, a economia brasileira passava por um momento difcil (EAKIN, pg. 130). Mas, apesar da crise, a indstria em Minas Gerais comeou a crescer a partir desse perodo bastante desfavorvel e atingiu seu auge entre 1970 a 1977, quando a industrializao no estado crescia cerca de 20 % ao ano. (EAKIN, pg. 132). O crescimento industrial foi concentrado na regio metropolitana de Belo Horizonte que, na dcada de 1970, j produzia 1/3 das novas vagas de trabalho do estado. Devido a esse boom das indstrias, somado com outros fatores, a populao da capital e de sua regio metropolitana cresceu muito a partir dos anos de 1940. Entre 1950 e 1970, Belo Horizonte teve a maior taxa de crescimento do pas. Pulou de uma populao de 352.000 habitantes em 1950 para 1.250.030 em 1970. A taxa de crescimento da capital aumentou muito a partir da dcada de 1930 e encontrou seu pice nas dcadas de 1950/60. J a RRMBH2 apresentou uma taxa maior na dcada de 1960/70, devido concentrao de indstrias naquelas cidades. (EM, 1971, pg. 03) (BRITO, SOUZA, 2008: pg. 4) (BRITO, SOUZA, 2008: pg. 05) Belo Horizonte foi mudando rapidamente, passando a ter um ritmo mais acelerado e intenso. A conversa tranqila nas portas dos cafs do centro tinha agora como concorrente o barulho dos carros. As caladas diminuram e as rvores foram sendo cortadas para dar lugar aos automveis, que se tornariam protagonistas dos projetos urbanos a partir de ento. Outro fenmeno que pode ser observado nesse perodo a verticalizao da cidade. Os casares e sobrados foram substitudos por edifcios que comearam a surgir na rea central da cidade. Os locais para morar ficaram cada vez mais escassos, aumentado a especulao imobiliria e a abertura de
Todos os municpios da RMBH (regio metropolitana de Belo Horizonte), com exceo de Belo Horizonte.
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novas vilas por parte do poder pblico. A especulao imobiliria e o crescimento populacional elevaram as taxas da inflao, provocando reclamaes dos moradores. As moradias irregulares tambm cresceram, favelas surgiam em todos os cantos da cidade, inclusive nas ruas centrais e nas beiras dos rios e crregos. (DM, 1956: pg. 11) (EM, 1971: pg. 01-10) A capital mineira cresceu muito rapidamente e de forma desordenada. A infraestrutura da cidade no acompanhou o aumento da populao provocando uma crise nos servios de saneamento bsico nas dcadas de 1950 e 1960. Os esgotos arrebentavam pelas ruas e a gua ftida escorria pelas sarjetas. O lixo, que se acumulava nas caladas, assoreava os crregos que, a cada chuva, transbordavam. Aps as inundaes sobrava um mar de lama, sujeira e lixo, onde as crianas adoravam brincar sem saber dos riscos que corriam de contrair doenas como a esquistossomose e gastrenterite. Para piorar, as ruas e os passeios tinham mais buracos que asfalto. A crise chegou ao nvel mais crtico no final da dcada de 1960. A poluio j comeava a ser preocupante e a piora da qualidade do ar era sentida pela populao devido ao aumento da industrializao, do desmatamento e do crescimento do nmero de carros (CONTINENTINO, 1966). O sistema de saneamento bsico de Belo Horizonte entrou em pane na mesma poca. Enquanto os esgotos arrebentavam pelas ruas e as enchentes aumentavam, faltava gua at para beber em alguns bairros da cidade. Ao mesmo tempo em que os belo-horizontinos exigiam um fornecimento regular de gua, reclamavam dos rios e ribeires que cortavam toda a cidade. Para resolver as inundaes, o problema do mau cheiro e dos posseiros (que faziam suas casas nas margens dos crregos), foi escolhida a soluo mais rpida, ou seja, a canalizao. A partir dos anos 60 houve um surto de obras de canalizao seguido pelo asfaltamento das reas onde antes havia rios. A canalizao era vista como o espelho do progresso para os polticos da capital, alm de ser considerada obra de embelezamento. Para a concepo urbanstica adotada pelos administradores de Belo Horizonte o asfalto, alm de ser mais til, era mais bonito. A pavimentao tambm possibilitaria o plantio de rvores e flores nos canteiros recm inaugurados dentro da mxima de fazer Belo Horizonte voltar a ser a Cidade Jardim, s que nesse jardim de asfalto no havia gua.

II Os rios na dcada de 1960: Na dcada de 1960 os rios que passavam por Belo Horizonte j estavam muito degradados devido a quase seis dcadas de despejo de esgotos. A situao piorou nesse perodo devido ao aumento do volume de detritos provocado pelo enorme e desordenado crescimento populacional. O mau cheiro dos crregos da cidade tornou-se ento insuportvel, ningum desejava viver ao lado deles j que, alm da poluio, os rios apresentavam outro inconveniente, as enchentes. O transbordamento dos crregos era algo rotineiro no perodo de chuvas em Belo Horizonte. Vale ressaltar que esse fenmeno no era recente, mas se agravou muito nos anos 1960, j que o volume de esgoto crescia e as guas pluviais no tinham um sistema eficiente de escoamento. Outro motivo que agravou as enchentes foi o assoreamento dos crregos devido crise no sistema de recolhimento de lixo em Belo Horizonte. O lixo se acumulava nas caladas dentro de lates, caixas, sacos quando no era jogado livremente nas vias pblicas. Muitas vezes era juntado em montes que demoravam uma eternidade para serem removidos. Quando chovia, a enxurrada levava parte da sujeira acumulada aos rios, provocando o assoreamento. Em alguns locais, o despejo de lixo era feito diretamente nos crregos j que muitas das vilas da cidade no contavam com caminhes que recolhiam os detritos. (DM, 13/02/1965) (DM, 7/04/1965, pg 9) (DM, 27/02/1965, pg 9) As reportagens e cartas publicadas nos jornais do pistas do estado dos crregos de Belo Horizonte em 1965, mostrando tambm a percepo que os moradores da cidade tinham em relao aos rios, vistos como uma ameaa sade e ao bem estar da populao, sujos e inconvenientes, alm de mal cheirosos. Pedia-se a canalizao de vrios crregos como o Acaba Mundo, na Avenida Afonso Pena onde As guas que o crrego despeja no Parque Municipal traz (sic) cada vez mais perigo para aqueles que passam por ali. (DM, 02/02/1965, caderno DM2) A situao do Crrego do Leito pode ser percebida em outro jornal atravs da carta de Paulo Duarte, morador da Rua So Paulo com Avenida Bias fortes, ao Dirio de Minas. Na correspondncia, Paulo pediu o soterramento do crrego que transbordava a cada chuva inundando as ruas e os passeios com lama (DM, 22/03/1965, pg. 09):
As guas do Leito so enlameadas de modo que ao fazer sol elas secam, mas deixam na rua uma boa quantidade de barro. O barro seca, vira poeira, vm os funcionrios da Prefeitura, juntam montinhos e deixam tudo l mesmo.

