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PODER POLTICO Y MEDIOS DE COMUNICACIN

de la representacin poltica al reality show

Coleccin: El Estado de la democracia en Amrica Latina Dirigida por Bernardo Sorj y Sergio Fausto

BERNARDO SORJ
(Comp.)

PODER POLTICO Y MEDIOS DE COMUNICACIN


de la representacin poltica al reality show

Bernardo Sorj

ESPAA MXICO ARGENTINA

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Primera edicin argentina, 2010 Bernardo Sorj (compilador) Centro Edelstein de Pesquisas Sociais/Instituto Fernando Henrique Cardoso SIGLO XXI EDITORA IBEROAMERICANA S.A.
Av. Independencia 1860 1225 Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina Telefax: 4381-5708 / 5878

Diseo de tapa: Alejandra Cortez Diagramacin: Mari Surez Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723 Impreso en Argentina / Printed in Argentina

Introduccin

INTRODUCCIN
Bernardo Sorj

Porqu varios gobiernos latinoamericanos han elegido como su principal enemigo a la prensa? No es porque las relaciones entre el poder poltico y los medios de comunicacin se hayan podido caracterizar, en otros tiempos, como armnicas. Seguramente no lo fueron durante las dictaduras militares que barrieron la regin entre los aos sesenta a ochenta. Tampoco lo fueron en situaciones en que los gobiernos hicieron avanzar proyectos de reforma social con el apoyo de partidos de izquierda, como por ejemplo, durante las presidencias de Allende en Chile o Joo Goulart en el Brasil. Este conflicto, por lo tanto, no es nuevo. Es ms: una cierta tensin entre los diversos poderes, formales e informales y los medios de comunicacin indudablemente lo son es natural y saludable en la democracia. El problema es que en el

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momento actual, sta tensin toma la forma de una confrontacin en la cual, varios gobiernos de la regin, identifican a los medios de comunicacin como el principal enemigo a ser combatido y sofocado. Las interrogantes que surgen, son por lo tanto: Es vlido el argumento de ciertos gobiernos, de que ellos representan al pueblo, en tanto que los medios de comunicacin representan a los intereses econmicos de los grupos dominantes, sta afirmacin esconde otras realidades? , y, la actual confrontacin, es una repeticin de una vieja tendencia o estamos frente a un fenmeno que, al menos en varios aspectos, presenta nuevas caractersticas? La respuesta a esta pregunta tiene que considerar las diferencias entre los distintos pases de la regin, pero creemos que es posible distinguir algunos aspectos comunes, que cruzan las diferentes realidades nacionales analizadas en los trabajos presentados en este libro. En primer lugar, el discurso sobre el poder de los medios es extremadamente impreciso, fundamentalmente porque los medios no constituyen un conjunto homogneo. Son variados (radios AM y FM, radios comunitarias, peridicos, revistas, televisin, televisin por cable, y cada vez ms la Internet y el telfono celular). Por oto lado, cada segmento est diversificado internamente, con variadas orientaciones polticas y sectores sociales a los cuales se dirige. Obviamente no se puede desconocer la existencia de grandes grupos empresariales que controlan importantes medios, y que frecuentemente, poseen una amplia gama de ellos. La lnea editorial de estos grupos de medios de comunicacinciertamente

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no es ideolgicamente neutra ni deja de tomar en cuenta sus propios intereses empresariales. Por otro lado, en muchos casos, es gracias a su solidez econmica que stos medios de comunicacin pueden mantener su autonoma frente a las presiones del poder pblico, cuando empresas menores dependen, para sustentarse, de los gastos de publicidad de organismos gubernamentales o empresas estatales. Esta solidez econmica posibilita la profesionalizacin, la especializacin y la prctica de un periodismo de investigacin, que no exista en muchos pases de la regin unas pocas dcadas atrs. En segundo lugar, los medios estn sujetos, como toda empresa, a la lgica de la demanda; en otras palabras, debe atraer el inters de los consumidores en un mercado competitivo. Para los medios de comunicacin se trata de la lucha por el rating. En ste sentido, deben acompaar y satisfacer las preferencias del pblico. A no ser en regmenes totalitarios, el pblico de los medios nunca es un actor pasivo, e influye en el tipo de oferta. En tercer lugar, los gobiernos no son actores pasivos. Todos los medios dependen, en mayor o menor medida, de recursos de publicidad oficial y de organismos para-estatales. Asimismo, las radios y emisoras de TV son concesiones pblicas reguladas por el estado y por legislaciones que incluyen leyes relativas a la competencia, y, en muchos pases, al ingreso de capital extranjero. La posibilidad de utilizar stos instrumentos, les otorga a los gobiernos una importante capacidad de coercin, que como veremos ms adelante, es actualizada por la entrada de nuevas tecnologas y empresas interesadas en el sector.

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En cuarto lugar, si bien an faltan investigaciones que puedan ofrecer una visin ms precisa de los efectos de los medios sobre los lectores/espectadores, la dinmica poltica indica claramente que estn lejos de ser omnipotentes. Como muestran los trabajos aqu presentados, en la mayora de los pases latinoamericanos fueron elegidos presidentes que no contaban con la simpata de los grandes grupos de comunicacin. Como ya mencionamos anteriormente, los medios son mltiples y los crculos sociales de convivencia y afinidad personal, continan siendo centrales en las opciones personales. Asimismo, la suposicin de que los medios tienen un poder absoluto, presupone que los ciudadanos son fcilmente manipulables, y no, como creemos que es el caso, individuos reflexivos que deciden por una variedad de criterios, dentro de los cuales, los medios constituyen una ms de las influencias que ellos tamizan y elaboran. Contina vigente la interrogante de si los medios realmente se rigen por una agenda de ataque a gobiernos que se autodefinen como populares. Aqu es importante distinguir entre los distintos pases de la regin, ya que en algunos casos, una prensa de baja calidad se caracteriz por asumir posiciones polticas de confrontacin directa con el poder ejecutivo por motivos ideolgicos. Pero en la mayora de los pases de la regin, lo que se define como periodismo de confrontacin, no es otra cosa que un periodismo de investigacin denunciando actos de corrupcin y abusos de poder. Se trata en realidad, y desde sus orgenes, de una agenda tpica del periodismo, asociada a la tica de la profesin periodstica, y que moviliza el inters del pblico en general y de los sectores de

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clases medias en particular. Ellos son los principales consumidores de medios impresos, y los que soportan la mayor carga de impuestos, siendo por lo tanto, ms sensibles a los privilegios de los polticos y al derroche de recursos pblicos. En las democracias de masas, la existencia de un periodismo libre que critique y denuncie los excesos y actos ilegales del poder pblico y de sus funcionarios, es una condicin bsica de transparencia, de control, y de participacin ciudadana. Amrica Latina, que vivi bajo dictaduras que sistemticamente censuraron a los medios de comunicacin de masas, debera haber aprendido esta leccin. De este modo, y a pesar de que en ciertos pases la calidad del periodismo y la imparcialidad poltica de los medios de comunicacin deje mucho que desear, como lo seala Fernando Ruiz en su artculo, es la tentacin autoritaria de polticos y de gobiernos hiper-presidencialistas que no soportan criticas ni controles externos, la que se encuentra al frente de los ataques a los medios de comunicacin llevados a cabo en varios pases de la regin, como muestra Philip Kitzberger en el caso de los llamados regmenes neo-populistas. En el Brasil, el trabajo de Lins y Silva expone otra tendencia tendencia tambin presente en Amrica latina: la de un poder judicial que se excede en sus funciones, y que se transform en una fuente de censura, y en un obstculo para la libertad de prensa. El tema, siempre relevante, de cmo aumentar la diversidad y la participacin ciudadana en los medios de comunicacin no se resuelve con la estatizacin del sector y el amordazamiento de las empresas privadas. Tambin debe haber cuidados respecto a la necesidad de aumentar la participacin de

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una hipottica sociedad civil, que en realidad se encuentra fragmentada, y que por su propia naturaleza no puede ser representada, adems de que muchas de sus organizaciones estn indirectamente asociadas a grupos en el poder. De hecho, simultneamente con el vuelco estatizante de algunos gobiernos, las nuevas tecnologas producen una profunda transformacin en sentido inverso de incremento de las formas de comunicacin, informacin y participacin ciudadana enormemente en la regin. El desafo es cmo aglutinar polticamente estas nuevas formas de participacin. Volvemos entonces a la pregunta de si existe algo novedoso en los ataques a los medios de comunicacin, ms all de las conocidas tendencias autoritarias y estatizantes que forman parte de la cultura poltica de Amrica Latina. Una hiptesis que quisiramos arriesgar para ser desarrollada en futuras investigaciones, es que los medios de comunicacin estn siendo atacados no por su poder sino a causa de su creciente fragilidad. La irrupcin de las nuevas tecnologas de la comunicacin ha generado una profunda crisis en el sector del periodismo. Esta crisis se refleja en las nuevas prcticas de la comunicacin poltica, en la estructura de negocios de las empresas, en la transformacin del quehacer periodstico, con las nuevas formas de periodismo virtual, y en el surgimiento de nuevos actores interesados en ingresar en el sector. La transferencia masiva de los lectores de noticias hacia la Internet ha llevado a que el tiraje de la mayora de los grandes peridicos impresos haya sufrido una persistente cada. De igual manera, los noticieros de la televisin han perdido su

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audiencia y/o su peso como fuente de informacin. Si bien los peridicos hoy son ms ledos en la pantalla del ordenador que en el papel, el modelo de generacin de recursos se encuentra en crisis, llevando en muchos casos a recortes de personal. Como indican los trabajos aqu presentados, en varios pases de la regin, presidentes y asesoras de prensa desarrollaron una estrategia de comunicacin poltica mediante la cual los presidentes y sus asesoras de prensa prcticamente no se dirigen ms a los periodistas para comunicar noticias. En el nuevo formato de la comunicacin, esta maniobra de elusin, se realiza a travs de actos o programas peridicos en los cuales el presidente habla con el pueblo, siendo stos transmitidos por cadenas de radio y televisin. Esta estrategia, como muestra el trabajo de Omar Rincn y Ana Luca Magrini, no es monopolio de una lnea ideolgica, pues es utilizado tanto por Hugo Chvez en Venezuela como por lvaro Uribe en Colombia. El poder siempre se vali de medios simblicos para construir imgenes de los gobernantes con los cuales el pueblo poda identificarse. Pero el viejo estilo meditico de la celebracin del poder, era el de la construccin de imgenes de lderes al mismo tiempo distantes y paternales, diferentes del comn de los mortales y por lo tanto caracterizados por un aura singular. Hoy, en una sociedad permeada por valores igualitarios, la comunicacin poltica se transform en unreality show, en el que los gobernantes deben mostrarse iguales al comn de la gente, uno igual a ellos. La idea de que los representantes del pueblo son personas con cualidades y educacin excep-

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cionales, llega a ser despreciada y est condenada al fracaso comunicacional,pues es vista como algo distante y elitista, palabra que pas a tener solamente connotaciones negativas. O sea, que ms all del enfrentamiento entre ncleos de poder, el tema de los medios y la poltica nos trae a una temtica de fondo que es la de la transformacin, tanto de las relaciones sociales (cada vez ms centradas en una cultura igualitaria e individuos con amplio acceso a la informacin), como la de la representacin social (con la colisin entre la concentracin de poder y la participacin colectiva). Esta transformacin impacta incluso sobre la propia profesin de periodista, la que est siendo redefinida por la creacin de sites y blogs, institucionales o personales, sin mencionar los SPAMS, y que convierten a cualquier ciudadano u organizacin en fuente de noticias. Si bien el periodismo de investigacin, asociado a los grandes medios, contina siendo la principal fuente de noticias de amplio impacto social (que los blogueros posteriormente comentan), el sentimiento entre los profesionales de la comunicacin es que el periodismo es una profesin en crisis. Pero quizs el factor central, desde el punto de vista del tema aqu analizado, es que la convergencia de los medios (telfono, televisin e internet), atrae el inters de nuevos y poderosos actores econmicos al rea de la produccin de contenidos; particularmente a las grandes empresas de comunicacin y los grandes portales de internet que pasaron a tener un inters estratgico en la produccin de contenidos. En general son empresas econmicamente ms poderosas que los grupos tradicionales del rea de comunicacin.

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Esta transformacin del sistema de los medios de comunicacin, exige a su vez, nuevas formas de regulacin del sector, lo que ha dado a los gobiernos la posibilidad de intervenir a favor de tal o cual grupo empresarial, colocando una espada de Damocles sobre las empresas del sector, y que puede ser usada por los gobiernos en funcin de intereses polticos partidarios. Las nuevas formas de comunicacin poltica y la fragilidad comercial de los medios de comunicacin, cuestiona la tesis del poder omnipotente de los medios de comunicacin. Porqu entonces el empecinamiento contra ste sector? Aqu, y generalizando nuevamente una realidad que difiere de pas en pas, resalta el debilitamiento de otros medios tradicionales de articulacin de voces de oposicin en la regin, en particular, de los partidos polticos y los sindicatos. Este contexto, en el que los medios aparecen como los nicos factores capaces de articular crticas al poder pblico, los convierte en blanco privilegiado de los ataques de los gobiernos con tendencias autoritarias. O sea que, cuando fallan las estructuras de mediacin entre los ciudadanos y el sistema poltico, se pasa a la mediatizacin de estas relaciones. Con distinta intensidad, ste proceso est presente en todas las democracias modernas, transformando la relacin con los medios (ocupndolos, neutralizndolos o silencindolos), en el corazn de la actividad poltica. Aparecer en los medios pas inclusive a ser obligatorio tanto para las organizaciones de la sociedad civil como para los grupos de activistas radicales. Finalmente, no podemos dejar de mencionar dos temas que surgieron en el seminario y que si bien no son el objeto

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de este libro, merecen ser mencionados. El primero, es la existencia de medios de comunicacin libres de la interferencia de los gobiernos, que son fundamentales para enfrentar regmenes y tendencias autoritarias, pero que al denunciar incesantemente a los polticos por actos de corrupcin, pueden llevar a la erosin de los valores democrticos. Aparentemente sta paradoja se explica por la misma dinmica: el periodismo de investigacin, que denuncia la malversacin y apropiacin privada de recursos pblicos, es fundamental para la democracia. Pero el periodismo que slo se concentra en la denuncia, debilita la imgen de toda autoridad poltica por la tendencia a la valorizacin excesiva del escndalo poltico frente a cualquier otra noticia. Este contexto genera un estado de conflicto, en el cual polticos y los medios de comunicacin se deslegitiman mutuamente, cosa que no favorece la consolidacin de una cultura de dialogo democrtico y respeto por las diferentes esferas de poder. El segundo tema, sobre el cual esperamos realizar un prximo encuentro y una prxima publicacin en esta coleccin, es el del impacto de los nuevos medios de comunicacin en la poltica. Entendemos que es un campo muy dinmico, en permanente transformacin, y que exige investigaciones y un constante acompaamiento que nos permita comprender, qu, cunto y cmo el mundo virtual afecta al sistema poltico. Los trabajos aqu presentados fueron discutidos en el seminario Democracia 2.0?: Nuevos escenarios en la relacin entremedios y poltica en Amrica Latina, realizado en Buenos Aires el 16 de Octubre de 2009. El seminario fue organizado por

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Hernan Galperin, director de la Universidad San Andrs y por Alberto Quevedo, director de FLACSO/Argentina, conjuntamente con Plataforma Democrtica. Las mesas contaron con la participacin de: Silvio Waisbord, Maria ODonnell, Carlos Acua, Lucas Sierra, Eliseo Vern, Miguel Wiazki , Laura Zommer. Sus comentarios y del pblico presente fueron integrados por los autores en la versin final de los textos. Un resumen de los debates realizado por Alejandro Alfie y el video del seminario puede ser encontrado en www.plataformademocratica.org.

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FRONTERAS MVILES: CAOS Y CONTROL EN LA RELACIN ENTRE MEDIOS Y POLTICOS EN AMRICA LATINA 1
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El problema El conflicto entre los medios de comunicacin y el resto de las instituciones polticas es uno de los rasgos ms comunes de la accidentada y bicentenaria construccin democrtica en Amrica Latina. Hoy, al inicio del nuevo siglo, la agenda de inquietudes para la democracia que provoca esta continua tensin enfrenta dos problemas centrales. Primero, la gran

Agradezco los comentarios de Bernardo Sorj que contribuyeron a mejorar este texto.

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heterogeneidad de calidad democrtica de muchos de los sistemas mediticos de la regin2; segundo, algunas de las polticas gubernamentales diseadas (formal o informalmente) para contrarrestar la percibida como excesiva influencia meditica en la vida poltica. La calidad de la democracia de la regin se ver influenciada de distinta forma si este conflicto democratiza o no a los sistemas de medios de la regin y mejora su interaccin con el resto de las instituciones polticas. Qu son los medios de comunicacin Para evitar reduccionismos sobre los medios de comunicacin proponemos entenderlos como entidades tridimensionales: son, a la vez, una organizacin (comercial, social o estatal), una comunidad profesional y un actor poltico. Estas tres dimensiones componen un mix nico de presiones, ideales e intereses, que en cada medio de comunicacin concreto, en distintas circunstancias, se combinan de diferente manera. Cada medio especfico, debera ser analizado en detalle para ver cul de cada una de esas tres dimensiones es la ms influyente en su producto final. Algunos estn dirigidos casi completamente como actores polticos, subordinando sus resultados econmicos y no dando ninguna autonoma profe-

Por sistema meditico nos referimos al conjunto total de medios de comunicacin existentes para cada comunidad y a las condiciones en que producen periodismo.

