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Fichamento

A ganncia ilimitada de ganho no se identifica, nem de longe, com o capitalismo, e menos ainda com seu esprito. O capitalismo, pode eventualmente se identificar com a restrio, ou pelo menos com uma moderao racional desse impulso irracional. O capitalismo, porm identifica se com a busca do lucro, do lucro sempre renovado por meio da empresa permanente, capitalista e racional. 5 Modernamente, porm, o Ocidente desenvolveu, alm desse, uma forma muito diferente de capitalismo, que nunca havia aparecido antes: a organizao capitalista racional do trabalho livre (pelo menos formalmente).7 A moderna organizao racional das empresas capitalistas no teria sido possvel sem dois outros fatores importantes em seu desenvolvimento: a separao dos negcios da moradia da famlia, fato que domina completamente a vida econmica e, estritamente ligada a isso, uma contabilidade racional.7 De fato, sem a organizao capitalista do trabalho, tudo isso, at onde fosse possvel, no teria o mesmo significado, quanto estrutura social e todos, os problemas especficos ocidentais 7 antes a origem desse sbrio capitalismo burgus com sua organizao racional do trabalho.8 sistema legal calculvel 9 Temos, por exemplo, a racionalizao da contemplao mstica, atitude que, vista sob outro prisma da vida, especialmente irracional, e temos tambm como temos as racionalizaes da vida econmica, da tcnica, da pesquisa cientfica, do treino militar, do direito e da administrao. Alm disso, cada um desses campos pode ser racionalizado em termos consoantes com valores ltimos e finalidades muito diferentes, e o que racional de um certo ponto de vista, poder ser irracional de outro. 9 E isso porque o desenvolvimento do racionalismo econmico parcialmente dependente da tcnica e do direito racionais, mas ao mesmo tempo determinado pela habilidade e disposio do homem em adotar certos tipos de conduta racional prtica. E isso porque o desenvolvimento do racionalismo econmico parcialmente dependente da tcnica e do direito racionais, mas ao mesmo tempo determinado pela habilidade e disposio do homem em adotar certos tipos de conduta racional prtica. prtica. Quando tais tipos de conduta tm sido obstrudos por obstculos espirituais, o desenvolvimento da conduta econmica racional encontrou tambm sria resistncia interna. 9 Deve ser uma das primeiras tarefas da investigao sociolgica e histrica analisar todas as influncias e relaes causais que possam ser explicadas satisfatoriamente em termos de reaes ao meio ambiente. S ento, e quando a neurologia e psicologia raciais comparativas tiverem progredido alm dos atuais e de certo modo promissores estgios, poderemos esperar por uma probabilidade de resposta satisfatria para essa questo11 desnecessrio acumular mais exemplos nesta discusso meramente introdutria; esses poucos j deixam claro um ponto: que o esprito de intenso trabalho, de progresso, ou como se queira cham- lo e cujo despertar se esteja propenso a atribuir ao Protestantismo, no deve ser entendido, como a tendncia, como uma alegria de viver ou por qualquer outro sentido ligado ao Iluminismo. O velho Protestantismo de Lutero, Calvino, Knox e Voet tinha bem pouco a ver com o que hoje chamado de progresso 16 De fato, o que nos aqui pregado no apenas um meio de fazer a prpria vida, mas uma tica peculiar. A infrao de suas regras no tratada como uma tolice, mas como um esquecimento do

dever. Essa a essncia do exposto. No se trata de mera astcia de negcios, o que seria algo comum, mas de um ethos. E essa a qualidade que nos interessa. 20 A economia capitalista moderna um imenso cosmos no qual o indivduo nasce, e que se lhe afigura, ao menos como indivduo, como uma ordem de coisas inaltervel, na qual ele tem de viver. Ela fora o indivduo, a medida que esse esteja envolvido no sistema de relaes de mercado, a se conformar s regras de comportamento capitalistas. 21 ...um trabalhador que no possa ou no queira se adaptar s regras, que ser jogado na rua, sem emprego. Assim pois, o capitalismo atual, que veio para dominar a vida econmica, educa e seleciona os sujeitos de quem precisa, mediante o processo de sobrevivncia econmica do mais apto. 22 Est fora de questo que o capit alismo permaneceu, de longe, menos desenvolvido em algumas das colnias vizinhas, que depois se tornariam os estados do sul dos Estados Unidos da Amrica, a despeito do fato de que essas ltimas foram fundadas por grandes capitalistas por motivos comerciais, enquanto as colnias da Nova Inglaterra foram fundadas por pregadores e graduados com a ajuda de pequenos burgueses, artesos e yoemen por motivos religiosos. Nesse caso, a relao causal certamente o inverso daquela sugerida pelo ponto de vista materialista. A origem e a histria de tais idias porm muito mais complexa do que supem os tericos da superestrutura. O esprito do capitalismo, no sentido em que usamos o termo, teve de lutar por sua supremacia contra um mundo inteiro de foras hostis.22 Por isso, a diferena no est no grau de desenvolvimento de qualquer impulso de ganhar dinheiro. A auri sacra fames to velha quanto a histria do homem. Veremos, porm, que aqueles que a ela se entregam sem reservas, como a um impulso descontrolado, como aquele capito de mar holands que atravessaria o inferno por lucro, mesmo que chamuscasse suas velas, no so de fato os representantes daquela atitude mental da qual deriva especificamente o esprito do moderno capitalismo, como fen meno de massa, que o que interessa. Em todos os perodos histricos, sempre que foi possvel houve a aquisio cruel, desligada de qualquer norma tica. Como a guerra e a pirataria, o comrcio tem sido, muitas vezes, irrestrito em suas relaes com estrangeiros e com os externos ao grupo. 23 o esprito do capitalismo, entendido como um padro de vida definido e que clama por sanes ticas 23 A oportunidade de ganhar mais foi menos atraente do que trabalhar menos. Ele no se perguntava: quanto poderia ganhar em um dia se eu fizesse o maior trabalho possvel? Em vez disso, perguntava se: quanto devo trabalhar para ganhar o salrio,de 2,5 marcos que eu ganhava antes e que bastava para as minhas necessidades tradicionais? Este um exemplo do que queremos significar aqui por tradicionalismo. O homem no deseja naturalmente ganhar mais e mais dinheiro, mas viver simplesmente como foi acostumado a viver e ganhar o necessrio para isso. Onde quer que o capitalismo moderno tenha comeado sua ao de aumentar a produtividade do trabalho humano aumentando sua intensidade, tem encontrado a teimosssima resistncia desse trao orientador do trabalho pr-capitalista 24 Isto fornece o fundamento mais favorvel para a concepo do trabalho como um fim em si mesmo, como uma vocao necessria ao capitalismo: as oportunidades de superar o tradicionalismo so maiores por conta da formao religiosa. 26