As chuvas do vero de 1965 provocaram inundaes em todos os pontos da cidade, principalmente nas regies cortadas por crregos. No dia 18 de fevereiro de 1965, foram medicadas no Pronto Socorro cerca de 20 pessoas feridas devido aos desabamentos e enxurradas provocadas por uma tempestade. Os Bombeiros atenderam a vrios chamados, salvando vrias crianas que eram levadas pelas enxurradas e at um cavalo que havia cado em um barranco que enchia de gua. (DM, 1965: pg. 7) Devido a todos esses problemas os rios foram sendo postos cada vez mais margem da vida urbana. O despejo de esgoto aumentava e o lixo comeou a tomar conta das margens e, s vezes, do prprio leito dos ribeires. Em alguns casos, o volume de dejetos era tamanho que at impedia o curso da gua. Esse foi o caso do Ribeiro Arrudas na Avenida Tereza Cristina. A coluna A cidade reclama, do Dirio de Minas, recebeu diversas reclamaes dos moradores da regio onde lixo havia se acumulado de maneira a quase impedir o curso normal da gua. Outra queixa era em relao ao mato, que crescia na beirada do Arrudas tomando conta da calada e at a prpria rua. Mas, de acordo com os moradores, o principal problema eram os animais mortos jogados no canal que, alm do mau cheiro, atraiam urubus matreiros. (DM, 21/03/1965, pg. 09)

Imagem 1: Lixo jogado na beirada do ribeiro Arrudas na Avenida Teresa Cristina. 24 de Maio de 1966. APCBH, Fundo Assessoria de Comunicao. As cartas, que trazem reclamaes da populao, mostram que, para parte dos belo-horizontinos, e at para alguns funcionrios da prefeitura, os rios poderiam servir

como depsito de lixo. Para alguns moradores era prefervel jogar os lates de lixo nos rios a deix-los na porta da sua casa, devido falta da regularidade da coleta por parte da Prefeitura. At animais mortos eram desovados nos crregos, aumentando o mau cheiro e o risco sade. A cada chuva as enchentes encarregavam-se de levar todos esses detritos de volta as ruas, sujando os passeios e as casas, reforando assim a imagem negativa dos rios. Esses fatores fizeram com que os pedidos de canalizao dos rios aumentassem. As reivindicaes eram feitas atravs de abaixo-assinados, ligaes telefnicas para a Prefeitura e de cartas enviadas aos jornais. O Dirio de Minas de 13 de abril de 1965 fez uma reportagem sobre o Crrego das Piteiras, nos bairros Prado e Calafate, devido ao grande nmero de cartas e telefonemas que o jornal recebia. A pequena reportagem fez um apanhado geral da situao do rio (DM, 13/04/1965, pg. 09):
(...) por falta de canalizao e obras sanitrias, o Crrego das Piteiras se espalha pela rua, trazendo com suas guas imundas o perigo de doenas muito srias, pois ele recebe, antes de chegar ao Calafate, o esgoto do sanatrio Morro das Pedras. O mau cheiro que se espalha na regio ainda menos perigoso que os perigos provocados pela gua poluda onde a meninada, sem juzo e sem noo do risco que corre,

brinca a vontade desde que consiga escapulir da vigilncia materna. A reportagem relatou, ainda, a mobilizao dos moradores em prol da canalizao do crrego. A comunidade j havia enviado um abaixo-assinado ao prefeito alm de ter mandado vrias cartas redao do jornal, mas a prefeitura ainda no tinha tomado qualquer providncia em relao queixa. A canalizao foi vista ento como a grande soluo do problema dos crregos. Esse tipo de obra resolveria o problema das inundaes e, parcialmente, do mau cheiro. Mas um outro fator seria determinante para o grande nmero de canalizaes realizadas em Belo Horizonte a partir da dcada de 1960: o automvel. O nmero de veculos na cidade, assim como a populao, aumentou muito naquela dcada. A malha de asfalto no agentou o nmero crescente de veculos, fazendo com que buracos surgissem por toda a parte. Foram realizadas muitas operaes tapa buraco a fim de dar uma soluo paliativa ao problema. Oswaldo Pieruccetti, ento prefeito municipal, mobilizou a Polcia Militar para tapar buracos por toda cidade em fevereiro de 1965, vinte dias aps sua posse, devido gravidade da situao. (DM, 20/02/1965) O automvel tornou-se o protagonista das polticas urbanas em Belo Horizonte. As obras de asfaltamento e alargamento de ruas tinham muito destaque atravs de 7

propagandas em jornais e nos relatrios de prefeitos. O asfalto transformou-se no smbolo do progresso e, de forma autoritria, passou por cima de quase tudo que havia no caminho, inclusive rvores, moradores de regies desapropriadas e rios. Esse processo no foi exclusivo de Belo Horizonte, ele pode ser percebido em diversas partes do mundo a partir dos anos 20, principalmente na Europa e nos Estados Unidos. Le Corbusier, um dos maiores arquitetos do sculo XX, foi um grande defensor do asfalto como o protagonista do design urbano. Para ele o novo homem, habitante da cidade do futuro, precisaria de um novo tipo de rua que seria uma mquina para o trfego. Uma rua moderna precisaria ser bem equipada e automatizada, como uma indstria. Nada de pessoas, exceto as que operam as mquinas, nesse caso, os carros. No poderia haver pedestres desprotegidos e desmotorizados, que serviriam somente para atrapalhar o fluxo. (BERMAN, 1987: pg.161) Os projetos urbanos de Belo Horizonte nos anos de1960 foram influenciados por essa linha de pensamento onde a modernizao se basearia em uma ideologia de modernismo apoiado no desenvolvimentismo para neutralizar a desordem da organizao cidade naquele perodo. Tentava-se definir claramente os espaos de cada rgo da vida urbana, mas os carros teriam a preferncia. Os moradores de favelas que se alojavam em locais onde as novas ruas seriam abertas, ou nas beiradas de rios que seriam canalizados, tinham seus pertences jogados nas ruas e depois assistiam demolio de suas moradias. A maioria dos favelados no recebia qualquer indenizao, somente os que haviam sido cadastrados pela prefeitura, que alegava ser essa a nica maneira de evitar o golpe por parte dos moradores irregulares e posseiros. (DM, 23/12/1965: pg. 01) Muitas vezes houve resistncia por parte dos despejados. Em agosto de 1966 moradores da vila So Vicente, que seriam removidos para a abertura de uma via para desafogar o trnsito da Avenida Amazonas, rebelaram-se contra o autoritarismo dos funcionrios da prefeitura. Os servidores estavam retirando os pertences das casas e colocando-os em caminhes, no fornecendo quaisquer explicaes acerca do local para onde estes seriam levados. Dona Carmelina Leonel, a primeira moradora a ser despejada, foi colocada para fora de sua casa junto com sua filha de um ano e observou, em prantos, seu barraco ser demolido. Isso gerou revolta dos moradores que inclusive ameaaram os funcionrios da prefeitura, que tiveram que retornar depois com proteo policial. (DM, 20/08/1966).