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sional a su redaccin; otros son dirigidos puramente como animales de lucro; y otros cuentan con una redaccin de periodistas que toma sus decisiones por criterios profesionales. Por supuesto, en la mayora de los casos, la influencia mezclada es lo ms comn. Los medios realmente existentes en la regin tienen una combinacin compleja de esos tres elementos, que van incluso cambiando esa combinacin de acuerdo a las circunstancias. Los medios como actores polticos La centralidad poltica de los medios de comunicacin es un tema constante y para nada reciente en la construccin democrtica. De hecho, el periodismo es una de las pocas industrias privadas, sino la nica, que tiene un nivel de proteccin constitucional, goza de privilegios legales y, muchas veces, tambin econmicos, por la alta valoracin institucional que su defensa ha tenido. Incluso es posible incluso que todas las constituciones latinoamericanas del siglo XIX, y muchas del siglo XX, hablen ms de la prensa que de los partidos polticos. La expresin cuarto poder no es del siglo XXI o de la era de los multimedios, sino que es de la Inglaterra del siglo XVIII. En Amrica Latina, desde las primeras repblicas del siglo diecinueve, tras la era colonial, uno de los debates ms persistentes ha sido sobre la legislacin referida a la prensa, e innumerables crisis polticas han sido desatadas desde las pginas de los diarios decimonnicos. Igual durante el siglo veinte,

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donde grandes crisis histricas han tenido como actores centrales a los medios de comunicacin. Por ejemplo, casi siempre los presidentes con una fuerte matriz reformista o revolucionaria (por ejemplo Getulio Vargas, Juan Pern o Salvador Allende) han encontrado en la gran prensa de su poca un actor poltico enemigo. Y esos lderes a su vez intentaron desarrollar medios de comunicacin que les sirvieran como herramientas en su batalla poltica. Hay que remontarse a la etapa colonial para encontrar medios ms alejados de la escena poltica pero su supuesta apoliticidad tambin es discutible. Adems hay que tener en cuenta que el periodismo latinoamericano tiene un origen histrico ms tributario de la escuela periodstica de la Europa continental que del mundo anglosajn, y eso tiene implicancias para la relacin entre medios y poltica. A lo largo de su desarrollo histrico el modelo europeo continental tiene una matriz en la que los medios son ms comprometidos con los partidos polticos, a diferencia del modelo anglosajn en que esas relaciones partidarias fueron enfriadas durante la segunda mitad del siglo veinte. Ahora esas matrices histricas de alcance global estn en un proceso de convergencia con limitaciones, pero la historia es claramente distinta. Esto contribuye a explicar que los medios de Amrica Latina tengan un activismo ms explcitamente partisano que el que pueden tener los medios en Estados Unidos. Por lo tanto, el sistema meditico es uno de los poderes polticos centrales de las poliarquas democrticas latinoamericanas. Nos interesa destacar dos aspectos principales de esa

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politicidad son: (1) son instituciones polticas y (2) son formas de representacin poltica. (1) Los medios son instituciones polticas El periodismo es una institucin compuesta por un conjunto de medios que comparten pautas de conducta, rutinas, procedimientos informales, y controlan un rea social y poltica, que los lleva a ser, en sociedades abiertas, decisivos para organizar la esfera pblica (Cook, 1998:86). 3 La gestin de la conversacin pblica (quin dice qu, cundo, cmo, y en qu condiciones en los medios de comunicacin) es el mbito principal de accin del periodismo. Y ms all de la diversidad de organizaciones periodsticas, en los pases de Amrica Latina existe una coincidencia organizacional importante, definiendo as un campo. Todo actor, institucin, organizacin o individuo, que quiera transitar por la esfera pblica, se obliga a interactuar con el periodismo en una relacin, nunca estable, de interdependencia fluctuante. En ese proceso quienes se relacionan con el periodismo para acceder a lo pblico, pueden incorporar valores propios de ese campo meditico.

3 Politics

that is, deciding who gets what, when and how for a society often, but no always, take place through formal organizations and procedures. To the extent that these organizations and procedures become stable, recurring, and valued patterns of behavior, they become political institutions (Huntington y Dominguez, 1975: 47).

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En comparacin con lo que ocurre en los sistemas mediticos de las democracias ms avanzadas del mundo, los medios latinoamericanos son ms heterogneos en su calidad profesional. En las zonas de mayor calidad democrtica de la regin, los estndares profesionales de los periodistas suelen ser ms altos, y las prcticas de los directivos de medios ms coherentes con aquellos estndares. Pero en otras zonas esos estndares son muy desiguales, y entonces el sistema meditico es menos institucional en el sentido que regula menos el campo. Esto hace, por ejemplo, que un mismo actor poltico deba interactuar, al mismo tiempo, con medios que tienen altos estndares y con otros que sostienen prcticas muy deficientes. Entonces, las reglas de la conversacin pblica tienden a ser menos previsibles, ms arbitrarias, y se hace ms inestable e incierta la relacin entre las otras instituciones polticas y la esfera pblica. Es claro que en la medida en que existen ms directivos de medios y periodistas de baja calidad se distorsionan en mayor medida las actuaciones del resto de los actores e instituciones en el espacio pblico.4 En cualquier anlisis que se realice sobre el campo periodstico en alguna zona de baja calidad democrtica se ver como es

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acuerdo con Lawrence Whitehead: un anlisis de calidad de la democracia que haga una interpretacin ordenada y comparativa seria de la actuacin comunicativa de gobiernos, medios, comits asesores y similares en las nuevas democracias, descubrira, con toda probabilidad, grandes variaciones longitudinales y espaciales as como grandes diferencias entre regiones y estratos sociales (Whitehead, 2008: 76)

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posible que convivan un periodista que tiene altos estndares y est conectado a los cambios de su profesin, y otro periodista que tiene reconocidas prcticas extorsivas hacia sus fuentes o simplemente est a sueldo de ellas. Por el contrario, en las zonas de mayor cultura democrtica, es ms difcil que los periodistas de baja calidad sobrevivan como periodistas o alcancen alguna influencia. En Amrica Latina se da una bifurcacin profesional similar a la bifurcacin democrtica que existe entre las zonas de mayor (azules) y las de menor (marrones) intensidad de ciudadana descriptas alguna vez por Guillermo ODonnell (ODonnell, 1997). As como hay, simplificando, una democracia de dos velocidades, tambin hay un periodismo de dos velocidades. La heterogeneidad del escenario meditico en la inmensa mayora de los pases de la regin hace que, en muchas zonas, la corrupcin, el chantaje, la desinformacin, los consensos negativos, una censura estructural sobre los asuntos pblicos, genere una conversacin pblica de muy baja calidad, afectando sin duda tambin, en ltima instancia, la calidad de la gestin gubernamental. Siempre, y en todos los pases, la profesin periodstica ha tenido fronteras ms borrosas que otras profesiones, pero en Amrica Latina esa heterogeneidad es agravada. En varios lugares de Amrica Latina existe un periodismo sin periodistas, donde ninguno de los comunicadores existentes sera aceptado en el campo profesional de acuerdo a estndares mnimos, ni l mismo quizs se sentira parte de esa identidad profesional. En esos lugares, el periodismo es parte de la conversacin social sin ninguna cualificacin profesional. En general, es posible correla-

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cionar la calidad democrtica de una zona con la calidad de su debate pblico y del periodismo. Tambin las audiencias suelen tener definiciones borrosas de lo que es periodismo, y consumen cultura popular y periodismo muchas veces en forma indistinta. Ahora adems se suma la aceleracin de la revolucin en la tecnologa de las comunicaciones que incorpora nuevos comunicadores que se autotitulan periodistas pero que no son siempre reconocidos como tales por las autoridades profesionales. Con estas particularidades propias, el periodismo constituye una institucin poltica, por lo menos, desde el inicio de la vida republicana en la regin hace alrededor de doscientos aos. (2) Los medios son formas de representacin poltica En la poltica, para obtener la legitimidad hay que comunicar la representacin. Esto implica que los medios de comunicacin estn desde su origen en el corazn de la actividad poltica, y no hay forma de entender esta sin analizar los modos y las formas de comunicacin de cada poca. Pero los medios no son solo un mecanismo que usan terceros para alcanzar la representacin, sino que tambin son potencialmente representativos en s. Los propios medios han incluido esa pretensin de representacin directa en su discurso histrico, como se refleja en nombres habituales como la voz del pueblo, la voz del interior, el censor o el tribuno, o eslganes comunes como firme junto el pue-

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blo. De esta forma, desde el origen de la historia democrtica moderna, los medios integraron ese manojo de instituciones que brinda el servicio poltico de representar ciudadanos. El concepto de representacin poltica ha sido lquido en la historia y lo sigue siendo en la actualidad. Es un dj vu en la historia que surjan momentos en los cuales se cree vivir el agotamiento del modelo de representacin poltica. Las demandas sociales parecen menos homogneas y eso debilita a los actores que funcionan como agregadores de intereses. La complejizacin social lgicamente tambin complejiza la representacin poltica. Las sucesivas crisis de representacin van produciendo reacomodamientos entre estas instituciones, incluso entre las ms formales. En algunos momentos hubo peligrosas rfagas ideolgicas que promovan la presencia en el estado de corporaciones para mejorar el proceso de representacin. De hecho, muchas dictaduras en la regin se han presentado con el objetivo de modernizar las formas de representacin poltica frente a supuestas crisis de representacin. Tambin hubo intentos de representacin neocorporativas y, en forma cclica, surgen nuevos movimientos sociales que renuevan ese equilibrio entre los actores de la representacin poltica. Instituciones de la representacin como el congreso o el poder ejecutivo, ambos elegidos por el voto popular, tambin tuvieron sucesivos realineamientos, donde el poder ejecutivo gan en muchos pases espacio frente a los congresos. Por ejemplo, las democracias delegativas, descriptas para algunos pases por ODonnell a principios de los aos noventa, retratan esta reasignacin de la representacin poltica en benefi-

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cio de los presidentes y en contra de los parlamentos (ODonnell, 1992). En el rgimen democrtico la representacin poltica no ha sido nunca un monopolio de los poderes electos, ni las elecciones han agotado las formas de representacin. Legisladores, partidos y presidentes son el ncleo central de la representacin democrtica pero es tambin condicin democrtica que no tengan ese monopolio. De hecho, en el origen de la democracia moderna al surgir los parlamentos, surga a su vez la prensa como instancia crtica de los parlamentos. Es decir, se puede decir que simultneamente las nuevas democracias paran a sus representantes formales y a su vez a los que iban a vigilar a esos representantes. As qued instituido como uno de los ejes del rgimen poltico una competencia por la representacin entre varias instituciones. Si en el imaginario est instalado que una sesin parlamentaria es un pueblo deliberando, los periodistas en el palco parlamentario simbolizan la imagen de un pueblo controlando. En la arquitectura real, ms que en la terica, del origen de la democracia moderna, el periodismo es una extra-institucin o institucin de ltima instancia que funciona por fuera de las otras para ofrecer posibilidades finales de expresin frente a los poderes constituidos. Por eso, las vctimas del rgimen poltico saben que la mesa de entradas para presionar al estado est en la calle y en los medios, y all deben estar en forma sostenida para lograr satisfacer su reclamo. Decir que los representantes electos por el voto agotan la representacin poltica es pedir a los representados que deleguen su autonoma entre eleccin y eleccin, o reducir su expresin a

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los mecanismos formales contenidos en la institucin parlamentaria. Un parlamento que monopolizara la representacin poltica sera una institucin que pone un cerrojo a la deliberacin pblica ms all de sus paredes. La prctica histrica de las democracias latinoamericanas ha sido un rico escenario de nuevas y viejas formas de representacin. Por ejemplo, la historiadora Hilda Sbato hizo un interesante retrato de la poltica en Buenos Aires a fines del siglo XIX donde se retratan formas mediticas y otras de manifestar las preferencias ciudadanas, que incluye pero no se agota en las instancias electorales de participacin (Sbato, 2005). La representacin poltica de los medios no est formalizada, como puede ser la de un legislador o un presidente votados en las urnas, pero no es menos real. De hecho, un ciudadano o incluso un sector social puede sentirse ms representado por un medio de comunicacin que por un representante al que formalmente vot. Los medios pueden ser tan eficaces como el parlamento para promover la deliberacin sobre asuntos pblicos, y tan eficaces como los partidos para promover candidatos y una agenda determinada. Cul fue el partido de derecha ms eficaz y persistente en Chile, UDI y Renovacin Nacional, o el diario El Mercurio? Cul fue el partido de izquierda ms eficaz en Argentina desde hace veinte aos, el Partido Socialista o el diario Pgina 12? Por lo tanto, es lgico que los ciudadanos, actores organizados, y los propios medios, usen esos poderes especiales para manifestar sus preferencias en el espacio pblico. La historia parlamentaria y de los partidos polticos exhibe cmo se han ido adaptando para ajustar su capacidad de

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representacin. Parlamentos y partidos han ido transformando su relacin con los medios para facilitar esa vital comunicacin de la representacin. Desde aquellos das en que los periodistas estaban prohibidos en los palcos parlamentarios, hasta ahora donde los legisladores son solamente tolerados en los estudios de televisin si pueden expresar sus ideas en menos de treinta segundos. Las cargas de la historia del sistema meditico Para entender el tipo especfico de interrelacin entre el sistema meditico y poltico en Amrica Latina, es necesario analizar tres condicionantes histricas decisivas: la lenta y ciclotmica construccin democrtica, la baja calidad estatal y la dificultad en consolidar un orden econmico estable. (1) Democracia. La dificultad de consolidar un rgimen democrtico en la regin condicion severamente el desarrollo del sistema de medios y de sus prcticas. El desarrollo de los medios y el periodismo son siempre, en toda poca y lugar, dependientes de la calidad del rgimen poltico. Llevamos dos siglos republicanos y recin ahora se puede hablar de regmenes democrticos en casi todos los pases de la regin, aunque no sin amenazas. Y la continua interrupcin de las experiencias democrticas fue tambin una continua interrupcin del desarrollo del periodismo. La larga familia de regmenes autoritarios que ha poblado la regin desarroll innumerables mtodos de control, cooptacin, represin y

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degradacin de los medios de comunicacin y de la profesin periodstica, generando un proceso de seleccin negativa, donde se fortalecan los medios ms funcionales a los autoritarismos. Tras cada una de esas experiencias, se iniciaban procesos de reconversin del sistema meditico, con viejos y nuevos actores, que al poco tiempo podan volver a sucumbir frente a una nueva experiencia autoritaria. En algunos pases las dictaduras fueron ms frecuentes que en otros, pero ninguno dej de caer en alguna. Desde este punto de vista, la primera dcada del siglo es auspiciosa si contabilizamos que un solo gobierno de la regin no ha sido electo por el voto libre del pueblo (Cuba). (2) Estado. La dificultad de consolidar un Estado sobre todo entendido como burocracia-organizativa y como sistema legal que tenga la calidad democrtica fue otra gran carga para el desarrollo periodstico (ODonnell, 2007: 28). Como dice Waisbord el periodismo democrtico, independientemente de sus particularidades, no es viable mientras que los estados no sean capaces de satisfacer algunas de sus obligaciones claves (Waisbord, 2009: 204). Las falencias ms concretas que provoc y sigue provocando la baja calidad estatal sobre la configuracin del sistema mediticos son: (a) Como garante de derechos bsicos. La baja capacidad estatal de asegurar la seguridad y garantas ciudadanas afecta la labor del periodismo (Ruiz, 2009). Los medios de comunicacin reciben toda clase de agresiones en sociedades donde el Estado es incapaz de minimizar la resolucin violenta de los conflictos. De hecho, el

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Estado es a veces el principal agresor dado que en los diferentes monitoreos de agresiones a los periodistas en la regin aparecen los funcionarios polticos (sobre todo en el nivel municipal) y los integrantes de fuerzas militares y de seguridad encabezando los rankings de agresores.5 El enorme crecimiento de la sociedad incivil en los ltimos aos en varias sociedades latinoamericanas ha condicionado notablemente la labor de los medios de comunicacin. Esto ocurre con menos intensidad en los principales centros urbanos de la regin, pero es frecuente en los suburbios de esos centros y en las reas interiores del pas, que podran coincidir con las llamadas zonas marrones, esto es, de espacios con baja presencia de las instituciones responsables por la ley y el orden (ODonnell; 1997). La baja cultura de la legalidad existente en la regin, que es una dimensin tambin estatal de la crisis, afecta por lo tanto el desarrollo democrtico de los medios de comunicacin.
5 Por

ejemplo, en el anlisis que la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) realiza de la impunidad en los crmenes contra periodistas en Brasil, se describen numerosos casos en los que los autores intelectuales de los crmenes fueron polticos y los autores materiales fueron policas o militares. De un total de diecisis crmenes relevados por los funcionarios de la SIP, en diez casos hay responsabilidad criminal de funcionarios estatales (sean polticos, policas o militares), en un caso hay sicarios comprometidos y, en las otras cinco restantes, la investigacin no lleg a ningn resultado (SIP, 2007). Por lo tanto, el Estado no solo no garantiza la seguridad para ejercer el periodismo, como dice la letra de la ley, sino que desde all provienen muchas de las agresiones.

