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Tratamiento de los residuos y desechos generados en las universidades; una fuente de ahorro que se puede convertir en un ingreso econmico

Autor: MsC. Israel Hernndez Pozo y Lic. Juan Carlos Cadalso Rodrguez Gestin ambiental y sostenibilidad

04-06-2008

Es importante que en pleno siglo XXI y a raz de la toma de conciencia ambiental a nivel mundial, que se debe traducir en un mejor cuidado del Medio Ambiente. Al cambiar los esquemas acerca de la problemtica dada por el tratamiento que se les da a los residuos y desechos generados en las Universidades y, empezar a verlos como una fuente, ya sea de ahorro o de ingreso. Se promovera el inters en el manejo de los mismos y se resolveran problemas tanto de salubridad como de espacio. El buen manejo de los residuos y desechos podra incluso llegar a convertirse en un ingreso econmico con una baja inversin inicial. INTRODUCCIN El presente trabajo va dirigido a tratar la problemtica dada por el tratamiento que se les da a los residuos y desechos generados en los centro de altos estudios Universidades--, para lograr que en las mismas, como lugar de formacin de las nuevas generaciones de profesionales del pas, sean ejemplo a imitar en el manejo eficiente de los residuos y desechos de todo tipo. Y contribuyan en el logro de un mejor desarrollo de la Educacin Ambiental. Sugiero como elementos importantes para lograr este fin en que cada Universidad se parta de: 1. Un sistema de clasificacin y procesamiento de residuos, que permita darle un mejor uso racional de los residuos y desechos generados. 2. Un adecuado sistema de manejo integrado de residuos y desechos.

Tanto el claustro de Profesores como el alumnado deben de hacer sugerencias, y buscar opciones para recuperar una gran parte de los residuos, en un plan de trabajo que involucrara a todos los miembros de la Universidad y, como parte de la Educacin Ambiental involucrar a la comunidad circundante, actuando coordinadamente. Seria provechoso que el claustro de Profesores como el

alumnado, realicen estudios del valor econmico de los residuos, acorde a la dimensin que ha ido tomando el problema con el de cursar de los aos. Las Universidades generan diariamente residuos de comida principalmente del comedor. La descomposicin y pudricin, en especial de los residuos clasificados como orgnicos, ocasionan un ambiente hostil. Es en estos residuos donde se presentan el mayor nmero de microorganismos patgenos, al ser un excelente sustrato para su reproduccin y crecimiento. Son muy pocas las Universidades que han logrado una buena disposicin de la basura. La que an sigue siendo un problema, no solo de salud, sino social. En las Universidades se debe establecer un conjunto de pautas, principios, obligaciones y responsabilidades para la clasificacin en origen de los residuos slidos que se generen, en forma sanitaria y ambientalmente adecuadas a fin de proteger bienes y el medio ambiente. Al generarse residuos slidos en oficinas, locales, aulas y dems instalaciones se deber realizar la separacin en origen y adoptar las medidas tendientes a disminuir la cantidad de residuos que se genere. MANEJO DE LOS RESIDUOS ORGNICOS Los residuos son un producto de las actividades humanas al cual se le considera de valor igual a cero por el desechado. No necesariamente debe ser odorfica, repugnante e indeseable; eso depende del origen y composicin de sta. Es muy comn que la basura generada tenga como destino un ro o una gran quebrada. Sin minimizar la importancia de todo el impacto ambiental que esto genera, se debe recolectar toda la materia prima que se est dejando de usar y que se est tratando como basura o desecho, y no tratarla como un recurso secundario. Normalmente se la coloca en lugares predestinados para la recoleccin para ser canalizada a tiraderos o vertederos, rellenos sanitarios u otro lugar. Actualmente, se usa ese trmino (rellenos sanitarios) para denominar aquella fraccin de residuos que no son aprovechables y que por lo tanto debera ser tratada y dispuesta para evitar problemas sanitarios o ambientales. CLASIFICACIN EN ORIGEN DE LOS RESIDUOS En las Universidades los objetivos ms especficos deben dirigirse a promover la reduccin del volumen y cantidad de residuos que se producen a lo interno y a lo externo de las mismas. Tambin debe dirigir su labor a concientizar a la poblacin colindante respecto a los problemas ambientales que generan los residuos y desechos. Para el logro de estos objetivos se deben proponer las tareas siguientes: 1. En las Universidades la separacin residuos debe ser de manera tal que los posibles de ser reciclados, reutilizados o reducidos queden distribuidos en diferentes recipientes y contenedores para