Alm das desapropriaes, vrias rvores foram cortadas para dar lugar ao asfalto, assim como foram canalizados diversos crregos que passavam em reas de fluxo intenso de veculos. interessante notar que, ao contrrio do que aconteceu com os rios, o corte de rvores gerou protesto por parte dos moradores de Belo Horizonte. Em julho de 1965 um morador da cidade escreveu uma carta ao Dirio de Minas protestando contra o corte de rvores e a ausncia do verde na configurao da capital. Ele concluiu a correspondncia pedindo o plantio de novas rvores e a substituio de plantas mortas. Na carta percebe-se que o maior ressentimento do remetente foi o corte dos fcus da Avenida Afonso Pena, realizado da noite para o dia, e cuja maior conseqncia teria sido a perda por Belo Horizonte do status de cidade jardim: pois o machado impiedoso do clamado progresso destruiu de uma noite para o dia a ornamentao da principal Avenida [Afonso Pena] que era orgulho para todos. (DM, 15/06/1965, pg. 07) O verde foi um elemento inaugurador de um sentido comum importante para os habitantes de Belo Horizonte, as rvores da cidade foram investidas do significado de um patrimnio coletivo e o corte delas gerou inmeros debates e reaes diversas por parte da populao e pela imprensa (DUARTE: pg. 06). Mesmo com o grande nmero de cortes de rvores na dcada de 1960, a poltica de embelezamento de ruas atravs do plantio de mudas sempre foi colocado em destaque pelos prefeitos, assim como a idia de fazer Belo Horizonte voltar a ser a cidade-jardim, um dos termos mais evocados pelos polticos da cidade. (DUARTE: pg. 6); (RELATRIOS, 1960-1973); (PIERUCCETTI, 1966). J os rios no possuam em Belo Horizonte o mesmo status que as rvores devido a vrios fatores. Para o homem urbano contemporneo, as manifestaes hdricas da natureza remetem a aspectos negativos, o clima chuvoso considerado como tempo ruim, trazendo problemas no trnsito, enchentes, alm de desconforto. Os rios tambm evocavam diversos sentimentos negativos por parte dos belohorizontinos. Eram vistos como esgotos que corriam pela cidade, alm de feios e invasores de casas quando transbordavam. O progresso era o curso natural que o Brasil deveria seguir, portanto a extino de um rio no era vista com muita perplexidade, pelo contrrio, as canalizaes eram comemoradas pelos administradores da cidade, que acreditavam estar fazendo o progresso e o saneamento ao colocar uma camada de asfalto por cima de um rio sujo e intil. Houve, portanto, uma inverso de valores ao perceber o natural no Brasil. Para os propagandistas do desenvolvimento 9

os tratores, as indstrias, as obras e o asfalto eram os elementos que deveriam predominar na paisagem. S atravs do progresso o Brasil poderia superar seu atraso em relao s potncias mundiais e o desenvolvimento deveria vir a todo custo. (STORY, 2007). Os rios passaram a ser aliengenas dentro de Belo Horizonte, pois estariam tomando um grande espao que poderia ser dos automveis, ou seja, do progresso. Os crregos eram feridas abertas que atravancavam o crescimento da capital. As enchentes que devolviam parte da enorme carga de dejetos jogados nas suas guas criavam um elemento de imprevisibilidade que no combinava com uma cidade que tinha a pretenso de ser uma das mais modernas e bonitas do pas. Devido a esses fatores, as obras de canalizao passaram a ser prioritrias dos prefeitos que passariam pela prefeitura na dcada de 1960. Nos relatrios apresentados por Jorge Carone (1963 1965), Oswaldo Pieruccetti (1965 1967 e 1971 - 1975) e Sousa Lima (1967 1971), as canalizaes foram colocadas como obras essenciais e serviriam para a melhoria do saneamento bsico, do trnsito, alm de embelezar a capital (RELATRIOS, 1963-1975). Muitas propagandas eram feitas nos jornais mostrando todos os supostos benefcios adquiridos pela extino dos rios dentro do cenrio urbano. Esse tipo de obra foi amplamente documentada pelos fotgrafos da Prefeitura e os registros de todas as etapas da substituio dos rios pelo asfalto podem ser vistos no acervo da Assessoria de Comunicao do Municpio, disponvel no Arquivo Pblico da Cidade. O enorme volume de fotos que destacam as canalizaes no perodo de 1960 1975 evidencia a importncia que os administradores da cidade davam a esse tipo de interveno. Visitas oficiais eram feitas durante vrias fases da obra, mas a principal era realizada aps a sua concluso quando o prefeito, junto com vereadores e engenheiros, fazia uma caminhada triunfante por cima do asfalto novo, como se tivessem acabado de conquistar um terreno inimigo. Os ritmos da obras de canalizao e asfaltamento iriam intensificar-se no ltimo ano do mandato do Prefeito Oswaldo Pieruccetti atravs do projeto Nova BH-66.

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Imagem 02: Canalizao do crrego do Acaba Mundo. Rua Professor Moraes, 19641965. APCBH, Fundo Assessoria de Comunicao.

Imagem 03: Prefeito Oswaldo Pieruccetti (4 da esquerda para direita, frente) caminha no asfalto onde antes havia o crrego do Acaba Mundo na Rua Professor Moraes. 3 Eliseu Resende; 6 Hlio Carnevalli. APCBH, Fundo Assessoria de Comunicao.

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III Projeto Nova BH 66. O projeto Nova BH-66, uma parceria da Prefeitura de Belo Horizonte com a Escola de Arquitetura da UFMG, marcou o auge do processo em que o asfalto e o carro se transformaram em protagonistas das polticas urbanas de Belo Horizonte. O projeto consistia em inmeras obras por toda a cidade para atualizar sua infra-estrutura, j que a capital mineira se encontrava em pssimas condies, com buracos nas vias pblicas, iluminao insuficiente ou inexistente, alm do velho problema da falta de gua. Mas o principal foco era a canalizao dos crregos na regio central, a ampliao do asfalto nas ruas, a criao de novas avenidas para melhorar o fluxo do trnsito e a substituio gradativa dos bondes e dos trlebus pelos nibus movidos a diesel. O projeto foi financiado pelo governo federal e por emprstimos junto a bancos. (NOVA BH 66, 1966) A prefeitura alargava e trocava o asfalto da maioria das ruas e avenidas que sofreram a interveno do projeto Nova BH-66. Uma mudana paisagstica tambm era realizada, uma vez que a grande prerrogativa do projeto era de fazer a cidade ficar mais bonita, florida e moderna, pois assim ela se desenvolveria com bem estar para a populao que se sentiria como turista em sua prpria cidade. Nessa mudana de paisagem as rvores de grande porte, como os fcus, foram substitudas por outras com razes comportadas e verticais. Flores, como cravos e rosas, tambm foram plantadas nos canteiros centrais das avenidas. (RELATRIO, 1966) (NOVA BH 66, 1966). Mas o grande beneficiado com o projeto foi o automvel. O novo design das ruas da capital foi inteiramente pensado com base nos veculos. Os novos canteiros e jardins no foram planejados para algum parar e apreciar, mas deveriam ser vistos do interior do carro ou dos nibus. As ruas foram projetadas para diminuir o tempo de deslocamento feito atravs de veculos automotores, no para a melhoria da circulao de pedestres. A preferncia pelo automvel era clarssima. Em uma propaganda sobre as realizaes do projeto Nova BH-66 a prefeitura convidou o cidado de BH a sair por a como turista para ver os tapetes de asfalto em toda a cidade onde a gente chega a sentir o ondular gostoso dentro do carro ou do lotao. A publicidade ainda ofereceu um roteiro de asfalto novo para o belo-horizontino experimentar, citando todas as ruas recm recapeadas, totalizando um milho de metros quadrados de asfalto num custo de dois bilhes de cruzeiros (DM, 04/09/1966, pg. 02). Outra prova da predileo do 12

projeto pelo carro est no panfleto de prestao de contas do Nova BH-66 com os dizeres: O cheiro de asfalto quente invadiu toda a cidade e rodar de automvel ou nibus, em qualquer lugar, transformou-se num suave deslizar . (NOVA BH 66, 1966: pg. 10) Os transeuntes dessas ruas se sentiram cada vez mais acuados pelo nmero crescente de automveis e, percebendo que estavam perdendo espao, comearam a reclamar. Mais de uma vez os moradores da cidade de Belo Horizonte enviaram coluna A cidade reclama3, do Dirio de Minas, reclamaes nesse sentido. Esse o caso de M.C. Gomes. Sua carta foi publicada no dia 21 de outubro de 1966. Na carta ele fez um breve apanhado das obras do projeto naquele ano e argumentou que os novos jardins e canteiros construdos, onde antes havia calada, tiraram completamente o espao do pedestre (DM 21/10/1966, pg. 06):
Entre as reformas j em andamento nota-se que o Departamento de Obras tem feito vrias mudanas nas praas e avenidas, construindo meio-fios com a finalidade de melhorar o trnsito. uma pena que no se lembre tambm dos pedestres, pois parece que seus projetos so unicamente para facilidade dos automobilistas. O pedestre no contado.