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(b)Como regulador del sistema meditico. Un Estado de baja calidad no regula en forma eficiente y transparente al sistema de medios. Los funcionarios y las agencias encargadas de supervisar, por ejemplo, licencias de medios audiovisuales, o cuestiones impositivas, crediticias o arancelarias en los medios escritos, suelen decidir con un alto margen de arbitrariedad estatal. En Amrica Latina, por ejemplo, los canales de televisin siempre ha tendido a tener menos autonoma poltica que la prensa escrita porque esta no ha dependido del sistema de licencias. Un Estado de baja calidad es fcilmente colonizable por los intereses privados o por funcionarios corruptos. Esa arbitrariedad estatal de ltima instancia condicion el desarrollo periodstico y tambin contribuy, como las dictaduras, a la seleccin negativa en cuanto a quines pueden ser los principales actores mediticos de una comunidad. Los mecanismos extorsivos o de pago de favores estn instalados en el centro de un Estado que regula en funcin de intereses particulares y no del bien pblico. Finalmente una gran parte del universo de radio y canales est inmerso en un estado de semilegalidad. (c) Como gestionador de medios. Con pocas excepciones los estados latinoamericanos gestionan en forma deficiente y poco democrtica los medios de comunicacin de propiedad estatal, de la misma forma que tienen dificultades para gestionar otras actividades a cargo del

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aparato estatal. Los canales, radios y, en menores casos, la prensa escrita, a cargo de funcionarios estatales suele reproducir las perversiones propias de una gestin estatal cooptada por intereses particulares o por polticos y funcionarios sectarios. En la regin estamos an lejos de los modelos avanzados de medios pblicos europeos o de Amrica del Norte, aunque hay algunos pases que ya empiezan a tener experiencias positivas en ese campo. Pero en la mayora de los pases todava los medios estatales no alcanzan la calificacin de medios pblicos que sirvan como ejemplo de pluralismo para los dems medios, de incentivo a la crtica y a la produccin periodstica de calidad. Un ejemplo positivo es TVN en Chile. (3) Orden econmico. Una economa estado-cntrica combinada con un Estado de baja calidad institucional afect el desarrollo econmico del sistema meditico. La dificultad para desarrollarse de un sector privado pujante y autnomo de la influencia estatal contribuy a que el Estado se convierta en el actor principal del cual depende, esencialmente, la existencia del medio. Hay muchas zonas de Amrica Latina en las que si el Estado sacara de un da para el otro los fondos que deriva hacia los medios de comunicacin casi todos o todos sucumbiran. Por supuesto, las negociaciones muchas veces espurias, opacas y arbitrarias entre directivos de los medios, periodistas y el poder poltico, fueron y son una de las trabas principales a la democratizacin del sistema meditico. El problema no es que sea una matriz econmica estado-cntri-

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ca, pues hay pases de la Europa continental que han tenido estados muy activos en la economa. Pero al tener la economa centrada en un Estado de baja calidad institucional se agrava la arbitrariedad tanto de los funcionarios pblicos como de los privados en la colonizacin de reas estatales. Esto se agrava en el nivel local, en las zonas interiores de cada pas, en los espacios tugurizados de las megalpolis, y hace que la mayora de los medios, en estos lugares, sean tan estado-dependientes que prcticamente no produzcan periodismo, y en algunos casos hasta se puede hablar de periodismo sin periodistas. A medida que se va descendiendo en la calidad democrtica, se agrava la presencia estatal como clientelizador de medios, siendo un factor esencial de esa dependencia la casi total ausencia de un sector de economa privada que no sea dependiente del Estado (Hallin y Papathanassopoulos, 2002). Estos tres condicionantes histricos, que estn imbricados, han incentivado en Amrica Latina cierta seleccin negativa que contribuye a explicar la configuracin actual de medios de la regin y su particular ubicacin en el sistema poltico. La percepcin dominante actual sobre la influencia meditica La ola democrtica de los ochenta y noventa en Amrica Latina ha coincidido con la percepcin creciente de que la influencia de los medios de comunicacin se ha desbordado,

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superando o igualando en influencia a instituciones como los parlamentos, poderes judiciales, partidos polticos e incluso a los gobiernos popularmente electos. Los medios cobran una importancia poltica que no tenan, escribi Alain Touraine en 1995 (Touraine, 1995: 221) y algo similar dicen hoy prcticamente todos los presidentes de Amrica Latina. Por ejemplo, Cristina Fernndez de Kirchner expres: Hoy me atrevera a decir que de aquel cuarto lugar han pasado a ser el primero o el segundo (11/2/2009). En Argentina, la percepcin de las elites es similar a la de sus lderes polticos. En un estudio de lderes de opinin, realizado por la consultora Poliarqua y difundido en octubre del 2008 (Poliarqua, 2008), los periodistas aparecen en el tercer lugar de la influencia en el diseo e implementacin de polticas pblicas despus de sindicalistas y funcionarios pblicos, y tres puestos antes que los legisladores. En una visin regional, Corredor seal que, a finales de los ochenta y durante los noventa, se produjo el exponencial crecimiento del poder de los medios en nuestros pases (lo que) ha convertido el paradigma meditico en el paradigma dominante (Corredor, 2005: 59). Y, para toda la regin, el informe sobre la democracia en Amrica Latina del PNUD es representativo de esta percepcin. All se describe un escenario donde poderes fcticos condicionan al poder de las instituciones polticas y, ms especficamente, de los poderes constitucionales (PNUD, 2004: 160-164). El estudio llega a afirmar que los los tres riesgos principales que podran amenazar el buen funcionamiento del orden democrtico son las dis-

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tintas formas de poder econmico, la amenaza del narcotrfico y los medios de comunicacin (PNUD, 2004: 161). En un libro posterior, tambin editado por el PNUD, Manuel Antonio Garretn escribi que el manejo efectivo del poder y del Estado parece escaparse de las manos de los partidos y quedan entregados a los poderes fcticos de los medios de comunicacin, las transnacionales o la tecnoburocracia estatal (Garretn, 2004: 388). Uno de los principales responsables de ese informe, Dante Caputo, expres que la percepcin (es) de que el poder est en otro lado y parte de ese otro lado son los medios de comunicacin que tericamente en esta visin impiden al Estado ejercer el pleno poder de transformacin que deberan tener, y seal que es uno de los temas donde probablemente se juegue en gran medida () el futuro de la democracia (Caputo, 2005). La historia de la teora de la comunicacin ha recorrido el siglo veinte viajando desde los efectos poderosos de los medios hacia los efectos mnimos, mientras que la teora poltica parece haber recorrido el camino inverso. De alguna forma, la percepcin de que los medios tienen mucho poder sobre las personas est basada en una opinin poco positiva del ciudadano. Como sea, durante muchos aos los politlogos tendieron a ignorar la dimensin poltica de los medios y ahora la sobrevaloran. Lo bueno de esta oleada de sobre-atencin es que genera un caudal de investigaciones que ayudar a entender mejor la dimensin meditica de la poltica y la dimensin poltica de los medios.

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Cmo llegamos a esta percepcin dominante Lo distinto de Amrica Latina en relacin a otras zonas del mundo, es que el rotundo proceso de democratizacin poltica que se produjo en el continente durante los ochenta, impuls un crecimiento enorme de la libertad de emisin en el mismo momento en que los medios estaban embarcados en un fenomenal cambio tecnolgico. Es decir, la multiplicacin de la capacidad de emisin y recepcin coincidi con un enorme crecimiento de la libertad de emisin. En otras regiones, la revolucin tecnolgica en los medios comenz a producirse sobre una historia ya asentada de libertad de emisin, mientras que en Amrica Latina fue un proceso simultneo (Ruiz y Waisbord, 2004: 362). Cuando ingresaba la democracia a la mayora de nuestros pases, los medios estaban en un proceso de transformacin y crecimiento, que todava est lejos de terminar. Como se escribi hace ya quince aos en la prdida dcada de los ochenta, una de las pocas industrias que creci en Amrica Latina, la nica donde se realizaron grandes inversiones, fue la de la comunicacin (MartnBarbero, 1994). Otro investigador seal sobre la misma tendencia: la nica lnea que crece es el nmero de televisores por cada mil habitantes; creci un 40 %, mientras que los salarios cayeron en casi 40 % (Born, 1996: 79). Los efectos de esta coincidencia histrica pueden ayudar a explicar la conmocin que produjeron los medios en algunos actores polticos y sociales. La nueva democracia poltica coincidi con la generalizacin de la televisin como articuladora de un espacio pblico nacional (Protzel, 2005: 111). Los actores medi-

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ticos del espacio audiovisual se apropiaron de mayor autonoma aprovechando los nuevos vientos democrticos, a lo que se sum adems una explosin de medios. Entre estos, un fenmeno muy notable fue el surgimiento de un imparable movimiento de radios locales de pequeo alcance en lo que sera un antecedente de la actual blogosfera que constituyeron una nueva red de medios ms cercanos y permeables a la conversacin social. Tambin ese desarrollo del universo meditico coincidi posteriormente con la ola del neoliberalismo econmico y por lo tanto muchos observadores no separan hoy entre el auge de los medios de comunicacin y esa ideologa. Un intelectual kirchnerista no duda en trazar esa relacin, que es muy habitual escuchar en la regin. Dice Ricardo Forster, del grupo Carta Abierta: Yo creo que el neoliberalismo es una revolucin cultural imposible de realizar sin el poder clave de la industria del espectculo y de la comunicacin, y lo que podramos llamar los conglomerados mediticos ms poderosos. Es imposible la transformacin de mentalidades, de construccin de sentido de organizacin de las expectativas de los individuos en la sociedad de masas sin el papel clave de los medios de comunicacin (Perfil, 1/3/2009). Se habla entonces de una mercantilizacin de la informacin donde se subordinara el ciudadano a la categora de consumidor, y eso llevara a un proceso de despolitizacin, en especial de los sectores populares. Esta percepcin de un sistema meditico muy poderoso que tiene efectos perversos sobre la poltica se puede analizar desagregndola de la siguiente forma: los polticos profesionales

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tienen mala imagen, las identidades polticas son ms dbiles, los partidos polticos perdieron funciones, los congresos tienen menor centralidad en el poder, y los gobiernos son menos gobiernos. Veamos en qu forma los medios incidiran en cada uno de estas caras de la degradacin de la poltica democrtica: (a) Mala imagen de la actividad poltica. Los medios son acusados de generar una cultura de la anti-poltica y promover una sociedad de consumo que vaca de sentido colectivo a la vida en comunidad. En la televisin se habla con mucha ms frecuencia de detergentes o pastas alimenticias que de escuelas, hospitales o personas dependientes, lo que provoca el retroceso de los debates polticos, se escribi en la mitad de los noventa (Touraine, 1994: 198). Este es uno de los lugares comunes de la bibliografa en Amrica Latina: el malestar hacia la poltica promovida por los medios de comunicacin (Mauro Porto, 2000; De la Torre and Conaghan, 2009: 339-340). Ese debate es similar al existente en las democracias ms desarrolladas sobre la llamada llamada media malaise (Sartori, 1992; Patterson, 1993; Putnam, 2000; Norris, 2000). Los medios de comunicacin habran ido vaciando de sustancia a la vida poltica, al ir limando su dimensin racional y letrada a favor de una poltica-espectculo, puramente formalista, emocional, donde reina la imagen. Cerbino y Ramos agregan la deshistorizacin, la diferenciacin moralizante entre lo normal y lo anormal, y criterios de noticiabilidad ligados a la novedad, singularidad y exoticidad de los acontecimientos, y as los medios masivos han contribuido a instalar un conjunto de concepciones de lo poltico en los cules las con-

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frontaciones ideolgicas, los proyectos colectivos y los procesos de movilizacin y organizacin comunitaria desaparecen o se desdibujan en la escena poltica representada por ellos (Cerbino y Ramos, 2009: 47). Y esta representacin meditica negativa de la poltica se agravara cuando los polticos se presentan con un discurso revolucionario. Los gobiernos, partidos y movimientos con un sesgo reformista o revolucionario de izquierda sealan a los medios como integrados al bloque derechista de la sociedad y, por lo tanto, con todo derecho, los tratan como rivales polticos. Pero esas caractersticas estn asociadas a la poltica desde siempre y es difcil en Amrica Latina o en cualquier otro lado del mundo no asociar esos adjetivos a la poltica, desde Ramses II hasta la era de Barack Obama. Por otro lado, la personalizacin, emocionalizacin y espectacularizacin pueden ser presentadas tambin como mecanismos para vincular a los ciudadanos con la poltica, y no para lo contrario, a travs del intento de que las audiencias miren a la democracia sin pasar de largo. Desde los medios se suele responder que defienden a la poltica de los propios polticos profesionales. El diario El Comercio de Quito responde, por ejemplo, diciendo: Cmo no va a ser perversa la prensa cuando le toca denunciar los abusos del poder, las majaderas de los polticos, el trfico de influencias, los abusos del ao, de la aa, del primo o del cuado (10/2/2009). Pero desde la poltica, se seala que el cuestionamiento meditico es tan generalizado y maniqueo que la poltica como actividad queda desprestigiada, ms all de los casos particulares de corrupcin e ineficiencia reconocida.

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Los medios de comunicacin son una de las principales usinas de construccin de representaciones de la realidad poltica. Toman situaciones complejas y ofrecen signos, palabras e imgenes simplificadas que terminan proponiendo sentidos. Pero los actores sociales y polticos tambin producen y distribuyen representaciones sociales sobre la poltica, y no solo los medios. De hecho, por ejemplo en campaas electorales, los candidatos polticos, en su necesidad de diferenciarse, ponen una enorme dedicacin en representar a la poltica como algo negativo que ellos se comprometen a cambiar si reciben el voto. Es probablemente tan cierta la poca discriminacin de los medios en su crtica a la poltica y a las instituciones, como la propia responsabilidad de los polticos en la difusin de esa misma representacin negativa. As como las instituciones propiamente polticas como los partidos no tienen el monopolio de la representacin poltica, las instituciones propiamente mediticas tampoco tienen el monopolio en la creacin y circulacin de las representaciones sociales. Ni el espacio poltico es una zona exclusiva de los polticos, ni el meditico lo es de los medios. (b) Partidos. En Amrica Latina el llamado declive de los partidos polticos coincide con el proceso ascendente de los medios de comunicacin. En la medida en que aumenta la proporcin de ciudadanos menos identificados con organizaciones partidarias, pareciera crecer sobre ellos la influencia de los medios de comunicacin. En los pases que sufrieron dictaduras en los sesenta y los setenta, durante los ochenta los partidos polticos comenzaron a reconstruir sus tejidos socia-

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les en el mismo momento en que la televisin se nacionalizaba, adquira mayor autonoma poltica y se fortaleca como nunca. Los partidos como medios de comunicacin eran desafiados frontalmente por la televisin y otras formas de representacin de la opinin pblica. El debilitamiento de las identidades polticas sumara poder a los medios de comunicacin y lo restara a los partidos polticos, cuya capacidad de contencin por eso estara en retroceso. Las funciones clsicas de los partidos aparecen desafiadas severamente por los medios. Por ejemplo, el liderazgo de la oposicin, la mediacin y agregacin de intereses, la nominacin de los candidatos, el control de la campaa electoral, o la capacidad de definicin de la agenda pblica, eran funciones que en los sesenta y setenta los partidos crean dominar casi sin competencia (Filgueira y Nohlen, 1994). Ahora, esas funciones estn seriamente disputadas. Por ejemplo, son innumerables los candidatos que declaran despus de una eleccin que su principal rival ha sido la prensa; o los gobiernos que mencionan a la prensa como su principal oposicin; y tambin el continuo surgimiento de los llamados candidatos mediticos. De todas formas, las situaciones polticas actuales en cada pas tienen ms races partidarias que las que reconoce el anlisis que se suele hacer. La mayora de los presidentes proviene de troncos partidarios fuertes. El poder poltico en la regin lo ostentan organizaciones polticas arraigadas, y nada virtuales, como el peronismo en Argentina, la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA) en Per, el socialismo y la democracia cristiana en Chile, el Partido Accin Nacional (PAN) en Mxico, el Partido Liberacin Nacional (PLN)

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en Costa Rica, el Farabundo Mart de Liberacin Nacional (FMLN) en El Salvador, el sandinismo en Nicaragua, el Partido de los Trabajadores (PT) en Brasil, el Frente Amplio en Uruguay, o el Movimiento al Socialismo (MAS) en Bolivia. En Amrica Latina no gobiernan los sets de televisin, sino partidos fuertes y con gran arraigo social. Esto demuestra que estos son instrumentos polticos reales y no virtuales. Adems, varios de los actuales presidentes han ganado sus primeros mandatos o reelecciones haciendo campaa contra los medios. Evo Morales, Lula, Fernndez de Kirchner, Ortega, Mauricio Funes, Chvez, Bachelet o Tabar Vzquez vencieron frente al supuestamente invencible poder de fijacin de agenda y representaciones sociales de la tradicional gran prensa. La interesante cantidad de estudios sobre coberturas electorales en las ltimas elecciones latinoamericanas a veces realizados con financiamiento de observadores internacionales ofrecen pruebas empricas para relativizar el supuestamente omnipresente poder meditico. (c) Los parlamentos. Los medios habran restado centralidad al Congreso, al reemplazarlo como arena principal del debate. Ni las sesiones parlamentarias ni el trabajo en comisiones parecen despertar el mismo inters que en otras pocas. Los legisladores apuntan a que esa deslocalizacin los ha sacado de la agenda pblica. En algunos pases de la regin, los parlamentos as como los partidos sobreviven mejor pero hay un general desplazamiento de su lugar en el escenario poltico. Los medios son el escenario principal. Asumir una banca o un escao por el voto popular aparece como la pri-

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mera fase para alcanzar la representacin real, pero es insuficiente. Es en la medida en que ese legislador es capaz de comunicar su representacin a travs de los medios que se instala eficazmente como un representante verdadero. As los legisladores se vuelven ms dependientes de los medios para poder comunicar su representacin formalizada por el voto y de esa forma hacerla ms real. Aqu la competencia por la representacin es ms fuerte. Entre legisladores y periodistas se produce la lucha por quin es ms representante del pueblo. Por otro lado, la lgica meditica imprime una velocidad y un personalismo a los acontecimientos polticos que hace difcil a un cuerpo colegiado tan complejo poder cumplir con esas reglas del juego de la visibilidad pblica y, entonces, una creciente opacidad parece cubrir las actividades parlamentarias. Para peor, a los propios parlamentos les cuesta elaborar polticas institucionales de comunicacin que los visibilicen (Ruiz, 2000). Esto mismo suele ocurrir tambin con los diferentes cuerpos legislativos locales. (d) Los gobiernos. Tal como expres el PNUD en su informe del 2004 y tambin se sugiri en algunas de las colaboraciones en un nuevo estudio colectivo difundido en el 2008 (PNUD, 2008), se trata de discutir y entender el escaso poder que en Amrica Latina tienen los gobiernos democrticamente electos y, en general, los Estados, para avanzar en la democratizacin de sus respectivos pases (ODonnell, 2008: 32). Frente a ese problema, ODonnell marca un campo de batalla clave: Quin maneja la agenda (qu se va a discutir, por quines y en qu trminos) ya casi ha ganado la partida