E veremos que no incio dos tempos modernos os empreendedores capitalistas no estavam entre a aristocracia comercial, e que26eram os nicos ou os predominantes suportes da atitude que aqui chamamos de esprito do capitalismo.` Estavam muito mais nas camadas emergentes dos pequenos industriais de classe mdia.27 Podemos imaginar sua rotina como algo assim: os camponeses traziam seus tecidos,
freqentemente feitos (no caso do linho) total ou parcialmente com matria prima produzida por eles mesmos, para a cidade onde morava o produtor, e depois de cuidadosa avaliao da qualidade, muitas vezes oficial, recebiam o preo habitual pela mercadoria. Os clientes do produtor para mercados de alguma distncia eram intermedirios, que tambm iam at ele, no atrados por amostras, mas procurando a tradicional qualidade e compravam a mercadoria do seu estoque ou, com antecedncia, faziam pedidos que por sua vez eram provavelmente repassados aos camponeses. A visita pessoal aos clientes ocorria, se tanto, apenas a longos intervalos; a correspondncia era suficiente, e por meio disso a remessa de amostras lentamente ganhou terreno. O nmero de horas gastas no negcio era muito modesto, talvez cinco ou seis por dia, e por vezes bem menos; maior durante a estao, quando houvesse. Os ganhos eram moderados; o suficiente para levar uma vida respeitvel e, em tempos favorveis, economizar um pouco. No geral, o relacionamento entre competidores era relativamente bom, com amplo grau de concordncia quanto aos fundamentos do negcio. Longas visitas dirias taverna, muitas vezes com fartura de bebida, e um crculo congenial de amigos tornavam a vida confortvel e prazerosa. 27 esprito tradicionalista, forma capitalista

A forma de organizao era, em todos os aspectos, capitalista; as atividades do empreendedor tinham um carter puramente comercial; o uso do capital investido no negcio era indispensvel, e finalmente, o aspecto objetivo do processo econmico, a contabilidade, era racional. Mas se considerarmos o esprito que animava o empresrio27tratava se de um negcio tradicionalista: tradicional o modo de vida, tradicional a margem de lucro, tradicional a quantidade de trabalho, tradicional o modo de regular as relaes com o trabalho e o essencialmente tradicional crculo de clientes e modo de atrair novos. Tudo isso dominava a conduta do negcio e, diramos, estava na base do ethos desse grupo de homens de negcio.28 A questo das foras que motivaram a expanso do moderno capitalismo no , em primeira instncia, uma questo sobre a origem dos montantes de capital disponibilizado para os usos capitalsticos mas, bem acima disso, a origem do esprito do capitalismo.28 Mas, via de regra, no foram especuladores temerrios e inescrupulosos, aventureiros econmicos, que encontramos em todos os perodos da histria econmica, mas simplesmente grandes financistas que promoveram essa mudana, aparentemente imperceptvel, mas na verdade to decisiva para a penetrao do novo esprito na vida econmica. Pelo contrrio, foram homens crescidos na dura escola da vida, calculando e arriscando ao mesmo tempo, acima de tudo sbrios e confiveis, perspicazes e completamente devotados a seu negcio, com princpios e opinies estritamente burgueses. 29 ...o negcio, com o seu incessante trabalho, tornou-se uma parte necessria de suas vidas. E essa seria de fato a nica motivao possvel, mas ao mesmo tempo nos diz que, do ponto de vista da felicidade pessoal, parece to irracional este tipo de vida na qual o homem existe para o seu negcio, quando deveria ser o contrrio. Obviamente o desejo de poder e de reconhecimento pela prpria riqueza desempenha seu papel.29 Ora, como pde uma atividade que era, quando muito, tolerada se transformar em vocao, no sentido de Benjamin Franklin? O fato a ser historicamente explicado que no centro mais altamente capitalista da poca a Florena dos sculos XIV e XV, mercado de dinheiro e capital de todos os grandes poderes polticos, essa atitude era considerada injustificvel eticamente e na melhor das hipteses, tolerada; e todavia, nas circunstncias retrgradas e pequeno burguesas da Pennsylvania do sculo XVIII, onde os negcios ameaavam, pela simples falta de dinheiro, regredir para o escambo, onde raramente havia

sinais de grandes empresas, onde se encontrava apenas esboo incipiente d sistema bancrio, a mesma atitude era considerada a essncia d conduta moral, e at recomendada em nome do dever. Falar aqui do reflexo das condies materiais sobre a superestrutura ideal seria obviamente insensato 31 Qual seria pois o arcabouo ideolgico que poderamos apontar para o tipo de atividade aparentemente direcionadas para o lucro em si, como uma vocao para com a qual o indivduo sinta uma obrigao tica ?31