su recoleccin diferenciada y posterior clasificacin y procesamiento. 2. En la Universidades se debe clasificar como residuos slidos "inorgnicos" a todo material residual proveniente de materiales no alimenticios: vidrio, plstico, cartones, papeles, bolsas plsticas, metales, ropa, calzado, artculos cosmetolgicos. Y como "orgnicos" a todo material proveniente de desperdicios alimenticios: cscaras, recortes, huesos, restos de carne y verdura, etc. 3. En la Universidades se debe crear un Equipo Coordinador para convenir con las entidades, ONG's y recicladores los procedimientos para aunar criterios, frecuencias, metodologas y todo lo atinente al manejo de los residuos orgnicos. 4. Impulsar programas de recoleccin selectiva de basuras para separarlas en reciclables y no reciclables. Pero estos programas requieren un buen diseo y una participacin muy activa de todos los integrantes de la misma (Profesores y Alumnos). Los residuos los podemos reciclar segn su composicin en: Residuo orgnico: todo desecho de origen biolgico, que alguna vez estuvo vivo o fue parte de un ser vivo, por ejemplo: hojas, ramas, cscaras y residuos de la fabricacin de alimentos en el hogar, etc. Residuo inorgnico: todo desecho de origen no biolgico, de origen industrial o de algn otro proceso no natural, por ejemplo: plstico, telas sintticas, etc. Residuos peligrosos (vase Gestin de Residuos Peligrosos): todo desecho, ya sea de origen biolgico o no, que constituye un peligro potencial y por lo cual debe ser tratado de forma especial, por ejemplo: material mdico infeccioso, residuo radiactivo, cidos y sustancias qumicas corrosivas, etc. Segn su origen: Residuo domiciliario: basura proveniente de los hogares y/o comunidades. Residuo industrial: su origen es producto de la manufactura o proceso de transformacin de la materia prima. Residuo hospitalario: deshechos que son catalogados por lo general como residuos peligrosos y pueden ser orgnicos e inorgnicos. Residuo comercial: provenientes de ferias, oficinas, tiendas, etc., y cuya composicin es orgnica, tales como restos de frutas, verduras, cartones, papeles, etc.

Residuo urbano: correspondiente a las poblaciones, como desechos de parques y jardines, mobiliario urbano inservible, etc. Basura espacial: satlites y dems artefactos de origen humano que estando en rbita terrestre ya han agotado su vida til. Residuos de Clasificacin: El papel y el cartn son de origen orgnico, sin embargo, para propsitos de reciclaje deben ser tratados como inorgnicos por el proceso particular que se les da. La excepcin son los papeles y servilletas con residuos de comida que se consideran como material orgnico. Otros tipos de residuos, como los propios del metabolismo humano, tambin son orgnicos, sin embargo son manejados a travs de las redes de saneamiento y no a travs de esquemas de recoleccin y disposicin final. Antes de convertirse en basura, los residuos han sido materias primas y en la produccin y consumo, se ha empleado energa y agua. La sobreexplotacin de los recursos naturales y el incremento de la contaminacin, amenazan la capacidad regenerativa de los sistemas naturales. La Universidades debe establecer sus propios objetivos, dirigidos a analizar el funcionamiento en todos sus mbitos y actividades. Para detectar problemas, obstculos, estructuras y mecanismos que dificulten una actuacin ambientalmente responsable y sostenible. Esta actuacin permitir y facilitar: 1. el cumplimiento de las obligaciones ambientales de la institucin, de acuerdo a la letra y el espritu de la ley; 2. el mejor desempeo de sus funciones sustantivas de investigacin, docencia y extensin, particularmente en cuanto a lo ambiental y; 3. hacer eficiente el uso de materiales y procurar su mejor manejo en trminos ambientales en la administracin de la institucin. Tambin se deber establecer un Sistema de Gestin Ambiental (SGA), las Universidades deben tener por objeto verificar las metas establecidas por ellas mismas a travs del (SGA), desplegando una actividad permanente que est necesariamente asociada a revisar el cumplimiento de las metas. SISTEMA DE GESTIN AMBIENTAL (SGA) El SGA debe asumir los objetivos precedentes para verificar las metas establecidas por las Universidades, dichas metas segn un estudio realizado por el autor deben de estar dirigidas a:

1. Eliminar, disminuir, reciclar, reutilizar o manejar adecuadamente los residuos generados en las actividades de docencia, investigacin, extensin y administracin, particularmente los residuos txicos (peligrosos y radiactivos) y 2. los que se generen en grandes cantidades, para que causen el menor impacto ambiental posible; esto incluye los residuos slidos, las descargas lquidas y las emisiones gaseosas; 3. cumplir la normatividad ambiental en sus procesos de docencia, investigacin y extensin, as como en la administracin de estas actividades y de los servicios universitarios; 4. hacer un uso eficiente y apropiado del agua, la energa, el suelo y la energa solar para disminuir los consumos y climatizar ambientalmente sus edificios, evitando, por ejemplo, 5. el uso de los aparatos de aire acondicionado con compresor excepto para usos especiales que lo exijan; y ventilar los espacios pblicos que requieran ventilacin forzada usando aparatos de aire lavado o extractores; 6. el desperdicio y uso abundante de agua, servicios y procesos en general; 7. el uso ineficiente e innecesario o excesivo de energa (elctrica o de combustin) en las instalaciones, procesos y servicios. 8. el mal aprovechamiento de la energa solar para climatizacin y procesos fotosintticos (pues aunque nosotros no la generamos, ni la pagamos, s nos cuesta o no nos redita suficiente el no utilizarla bien); el mal uso de suelo, que significa desperdicio de espacios y de infraestructura, no slo ineficiente, sino tambin inapropiada en trminos estticos. LAS UNIVERSIDADESES Y SU PREOCUPACIN POR EL MANEJO DE SUS RESIDUOS, EN LA BSQUEDA DE UN BUEN DESEMPEO AMBIENTAL (ver Anexo No.1) La preocupacin de las Universidades por el manejo de sus residuos y en general por su buen manejo ambiental, se refleja en algunos artculos sobre el manejo de los residuos en los laboratorios. En un estudio comparado realizado por el autor resaltan por su importancia dos ejemplos: 1. Desde 1981 , un grupo de investigacin en la Universidad de Alberta (Canad) ha estado creando procedimientos de disposicin para una amplia variedad de sustancias qumicas. Los procedimientos estn diseados para permitir que estas sustancias sean recicladas o dispuestas in situ, eliminando la necesidad de incinerarlas o llevarlas a un confinamiento. Se incluyen