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(ODonnell, 2008: 37).6 Con pocas excepciones, los argumentos de los actores polticos y del mundo acadmico se agolpan para incorporar a los medios como responsables, al menos parciales, de ese vaciamiento de poder democrtico. Los gobiernos suelen percibir a la prensa como uno de sus principales focos opositores sino el principal. La oposicin en el Per son los peridicos, y est bien, coment Alan Garca, precisamente al principal peridico del pas, El Comercio (11/5/ 2008); el presidente Correa seal que los medios son el primer obstculo para lograr los cambios en Amrica (20/2/ 2009); la ministra del Interior de Tabar Vzquez, Daisy Tourn, cuestion a los medios su desesperacin por la polmica (12/2/2009); Cristina Fernndez se refiri a la obsesin planificada (de los medios) para quebrar la esperanza (16/2/ 2009); y tambin Alan Garca se pregunt, frente a crticas periodsticas, cual es el fatalismo masoquista que enferma tantas mentes, los pjaros de mal agero que quieren que los peruanos nos sintamos mal todo el tiempo (23/10/2007). Los medios se convirtieron en una restriccin al proceso democrtico, segn el representativo informe del PNUD, dado que tienen capacidad de generar agenda, de predisponer a la opinin pblica a favor o en contra de diferentes iniciativas y de erosionar la imagen de figuras pblicas mediante la mani-

La discusin sobre quin tiene el poder de fijar agenda es muy discutido en la bibliografa internacional. Dos posiciones polares estn representadas por Chomsky y Herman (control) y McNair (caos). (Chomsky y Herman, 1990; McNair, 2006)

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pulacin de denuncias (PNUD, 2004: 162). Los gobiernos perciben que la lucha por la agenda y la representacin social de la obra de gobierno es demasiado encarnizada y que sus victorias tienen una duracin muy corta, frente a la aparicin de nuevos escndalos que obligan a dedicarle mucho esfuerzo a la defensa y reparacin de daos de reputacin ms que a la gestin de las polticas pblicas (Blair, 2007). Los medios seran as una mquina de deslegitimacin de los poderes electos que los ira desgastando paulatinamente hasta ponerlos al lmite de la gobernabilidad, instancia en la cual se vuelve imposible cualquier poltica sustantiva de cambio del status quo. Estrategias de los polticos para recuperar la poltica Frente a esta visin de colonizacin meditica, ha ido creciendo el consenso sobre la necesidad de liberar la poltica. Para ello, ms all de su propia silueta ideolgica, los polticos profesionales desarrollaron similares estrategias de recuperacin de la autonoma de la poltica. Por supuesto, no todos los presidentes aplican de la misma forma este modelo. En general, de acuerdo a la cultura democrtica de cada pas y cada poltico estar la intensidad y el mix diferente entre las distintas estrategias disponibles. Algunas de estas iniciativas son tambin presentadas como formas de mejorar la representacin y democratizar al sistema meditico. Este proceso de recuperacin de la iniciativa por parte de los polticos se percibe en los siguientes rasgos que pueden

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generalizarse sin demasiado riesgo en Amrica Latina: (a) Estigmatizacin de los medios como actores polticos/econmicos. Crece el discurso crtico de los gobernantes y de los polticos hacia los medios de comunicacin y los periodistas. En los primeros momentos de la transicin democrtica, los medios incluso muchos que fueron apoyo ostensible de las dictaduras no sufran especialmente la crtica poltica. Ahora prcticamente todos los presidentes de Amrica Latina han formulado un discurso crtico hacia los medios, y los sealan como armas de la oposicin, desde Hugo Chvez y Oscar Arias hasta Tabar Vzquez o lvaro Uribe. Estigmatizar en este caso es tratar de construir la representacin social de que los medios no merecen tanta credibilidad como algunos ciudadanos les asignan y, de esa forma, restarle influencia. Aqu, estigmatizar es tambin una forma de acotar y controlar el poder del periodismo incitando a que la audiencia desconfe de las intenciones de su actuacin pblica. Oscar Arias, presidente del pas con ms tradicin democrtica de la regin, tambin participa de la actual andanada de crticas hacia los medios: nada nos hace suponer que los medios de comunicaciones responden de manera nica, o siquiera fundamental, al inters pblico. Son, ante todo, empresas, corporaciones que buscan producir utilidades. (La Nacin de Costa Rica, 28/8/2009). (b) Aplicacin y/o reforma del marco regulatorio. Despus de muchos aos de evitar reformas de fondo al marco regulatorio para ordenar, por ejemplo, la asignacin de las licencias de radio y televisin, en muchos pases de la regin se estn san-

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cionando nuevos marcos regulatorios o se avanzan debates legislativos para hacerlo. Hasta comienzos de los aos noventa en muchos pases, exista un veto implcito en muchas legislaturas a definir un marco regulatorio de las empresas periodsticas de radio y televisin. Adems, ahora es ms abierta la discusin sobre la renovacin de la licencias de los grupos mediticos. De hecho, desde lo ocurrido en el 2007 con la no renovacin de la licencia a una televisora tan arraigada en Venezuela como Radio Caracas Televisin (RCTV), parece haberse terminado la era de las renovaciones automticas. Los ms grandes grupos mediticos de la regin, entre ellos Televisa, Globo o Clarn, saben que cada renovacin de la licencia ser cada vez ms difcil. En algunos pases donde el Estado es de mejor calidad, como Chile o Uruguay, la aplicacin de las normas es menos arbitraria que en los pases donde los gobiernos apuntan a los medios que perciben como enemigos para aplicarles con dureza antiguos o nuevos marcos regulatorios. (c) Fortalecimiento de los equipos de comunicacin poltica. Cada vez los equipos de comunicacin oficiales son ms sofisticados en sus tcnicas para redefinir las reglas de juego en beneficio de los gobiernos. La presidenta argentina viaja acompaada con un equipo de televisin propia que enva las imgenes directamente a los noticieros. Tambin es habitual que la centralizacin del mensaje sea una de las claves. Funcionarios nicaragenses han perdido sus puestos por hablar sin autorizacin con medios privados. (Rosario) Murillo (esposa de Daniel Ortega y encargada de la comunicacin gubernamen-

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tal), indic, quiere que el gobierno hable con una sola voz. Es solo una cuestin de estilo (CPJ, 2009). Los equipos de comunicacin poltica intentan tomar ellos la iniciativa frente a los medios para vencerlos en su propia lgica. (d) Cooptacin de los medios comerciales o sociales. Varios gobiernos de la regin han desarrollado mltiples tcticas para crear medios propios o para tener mayor ingerencia en los medios privados o del tercer sector. La publicidad oficial es uno de los mecanismos clave para tener influencia decisiva en los medios privados, aunque en general esa poltica puede no ser tan eficaz con los medios ms poderosos de cada pas, que suelen tener su sustentacin principal en el sector privado, ms all de que pueden tener tambin suculentos contratos con el Estado.7 El estmulo en pases como Venezuela y Bolivia al desarrollo de medios audiovisuales comunitarios es a veces tambin parte de la poltica de desarrollar un frente meditico afn al gobierno para pelear las representaciones sociales, que sera un terreno clave en el que se juega la batalla poltica. (e) Desarrollo de medios estatales. La bonanza fiscal de los ltimos aos en varios pases tambin sirvi para fortalecer y ampliar el brazo meditico del Estado. Los gobiernos de Chi7

En Chile la situacin es la inversa. La mayora de la publicidad oficial que fluye hacia la escrita va hacia los medios menos identificados con el gobierno, los grupos El Mercurio y Copesa. Se cre una comisin parlamentaria, denominada Comisin Investigadora sobre Avisaje Estatal, que emiti un informe que sugiere revertir esa situacin.

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le y Per ya tenan prensa grfica propia. Ahora tambin los gobiernos de Ecuador, Honduras, Bolivia y Venezuela desarrollaron iniciativas periodsticas gubernamentales. En especial, los gobiernos que se han sentido acosados por los medios privados han tenido ms celeridad en su construccin. Algunos pases como Bolivia o Ecuador, que prcticamente no tenan un importante sector de medios audiovisuales ahora lo estn desarrollando. Otros, como Brasil, Venezuela, Argentina, Uruguay o Mxico, que s lo tenan, lo estn fortaleciendo. En algunos pases la retrica oficial construye a esos medios como armas en la batalla de ideas contra los medios privados, y en otros como medios pblicos que debern funcionar como medios testigo para un mercado meditico que tiene que abrirse ms al pluralismo de voces. (f) Desarrollo de la comunicacin directa. Una forma de autonomizarse un poco de la lgica meditica es evitar ser mediado por los periodistas. Para ello, los gobiernos de la regin desarrollaron mecanismos de comunicacin directa que permiten llegar sin ruido a los ciudadanos. Otra vez en esta poltica coinciden antagonistas ideolgicos como Hugo Chvez con sus reuniones con funcionarios en el Alo Presidente y lvaro Uribe con sus Consejos Comunales transmitidos por televisin. El atril desde el cual Cristina Fernndez se dirige al pueblo es tambin similar al programa radial semanal de Rafael Correa. En el documento Estrategia de Comunicacin del gobierno nicaragense se dice: se crear un programa semanal (transmitido por radio y televisin), en que nuestro liderazgo nacional y local, se rena con la gente,

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en una comarca, barrio o municipio, y aborde los problemas locales, escuche las propuestas de los pobladores, y se acuerden soluciones, generando experiencias de participacin y decisin ciudadana. Eso es lo mismo que hace Uribe, quin no tiene precisamente afinidad ideolgica con Ortega. Dado que la aceleracin de la revolucin tecnolgica en las comunicaciones est logrando que la comunicacin interpersonal est cada vez ms asociada con la comunicacin de masas, los gobiernos y polticos seguramente irn desarrollando mecanismos cada vez ms directos para llegar a nosotros.

Esta tensin es democratizante o no? El intento de liberar la poltica de la influencia meditica puede mejorar o degradar la calidad democrtica de acuerdo a cmo se intente realizar. Por supuesto que los medios y otros actores polticos y sociales no estn pasivos. De hecho, para cada una de las iniciativas recin reseadas parece estar construyndose una respuesta precisa, en forma de mecanismos neutralizadores. As funcionan las fronteras mviles en la relacin entre polticos y periodistas. Frente a la estigmatizacin, la respuesta de los medios de comunicacin en general intenta encuadrar esa discusin como una cuestin de libertad de prensa, ocultando los medios muchas veces la dimensin de actor poltico que tienen. Frente a la reforma del marco regulatorio, la respuesta es pedir la mxima autonoma de la autoridad regulatoria que asegure el pluralismo oficialmente decla-

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mado. Frente al fortalecimiento de los equipos de comunicacin poltica, la respuesta es tratar de realizar lo que se llama process journalism donde se ilumina todo el proceso oculto de la operacin de prensa que produce la noticia. Frente a la cooptacin de medios privados y comunitarios, la respuesta es visibilizar lo ms posible la arbitrariedad en el uso de la publicidad oficial y la clientelizacin de los medios privados o sociales. Frente al desarrollo de los medios estatales, la respuesta es presionar para pluralizar esos medios y que no sean puras herramientas gubernamentales. Y frente al desarrollo de la comunicacin directa de los polticos, pedir legislacin de acceso a la informacin y conferencias de prensa abiertas donde los periodistas puedan preguntar. La brjula en las fronteras mviles Esta tensin entre medios y polticos es democratizante en la medida en que fortalezca la calidad democrtica del sistema de medios. Para medir los efectos de estos procesos sobre la democracia proponemos tres indicadores que nos sirvan de orientacin: (a) La amplitud del arco de voces. No es difcil percibir cuando las voces del espacio meditico se reducen. Cuando la poltica gubernamental consiste en cerrar un medio es posiblemente verdad que eso est ocurriendo. Cuando consiste, en cambio, en la creacin de nuevos medios, es posible que est ocurriendo lo opuesto. El sistema meditico ms democrtico es el

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que incluye ms voces. Bajar las barreras de entrada es un mecanismo obvio para impulsar la representatividad del sistema meditico. Es notable cmo a medida que se analizan las zonas de menor calidad democrtica, la concentracin de medios suele ser mayor, y el pluralismo sobre todo en el espacio audiovisual es menor, hasta incluso desaparecer. (b) Capacidad de crtica a todos los poderes. Durante toda la historia han existido poderes con la eficacia y el poder suficiente para quedar afuera del escrutinio pblico. La democratizacin del sistema de medios implica que todos los responsables de la vida pblica, estatales o no estatales, deben ser visibilizados y abiertos al escrutinio. Por definicin, una sociedad abierta protege e incentiva el proceso crtico, entendido este como la difusin de la voz de las vctimas, reales o autopercibidas, en un rgimen poltico. La crtica es la voz de las vctimas, o de los que hablan en su nombre. Son ellas las que van estimulando el proceso de cuestionamiento que genera el progreso democrtico. En las sociedades cerradas, el proceso crtico no est estimulado sino penalizado. La expresin crtica no es entendido por ese sistema meditico cerrado como una expresin del deseo de mejora social continua, sino como un virus destructivo.8

El ejemplo ms claro en Amrica Latina es Cuba donde la crtica pblica tiende a ser criminalizada (Ruiz, 2003).

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(c) El fortalecimiento de la base informativa comn (BIC). Un sistema meditico puede tener medios que sean representativos de la mayora de los sectores sociales, pero tener una baja calidad democrtica. Eso ocurre por ejemplo en pases donde el sistema meditico est muy polarizado. Tan importante como estar representado por algn medio es que el sistema meditico sea capaz de ofrecer informacin creble, al mismo tiempo, para los diferentes sectores del antagonismo poltico. De esa forma, es posible construir una deliberacin constructiva. Por ejemplo, en Venezuela, Bolivia, Nicaragua o Ecuador, es cada vez ms difcil encontrar un mismo medio de comunicacin que sea creble para oficialistas y opositores.9 De esta forma, cada medio construye mundos paralelos en los que cada vez es ms extrao que se puedan encontrar dos ciudadanos que forman parte de los bloques polticos

Un buen ejemplo de un pas donde los medios son representativos pero no cumplen los requisitos de la Base Informativa Comn es Bolivia. En una reciente entrevista, Julio Pealoza, gerente de informaciones del canal estatal Bolivia TV dijo: En Bolivia hay un ejercicio democrtico tan extraordinario que la gente hace zapping con los noticieros televisivos y dice: El canal estatal es el que refleja las opiniones, los criterios o la informacin gubernamental. Unitel es el canal que refleja la opinin de la derecha y de los sectores empresariales privilegiados. Yo, como espectador, saco mi conclusin. (14/9/2009) No hay all ningn medio que puede servir de referencia informativa comn a dos ciudadanos que estn en campos diferentes del proceso polarizador.

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contrapuestos. El periodismo profesional est entrenado para construir esa base informativa comn, pero cuando se promueve la polarizacin se tiende a diluir esa base informativa comn. Como dice un investigador sobre el caso venezolano, se extiende el periodismo de fuente nica (Caizlez, 2009: 238). El sistema meditico ms democrtico es el que lleva ms lejos estos tres indicadores. Si hay representatividad popular, si la crtica hacia cualquier poder es incentivada, y si hay una base informativa comn que permita el dilogo constructivo, la tensin entre medios y poltica es democratizante. Esta relacin es una frontera mvil, que se ha deslizado de un lado hacia otro desde el fin de la era colonial, de acuerdo a la velocidad de aprendizaje de los diferentes actores. Estos tres indicadores son propuestos para el diseo de una brjula que nos permita saber si estamos avanzando o no en el proceso de construccin democrtica en el interior del sistema de medios. Bibliografa Becerra, Martn y Mastrini, Guillermo (2009), Los dueos de la palabra. Acceso, estructura y concentracin de los medios en Amrica Latina del Siglo XXI, Prometeo Libros, Buenos Aires. Bisbal, Marcelino. (2006). El Estado-comunicador y su especificidad. Diagnstico inacabado y estrategias, Comunicacin, Centro Gumilla, Segundo Trimestre, pp. 60-72

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GIRO A LA IZQUIERDA, POPULISMO Y ACTIVISMO GUBERNAMENTAL EN LA ESFERA PBLICA MEDITICA EN AMRICA LATINA
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Introduccin y caracterizacin del modelo Con el cambio de siglo emergieron, en una buena parte de Latinoamrica, gobiernos identificados con consignas y programas de izquierda y, entre algunos de ellos, formas y prcticas de estilo populista. Al margen de la pretensin comn de pertenecer a una nueva izquierda regional, estos gobiernos difieren ampliamente en origen, estilo, discurso, formas de apelacin, base social, alianzas de intereses y polticas (Levitsky y Roberts 2008).