Na carta ele reclamou, tambm, dos novos canteiros centrais construdos nas avenidas. Devido a eles agora seria preciso deslocar muito mais para se atravessar uma rua e se o pedestre se deparasse com um carro no meio da travessia ele no poderia subir nos meio-fios centrais pois esses so exclusivamente para embelezar os logradouros, no servindo para a proteo do pedestre. (DM, 21/10/66: pg. 6) J o morador G. Lazarotti escreveu para a mesma coluna e reclamou que, apesar da boa vontade da Prefeitura em suas obras, havia uma grande falta a ser reparada, que eram os passeios. Ele completou com as seguintes palavras: Observa-se isso, com tristeza, at nas ruas mais centrais onde os pedestres so obrigados a uma ginstica, pulando daqui para ali, o que vem contrastando muito com as ruas e avenidas asfaltadas. (DM, 25/10/1966, pg 06) Vrias outras reclamaes em relao ao projeto foram feitas como o aumento da poluio provocada pelos novos nibus movidos a diesel, o transtorno provocado
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Na coluna A cidade reclama do Dirio de Minas eram publicadas reclamaes de moradores da cidade e grande parte delas referia-se aos rios e a falta de gua. O jornal, durante o mandato de Oswaldo Pieruccetti, publicou diversas reclamaes referentes a problemas sanitrios da cidade, mas as cartas eram editadas a fim de evitar ataques pessoais ao Prefeito. Muitas dessas cartas vinham com frases como: apesar do grande trabalho do Prefeito Pieruccetti, ainda falta gua em diversos pontos da cidade, mas as reclamaes no deixaram de ser publicadas. Durante o mandato de Sousa Lima (1967 1971), as cartas tinham um tom mais pessoal e atacavam diretamente o Prefeito.

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pelo mau planejamento das obras, j que quase todas comearam ao mesmo tempo, e a falta de ateno necessria para a soluo do problema da gua na cidade. 4 Devido s reclamaes em relao s suas obras, a Prefeitura publicou uma propaganda ridicularizando quem no concordava com o projeto Nova BH-66 personificando todos os seus crticos no senhor D.B. que tem opinio formada sobre um monte de coisas. Aps ironizar o gosto do senhor D.B. devido ao fato dele achar a atriz Ursula Andress feia, a propaganda continua:
Acha o senhor D.B. que por causa da operao Nova BH-66, Belo Horizonte est se tornando inabitvel. poeira das novas obras por todos os lados, cheiro ruim de asfalto em tudo quanto rua, crregos sendo drenados e cobertos (...) mas o pior no isso: a Prefeitura ps em circulao vinte nibus diesel novinhos. E o Sr. D.B. enjoa e sente nuseas com o cheiro de leo ou gasolina 5.

Vrias obras de canalizao de crregos e de guas pluviais foram comeadas no ano de 1966, com uma extenso aproximada de cinco mil e setenta e seis metros quadrados e gasto estimado de sete milhes e oitocentos e quarenta e seis mil cruzeiros. Entre as obras de maior relevncia podemos citar a canalizao do crrego do Acaba Mundo, na Avenida Afonso Pena, do Crrego do Gentio, na Rua Pium- e na Avenida Francisco Deslandes, e do Crrego do Leito na Avenida Prudente de Moraes. (NOVA BH 66: pg. 10) O problema do lixo, apesar do investimento feito no Nova BH-66, continuou, visto que a cidade continuava crescendo em um ritmo muito maior do que poderia suportar. Os lates cheios de detritos imundos ainda se acumulavam nas ruas, os terrenos baldios e os crregos continuaram a receber os dejetos no recolhidos pela prefeitura. Em outubro de 1966, Maria A. C. Morais, residente na rua D, bairro Joaquim Silvrio (Vila Oeste), mandou uma carta para o jornal Dirio de Minas pedindo a canalizao do Arrudas, pois o mesmo est sendo utilizado como depsito de lixo uma vez que no contamos ainda com o servio de limpeza pblica e menos ainda com o recolhimento de lixo. A moradora descreveu o ribeiro Arrudas como uma ameaa constante a sade dos moradores, principalmente devido s inundaes no perodo de chuvas (DM, 06/10/1966: pg. 09).

Deputados e vereadores de oposio criticavam a falta de infra-estrutura e o improviso das obras. O prefeito Sousa Lima, ao assumir a Prefeitura em janeiro de 1967, parou todas as obras dando a entender que o oramento era insuficiente e que as obras estavam sendo executadas no improviso. Sousa Lima diz que vai contar a verdade sobre a Prefeitura. Dirio de Minas, Belo Horizonte, quarta-feira, 22/02/1967. Pgina 3. 5 A propaganda foi publicada pela primeira vez no Dirio de Minas de domingo, 31 de julho e segundafeira dia 1 de agosto de 1966 na pgina 2.

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A prpria prefeitura, alm de deixar o lixo na rua (levado aos rios pela enxurrada), contribua ainda mais diretamente com o assoreamento dos crregos. Os moradores da Rua Levi Coelho enviaram reclamaes ao mesmo jornal acusando a Prefeitura de jogar entulho no crrego vizinho, causando enxurrada aps as chuvas (DM, 20 e 21/11/1966: pg. 7). O projeto Nova BH 66 foi realizado no ltimo ano do primeiro mandato do Prefeito Oswaldo Pieruccetti (1966). Muitas das obras propostas eram de prioridade mxima e realmente precisavam ser feitas, mas Belo Horizonte estava com a infraestrutura muito defasada e continuava a crescer muito mais rpido do que conseguia suportar. Dessa forma, as obras no conseguiram atender s demandas bsicas da cidade, principalmente no que se refere coleta de lixo e questo sanitria. Com o agravamento dos problemas econmicos vividos por Minas Gerais no final dos anos sessenta, a situao ficaria ainda mais difcil. Sousa Lima, prefeito que sucedeu Oswaldo Pieruccetti, suspendeu quase todas as obras do Nova BH-66, pondo fim ao projeto. Devido crise financeira, o novo Prefeito viu-se obrigado a fazer uma reestruturao no oramento, reduzindo verbas de alguns departamentos da municipalidade. (RELATRIO, 1967). Um dos rgos mais prejudicados com a crise foi o DEMAE (Departamento Municipal de guas e Esgoto) A autarquia, de menos de dois anos de idade, teria de se adaptar a sua nova situao jurdica e financeira. Para preencher os requisitos do BID, que emprestaria 12 milhes de dlares para a concluso da rede de gua, ela deveria ser independente, no podendo contar com a ajuda da Prefeitura, que, por sua vez, andava mal das pernas. Devido a esses fatores, somados ao aumento populacional e falta de um plano gestor que regulasse seu crescimento, a cidade viveu a sua pior crise sanitria entre 1967 e 1973. Nesse perodo percebida uma maior incidncia de esgotos entupidos e a piora da qualidade de gua que abastecia Belo Horizonte devido, em grande parte, aos desmatamentos das nascentes dos crregos e minerao. Isso causou uma grande incidncia de gastrenterite6 e de outras doenas, como esquistossomose.

A gastrenterite, tambm conhecida por gastroenterite, uma Infeco provocada por bactrias e vrus que atacam o estmago e o intestino, causando nusea, vmito, diarria moderada a intensa e perda de apetite causando desidratao. A doena pode matar e particularmente perigosa a crianas e idosos. A causa da grande incidncia da doena em Belo Horizonte nos veres de toda a dcada de 1960 foram as pssimas condies sanitrias da cidade, alm da poluio da gua consumida pelos belo-horizontinos, principalmente os de menor renda.