mtodos de disposicin para sales de metales pesados, sustancias explosivas como el cido pcrico y materiales orgnicos txicos"...y para "ms de 500 sustancias de desecho y sobrantes generadas en pequeas cantidades, por ejemplo en laboratorios universitarios, farmacias de hospitales y laboratorios de investigacin. Se enlistan las propiedades fsicas, riesgos de incendio, propiedades qumicas, reacciones peligrosas, riesgos a la salud, disposicin de derrames, y mtodos para convertir materiales peligrosos a no txicos". Tenemos que, organizado alrededor de un diagrama de protocolo sugerido para experimentos , se ofrecen procedimientos de planeacin y prcticas de seguridad, con informacin para evaluar riesgos, manejo de sustancias qumicas y disposicin de desechos". Tambin "discute el manejo y disposicin de sustancias qumicas. Es una gua para la prctica segura en el laboratorio. Cubre tpicos como abastecimiento, almacenamiento y disposicin de sustancias qumicas, sus riesgos, prcticas de trabajo, y transportacin y confinamiento externo". Estas literaturas han sido de gran ayuda al autor para entender un poco ms la materia aqu tratada sobre (residuales y desechos) y encontrar formas econmico-efectivas para el uso de tecnologas de prevencin de la contaminacin y otras tecnologas innovadoras. La mayora de la informacin sirve para todo tipo de centros, pero algunas estn dirigidas especficamente a Universidades" Seria bueno previa coordinacin con los organismos e instituciones u ONG encargados de los problemas ambientales en los diferentes pases llevar a cabo estudios ambientales en la Universidades, las condiciones se acordaran con las mismas y estas nter facultades, siempre contando con la participacin activa de la comunidad Universitaria. CONCLUSIONES 1. Para las funciones de las Universidades se hace necesario un uso eficiente y apropiado de los materiales de consumo (residuos y desechos); seleccionando de manera que se puedan usar los mejores materiales, en las menores cantidades y con el menor impacto ambiental posible. 2. Hacer el paisaje universitario congruente con el entorno y manejar los medios ambientales en forma sostenible, generando a la vez un ambiente agradable y funcional para el trabajo. 3. Servir en la formacin de profesores y estudiantes en la prctica del buen manejo ambiental y generar materiales didcticos de apoyo a cursos de gestin ambiental en las propias Universidades. 4. Tener un funcionamiento interno congruente con la posicin acadmica en las Universidades, orientada a generar informacin y propuestas para resolver problemas ambientales principalmente regionales y locales con repercusin nacional; y de esta manera tener un desempeo tico y comprometido con la proteccin ambiental de la sociedad.

5. Convertir con una baja inversin inicial los residuos y desechos con un buen manejo que puede llegar a convertirse en un ingreso econmico para la Universidad. ANEXO No.1 PROYECTO DE PROGRAMA DE MANEJO INTEGRADO DE LOS RESIDUOS Y DESECHOS (MIRDE) Programa para el manejo de los residuos y desechos en las Universidades, dicho programa se desprende de estudios comparados realizado por el autor, su basamento esta sostenido en tres elementos para la administracin de los residuos los cuales son los siguientes: 1. Prevencin 2. Clasificacin 3. Tratamiento final 1. Prevencin 1.1. En las Universidades se debe manejar las aguas negras desde sus instalaciones sanitarias en tanques spticos, para incrementar el grado de descomposicin del material orgnico y para reducir los malos olores. 1.2. Establecer proyectos pilotos con los tanques spticos, puede ser en los locales de la Universidad, y as comprobar si los malos olores que emanan del tanque se reducen significativamente. Comprobar si el problema de obstruccin en los filtros se elimina de esta forma, trabajar en un experimento para el tratamiento y utilizacin de los lodos spticos como suplemento orgnico para la agricultura. 1.3. Iniciar un mdulo de trabajo de campo, por parte de los estudiantes, que tendr un fuerte componente de manejo de desechos orgnicos degradables incluyendo lodos spticos. 1.4. Implementar un programa de entrenamiento dinmico e innovador para los profesores, empleados(trabajadores), residentes y estudiantes. En este programa, participaran activamente en la clasificacin de desechos y es donde empiezan a apreciar la magnitud e importancia del problema. 1.5. Integrar a los planes de estudios, el manejo de residuos y desechos en todos los cursos y se incluira un curso especfico de manejo de residuos y desechos a nivel del cuarto y quinto ao de la carrera universitaria. En cuarto ao se tendra un programa de monitoreo peridico del sistema de manejo integrado de residuos y desechos a nivel de Institucin. Dos veces por semana se hara una inspeccin del nivel de eficiencia del programa, basado en cinco indicadores bsicos: Eficiencia,