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Uno de los rasgos ms notorios de estas nuevas experiencias polticas es la acumulacin de numerosos episodios pblicos y subterrneos de conflicto con la prensa y los medios. Parece as relevante preguntarse si estos episodios de radicalizacin y polarizacin que involucran a actores gubernamentales que asumen estrategias de confrontacin, de un lado, e instituciones mediticas y periodsticas que radicalizan sus roles oposicionales, del otro, constituyen alguna novedad para la regin y para el universo de los regmenes democrticos. Estas guerras mediticas abiertamente combatidas no han escapado a los ojos de mltiples observadores. Sin embargo, entre stos han predominado miradas fuertemente politizadas y partisanas. De un lado, las causas disparadoras de las dialcticas gobierno-prensa han sido atribuidas a los estilos populistas y autoritarios de jefes de estado como Chvez, Morales, los Kirchner o Correa, los cuales son vistos como incompatibles con los estndares occidentales o demoliberales de libertad de prensa. Del otro lado, algunas interpretaciones sugieren que en los pases en los que hubo un giro poltico hacia la izquierda, los opositores a las agendas reformistas de estas nuevas experiencias polticas, hurfanos de otros instrumentos polticos, han refuncionalizado a los conglomerados de medios y a la gran prensa como grupos de combate en la lnea del frente en una amarga lucha por los corazones y las mentes en la que la estrategia dominante es denegar legitimidad y erosionar la autoridad de los nuevos liderazgos polticos regionales (OSchaughnessy 2007). Entre los casos que ms claramente parecen compartir estos rasgos se encuentran Ve nezuela, Argentina, Bolivia y

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Ecuador. Todos ellos podran ser identificados como las versiones populistas de la izquierda latinoamericana contempornea (Petcoff 2005, Castaeda 2006).1 No obstante, detrs de esta etiqueta yacen importantes diferencias: el gobierno boliviano est basado en una fuerte movilizacin desde abajo, en movimientos sociales y en identidades indigenistas. Chvez y Correa, por contraste, se sustentan en una movilizacin desde arriba encabezada por outsiders de la poltica de partidos (uno proviene de las fuerzas armadas, el otro del mbito acadmico) cuyo arribo al poder fue la resultante de un colapso de los partidos polticos tradicionales. El gobierno de Kirchner tambin se origin en una crisis de representacin de la poltica, pero su gobierno se sostiene en tensin con su pretensin fundacional de representar una nueva poltica en la maquina poltica del partido peronista que sobrevivi al colapso de 2001. As como difieren en sus bases organizativas y sociales tambin divergen significativamente en sus polticas, en especial en el mbito de la economa (Levitzky y Roberts 2008). Pese a estas divergencias, an tendra sentido llamarlos populistas en la medida que comparten la presencia de fuertes liderazgos personalistas y, sobre todo, un discurso populista, esto es, un discurso que apela a una nocin de pueblo como identidad que se constituye por antagonismo a un bloque de poder dominante (Laclau 1977).
1

En pases como Brasil y Uruguay, la llegada de partidos de izquierda al gobierno tambin ha llevado a un aumento de la conflictividad con la prensa y los medios. No obstante, y pese a algunas posibles similitudes, el conflicto no ha alcanzado los niveles de radicalizacin y polarizacin de los casos a aqu discutidos.

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En Amrica Latina, los as llamados neo-populistas como Menem, Collor o Fujimori, durante el perodo de auge neoliberal, u otros contemporneos como lvaro Uribe en Colombia, se han apoyado profusamente en formas de activismo meditico para bregar por apoyo en la opinin pblica (Weyland 1999, Gmez Giraldo 2005). Sus posturas promercado no siempre les garantizaron cobertura favorable, por lo que recurrieron a recursos que van desde apelaciones carismticas hasta formas de presin legal y paralegal a la prensa (Waisbord 2003, Conaghan 2005). Comparados a estos neo-populismos, los populismos de izquierda aqu considerados presentan rasgos bien diferentes. En primer lugar, han desplegado nuevas formas especficas de comunicacin directa (siendo el Al Presidente de Hugo Chvez el ejemplo inaugural) rechazando, simultneamente, convenciones de mediacin periodstica como las conferencias de prensa o las entrevistas.2 Segundo, han adoptando una prctica sistemtica de interpelar a la sociedad con discursos populistas y de izquierda en los que los medios y la prensa figuran como instrumentos ideolgicos de los enemigos del pueblo. Los presidentes Chvez y Correa tienen sus emisiones semanales de radio y/o televisin (los Kirchner y Evo Morales han adoptado otras prcticas de comunicacin directa). Desde estas plataformas califican habitualmente a sus adversarios de prensa y medios como neoliberales, golpis-

Uribe, con sus Consejos Comunales, se acerca en este aspecto a los casos considerados.

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tas, poderes fcticos, etc., situndolos en visiones generales de la sociedad (que mezclan elementos de las tradiciones de izquierda y populista) en la que medios y prensa son presentados como agentes (ideolgicos) de los poderes sociales y econmicos dominantes. Tercero, favorecen (con variado xito) polticas que revierten las regulaciones pro-mercado del perodo neoliberal. En sntesis puede afirmarse que existen fuertes similitudes en los casos considerados, de modo tal que stos conforman un modelo distinto y particular de activismo en la esfera pblica meditica. Son tres las dimensiones que le dan forma y definen a este modelo. Primero, existe una prctica generalizada de going public esto es, interpelar al pblico (Kernell 1997) con discursos altamente ideolgicos (esto es, que contienen marcos interpretativos clasistas o populistas) sobre medios y prensa. En estos discursos, mayormente presentes en intervenciones pblicas presidenciales, las instituciones periodsticas son encuadradas develadas como actores ligados a intereses de clase o grupos privilegiados. Segundo, estos gobiernos despliegan una variedad de formas y dispositivos de comunicacin directa que exhiben mixturas variables de apelaciones polticas tradicionales con usos sofisticados y tecnocrticos de recursos mediticos. Tercero, estos gobiernos promueven (con variado xito) regulaciones en el mbito de la comunicacin a favor de un rol ms activo del estado y de formas alternativas al mercado, utilizando instrumentos tales como financiamiento directo y creacin de nuevos medios pblicos, apoyo a formas cooperativas, nacionalizaciones, reformas legislativas o no renovaciones de licencias.

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La consistencia de este fenmeno no parece estar dada por la mera co-presencia emprica de estas tres dimensiones, sino por el hecho de que el discurso de la primera invoca las prcticas y regulaciones de la segunda y la tercera dimensiones. En otras palabras, sostener pblicamente que los medios y la prensa representan intereses (hegemnicos, capitalistas, corporativos, imperialistas u oligrquicos) opuestos al inters pblico (el pueblo), justifica movilizar directamente a la opinin pblica, puentear el rol mediador del periodismo, avanzar y ocupar espacios en la esfera pblica, y aspirar a alterar el mercado meditico. Al margen de las interpretaciones polmico-partisanas, la singularidad de estas formas de activismo gubernamental de los nuevos populismos de izquierda en Amrica Latina no ha sido tratada en forma sistemtica. Estos rasgos peculiares reclaman explicacin y abren una serie de interrogantes: Hay un origen comn? Se trata de una repeticin de circunstancias similares o de un contagio y difusin de prcticas del modelo venezolano? Qu factores explican la emergencia de dichas formas? Por encima de los rasgos en comn, cmo afectan las variables contextuales (estructura socio-cultural, sistema de medios, cultura de prensa o sistema poltico) a las estrategias, a la performance y los resultados de esta politizacin del conflicto gobierno-prensa? Cunta importancia debe asignarse a los particularismos regionales o a las tendencias globales en el mbito de la comunicacin poltica en la explicacin de estos casos? Cules son las consecuencias de estas formas para la gobernabilidad democrtica?

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La respuesta a estos interrogantes exigir un esfuerzo de investigacin comparada que excede a este trabajo. Ms modestamente, el propsito de las siguientes pginas consistir en brindar, en primer lugar, una descripcin narrativa que permita una mejor caracterizacin de los cuatro casos propuestos y, en segundo lugar, la elaboracin de algunas hiptesis que podran ayudar a comprender mejor los aspectos comunes como las variaciones entre los casos. Caracterizacin de los casos Las siguientes descripciones narrativas combinarn una caracterizacin ms detallada de las tres dimensiones con algunas referencias a la dinmica de los casos. Esto ltimo significa incluir algo del desarrollo cronolgico, las etapas de radicalizacin y apaciguamiento; contemplar contextos particulares como elecciones, referndums o reformas constitucionales; y considerar fluctuaciones en popularidad, crisis polticas y otros eventos polticamente relevantes. A partir de las protestas de 1989 recordadas como el Caracazo, los grandes medios venezolanos se erigieron en severos crticos de los partidos que haban dominado la poltica electoral desde el Pacto de Punto Fijo. En un contexto de descontento generalizado y hablando en nombre del pueblo, los medios contribuyeron a la persistente denuncia de la vieja clase poltica como corrupta y enarbolaron una fuerte demanda de cambio (Caizlez 2003: 30-32). De este modo alcanzaron cierto protagonismo en el alza de un clima de

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insatisfaccin con el sistema poltico que condujo a la eleccin de Hugo Chvez en 1998 (Mayorbe 2002: 176). Si bien Chvez no haba sido el candidato de los medios, las expectativas que despert una vez electo le garantizaron una inicial luna de miel con la prensa. Los primeros signos de confrontacin abierta llegaron a fines de 1999 cuando, luego de unos trgicos aludes en el estado de Vargas, el periodismo lanz crticas a la accin gubernamental de asistencia a las vctimas. Es en ese momento que el presidente comenz a identificar a los medios como los enemigos del pueblo en sus intervenciones pblicas. La prensa, de su lado, haciendo abandono de sus valores institucionales de imparcialidad, asumi progresivamente el rol de la confrontacin con el lder populista (Prez-Lin 2007: 83). Los medios privados se fueron constituyendo, a su vez, como el foro organizador de todas las voces opositoras, las cuales haban quedado despojadas de otros recursos polticos en el nuevo escenario (Tanner Hawkins 2003: 12-15). De all en ms se deton una escalada. El pico fue alcanzado en abril de 2002, luego de que el presidente despidiera ante las cmaras de televisin al directorio completo de la petrolera estatal PDVSA, dando i nicio a una serie de protestas y paros masivos. Estos manifestantes, incitados por las cpulas empresariales y algunos sindicatos, recibieron una atencin privilegiada por parte de los medios privados como parte de una estrategia comunicacional destinada a demostrar la fuerza del paro y su masividad (Caizlez 2003: 35). El 11 de abril el gobierno busc doblegar el dominio opositor de la pantalla de televisin por medio de la imposicin de cadenas oficiales. Por su parte, los medios buscaron

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neutralizar el intento gubernamental sin eludir la obligatoriedad de la transmisin mediante el simple recurso de partir la pantalla. Ese mismo da, una coalicin de sectores empresarios con oficiales de las Fuerzas Armadas detuvo a Chvez y anunci pblicamente que ste haba renunciado. En tanto la transmisin de los medios pblicos fue bloqueada, la informacin no fue cuestionada por los medios privados. En forma consecuente, los medios privados silenciaron las declaraciones de oficiales de las fuerzas armadas leales a Chvez e ignoraron sistemticamente los disturbios callejeros y las manifestaciones masivas en favor del lder depuesto.3 Parte importante de los acontecimientos que devolvieron a Chvez al palacio de Miraflores pasaron por una disputa entre los apoyos de Chvez y los putchistas por lo que el pblico venezolano pudiera ver, or y leer (Reporte de la Misin de la Federacin Internacional de Periodistas en Caracas, 2002). Ms tarde, entre diciembre de 2002 y enero de 2003, un nuevo paro cvico exhibi el indito grado de polarizacin entre los medios y el gobierno. En efecto, durante esta nueva ola de protestas la televisin suspendi su programacin regular y la prensa escrita redujo sus ediciones a la cobertura exclusiva de la accin colectiva opositora. Mientras tanto, el gobierno radicaliz su discurso sobre los medios. A las calificaciones de antipopulares u oligrquicos se agregaron las definiciones de

3 El

comportamiento de los medios y el periodismo durante estos episodios ha sido motivo de controversia. Una compilacin de documentos y bibliografa til puede encontrarse en Tanner Hawkins 2003.

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golpistas, enemigos de la revolucin bolivariana e instrumentos del imperialismo y terroristas mediticos. Desde comienzos de su presidencia, y de una forma inusitada, el lder bolivariano descubri las ventajas de utilizar los medios electrnicos para amplificar sus apelaciones pblicas. A travs de su Al Presidente, Chvez inaugur una forma de comunicacin directa regular con el pblico. En sus reputadas performances radiotelevisivas semanales, el presidente toma llamadas telefnicas de los ciudadanos, escucha sus problemas, da consejos, bromea, cuenta historias en un lenguaje llano, canta y ejerce una suerte de pedagoga popular en emisiones que pueden llegar hasta las 4 o 5 horas de duracin. Los destinatarios del mensaje de Chvez, los sectores ms pobres y marginados, ni leen la prensa escrita y sostienen su relacin con el lder poltico [] a travs de los afectos, sin duda, en esta dimensin la televisin, principalmente, y la radio, tienen un papel primordial (Caizlez 2003: 34). Sus apelaciones transmitidas a travs de los medios electrnicos se han vuelto el principal medio de movilizacin de unas capas previamente excluidas de la poltica: Chvez ha producido una inclusin simblica de los ms pobres y marginados en la escena poltica del pas. El presidente ha hecho visibles a esos excluidos y all radica buena parte de su poder (Caizlez 2003: 33). A su vez, Chvez ha ido justificando los progresivos avances en la esfera pblica meditica como una forma de combatir la desinformacin y las mentiras de los medios privados (Tanner Hawking 2003: 13). Cada vez que lo considera necesario aparece en la televisin pblica y durante los conflictos y escaladas invoca cadenas de trans-

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misin obligatoria para los medios privados.4 Estas prcticas se han constituido en un instrumento central de gobierno. Por medio de ellas, el presidente moviliza apoyos, amenaza a sus adversarios, da rdenes a sus asistentes, comanda a los militares o remueve a miembros del gabinete. Como ha sido observado, Chvez ha inventado una forma de llevar adelante el gobierno como una performance meditica (Anderson 2008). Simultneamente, estos nuevos formatos han estado acompaados de una descalificacin explcita del rol de los periodistas en el proceso comunicativo. Pero la explicacin de la creciente alienacin del periodismo no se limita a esta desestimacin. Debe comprenderse en el marco de la profunda alteracin de las rutinas profesionales del periodismo, dada la progresiva eliminacin del acceso a fuentes oficiales. De este modo, los periodistas venezolanos comenzaron a verse limitados, de una forma ofensiva para su ethos profesional, al rol de responder a los discursos pblicos que el gobierno ofrece sin mediaciones.5
4

En forma irnica, muchos periodistas y crticos contabilizan las horas de cadena utilizadas por el gobierno. 5 Una ancdota de un libro basado en la experiencia de dos periodistas acreditados en el Planalto ilustra el impacto de este estilo comunicativo en el ethos del periodismo. Cubriendo a Lula en una visita oficial a Caracas, los cronistas de Folha y el Estadao se quejan de las dificultades que el discurso del presidente venezolano provoca en su trabajo de reporteros. La multiplicidad de temas abordados y la longitud del discurso los confunde sobre qu deben enfatizar adems de disminuir dramticamente el tiempo que tienen para escribir (Scolese y Nossa 2006: 146). Este ejemplo demuestra que el conflicto tambin surge ms all de cuestiones ideolgicas o del desprecio pblico hacia la prensa por la incompatibilidad entre estos formatos comunicativos y las rutinas periodsticas especficas.