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IV O colapso do sistema sanitrio em Belo Horizonte. Em dezembro de 1967, em uma entrevista realizada pelo jornal Dirio de Minas, o engenheiro sanitarista Lincoln Continentino fez um apanhado da situao sanitria de Belo Horizonte. Ele mostrou-se muito preocupado com o aumento da populao da cidade, do parque industrial e da poluio do ar e da gua. Chamou ateno, tambm, para os cursos de gua de Belo Horizonte. Para ele os rios da capital depositavam no Ribeiro Arrudas todos os detritos, passando este a ser um esgoto a cu aberto. Mas sua maior preocupao era com as doenas que a crise sanitria poderia trazer (DM, 03/12/1967, pg. 21):
Belo Horizonte est se tornando uma cidade inabitvel, pela falta de garantias que oferece populao, principalmente s crianas. Hoje, segundo clculos dos sanitaristas, 60% da populao est contaminada por todas as formas de verminose. (...) A poluio das guas cada vez maior e enquanto a populao cresce no se combate o mal que nos atrasa mais de 30 anos

O engenheiro terminou dizendo que apenas 40% da populao belo-horizontina era servida por esgotos sanitrios e, com o aumento do parque industrial e dos habitantes da cidade, Continentino sups que poderia se prever para breve um estado de calamidade pblica. (idem, pg. 21) O sanitarista no foi alarmista em anunciar um possvel estado de calamidade pblica, pois ele se baseou em situaes que j aconteciam por toda a cidade e fez uma projeo levando em conta aumento exponencial da populao e das indstrias. O sistema de esgotos, que j no era suficiente antes, entrou em pane em 1967 e comeou a transbordar em diversos pontos da cidade. Os consertos realizados eram meros paliativos visto que todo o sistema deveria passar por uma reforma total. A situao piorava no perodo da cheia, quando a cada chuva as enchentes arrastavam tudo pelo caminho, deixando depois represas de gua suja nas ruas mais baixas de Belo Horizonte. O nmero de esgotos vazando por toda a cidade aumentou muito nos anos de 1967 e 1968, inclusive na rea central. Em um dos exemplos mais graves, na Rua Tupis, o esgoto rompeu no incio de 1966, escorrendo pelas ruas com pedaos de papel higinico, entre outros detritos, e at maro do outro ano a gua contaminada continuava a escorrer pela rua. (DM, 02/071966, pg. 09) (DM, 03/03/1967, pg. 06) Em muitos bairros e vilas os moradores no tinham sequer o luxo de ter um sistema de esgotos. Esse o exemplo da Rua Brumadinho, onde os moradores jogavam gua de esgoto na rua. (DM, 24/01/1967, pg. 06) Outro exemplo a Rua Beira

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Crrego, no bairro Dom Bosco, onde o escoamento de detritos e guas pluviais era feito por um rego de gua que foi cavado no meio da rua, onde as crianas desavisadas brincavam no esgoto contaminado. Os moradores da regio reclamavam da alta incidncia de gastrenterite e esquistossomose, principalmente nos mais novos. Os problemas eram tantos que a vizinhana, apesar de ser pobre, levantou 2 milhes de cruzeiros atravs de doaes e vaquinhas para pagar metade da obra para construir a rede de esgoto do bairro. (DM, 03/09/1966. Pg. 07) O crescimento descontrolado de Belo Horizonte no parava, provocando uma exploso de aberturas de vilas habitacionais nas periferias da cidade. Essas vilas eram abertas por empresas (ou donos de terrenos) particulares e cabia prefeitura aprovar os projetos urbansticos. Por necessidade de abertura de novas reas de habitao, somada ao lobby poltico, a prefeitura autorizou o funcionamento de vrios bairros novos sem os servios pblicos mais bsicos. O jornal Dirio de Minas do dia 26 de junho de 1968 denunciou essa situao (DM, 26/06/1968):
Isto vem acontecendo de longa data, e, sobretudo ultimamente, com o surto vertiginoso do progresso de nossa capital, no se preocupando os donos de terrenos loteados de cumprir as exigncias da municipalidade (...) No Bairro Ribeiro de Abreu, moradores reclamam da Cia. Etil, proprietria do terreno loteado (...) A companhia no realizou alo os servios exigidos.

No caso dessa vila, e de muitas outras, no se tinha gua (nem rede de distribuio da mesma), muito menos coleta de esgoto que, no raro, corria pelas ruas causando eroso e perigo para as crianas que brincavam na gua ftida. Devido a esse cenrio calamitoso, em uma semana quente de novembro de 1968, aps as primeiras chuvas do ms, houve o maior surto de gastrenterite da cidade at ento. Somente no Hospital de Gastroenterite do Estado foram atendidas, entre os dias cinco e doze de novembro, 4.000 crianas, com um total de 21 mortes, o que fez de Belo Horizonte a cidade de maior foco da doena no Brasil. Segundo os mdicos a grande causa da molstia seria a gua para consumo, cuja qualidade deixava muito a desejar. A falta de esgotos e alimentos contaminados tambm contribuiu para o surto. A gastrenterite j era uma preocupao nos veres passados, tendo matado muitas pessoas,

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principalmente crianas. Mas em 1968 o nmero de contaminados subiu assustadoramente, evidenciando os problemas sanitrios da cidade.
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O grave problema sanitrio no passou despercebido pelas autoridades pblicas. Para Sousa Lima, o prefeito de Belo horizonte entre 1967 e 1971, as obras de canalizao dos crregos e das guas pluviais seriam a soluo para a crise. No relatrio de 1968, logo na primeira pgina, o prefeito mostrou claramente que as canalizaes seriam a principal medida adotada pela municipalidade para solucionar a crise do sistema sanitrio: Nas obras de canalizao e esgotos est surgindo a soluo para o problema sanitrio de Belo Horizonte. (SOUSA LIMA, 1969) Uma das obras consideradas de maior importncia pela Prefeitura na poca foi a canalizao do Crrego do Gentio, nas Ruas Outono e Gro Mogol, no bairro Carmo. Mas com os problemas financeiros da Prefeitura a obra foi paralisada vrias vezes, causando muito transtorno para os habitantes da regio (DM, 5/2/1968.). A paralisao das obras e a demora para sua concluso, causou revolta nos moradores que, como forma de protesto, afixaram cartazes, pintaram muros e faixas contra a morosidade da Prefeitura. A maior das faixas, que podia ser vista bem de longe na movimentada rua Gro Mogol, tinha a inscrio:Canalizao do rgo do Prefeito, ironizando o prefeito e as suas promessas de finalizao da obra.. (DM, 27/02/1968) Essa mobilizao popular mostra como os cidados de Belo Horizonte no eram indiferentes em relao aos problemas sanitrios da cidade. A maior parte da populao demandava a canalizao dos crregos, imaginando ser esta a grande soluo para os problemas sanitrios e para as enchentes. Isso, em grande medida, deveu-se ao poder pblico, que priorizou esse tipo de interveno nos rios. Dessa forma, restava aos belohorizontinos cobrar a realizao dessas obras. Durante o perodo de 1965 a 1973, inmeras cartas relacionadas aos problemas sanitrios foram publicadas nos jornais, grande parte delas pedindo intervenes nos crregos da cidade. Nas cartas os rios eram retratados como esgoto por parte dos belohorizontinos e a canalizao foi exigida na maioria das correspondncias. A populao parece ter visto a canalizao como a nica alternativa possvel, no havia simpatia com os crregos, eles eram descritos como sujos, deteriorados e poludos, como se essa fosse a situao permanente deles. Durante toda a pesquisa s foi encontrado um caso de uma
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Mais de 600 casos de gastro em um dia na capital; Calor diminui, mas gastro continua matando; Mais de 650 casos de gastro ontem na capital ; Gastro levou 4000 crianas ao hospital em uma semana. Dirio de Minas, Belo Horizonte, 5, 6, 7, 8,12 de novembro de 1968.