clasificacin, calidad, costo del sistema y satisfaccin del cliente. 1.6. Mensualmente se emitir un informe para cada facultad de la Universidad, para el Rector con copia a las reas de inters, con los resultados de la evaluacin. De esta manera, es posible reconocer y estimular a los usuarios que colaboran, y pedir la ayuda a quienes no estn haciendo un buen uso del sistema. 1.7. La responsabilidad de operar el sistema es de la facultad que se design por el rector, sin embargo la responsabilidad de la auditoria y monitoreo es de la Unidad de Proyectos(que se debe crear si no existe), que se reporta directamente al Rector de la Universidad. 2. Clasificacin 2.1. Los residuos orgnicos degradables se separan en sus fases slida y lquida. Los slidos: son convertidos en abono orgnico utilizando los Microorganismos Eficaces y la lombricultura. Los lquidos son procesados en Biodigestores de polietileno de bajo costo, para la generacin de biogas, bioslidos y biolquidos. El biogs se utiliza para la generacin de energa: Los bioslidos son utilizados en la fertilizacin de los bancos de protena para la alimentacin animal. 2.2. Los biolquidos: son reciclados en humedales para la produccin de plantas acuticas flotantes tropicales utilizadas en la descontaminacin productiva de aguas servidas, produccin de fibra para papel, produccin de briquetas para cocinar, aglomerados para molduras de muebles, extractos de las races que estimulan el crecimiento de plntulas en vivero, sustrato para el cultivo de championes, abonos orgnicos y en la alimentacin de rumiantes, cerdos, aves y peces. 2.3. Los slidos no degradables: son enterrados en un relleno sanitario. Ampliamente difundido e implementado en fincas integradas y en reas de influencia a travs del programa de desarrollo comunitario y de los graduados de nuestra Universidad. 3. Tratamiento final 3.1. Las Universidades deben estudiar y buscar la forma de aplicar un Programa de Manejo Integrado de, Residuos y Desechos(MIRDE) y transformarlo en un programa de operacin rutinaria que preste un servicio satisfactorio y eficiente. Con la utilizacin de tecnologas apropiadas viables y sencillas para la solucin de problemas de la Universidad y la comunidad.

3.2. Demostrar a la comunidad y a decidores que tecnologas importadas consumidoras de equipos costosos y gran cantidad de insumos, no son esenciales en la solucin de los problemas de los residuos slidos y lquidos. 3.3. La exposicin positiva en los medios masivos de comunicacin, de esta idea favorecer y se proyectar como una fuerza sustancial, que promueve el desarrollo sostenible. Lo que influir positivamente en los estudiantes. Esto posibilitar que un nmero considerable de graduados que estn actualmente trabajando, introduzcan o sugieran el MIRDE, en sus centros laborales como una medida que favorece a todos por igual. 3.4. Elaborar un programa que debe ser tcnicamente bien diseado, econmicamente viable y que cuente con una eficiente organizacin operativa. Requiere de una constante campaa de educacin, entrenamiento y promocin. Aprovechar la oportunidad que ofrece el hecho de que una gran cantidad de trabajadores de la Universidad viven en las comunidades colindante. Si el programa funciona bien dentro de la Universidad, los trabajadores y estudiantes lleven la idea a sus comunidades y fomenten el establecimiento de un sistema similar. 3.5. Para concluir podemos decir que, el MIRDE, no es un problema exclusivamente administrativo, tcnico o financiero, debe de incluir un fuerte elemento de cultura que puede alcanzarse por medio de un proceso paulatino y constante de educacin. El MIRDE encaja perfectamente con este proceso y ofrece una oportunidad de ser una herramienta para un cambio sustancial, a lo interno de la Universidad y de la comunidad en general. 3.6. En la bsqueda de la convivencia sostenible y ambientalmente responsable. Tener un lugar agradable de trabajo y generar una mstica y una satisfaccin respecto a la vida universitaria, seria muy provechoso que las Universidades cumplan con sus obligaciones ambientales y vayan an ms all, pues sus propsitos deben de estar dirigidos a lograr una educacin ms amplia e integrada que el simple cumplimiento de la legislacin vigente. BIBLIOGRAFA CONSULTADA 1. Esman, Milton J. 1991. Societal Differentiation, Bureaucratic Pluralism, and Third World States, Ch. 2, p. 26, Management Dimensions of Development -- Perspectives and Strategies, West Hartford, Conn.: Kumarian Press. 2. Egaa, J.I. 2002. Ensayos de Palatabilidad en Mascotas (en lnea). CINAM (Centro de Investigacin en Nutricin y Alimentacin de Mascotas, CH), Facultad de Veterinaria, Universidad de Chile. Santiago, CH. Consultado el 28 de octubre del 2004. Disponible en http://www.google.co.cr/search?q=cache:NY7v7L-F48kJ:www.u-

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