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Sumado a estas prcticas presidenciales, y como respuesta a la hostilidad creciente de los medios privados, el gobierno comenz a diversificar el uso de los medios pblicos por medio de una programacin fuertemente politizada. Esto ha sido llevado a cabo principalmente utilizando la infraestructura existente de medios pblicos, creando nuevos medios de propiedad estatal, pero tambin a travs del apoyo y financiamiento de una amplia red de medios comunitarios. Por otra parte, el gobierno bolivariano ha tenido tambin una poltica de neutralizacin o desactivacin de medios opositores. El primer movimiento en este sentido fue dado con posterioridad a una iniciativa opositora de impulsar una revocatoria de mandato, despus de cuyo fracaso el gobierno negoci con el magnate de medios Gustavo Cisneros la despolitizacin de la programacin de Venevisin, entonces el canal de mayor audiencia. Ms tarde, en base a la acusacin de que sus directivos fueron participes directos en la conspiracin de 2002, el gobierno no renov la licencia de la emisora Radio Caracas Televisin (RCTV). Adicionalmente, y si bien no han sido utilizados en forma sistemtica para domesticar a los medios, la reforma constitucional y la reformada ley de medios prevn ciertas posibilidades para la regulacin de contenidos. Estas medidas, entre otras, son significadas por sus protagonistas en el marco del experimento boliviariano como partes o etapas del proceso revolucionario. Como explicara Andrs Izarra, un ex productor periodstico de RCTV que renunciara luego de los episodios de 2002 para ocupar cargos clave como ministro y en la seal Telesur, a El Nacional de Caracas en una entrevista del 8 de noviembre de 2007, la expansin de la

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poltica comunicativa gubernamental responde a los imperativos de una guerra gramsciana una guerra no incompatible con el pluralismo, segn aclara por las mentes y los corazones a favor del socialismo y contra la hegemona capitalista reproducida por los medios privados. La reciente llegada de Rafael Correa a la presidencia de Ecuador exhibe ciertas similitudes con el caso venezolano. La llegada al poder de este outsider de la poltica, con formacin de economista acadmico en vez de militar, prescindi de apoyatura en una organizacin poltico-partidaria preexistente. Su campaa combin tpicos populistas clsicos, un lenguaje basado en los afectos y las emociones, y el uso de tcnicas de comunicacin modernas y sofisticadas (Conaghan 2008). Inmediatamente despus de las dos campaas electorales consecutivas que lo condujeron al palacio de Carondelet (venci al empresario bananero Noboa en una segunda vuelta electoral), el gobierno entrante abri un proceso de reforma que llev a la eleccin de una Asamblea Constituyente. El xito de Correa en construir una mayora para reformar la carta constitucional le permiti comenzar su presidencia sobre una fuerte base de poder a la que en los aos anteriores de inestabilidad poltica ningn otro liderazgo haba podido aspirar. Su arriesgada jugada de competir por la presidencia sin presentar candidatos legislativos le evit la necesidad de entrar en componendas con los partidos tradicionales. Con esa libertad, el discurso de campaa de Correa combin el rechazo del neoliberalismo y el desdn por la vieja y desprestigiada clase poltica (la partidocracia). Esto le permiti definirse como el hombre nuevo, libre de vnculos con las lites socia-

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les y polticas, cercano al pueblo, y como alguien dispuesto a revertir una larga era de dominacin de intereses minoritarios. En los inicios de su ascenso poltico, Correa no cont con otro instrumento que la apelacin directa al pueblo a travs de los medios. Sus campaas se destacaron por un uso extenso de spots radiales y televisivos, por innumerables apariciones pblicas y el uso racionalizado de recursos como Internet para llegar a segmentos particulares del electorado. Despus de la eleccin de constituyentes, tuvieron lugar otro referendum para aprobar el nuevo texto y una nueva eleccin presidencial bajo la nueva Constitucin. Esto condujo a que el gobierno naturalizara un estilo de gobierno en campaa permanente (Conaghan 2008). Vinicio Alvarado, un hombre proveniente de la publicidad comercial y su principal asesor de campaa, pas a ser el funcionario a cargo de la comunicacin gubernamental y fue nombrado, significativamente, como Secretario General de la Administracin Pblica de la presidencia. Como ha sido observado: El war room de la eleccin de 2006 fue recreado en el palacio presidencial (Conaghan y De la Torre 2008: 274). Desde el comienzo de su presidencia, Correa inaugur un programa semanal de radio transmitido los sbados en todo el pas. El gobierno ecuatoriano suele combinar con mucha eficacia este dispositivo comunicativo con un gabinete itinerante, una prctica que mantiene al gobierno en una suerte de campaa mediante la cual llega a las comunidades locales para escuchar sus problemas y transmitiendo este contacto en directo a travs de los medios de alcance nacional (Conaghan y De la Torre 2008: 275). Si bien este tipo de emi-

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siones radiales presidenciales tiene antecedentes en el Ecuador, los adversarios de Correa se han apurado en ver la similitud de estilo con el colega venezolano. Por otra parte, este recurso, que permite impactar polticamente a nivel local a la vez que se apela a audiencias nacionales, observable en Venezuela, tambin puede ser detectado, con variaciones, en las presidencias de Lula, Evo Morales, los Kirchner o Uribe, entre otros. En otro paralelo con Venezuela, Correa ha hecho un uso extensivo de las cadenas entre otros recursos de acceso directo al pblico, especialmente durante los momentos clmine de campaa electoral. Durante la campaa por el referendum de aprobacin del nuevo texto constitucional, por ejemplo, el gobierno impuso si bien luego de cierta negociacin la transmisin obligatoria de un programa llamado Conociendo la Constitucin, invocando la aplicacin de una ley de medios existente que prev el uso pblico para fines educativos de espacios en la televisin privada. Esta medida dispar un debate por parte de periodistas y propietarios de medios que resistieron el mandato, en tanto cuestionaban el carcter educativo de unos contenidos que juzgaban partisanos. A la vez, Correa tiende a evitar las conferencias de prensa y el dilogo con el periodismo. En tal sentido, presenta uno de los ejemplos ms claros del rasgo comn de intentar un by-pass del periodismo como mediador ante la opinin pblica. A travs de estas plataformas y de otras oportunidades discursivas, Correa acostumbra lanzar en pblico sus fuertes crticas a los medios y a las instituciones de prensa. En una respuesta al reporte de 2009 de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Correa cuestion la legitimidad de la orga-

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nizacin denunciando que el nico compromiso de esta asociacin que rene a los propietarios de los grandes medios es con la libertad de hacer negocios. En su mirada, la prensa ecuatoriana no se diferencia de la del resto de la regin: Como en muchos pases de Latinoamrica, lo que existe en una prensa corrupta y mediocre que cumple un rol poltico (Pgina 12, 27/4/2009: 3). En efecto, desde le inicio de su presidencia ha definido a los grandes medios como defensores del status quo, como poderes fcticos que siempre han estado contra los gobiernos progresistas de Amrica Latina (RSF IA 2008). Sin permanecer en definiciones genricas, Correa apunta explcitamente a las instituciones bancarias como los intereses poderosos acostumbrados a los favores de la clase poltica del pasado. Esta posicin de privilegio se plasma en la persistencia de la propiedad de las principales cadenas de televisin que preserva un poder injustificado en manos del sector financiero: Ud. habla de regular la tasa de inters o de disminuir los costos de los servicios bancarios [] y Ud. ver como enseguida se monta una campaa en su contra. Esta caracterizacin est presente y es comn cuando el presidente califica de empleados bancarios a sus crticos en los medios de comunicacin (Conaghan y De la Torre 2008: 278-279). Estos diagnsticos sobre la correlacin de fuerzas estn presentes en los impulsos regulatorios del gobierno. Una de las innovaciones en la nueva Constitucin es la prohibicin a la propiedad de medios de comunicacin por parte de instituciones bancarias. A su vez, durante 2008 el gobierno incaut y mantuvo bajo control estatal a emisoras de radio y televisin ligadas a bancos que haban sido beneficiados por

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salvatajes fraudulentos en administraciones previas. Desde la prensa, los crticos del gobierno han sostenido que estas intervenciones esconden el propsito gubernamental de controlar ms medios con fines propagandsticos. Sin embargo, no se trata de medidas aisladas. Con los altos ndices de popularidad de sus primeras etapas, el gobierno de Correa ha desplegado con xito mltiples iniciativas destinadas a alterar el paisaje meditico a travs de medidas regulatorias. Conartel, la agencia estatal de telecomunicaciones, ha iniciado un proceso sistemtico de auditoras y ya ha removido algunas licencias de radio. Una clusula provisoria de la nueva carta constitucional prev una revisin de unas 1200 licencias de radio y televisin a la vez que el texto permanente otorga rango constitucional a los medios comunitarios y estipula la creacin de un nuevo Sistema Nacional de Comunicaciones. El aspecto ms visible del activismo gubernamental en el Ecuador ha sido, en efecto, la creacin de un sistema de medios pblicos. La primera medida fue el lanzamiento de un diario estatal, El Telgrafo, constituido sobre un viejo peridico de Guayaquil que haba quedado en bancarrota. En un pas en el que no haba existido la televisin pblica, en noviembre de 2007 el gobierno cre Ecuador TV. En agosto de 2008 Correa inaugur, a su vez, la Radio Pblica de Ecuador, como sucesora de la vieja y casi inutilizada Radio Nacional. En la ceremonia de apertura de esta ltima, el presidente defendi estos medios pblicos, respondiendo tcitamente a quienes trazaron paralelos con la situacin venezolana: Estos no son medios del gobierno, pertenecen a todos los ecua-

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torianos tal como los tienen muchos otros pases latinoamericanos y prcticamente todos los pases desarrollados [..;] en las manos de malos gobiernos estos medios pblicos pueden ser terribles, pero todo puede ser terrible en las manos de malos gobiernos. Bien manejados, los medios pblicos son tremendamente positivos para una sociedad porque no tienen el profundo dilema entre el bolsillo y el compromiso social de comunicar objetivamente. (Correa relanz hoy la radio estatal prometiendo respetar la libertad de prensa, El Comercio 27/8/2008) En Bolivia, a diferencia de los dos casos anteriores, la confrontacin con los medios de comunicacin y con la prensa es previa a la llegada al poder del movimiento indigenista y su instrumento poltico, el Movimiento al Socialismo (MAS). El discurso inaugural de la presidencia de Evo Morales pone en evidencia como en la etapa de ascenso al poder, el movimiento de base indigenista ya estaba enfrascado en una amarga lucha con los medios: Gracias, quiero reconocer a algunos medios de comunicacin, profesionales que permanentemente nos recomendaban para aprender. Pero tambin algunos periodistas o periodistas mujeres, permanentemente satanizaron la lucha social; permanentemente nos condenaban con mentiras. Estamos sometidos por algunos periodistas y medios de comunicacin a un terrorismo meditico, como si furamos animales, como si furamos salvajes. (22-01-2006) En efecto, desde los episodios conocidos como La Guerra del Agua y La Guerra del Gas, la mayor parte de las cadenas televisivas y la gran prensa de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz de la Sierra privilegiaron sus intereses corporati-

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vos, sociales y polticos por encima de los estndares periodsticos en la cobertura de la movilizacin popular y las protestas que emergieron en 2003. Uno de los aspectos ms evidentes fue la decisin de las cadenas de poner en pantalla las pelculas ms taquilleras de las que disponan durante los episodios de represin policial en el centro de La Paz que dejaron 63 muertos en las calles. Esta clase de comportamientos puso fuertemente en cuestin la credibilidad de los grandes medios para una parte importante de la sociedad boliviana. En oposicin a estos sesgos y silencios de los medios privados se situ una importante red de radios comunitarias y un nuevo grupo de publicaciones peridicas (por ejemplo, Pulso y El Juguete Rabioso) que, incluso desde puntos de vista liberal-republicanos, criticaron severamente a los medios vinculados al establishment (Gmez Vela 2006). Con posterioridad, algunos de los periodistas ligados a los mismos, como Walter Chvez6, asumiran puestos relevantes en el rea de la comunicacin gubernamental; otros, en cambio, se convirtieron en crticos de la presidencia de Evo Morales, enfatizando los rasgos autoritarios e iliberales de su estilo de gobierno. Las relaciones del MAS con la prensa no cambiaron de signo con el arribo al gobierno. En las primeras etapas, la cobertura de la prensa se concentr en atacar la poltica de na6

El periodista peruano y ex militante del MRTA Walter Chvez ocup un cargo clave en el gobierno de Evo Morales. El pedido de extradicin desde el Per y la presin de la prensa boliviana sobre la cuestin de su pasado, obligaron al gobierno a desplazarlo de su rol oficial.

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cionalizacin de los hidrocarburos. El principal rival, en dicha etapa, fue el diario La Razn de La Paz, propiedad del grupo espaol Prisa, acusado por el gobierno de operar como lobbista de los intereses espaoles en el sector de hidrocarburos y servicios. Desde los inicios, sin embargo, la polarizacin entre los medios y el gobierno est fuertemente vinculada a la polarizacin y relativa superposicin de los clivajes tnico, regional y de clase. Esto se debe a que buena parte de los grandes medios bolivianos, especialmente la televisin, estn ligados a las lites de la llamada Media Luna. Las lites de las tierras bajas del oriente boliviano perdieron, con la llegada de Evo Morales al poder, su influencia poltica a nivel del estado central. Sus tradicionales aliados polticos perdieron capacidad organizativa y electoral. Esto parece explicar su repliegue hacia un autonomismo radicalizado (Eaton 2007). Esta polarizacin ulterior no ayud a revertir las prcticas mediticas hacia estndares ms profesionales. En tal sentido, es llamativo que algunas ongs de defensa del periodismo y organizaciones internacionales de prensa se vieran compelidas a criticar abiertamente las prcticas en los medios privados bolivianos. El Comit para la Proteccin de Periodistas reconoce en su informe de 2007 que los medios bolivianos se volvieron vulnerables a las crticas gubernamentales que observan un sesgo favorable a los grandes intereses privados en tanto permiten desviaciones de las reglas ticas y bajos estndares de calidad. Incluso la conservadora y antipopulista Sociedad Interamericana de Prensa tuvo que admitir en su Reporte de la asamblea General de 2007 que algunas de las crticas del

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gobierno podran estar justificadas dado el parcial y, al mismo tiempo, irresponsable tratamiento que, especialmente algunas estaciones de radio y televisin, dan o dieron a ciertas informaciones. Desde la presidencia, Evo Morales ha mantenido el hbito de interpelar al pblico con un discurso fuertemente crtico de los medios y la prensa. Es frecuente que Morales, narrando ejemplos de los modos de cobertura periodstica, llame al pueblo a juzgar por s mismo las distorsiones y desinformaciones de los medios. Las interpretaciones que ofrece el presidente sobre su comportamiento concluyen generalmente en ver reflejado en l los intereses de la derecha, la oligarqua, el imperialismo o los poderosos. Pero lo que sobresale en el discurso presidencial sobre los medios es la dimensin tnica. La voz de los medios es con frecuencia caracterizada como la voz de unos racistas resentidos que aoran una dominacin ahora relegada al pasado. En un discurso ante la Federacin de sindicatos agrarios, por ejemplo, Morales record la necesidad de combatir a esos medios que todos los das nos combaten, que todos los das nos denigran, que todos los das nos humillan, que todos los das nos ofenden con mentiras (14/ 2/2006). Es frecuente, en tal sentido, que responda a los cuestionamientos a la compatibilidad de la agenda multicultural del gobierno con los valores modernos: Quiero dejar en claro un tpico muy importante, algunos medios nos satanizan, penalizan nuestra justicia comunitaria; piensan que la pena de muerte es justicia comunitaria. Totalmente falso. En los inicios del gobierno, Evo Morales insisti en hacer la distincin entre propietarios de medios y periodistas: El

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sistema capitalista usa a los medios contra el gobierno [] A nivel de los periodistas, ellos me aprecian; son los propietarios los que hacen campaa contra mi gobierno (CPJ 2007). Si bien el gobierno mantiene el apoyo de un importante sindicato de trabajadores de prensa, la polarizacin ha ingresado en el campo periodstico boliviano. A fines de 2008 se alcanz un nuevo pico. Luego de que La Prensa de La Paz publicara unos titulares de portada en los que se denunciaba la luz verde presidencial en un caso de contrabando, el mandatario respondi, durante una conmemoracin pblica transmitida en directo por televisin, exigiendo al corresponsal de La Prensa, presente en la ocasin, pasar al frente y probar pblicamente la acusacin hecha por el diario para el cual trabaja. El reportero en cuestin permaneci en silencio. Luego de este episodio de humillacin pblica se elevaron numerosas protestas por parte de diversas asociaciones de prensa, a las cuales el presidente respondi declarando que no volvera a invitar a corresponsales de los medios nacionales. Este incidente reciente distanci an ms a muchos periodistas, incluso a muchos que simpatizaban con el gobierno.7 Morales hizo explcita esta ruptura con el periodismo cuando declar que slo el 10% de los periodistas tiene dignidad (SIP 2009). En cuanto a las prcticas de comunicacin directa, si bien desde sectores del gobierno se insinu varias veces la inten7

Una entrevista del autor con corresponsales internacionales en La Paz durante enero de 2009 revela que, ms all de las simpatas ideolgicas, estas ofensas al ethos profesional tienen un efecto significativo en las actitudes de los periodistas ms jvenes hacia Evo Morales.

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cin de lanzar emisiones presidenciales regulares en radio y televisin, parecen haberse privilegiado unos formatos diferentes. La mayor parte de las bases de apoyo del gobierno se encuentran en las reas rurales del altiplano. La poblacin campesina de estas vastas reas rurales est, adems, etnolingsticamente dividida. Si bien el presidente es de origen Aymar, slo habla espaol. La ausencia de una audiencia nacional unificada vuelve as inadecuada una estrategia basada en la centralizacin del mensaje. En cambio, enmarcada en los movimientos sociales que movilizan los apoyos gubernamentales, la poltica privilegiada ha consistido en apoyar y expandir la ya existente red de radios comunitarias. Con financiamiento venezolano, el gobierno ha creado la Red de los Pueblos Originarios de Bolivia. En contraste con la relativamente baja penetracin territorial de la televisin, las radios locales comunitarias cuentan con un fuerte arraigo en Bolivia. Introducidas por los Jesuitas, los mineros desarrollaron una fuerte tradicin en la que se asienta la red.8 Si bien existe una televisin pblica, su alcance es limitado, especialmente en el oriente, donde los grupos autonomistas destruyen regularmente las antenas de transmisin y otras infraestructuras. En enero de 2009 se lanz un diario estatal llamado Cambio, mientras el gobierno anunci la creacin de otros dos peridicos. Durante los rspidos debates en la Convencin Constituyente algunos avances en materia de regulacin de medios
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Entrevista del autor con el periodista y editor Hugo Moldis, La Paz 28/1/ 2009.