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moradora que pediu a limpeza do rio. Everaldina Lima, residente na Avenida Arthur Guimares, fez um apelo ao prefeito Sousa Lima para que mandasse limpar o crrego que passava na sua rua, devido gravssima situao do curso de gua. (DM, 7/12/1968. pgina 6):
Quando o sol esquenta muito, o mau cheiro enorme. Na poca das chuvas, como agora, no se pode passar de uma rua para outra, pois o crrego transborda de tal modo que enche as ruas vizinhas impedindo que se sada da casa at mesmo para trabalhar.

Infelizmente a carta de Everaldina foi um caso isolado e as obras de canalizao continuaram como prioridade dos administradores de Belo Horizonte, mesmo em um perodo em que se discutia a importncia da despoluio dos rios dentro do ambiente urbano. Esse foi o caso do rio Sena, em Paris, e o rio Tmisa, em Londres. Os mesmos jornais que noticiavam as canalizaes em Belo Horizonte publicavam grandes reportagens sobre o incio dos trabalhos de despoluio, principalmente do rio Tmisa. Junto com a despoluio dos rios na Europa era feito um trabalho de conscientizao da importncia da gua. O trabalho mostrava como as cidades nasciam em volta dos rios (caso de Londres e o rio Tmisa) e de como eles foram importantes no desenvolvimento do permetro urbano. (DM, 20-21/07/1973.) Belo Horizonte andou na contramo das idias de valorizao dos rios no espao urbano. No final de sua gesto, Sousa Lima concluiu as canalizaes dos crregos do Leito (na Prudente de Morais e nas ruas Tupis e Mato Grosso), dos Pinhes e do Zoolgico. Aps as obras foi publicada uma reportagem com o ttulo Grandes Canalizaes ressaltando o apelo popular em prol das obras. (DM, 12/12/1970) (SOUSA LIMA, Relatrio de 1970). Oswaldo Pieruccetti, quando assumiu a prefeitura pela segunda vez em 1971, fez um plano de canalizar todos os crregos que sobraram na cidade para promover o saneamento e a urbanizao de vrias e importantes reas (PIERUCCETTI, Relatrio de 1971) (D.M., 03/071973). As mais importantes obras desse perodo foram a canalizao do Crrego da Serra, nas ruas Aimors, Piau, Maranho, Avenida Brasil e Praa 13 de Maio; e do crrego do Acaba Mundo, na Avenida Uruguai. O que chamou ateno nas duas obras foi a forma como os rios foram tratados nas propagandas e reportagens pagas que comemoraram a sua canalizao. No dia da inaugurao da obra do Crrego da Serra uma propaganda da SUDECAP saiu em vrios jornais com o seguinte ttulo: O crrego da Serra ficou por baixo desse asfalto. A

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publicidade enumerou todas as vantagens que o asfalto trazia para a regio, alm de embelezar e urbanizar a rea. (PIERUCCETTI, 1971) Os Jornais de Belo Horizonte dessa poca frequentemente traziam reportagens pagas pela prefeitura que no vinham em formato de publicidade. As matrias traziam elogios aos feitos da Prefeitura e eram assinadas pelo jornal como se fossem independentes. Algumas dessas matrias foram pagas por notas promissrias que podem ser consultadas nos documentos do Acervo Fazendrio no Arquivo Pblico da Cidade de Belo Horizonte. importante ressaltar que nem todas as matrias pr-prefeitura eram pagas. A maioria dos jornais de Belo Horizonte apoiava o governo de Oswaldo Pieruccetti (19651967, 1971-1974), principalmente os jornais Dirio de Minas e Estado de Minas. Uma das excees era o Jornal de Minas que fazia uma forte oposio ao prefeito durante seu segundo mandato (1971-1974). J o Prefeito Sousa Lima (1967-1971) encontrou mais oposio na imprensa, sendo frequentemente criticado por vrios jornais da cidade, mas as matrias pagas tambm eram comuns durante seu governo. No caso do crrego do Acaba Mundo, na Avenida Uruguai, outra pea publicitria da SUDECAP (Superintendncia de Desenvolvimento da Capital) observou que um bairro nobre como o Sion no poderia continuar com Aquele crrego mal cheiroso interrompendo a Avenida Uruguai. A propaganda continuou: Em nome do progresso a prefeitura eliminou-o da paisagem, abrindo em seu lugar uma ampla avenida pavimentada. (DM, 03/07/1973) O ttulo da propaganda, O Acaba Mundo j era, mostra como os crregos eram indesejados dentro do projeto urbano de Belo Horizonte naquela poca. Os termos usados para descrever a vitria obtida pela canalizao so muito incisivos e o texto deixa bem claro que o rio j era, ou seja, no iria mais atrasar o progresso da cidade nem enfearia as ruas com sua pssima aparncia. Uma reportagem do Dirio de Minas com o ttulo: Cidade ficou mais bonita domingo, h uma nova avenida no bairro Sion, publicada na mesma semana em que a propaganda saiu, mostra como o asfalto novo era visto tambm como elemento embelezador da paisagem. O ttulo da reportagem j deixa bem claro a posio do jornal afirmando que a cidade ficou muito mais bonita sem o rio. O artigo enumerou ainda todas as vantagens da canalizao: (DM, 1/07/1973, pg. 05):
[o rio] era um verdadeiro emissrio de esgoto ao cu aberto, poluindo extensa rea da capital comprometendo a sade dos moradores e prejudicando o ambiente e a viso esttica de uma zona

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das mais nobres de Belo Horizonte, foi inteiramente canalizado implantando-se em seu lugar uma ampla e bonita avenida.

Essa obra do Acaba Mundo levanta vrias questes em relao s canalizaes. Vemos muito claramente que o rio no tinha espao dentro do projeto urbanstico da capital, que ele deveria dar lugar ao asfalto, considerado mais bonito e mais til para a vida urbana que os crregos. A canalizao resolveria uma srie de problemas sanitrios de forma rpida, sem interferir na produo industrial e na minerao nos arredores da capital mineira. Devido a esses fatores, a despoluio dos mananciais no era, ainda, cogitada. A obra do Acaba Mundo mostra tambm o carter seletivo das polticas pblicas da poca. Um bairro nobre, como o Sion, no poderia continuar com o crrego mal cheiroso, ao mesmo tempo em que diversas vilas e favelas da capital no tinham nem esgoto, muito menos uma previso de instalao de redes sanitrias.

Imagem 04: Inaugurao da obra de canalizao do Acaba Mundo e construo de novo asfalto na Avenida Uruguai. 1 de Julho de 1973 V A gua. Enquanto as canalizaes eram cada vez mais reclamadas pela populao, a falta de gua aumentava na cidade. No se percebia que parte da gua bebida em Belo Horizonte vinha dos mesmos crregos que estavam sendo canalizados. A rede de gua projetada pela CCNC (Comisso Construtora da Nova Capital) compreendia a captao 21

dos crregos do Cercadinho e da Serra. Mas o volume dos dois crregos no era suficiente para matar a sede de toda a cidade e em 1913 foi inaugurado o reservatrio do Carangola, que tinha gua proveniente dos crregos Capo da Posse e de seu afluente, o Crrego do Clemente. (VIANNA, 1997: pg: 20-35). No final da dcada de 1920 j se notava o problema da falta de gua em Belo Horizonte. Em 1929, a populao era de aproximadamente 114 mil habitantes e o lquido disponvel conseguiria suprir o abastecimento regular de 85.457 habitantes. No incio da dcada de 1930, a cidade era abastecida por sete crregos, mas o volume de gua no era suficiente para toda a populao (VIANNA, 1997: pg. 35) (NEGRO DE LIMA, 1930). O problema da falta de gua foi aumentando com o passar dos anos e vrias solues paliativas para aliviar o problema foram tentadas. Como a captao de outros crregos, construo de novos reservatrios (como o do Morro Redondo em 1953). Fazia-se, ainda, a distribuio atravs de caminhes pipa e a perfurao de poos artesianos. Essa ltima soluo era difcil levando em considerao o solo de algumas regies da capital, impossibilitado a construo dos mesmos em alguns bairros8 (CONTINENTINO: 1960). Na dcada de 1960, o sistema de abastecimento entrou em pane. Muitos bairros passavam vrios dias sem receber gua e, quando esta vinha, chegava de madrugada somente por cerca de duas horas, o que no era suficiente para encher as caixas de gua. O fornecimento era irregular em todos os pontos da cidade, obrigando os citadinos a realizarem verdadeiras peregrinaes em busca do precioso lquido. Em fevereiro de 1965, um morador do bairro Renascena escreveu ao Dirio de Minas reclamando da falta de gua, descrevendo como era sua vida sem ela (DM, 11/06/1965, pg. 09):
estamos na base da lei seca (...) o precioso lquido sumiu das torneiras e no h meios de faze-lo aparecer. O senhor (Oswaldo Pieruccetti) no imagina como estamos vivendo , andando quarteires em busca do mesmo para, pelo menos, podermos comer, banho, lavagem de roupa e outros luxos so coisas que h vrios dias no acontece por aqui

Para amenizar o problema, a prefeitura reforava a distribuio em bairros com pouca (ou nenhuma) gua atravs dos caminhes tanque, conhecidos pela populao como manobreiros. O nmero de caminhes no era suficiente para atender a demanda da populao. Alguns motoristas, percebendo que no havia gua para todos,
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importante ressaltar que, diferente de outras capitais, o servio de gua de Belo Horizonte era totalmente custeado pela municipalidade. Em So Paulo o sistema de guas e esgotos era custeado pelo Estado. No Rio de Janeiro, ento capital do Brasil, os servios eram custeados pelo Governo Federal.

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comearam a cobrar ilegalmente. O preo variava, e no bairro Vera Cruz os manobreiros cobravam 5.000 cruzeiros, mas como a maior parte da populao era pobre, composta de operrios na sua maioria, e no tinha como pagar, os motoristas levavam a gua para outro bairro, causando revolta nos moradores que tinham que andar mais de dois quilmetros para conseguir gua. A cobrana irregular feita pelos manobreiros oficiais da prefeitura acontecia em quase todos os bairros onde havia distribuio atravs de caminhes tanque (DM, 13/09/1965, pg. 09). Havia tambm um comrcio irregular de gua realizado por donos de caminhes tanque e comuns com barris improvisados, sem qualquer tipo de vnculo com a municipalidade, que viram a uma oportunidade de obter lucro fcil. O preo cobrado era maior, mas eles poderiam fornecer gua com muito mais regularidade. A origem da gua era desconhecida j que esses motoristas no podiam obt-la nos reservatrios municipais. Na maioria das vezes a gua era buscada em poos artesianos particulares que, por sua vez, tambm cobravam pelo lquido gerando toda uma rede de comrcio. Mas muitos comerciantes quiseram extrapolar seus lucros obtendo gua gratuita nos pontos mais altos dos crregos poludos da cidade, onde o volume de esgoto era menor, e em outros locais ainda mais inusitados. O Jornal de Minas, em maio de 1973, fez denncias em relao origem da gua vendida pelos manobreiros clandestinos mostrando inclusive fotos de caminhes tanque pegando gua na poluda Lagoa da Pampulha!(JM, 04/05/1973, pg. 01) A soluo definitiva viria atravs da captao de gua do Rio das Velhas. A obra era de grande vulto e de responsabilidade do Governo Federal atravs do DNOS (Departamento Nacional de Obras de Saneamento), mas tambm envolveu a Prefeitura. importante dizer que o Rio das Velhas j estava poludo na poca em que os estudos para a realizao das obras comearam. O rio Paraopeba, tambm poludo, seria outra possibilidade, mas o Rio das Velhas foi escolhido por ser mais prximo (VIANNA: Pg. 59). Isso pode ser notado no relatrio do engenheiro Saul Macedo, de agosto de 1956, sobre a escolha do local da adutora: Entre o Rio Paraopeba e o das Velhas, ganha este ltimo pela menor distncia, uma vez que a elevao sensivelmente a mesma e as guas de ambos so poludas. (Apud Vianna, pg. 59). A obra da Adutora virou uma verdadeira novela, foi paralisada vrias vezes e os prazos da concluso foram sendo adiados. Na dcada de 1960, com a devastao das florestas em Minas Gerais, o volume de gua dos rios diminuiu bastante. Vrias reportagens de jornais chamaram ateno para o problema da devastao de matas, 23

principalmente nas cabeceiras dos cursos de gua que matavam a sede da capital. Em 1966 o caderno DM2, do Dirio de Minas, publicou uma srie de reportagens sobre a devastao das florestas, indicando todos os problemas que poderiam surgir, sendo o principal a degradao dos rios que forneciam gua a Belo Horizonte. (DM, 11/12/1966) Havia uma preocupao especial em relao ao Rio das Velhas, principalmente depois da escolha dele para abastecer a cidade. Algumas reportagens da dcada de 1960 mostram-se preocupadas com a poluio do rio e com a diminuio do volume de gua. Uma reportagem do Dirio de Minas, de abril de 1966, pediu mais cuidado em relao ao Rio das Velhas, j que a gua da cidade viria dele. De acordo com a reportagem no se sabia se um riacho ou ribeiro devido diminuio do seu volume de gua e dos bancos de areia visveis durante todo o seu curso provocados pela devastao das matas ao seu redor. A poluio da gua provocada pelas indstrias mineradoras tambm era preocupante e j havia afetado a fauna do rio, atingindo a mortalidade dos peixes nveis alarmantes em 1966. (DM, 3 e 4/07/1966: DM rural) Isso mostra uma diferena de sentidos atribudos aos rios. Fora da cidade, onde a gua era obtida, os cursos de gua precisavam ser conservados a todo custo j que o precioso lquido, em falta na capital, era obtido ali. J dentro da cidade, os crregos deveriam ser erradicados da vida urbana, dando espao ao asfalto e ao progresso, sendo a sua nica serventia levar o esgoto para longe da cidade. Para isso deviam ser canalizados, para cumprir sua finalidade sem atrapalhar.. Devido ao desflorestamento, o clima da capital tambm mudou na dcada de 1960 e os veres passaram a ser cada vez mais quentes. Como as vias comearam a ser alargadas e as rvores cortadas, o calor ficou ainda mais intenso devido a falta de sombra (DUARTE: Pg.: 26). O clima infernal era ainda mais sentido pela populao se levarmos em conta a falta crnica de gua e a pssima qualidade da mesma. Uma das maiores reivindicaes dos Belo-horizontinos na dcada de 1960 foi a melhoria do abastecimento de gua e essa mesma questo se tornou uma das maiores promessas polticas da poca. Oswaldo Pieruccetti, quando assumiu a prefeitura pela primeira vez, pediu aos vereadores que colocassem a questo da gua em primeiro lugar, garantindo populao a inaugurao da Adutora do Rio das Velhas em 1967. (DM, 13/07/66: pg. 01) (DM, 11/05/1965: pg. 05) (PIERUCCETTI, 1966) O prazo no foi cumprido devido a grande dificuldade em perfurar o Tnel do Taquaril, na Serra do Curral, aumentado o desespero da cidade. O DEMAE foi obrigado 24