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fueron intentados por la mayora gubernamental. En el texto definitivo de la nueva Constitucin quedaron algunas clusulas sobre responsabilidad y veracidad como criterios para la regulacin del contenido meditico. No obstante, en las negociaciones con parte de la oposicin parlamentaria para su aprobacin, el gobierno acord dejar el ejercicio de estos mecanismos en las manos de los cdigos de tica y la autorregulacin de las instituciones mediticas. Por otra parte, en tiempo muy reciente, el gobierno estableci un mandato obligatorio por el cual las publicaciones deben dar a los periodistas sindicalizados y a los trabajadores de prensa un espacio cotidiano para expresar sus opiniones. Bolivia constituye un caso en el que el conflicto del actor estudiado es previo a la experiencia de gobierno. En ello, el caso de Evo Morales y el movimiento que lo llev al gobierno se asemeja ms a la experiencia de Lula y el PT en Brasil o al caso del Frente Amplio en Uruguay que a las trayectorias de Correa y Chvez a la presidencia. En el caso venezolano, los medios se concentraron en la crtica de la vieja clase poltica de la que Chvez se distingua ntidamente (Mayorbe 2002, Caizalez 2003). Por su lado, Correa pudo capitalizar en la campaa su autopresentacin de hombre nuevo sin que esta fuera contrariada desde el periodismo. La contraimagen de populista recalcitrante frente a la que logr definirse estaba ocupada por su rival Noboa (Conaghan 2008). Como en los casos de Venezuela y Ecuador, la llegada de Nstor Kirchner a la presidencia estuvo signada por el colapso previo del sistema de partidos. En Argentina, el punto clmine de dicha crisis poltica haba sido alcanzado en diciem-

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bre de 2001, luego de una serie de saqueos, disturbios y masivas protestas callejeras por parte de las clases medias urbanas. La extrema crisis de la dirigencia poltica (el lema de las protestas rezaba: que se vayan todos) culmin en la cada del gobierno de De la Rua al que sigui un perodo de inestabilidad institucional que se cerr con la asuncin de Kirchner en 2003. Sin embargo, a diferencia de Chvez y Correa, el hasta entonces ignoto gobernador de una provincia patagnica arrib a la presidencia de la mano de un sector importante del peronismo partidario, cuya capacidad de movilizacin electoral entre sectores de la sociedad de bajos recursos sobrevivi a la crisis que pulveriz a los dems partidos. No obstante, el kirchnerismo naci anunciando una renovacin de la poltica destinada a dejar atrs la vieja poltica de la cual el propio peronismo formaba parte. Con este discurso, Kirchner inici su presidencia apelando a los sectores medios urbanos no peronistas, los hurfanos de representacin poltico-partidaria dejados por la crisis (Torre 2003) y, como consecuencia, a los ms expuestos a la influencia de los medios en la presentacin de la realidad poltica.9 La incomodidad inicial de Kirchner con la prensa y su adopcin de una estra-

Kirchner admita entonces explcitamente que la crisis de 2001 constitua la experiencia pretrita que dio forma a su estilo de comunicacin poltica. Durante la campaa para las elecciones intermedias de 2005 lleg a declarar que los gobiernos que no ejercen una campaa permanente se van en helicptero, aludiendo a la imagen que simboliza la cada de De la Rua en la memoria colectiva.

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tegia ofensiva en la esfera pblica estuvieron condicionadas por las dificultades en llegar con su mensaje dada la forma en que ste era filtrado por el periodismo a un segmento polticamente relevante de la opinin pblica. Filtrados a travs de las narrativas periodsticas, el gobierno vea sus esfuerzos de autopresentacin como la nueva poltica transformados en una imagen de ms de la misma vieja poltica (Kitzberger 2005). En su discurso pblico sobre la prensa y los medios, los Kirchner comparten el ncleo del encuadre de los populistas de izquierda. El rasgo peculiar que detentan es su presentacin de los intereses antipopulares que expresan los medios insistiendo en sus vnculos con el neoliberalismo y la dictadura. Tanto Nstor Kirchner como Cristina Fernndez de Kirchner han enfatizado repetidamente que durante los noventa la poltica perdi su lugar y fue colonizada por poderes fcticos que dominaron la esfera pblica meditica con un discurso tecnocrtico tendiente a desacreditar toda visin poltica que escape a los imperativos del mercado. En esta visin, el periodismo ocupa el rol consciente o inconsciente de agente funcional a estos poderes e intereses. Se sigue de este discurso que dicho espacio debe ser disputado y reocupado. Desde el gobierno se ha forjado as el hbito de protestar pblicamente ante las formas sesgadas en las que la prensa encuadra las noticias, apuntando a la arbitrariedad de los destaques (la letra de molde) de ciertos hechos o palabras. Si bien en los primeros das de su gobierno ella haba insinuado que asumira una actitud menos confrontativa con la prensa que su esposo, Cristina Fernndez inaugur su presi-

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dencia criticando pblicamente a los medios al identificarlos con la oposicin y recordando sus responsabilidades dado el carcter asimtrico de su poder. Incluso antes del conflicto con el sector agrario en 2008, utiliz con frecuencia los discursos institucionales para ejercitar la crtica acerca de la forma en que los medios construyen el relato de la realidad, siempre citando algn ejemplo de la prensa del da, de forma similar a los casos arriba descriptos. Nstor Kirchner y su esposa carecen de las cualidades telegnicas de Chvez o Correa. El contacto directo con las audiencias a travs de programas regulares de radio o televisin no parece haber sido una opcin. El dispositivo de comunicacin directa se ha conformado en base a una serie de prcticas que el periodismo argentino ha calificado como el atril asesino. Estas consisten bsicamente en aprovechar mediticamente las frecuentes oportunidades institucionales que ofrece la presidencia ceremonias oficiales, inauguraciones, visitas oficiales, etc. para instalar el mensaje en forma unilateral. El dispositivo se completa de la siguiente forma de acuerdo a la descripcin crtica que ofrece un diario de Buenos Aires: en la maana algn ministro baja la lnea del gobierno en los programas radiales de actualidad, luego el presidente utiliza el atril para reforzar el tpico deseado y, finalmente, el sistema reactivo del gobierno inmediatamente autoriza al resto de los dirigentes kirchneristas para hablar, obviamente, sosteniendo la lnea (Los Fernndez y el atril marcan otra continuidad, La Nacin 14/12/2007). Simultneamente, en lo que concierne a la actitud respecto del cuerpo de periodistas, el gobierno ha mostrado ambivalencias si-

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milares a las de sus colegas de Bolivia y Ecuador. Con pocas excepciones, el gobierno ha rechazado entrevistas y la realizacin de conferencias de prensa, a la vez que con frecuencia pretendi distinguir entre periodistas y propietarios de medios. Pero en trminos generales, su comportamiento y su inclinacin a colocarlos pblicamente como instrumentos de sus empleadores, resultan irritantes e hirientes para el orgullo profesional de los periodistas. As, detrs de las diferencias ideolgicas o los intereses corporativos que pueden incidir en el conflicto entre el gobierno y las organizaciones mediticas, parece operar una tensin menos observada que involucra las prcticas del periodismo profesional. Los periodistas pueden llegar a sentirse existencialmente amenazados cuando los gobiernos hacen justificaciones pblicas de su apetito por la comunicacin directa y de su inclinacin a puentear al periodismo. Como alguna vez declarara el Secretario de Medios de los Kirchner: El problema es que los periodistas no entienden que el presidente tiene un estilo []. El presidente se comunica directamente con el pueblo. Es un acto de arrogancia decir, como hacen ciertos periodistas, que el presidente comete un error porque carece de mediaciones. Eso es lo que le duele a los periodistas: ya no son necesarios. (Los periodistas ya no son intermediarios necesarios, La Nacin 4/2/2007) Por otra parte, en contraste con sus predecesores, el gobierno ejerce un fuerte control vertical sobre las fuentes que est en tensin con las necesidades institucionales del periodismo. Como sostuvo un veterano periodista argentino, los gobiernos anteriores usaban a las fuentes para dirimir sus disputas facciosas

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y estructurando as un patrn de relaciones periodista-poltico, pero lleg el kirchnerismo e impuso modificaciones a estas reglas de juego. (Julio Blanck, Cristina Kirchner renueva la batalla por la construccin de la realidad, Clarn 1/ 12/2007) En las primeras etapas de su gobierno, la ofensiva estratgica parece haber dado buenos resultados polticos. Hacia fines de la presidencia de Kirchner, y especialmente desde el principio del mandato de su esposa, la confrontacin con la prensa y los medios se ha radicalizado. Sin embargo, en esta radicalizacin, a diferencia de los casos anteriores, los Kirchner parecen haber perdido credibilidad y ascendente en el juego por la opinin pblica. A diferencia de los casos anteriores, los gobiernos de los Kirchner se apoyaron ms en una poltica de cooptacin de ciertos empresarios de medios privados que en la ampliacin de medios pblicos. Ayuda financiera o asignaciones de presupuesto en publicidad fueron pragmticamente negociadas a cambio de espacio y tratamiento positivo.10 Por el otro lado,
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Los crticos del gobierno han sostenido sistemticamente que la actitud hacia la prensa y los medios es autoritaria y la atribuyen a factores como la cultura poltica setentista (Novaro 2007), los hbitos de gobierno trados de la Provincia de Santa Cruz (Curia 2006), o, ms en general, a un estilo chavista de comunicacin poltica. A pesar de estos precedentes, importantes aspectos como el descripto disciplinamiento de fuentes (keeping on message), las llamadas a las redacciones para protestar coberturas y otras, asemejan ms a las prcticas del estilo war room que forman parte de la modernizacin de la comunicacin poltica a nivel global (Kitzberger 2009).

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el uso de los medios pblicos ha tenido un rol relativamente marginal en la disputa por la esfera pblica. Con la excepcin de un canal educativo de cable que no ha jugado un rol poltico, los Kirchner no han tenido una poltica de creacin de nuevos medios pblicos. Hasta la fase tarda de radicalizacin tampoco han tenido una poltica de cooptacin o alianzas con los medios comunitarios. En cuanto al aspecto regulatorio, el caso Argentino ha mostrado un timing diferente a los dems. Durante la presidencia de Nstor Kirchner, y cuando mantena sus niveles ms altos de popularidad, el gobierno sancion leyes y tom medidas que favorecieron a los grandes grupos de medios (las principales medidas fueron la Ley de industrias culturales y la prrroga a las licencias de televisin abierta) alegando que la organizaciones mediticas necesitaban asistencia y tiempo para recuperarse de la crisis de 2001. Tambin autoriz fusiones en el mercado de la televisin por cable que consolidaran una posicin dominante al poderoso Grupo Clarn. El cambio se dara en una fase tarda y en un momento de fuerte baja en popularidad y prdida de aliados. Con posterioridad al conflicto agrario de 2008, que concluy con una derrota de la poltica gubernamental en el Congreso, y colocado en una posicin de suma debilidad, el gobierno pas a la ofensiva con la iniciativa de una nueva ley de medios basada en una propuesta construida a lo largo de los aos por amplios sectores de la sociedad civil y apoyada por sectores progresistas y de la izquierda con cuyo apoyo el gobierno logr la sancin parlamentaria. La nueva ley, promulgada a fines de 2009, prev un fuerte reacomodamiento del escenario me-

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ditico en tanto posee, entre otras cosas, clusulas muy restrictivas en lo que concierne a la concentracin y propiedad de los medios privados, de un lado, y establece una significativa ampliacin del rol del Estado y la sociedad civil sin fines de lucro en la comunicacin. Si bien la iniciativa ha sido saludada por sus aspectos democratizantes por los sectores ms progresistas de la opinin pblica, la iniciativa ha sido percibida como una venganza personal por el apoyo de los medios masivos al campo durante el conflicto del ao anterior. Con la nueva Ley de Servicios Audiovisuales, la confrontacin con los medios, y en especial con el Grupo Clarn, ha alcanzado un grado extremo de radicalizacin en los que ambas partes han dejado de lado las mediaciones institucionales para enfrentarse al desnudo. En suma, detrs de las diferentes trayectorias y de las especificidades reseadas, parece posible constatar la existencia de un ncleo comn en torno a los ejes del discurso pblico sobre los medios, ciertas prcticas de comunicacin directa y la presencia de significativos impulsos regulatorios del espacio pblico meditico. Como paso siguiente se propondr elaborar algunas hiptesis que permitan pensar estas novedades. Algunas hiptesis explicativas Asumiendo analticamente el activismo gubernamental (sus variaciones en prcticas y en intensidad de la confrontacin con los actores de la esfera pblica) como la variable dependiente, como el fenmeno a ser explicado, se intentar a

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continuacin la elaboracin de algunas hiptesis que invocan posibles factores explicativos asumidos esquemticamente como variables independientes. Las diferentes variables que a priori parecen tener importancia a la hora de construir hiptesis explicativas sobre variacin, pertenecen a niveles muy heterogneos como la sociedad, el mbito de las ideas y las tradiciones polticas, la estructura de actores del sistema poltico, las agendas de poltica pblica de los propios gobiernos o los rasgos del sistema de medios. **** Las siguientes son algunas de las hiptesis y preguntas que se pueden postular a partir de una serie de variables explicativas para dar cuenta de la variacin en el tipo de activismo meditico y su performance poltica. Estos puntos no excluyen que, desde ya, pudieran considerarse otras posibilidades relevantes. 1. El primer punto est ligado al peso que debe ser atribuido a la difusin de la experiencia chavista frente al peso relativo de contextos o tradiciones polticas locales. En qu medida influy en los otros cuatro casos el ejemplo de comunicacin poltica gubernamental ofrecida por Hugo Chvez? Este problema se vincula con estas otras preguntas: Hasta qu punto es la coincidencia de estos activismos el producto de desarrollos endgenos paralelos? Qu peso tienen, en cada caso, tradiciones polticas o contextos locales? Ante la tesis de la difusin aparecen algunos relatos de caso que enfatizan fac-

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tores genticos locales en la explicacin de los activismos. Paralelamente, el proceso de difusin de la experiencia poltica venezolana en este terreno no se limita a una mera imitacin espontnea. De hecho, el gobierno Bolivariano ha tenido una activa poltica de promocin regional de medios y discursos informativos alternativos a los actores dominantes en el mercado, de las cuales la cadena regional Telesur constituye nicamente la cara ms visible. 2. Parece existir una correlacin entre intensidad del fenmeno y la medida en que las polticas de estos gobiernos afectan intereses econmicos y sociales. La radicalizacin gubernamental en la esfera de los medios parece guardar alguna correspondencia como reaccin o anticipacin con las polticas (especialmente en el campo de la economa poltica) que pueden afectar intereses organizados poderosos. Esta hiptesis, corriente en las interpretaciones del fenmeno, debe ser testeada considerando la estructura de propiedad de los medios en cada uno de los casos y sus vnculos con dichos intereses. 3. Los sistemas de partido y los tipos de liderazgo constituyen otra dimensin explicativa relevante. La situacin de la poltica partidaria resulta relevante en la explicacin de diferencias entre casos. La ocurrencia de colapsos de los sistemas de partido en momentos previos al ascenso de los gobiernos en cuestin, est ligada a la radicalizacin o intensificacin del activismo. Venezuela y Ecuador, por ejemplo, son ejemplos donde derrumbes previos de la poltica partidaria tradicional no solo condujeron a que outsiders de la poltica emer-

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gieran como lderes personalistas, sino que a su vez los orient al uso de apelaciones directas a travs de los medios como principal recurso de movilizacin. De este modo, donde los partidos son dbiles en la movilizacin de apoyos o en los lazos con la sociedad, parecen ganar relevancia los liderazgos personalistas y centrados en el activismo meditico. Simultneamente, donde la poltica partidaria es dbil, los medios tienden a convertirse, supletoriamente, en la arena en la que las voces opositoras buscan ganar acceso pblico. 4. Otro aspecto relevante est constituido por la as llamada organizacin de la sociedad civil. Este fenmeno global est ligado a nuevas formas de contestacin poltica que desafan a la construccin de mayoras electorales como fuente exclusiva de legitimidad poltica. Argentina parece sugerir una hiptesis a testear sobre la relacin entre la fortaleza de la sociedad civil y la performance poltica de las estrategias activistas de los gobiernos considerados, en la medida que, impulsado originariamente por la fortaleza de su movimiento de derechos humanos, es un caso notable de desarrollo de una sociedad civil en el perodo postransicin. Este desarrollo ofreci un repertorio de categoras al cuestionamiento a la poltica partidaria que hizo eclosin en diciembre de 2001. Este cuestionamiento a la poltica, no desaparecido con dicha crisis, parece enfatizar y reforzar la tendencia institucional general del periodismo consistente en disputar representatividad a la poltica ante la opinin pblica. En suma, donde la organizacin de la sociedad civil constituye un entramado ms fuerte y desarrollado, la movilizacin meditica de estos lide-

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razgos populistas de izquierda parece encontrar mayores resistencias. Por otra parte, dado que en los casos considerados ha sido frecuente que la movilizacin opositora se presente a s misma como representando a la sociedad civil (movimientos cvicos, paros cvicos), parece relevante contrastar estas autopercepciones. 5. La performance poltica de las estrategias de activismo meditico parece relacionarse tambin con variables socioculturales y del sistema de medios. En pases como Argentina, las estrategias de escalar la politizacin del conflicto con los medios parece haber sido menos exitosa en trminos de popularidad e imagen pblica gubernamental. Estos resultados podran vincularse a la existencia en estos pases de sectores medios urbanos y secularizados proporcionalmente ms numerosos, de un lado, y a la existencia de instituciones periodsticas y de medios ms diferenciadas, profesionalizadas y autnomas las que, a su vez, gozan mayores niveles de credibilidad y legitimidad pblica, por el otro. El contraejemplo del caso boliviano abonara esta hiptesis en tanto la debilidad de los estndares profesionales y ticos de la prctica periodstica, traducidos en coberturas inocultablemente sesgadas a favor de los intereses de los grupos propietarios de medios, ha hecho crebles las denuncias pblicas del gobierno contra estas instituciones. 6. Algunos rasgos del activismo gubernamental pueden ligarse tambin a factores socioculturales y a la penetracin y alcance de los medios masivos de comunicacin. En el caso

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de Bolivia, por ejemplo, el clivaje etnolingstico, la alta proporcin de poblacin rural que habita en zonas de difcil acceso a la infraestructura moderna, y la consecuente escasa penetracin de los medios a nivel nacional, determina los rasgos descentralizados sobre la base de una red de radios comunitarias que ha asumido la comunicacin directa gubernamental. Bibliografa Caizlez, Andrs; De mediadores a protagonistas. Crisis poltica, medios y comunicacin en Venezuela, Iconos. Revista de Ciencias Sociales, Nr. 16, 2003 Castaeda, Jorge; Latin Americas Left Turn, Foreign Affairs 85, 3, 2006 Conaghan, Catherine; Fujimoris Per: Deception in the Public Sphere, University of Pittsburgh Press, Pittsburgh, 2005. Conaghan, Catherine; The Passions and the Furies of Rafael Correa: Synthesis and Revolution in Ecuador, paper presented at the Conference: Latin Americas Left Turn: Causes and Implications, Harvard University, April 2008. Conaghan, Catherine and Carlos De la Torre; The Permanent Campaign of Rafael Correa: Making Ecuadors Plebiscitary Presidency, The International Journal of Press/Politics, Vol. 13, Nr. 3, 2008. Eaton, Kent; Backlash in Bolivia: Regional Autonomy as a Reaction against Indigenous Mobilization, Politics & Society, vol. 35, nro. 1, 2007.