a contratar fiscais para impedir o desperdcio de gua, j que alguns bairros eram mais abastecidos que outros, e ameaou cortar a distribuio para quem a desperdiasse lavando calada ou carros (DM, 03/07/1967). A crise ficou ainda mais grave a partir de 1966, chegando a nveis muito preocupantes em 1967. O Prefeito Sousa Lima (1967 1971) recebeu duras crticas devido situao de seca em que a cidade vivia naquele ano. O Dirio de Minas chegou a escrever um editorial com duras crticas ao Prefeito que estaria em uma urna de marfim, sem ligar para o desespero da populao provocado pela falta de gua. (DM, 01/07/1967. Pg. 04) Para tentar resolver de vez o problema, a prefeitura tentou intensificar o andamento das obras no Rio das Velhas, cuja inaugurao da captao de gua foi prometida por Sousa Lima para 1969, mas foi adiada outra vez devido a enorme dificuldade na perfurao do tnel do Taquaril. A obra estava praticamente pronta, entretanto, a construo do tnel, que passava por dentro da Serra do Curral, mostrou-se o maior desafio que os engenheiros de Belo Horizonte tinham enfrentado at ento. A cada metro perfurado acontecia um desmoronamento que fechava dois metros, sendo inclusive um risco aos operrios. Como o tnel no ficaria pronto to cedo, foi adotada uma soluo provisria que bombeava gua atravs de tubulaes que circulavam a Serra do Curral, mas a quantidade que poderia ser distribuda no chegava a 1/3 da capacidade programada. No final de 1969, Belo Horizonte j tinha comeado a receber gua do rio, amenizando a crise. (VIANNA: pg. 65-75) (DM, 22/12/1969: pg. 16). A inaugurao da obra s ocorreu, efetivamente, no incio de julho de 1973, depois de 17 anos de muitos problemas, reclamaes e promessas. Os hidrantes da cidade foram todos abertos para comemorar a chegada da gua do Taquaril. A notcia tomou conta dos jornais que dedicaram vrias pginas para contar toda a trajetria da construo da adutora e todos os problemas enfrentados. Ressaltou-se, tambm, a importncia da obra que garantiria gua cidade at o ano 2000. (DM, 02/07/1973: pg. 02) (EM, 01/07/1973: pg. 05) (JM, 01/07/1973: capa). Rondom Pacheco, Governador de Minas Gerais na poca, fez um longo discurso sobre a importncia da Adutora na sua inaugurao. Alm de ressaltar que aquela era a obra do sculo, comentou que Belo Horizonte finalmente poderia ter um rio para chamar de seu: faltava um rio para beneficiar a capital, mas desde 28 de junho o belohorizontino pode associar, com muito orgulho, o Rio das Velhas com sua capital. (EM, 01/07/1973, pg 05)

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Mais uma vez notamos aqui o desprezo dos administradores pblicos em relao aos rios de Belo Horizonte. Para o Governador os crregos da capital no traziam nenhum benefcio cidade sendo que s agora os belo-horizontinos poderiam se orgulhar de um rio. Isso mostra um profundo desconhecimento de Pacheco, j que Belo Horizonte era abastecida h mais de 70 anos pelos mesmos rios que causavam transtornos cidade. Vale lembrar que os crregos da capital fazem parte da bacia do Rio das Velhas e, portanto, de certa forma ele sempre esteve presente na vida do belohorizontino.

VI Concluso As obras de canalizao no podem ser consideradas obras de saneamento bsico, pois elas camuflam a poluio dos rios e no resolvem o principal problema que a degradao dos cursos de gua, alm de provocar problemas ambientais como o aumento da temperatura, a diminuio da umidade e prejudicando a fauna que vive diretamente em funo dos rios. Esse tipo de obra foi amplamente realizada na cidade, pois atendia demanda dos especuladores imobilirios, das empreiteiras e das indstrias automobilsticas e tambm da populao. Esse apoio popular deveu-se, entre outros motivos, falta de conhecimento de outras solues possveis em relao aos rios, fazendo com que as canalizaes fossem divulgadas como a melhor alternativa para a cidade. A substituio do rio pelo asfalto continuou presente na vida dos belohorizontinos nas dcadas seguintes. Muitas pessoas que nasceram a partir da dcada de 1980 se espantam ao saber que havia vrios rios na cidade e s conhecem o rio Arrudas, que teve um trecho canalizado para a construo do Bulevar Arrudas no ano de 2006. A justificativa da obra era a requalificao da rea, tornando-a mais aprazvel, alm de melhorar o trnsito da regio. O ribeiro tambm seria canalizado no municpio de Contagem, atravs do PAC (Programa de Acelerao do Crescimento) lanado pelo Governo Federal, que liberou 205 milhes para a obra que traria avanos e progresso para a regio. Isso mostra como as canalizaes em Belo Horizonte e na regio metropolitana ainda so vistas pelos poderes pblicos como a melhor soluo para os problemas dos rios em pleno sculo XXI.

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Siglas indicativas: Prefeitura de Belo Horizonte PBH Departamento de gua e esgotos DAE Departamento municipal de gua e esgotos (autarquia criada em 1965) DEMAE Regio metropolitana de Belo Horizonte RMBH Departamento Nacional de Obras de Saneamento DNOS Cidades da regio metropolitana de Belo Horizonte, sem a capital RRMBH Arquivo Pblico da Cidade de Belo Horizonte APCBH Comisso Construtora da Nova Capital - CCNC Jornais de Belo Horizonte consultados (1956 1973) e siglas indicativas: Dirio de Minas DM Estado de Minas EM Dirio do Comrcio DC Jornal de Minas JM Bibliografia: ARANTES, Antonio A., "A guerra dos lugares: sobre fronteiras simblicas e liminaridades no espao urbano", Revista do Patrimnio/IPHAN-Ministrio da Cultura, n. 23, 1994, pp. 191-203. BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. A aventura da modernidade. So Paulo, Companhia das Letras, 1987. BRESCIANI, Maria Stela. Cidade e histria. In: CIDADE: histria e desafios / Lcia Lippi Oliveira, organizadora. Rio de Janeiro: Ed. Fundao Getulio Vargas, 2002. p. 16-35. CONTINENTINO, Lincoln. Sanitarista dez que Belo Horizonte cidade condenada. Dirio de Minas, Belo Horizonte, Domingo 3 e segunda-feira, 4 de dezembro de 1967. Pgina 21. DUARTE, Regina Horta. sombra dos fcus: cidade e natureza em Belo Horizonte. (mimeo) Belo Horizonte, UFMG, 2006. DUARTE, Regina & OSTOS, Natascha Stefania. Entre ips e eucaliptos. In Nmades. Bogot, n. 22, 74-85, abril 2005. EAKIN, Marshall C. Tropical Capitalism: The industrialization of Belo Horizonte, Brazil. New York: Palgrave, 2001 GARCIA, Luiz Henrique Assis. Ruptura e expanso: Pampulha em contrastes (1954 1979) in: PIMENTEL, Thas Velloso Cougo (org.) Pampulha Mltipla: uma regio da cidade na leitura do Museu Histrico Ablio Barreto. Belo Horizonte, Museu Histrico Ablio Barreto.

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