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- Falta de Comunicacin en la Crisis Poltica Venezolana, Reporte de la Misin de la Federacin Internacional de Periodistas en Caracas, Junio 2002.

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MEDIOS, PODER Y DEMOCRACIA EN AMRICA LATINA de celebrities polticas, poderes mediticos y democracias de simulacin
Omar Rincn y Ana Luca Magrini

El poeta dej de ser la voz de la tribu, aquel que habla por quines no hablan. Se ha vuelto nada ms otro entertainer Jos Emilio Pacheco

La democracia es una moda obligatoria pero una dbil prctica cultural en Amrica Latina. Nos hemos inventado una democracia al gusto y estilo y capricho de nuestros telepresidentes y tienen xito. Unos dicen que es el ingreso de la matriz popular al poder, otros que son presencias autoritarias, muchos acuerdan que es pura mediapoltica. Cmo es

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esta relacin entre medios, poder y democracia en Amrica Latina? He aqu un intento de mltiple respuesta. La democracia es un valor an ms alto que el de una mera forma de legitimidad del poder, porque con la democracia no slo se vota, sino que tambin se come, se educa y se cura con estas palabras Ral Alfonsn inaugur su presidencia en 1983, el primer gobierno democrtico en la Argentina despus de la dictadura militar (1976-1983). Con la vuelta a las democracias en el cono sur, la democracia se percibi como solucin mgica a todos los problemas. La historia ha demostrado que sobre todo es un sistema poltico que funciona ms como mecanismo de eleccin (en el que efectivamente se vota), pero ella no resuelve el problema de comer, ni educar, ni curar de amplios sectores de la poblacin; para eso lo fundamental es el modelo de desarrollo. Es ms, parte de la poblacin piensa que la democracia sirve poco, porque est llena de corruptos y lderes cnicos y no solucionan sus necesidades bsicas. As hemos llegado a la democracia de simulacin, una en la cual todos la usan, nadie responde, nadie se hace cargo; ni quien elige, ni quien gobierna. La ciudadana dice la democracia, no gracias; los presidentes son exitosos en popularidad meditica y devienen gobernantes celebrities; y la mediapoltica triunfa pero perdiendo densidad, legitimidad ly el valor de la informacin. (i) Los gobernantes / polticos celebrities Los gobernantes son identificados como los responsables de la efervescencia de la democracia de simulacin y del es-

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pectculo. Son unos gobernantes muy exitosos en las encuestas de popularidad como nunca antes. Se les llama despectivamente populistas, por su forma de actuar en los problemas de la gente y en los medios; su estrategia es el uso de una misma lgica con diversos contenidos ideolgicos (por ejemplo, Chvez y Uribe). As los gobernante devienen en telepresidentes o lderes que gobiernan como les da la gana, que les va muy bien en el amor pblico, entretienen y motivan a su ciudadanos, producen democracia de elecciones y se convierten en gobiernos comunicadores y democracias de opinin. As hemos llegado a el rating como ideologa y la simulacin como poltica. Ganan los telepresidentes (ver: http://www.c3fes.net/docs/lostelepresidentes.pdf), pierden los periodistas, los ciudadanos y la democracia; habitamos una meditica del poder fuerte pero una cultura poltica dbil. Estos modos de gobernar y actuar nuestras democracias parecen documentar un neopopulismo, en cuanto expresan proyectos de corte nacional que le ponen nueva emocin a la poltica y atraviesan con xito la debilidad de los partidos polticos. Los populismos histricos (mediados del siglo XX) se configuraron desde la incorporacin de las nuevas identidades colectivas (emergencia de las mayoras, clases populares y los trabajadores) bajo la idea de pueblo. Los populismos actuales tambin nacen de la articulacin de nuevas subjetividades (la ciudadana expresiva, la sociedad civil organizada, ONGs, nuevos movimientos sociales y la recuperacin esttica y cultural de lo popular), tendientes

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a la construccin de un pueblo. La lgica es incluir retricamente los deseos y expectativas del abstracto pueblo hecho de electores y encuestas, para gobernar en nombre de un abstracto, llamado pueblo, al que se convoca va medios de comunicacin. Qu es el populismo? Podemos aventurar que hay dos modos de comprender el concepto populismo:
CONCEPCIONES ESENCIALISTAS

vs vs vs vs

CONCEPTO NO ESENCIALISTA

El populismo es un contenido Esfera del deber ser Fenmeno latinoamericano/tercermundista

En populismo es una forma Esfera del ser No especificidad espacial del fenmeno

Creemos que el populismo de nuestros telepresidentes, sera una versin no esencialista. Retomando las consideraciones de Ernesto Laclau (2005) este se encuentra caracterizado por ser (i) una forma ms que un contenido, una lgica, un tipo de discurso y de articulacin hegemnica; (ii) para su comprensin, el contenido del fenmeno no puede definirse apriorsticamente sin tener en cuenta el contexto; (iii) luego para comprender este fenmeno poltico no deberamos hacer uso a priori de contenidos normativos o axiolgicos en trminos de bueno o malo. As, queremos analizar los modos del populismo actual como fenmeno flexible y constantemente disputado por diversos actores y gobernantes. Volvamos entonces al tema de los medios

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de comunicacin como clave para comprender el xito de los gobernantes latinoamericanos del siglo XXI.

Pases

Escenario Poltico

Caractersticas de la Comunicacin

Escenario Comunicativo-Meditico

Nstor Kirchner y la continuacin del gobierno por su esposa Cristina Fernndez: neopopulismo de centro izquierda. Los Kirchner produjeron una configuracin hegemnica a partir del discurso de Argentina los derechos humanos. Elemento que paradjicamente se convirti en una herramienta de censura a gran parte de la prensa no oficialista. As, los ataques a las opiniones adversas al gobierno son asociados a un componente tico y axiolgico difcilmente rebatible usted es un aliado encubierto de la represin. Lula da Silva: neopopulismo con elementos retricos de izquierda. Sin embargo, su poltica econmica se mantiene en la prctica cercana al neoliberalismo y al eje del mercado internacional. A pesar de este alineamiento con la sociedad de mercado, los medios de referencia han mantenido una posicin crtica y adversa a su gobierno. Evo Morales: neopopulismo de izquierda. Reformulacin del discurso

Estrategia de comunicacin: el atril de asesino, desde la que se procura eliminar la intermediacin de los periodistas. No responden a los periodistas y no dan Tensin conferencias de prensa. gobierno Comunican durante los medios. actos de gobierno. Produccin y empaquetamiento de la informacin controlada previamente por el gobierno para luego ser distribuida a los medios. Lgica de premios y castigos. (Fuente: O Donnell, Mara; 2008: 45). Liderazgo carismtico. Discurso construido desde la retrica: nunca en la historia de este pas. Mensaje de inclusin social. Estilo basado en la improvisacin, poeta popular. (Fuente: Gois, Chico; 2008: 26).

Brasil

Tensin mediosgobierno.

Replanteamiento de la poltica desde las mayoras excluidas.

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poltico, econmico y cultural desde una ptica de reinvencin indgena y como un ajuste de cuentas histrico. Los medios de referencia no le han dado tregua y se han convertido en la oposicin. Tabar Vsquez: neopopulismo de izquierda. Por realizar crticas a los medios de referencia y con el apoyo de leyes a favor de los medios comunitarios y sociales, el gobierno ha mantenido una relacin conflictiva con los empresarios de medios. Michelle Bachelet: izquierda de centro. Con un discurso ms ciudadano que de izquierda, ha mantenido las lneas econmicas de libertad de mercado. Sin embargo, los medios de referencia han sido feroces con su gobierno a partir de su conservadurismo moral. lvaro Uribe: neopopulismo de derecha.Su gobierno se caracteriza por el control de la informacin y la utilizacin de los medios de comunicacin masiva como estrategia poltica para unificar la agenda. Los medios estn con el presidente o son denominados terroristas. Reivindicacin de lo indgena: discurso de identidad y pocas palabras. Discurso antiimperialista. Privilegio de lo vivencial. (Fuente: Benavente, Claudia; 2008: 65-66).

Bolivia

Los medios dominan.

Uruguay

Estilo personalista y afectivo. Estrategia comunicativa: gestualidad ms que Los medios oralidad. dominan pero Poca presencia y no totalmente. desconfianza hacia los medios. Discurso unificante: dignidad de los uruguayos. (Fuente: Giaimo Mariangela; 2008: 54). Liderazgo femenino. Gobierna con estilo ciudadano. Conflicto con los medios tradicionales. Mensaje social. Poca respuesta a periodistas. Bsqueda de una imagen de sobriedad y autenticidad. (Fuente: Skoknic, Francisca; 2008: 36-37). Estilo paternalista de corte autoritario. Retrica popular que remite a lgica del melodrama, religiosa y rural. Alta presencia meditica. Utilizacin de medios masivos, principalmente TV, y medios locales, dentro de los que cobra relevancia la radio.

Chile

Tensin mediosgobierno a favor de los medios.

Colombia

Tensin mediosgobierno a favor del gobierno.

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No admite preguntas, es dueo de su imagen y palabras. La prensa se convierte en actor de la oposicin. El enemigo es el terrorismo y las FARC. (Fuente: De Vengoechea, Alejandra; 2008: 143). Rafael Correa: neopopulismo de izquierda. Los medios junto a los bancos y la viejo poltica es parte de lo que hay que cambiar. As los medios y sus periodistas deben ser cambiados a las buenas o a las malas en nombre de la revolucin ciudadana. Discurso de la revolucin ciudadana y crtica a la poltica partidaria tradicional. Lenguaje coloquial. Fuertes crticas a los medios de comunicacin y a la prensa, stos junto con las Tensin elites tradicionales son los mediosejes del mal. gobierno a Sin embargo, se observa favor del una alta utilizacin de gobierno. medios a travs del concepto de gobierno-campaa permanente. Discurso nacionalista y patritico. La estrategia poltica es la confrontacin constante. (Fuente: Valdivieso, Jeanneth; 2008: 75-83). Liderazgo carismtico, estilo popular y caudillista. Retoma el proyecto bolivariano. Discurso social y de inclusin de los excluidos radicales. Discurso melodramtico. Enemigo imperialista. Chvez es el medio y el mensaje y la verdad. (Fuente: Muoz, Boris; 2008: 98-99).

Ecuador

Hugo Chvez: Neopopulismo de izquierda con tendencia nacionalista. Los medios son los Venezuela enemigos, son parte de la oposicin y hay que combatirlos con leyes, investigaciones fiscales y creacin de un sistema de medios pblicos.

Estatismo meditico

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Asistimos a una relacin en tensin entre medios de comunicacin y gobernantes; presenciamos diversos modos-lgicas del populismo. Lo cierto es que para los gobernantes la prensa escrita importa, y mucho, porque en ella se juega la toma de decisiones de empresarios y polticos; la televisin interesa en cuanto construye la visibilidad cotidiana del poder; la radio conecta con las oralidades de la mayora y se hace pueblo. El paisaje de los gobiernos de Latinoamrica marca tensiones en las relaciones medios gobiernos: Los medios dominan la esfera del poder e intentan controlar la gobernabilidad. Casos: Bolivia + Uruguay + Mxico + Honduras. Tensin entre medios y gobiernos. Casos: Argentina + Brasil + Chile + Ecuador + Colombia + El Salvador. Los gobiernos dominan. Caso: Venezuela y Nicaragua. Aunque son diversas las relaciones entre medios de comunicacin-gobiernos en Amrica Latina, hay ciertos elementos comunes significativos: La presencia de neopopulismos como lgica de constitucin de la poltica; se usa una misma lgica pero con diversos contenidos ideolgicos, una misma estrategia de articulacin discursiva (de sentidos, de representaciones, de identidades) para diferentes construcciones sobre la democracia y los medios. La estrategia neopopulista crea simblicamente al pueblo como soberano y garante ideolgico y cultural del buen gobierno y de la democracia. Se apela a lo nacional como mbito de prioritario de referencia y se la representa como una patria melodramtica.

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Los presidentes buscan una comunicacin directa con el pueblo, as se elude el cuestionamiento de los periodistas de los medios de referencia y se gana cercana emocional a travs de la comunicacin cara a cara. La mayora de los presidentes transmiten un mensaje social como sinnimo de inclusin poltica; este se traduce en asistencialismo y se transmite por televisin. Utilizacin de un lenguaje comn y coloquial que eleva al pueblo en idelogo y referente de habla del gobierno. Negacin de la legitimidad del conflicto: slo existen enemigos del proyecto de refundacin patritica del presidente-pueblo; las crticas son de los enemigos de la patria. La informacin pblica se empaqueta y ofrece ya diseada a los medios. As se usa a los medios masivos como cajas de resonancia de las versiones oficiales. Existe, entonces, control absoluto de lo que se difunde, ya sea por ausencia (no responder) o por presencia (estar en todos los medios). Se gobierna desde el eje del melodrama, pues se gobierna amorosamente y dentro del exceso moral y esttico de lo popular. Los medios de comunicacin son elevados a actores polticos en la lucha por el control del espacio pblico y ganar hegemona para el proyecto poltico.

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(ii) Meditica del poder / poltica de simulacin Y estas maneras de gobernar en el nombre del pueblo con emocin y seduccin de xito, ponen en revisin lo que sabamos y practicbamos de democracia meditica. La funcin y uso de los medios de comunicacin masiva en la eleccin de los gobiernos, no puede pensarse por fuera de la temporalidad propia de la poltica en democracia. Tradicionalmente esta se divida en tres instancias: periodo preelectoral, campaas electorales propiamente dichas y periodo post-electoral. La campaa era el momento culminante para la comunicacin. Pero ahora asistimos a la campaa permanente, lo cual implica una elevada utilizacin de la herramienta meditica en instancias previas a las elecciones, durante las campaas (aqu naturalmente con mayor fuerza) y cuando finalmente se accede al gobierno (donde se gobierna en modelo de campaa). Los medios masivos son considerados un elemento indispensable para los tres momentos. Los medios y las estrategias de comunicacin aparecen en la escena poltica como el espacio predilecto para la competencia electoral y la gobernabilidad de modo que los tradicionales espacios de discusin pblica, partidos y congresos nacionales pierden importancia y paralelamente se hacen menos visibles. Como muchos acadmicos, el analista mexicano Enrique Snchez Ruz (2005: 81) explica que, con la irrupcin de la mercadotcnica poltica y la espectacularizacin de la comunicacin poltica se reducen las campaas a imgenes y slogans, pero no al intercambio racional de argumentos. Los medios masivos representan un elemento central para la lucha electoral pero no explican por s mismos su xito o su

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fracaso. Lo que si explican es que sus modos de narrar que tiene como referentes la espectacularizacin y el entretenimiento se han convertido en modo de relato/comprensin de la poltica. La poltica devino entonces en espectculo que se caracteriza por: Los polticos como hroes mediticos o celebrities que son contados en los informativos como tales: quienes gozan besando nios, estando con la gente, vistiendo l a poltica. Los polticos como hroes melodramticos o galanes de telenovela. La relacin poltica responde a un relato de telenovela: hombre puro salva a pueblo equivocado va el amor. La poltica se convierte en una construccin desde las lgicas mediticas del entretenimiento y el simulacro. El desplazamiento de la poltica como debate racional de ideas y programas por la poltica como simulacin y entretenimiento. Metamorfosis de la ideologa partidaria a la ideologa cnica; lo ideolgico usado como elemento cosmtico para la accin poltica; ms estilo, ms actuacin; el decir como reemplazo del hacer. En trminos de Slavoj Zizek (1992: 61) ellos saben que en su actividad, siguen una ilusin, pero an as, lo hacen. Como se puede ver, una cosa es hablar del elevado uso de los medios en poltica y otra muy diferente es referirse a cmo dichos medios son utilizados. No es la cantidad es el modo del relato. La cuestin son las transformaciones en los modos de hacer poltica y sus prcticas comunicativas; lo que se ha

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producido a travs de la preeminencia del modelo de la tecnicidad meditica o del marketing poltico es un desplazamiento o migracin a nuevos regmenes de visibilidad meditica (Bonilla, Jorge Ivn, 2002).
ESTRATEGIAS DE CAMPAA 2006 Y USOS DE MEDIOS EN AMRICA LATINA (rincn, omar, 2008: 149-171). Si tomamos como ejemplo las campaas presidenciales 2006 que dieron origen al complejo cctel de neopopulismos latinoamericanos y sus modos de gobernar y estar en el poder, podremos apreciar la incidencia de la comunicacin instrumentalizada desde el marketing, el melodrama y las lgicas estticas y morales de lo popular. Caracterizada por (ver http:// www.c3fes.net/docs/rompioelamor.pdf): 1. Campaas pasionales y meodramticas. 2. Presencia de discursos de seguridad ciudadana e ideologas del miedo. 3. Quin tiene mayores puntos en las encuestas no debate. 4. Quin tiene una posicin marginal apuesta a la campaa negativa. 5. Simulacro de democracia directa desde el uso de herramientas tecnolgicas (internet, medios locales, eventos) 6. Voto por el candidato y menos por el partido, voto emocional, voto castigo. 7. Toda campaa tiene tambin un cimiento en el trabajo de base (seguidores casi religiosos), combinado con el ritual religioso (la fe), y la emocionalidad de la telenovela (identificacin).

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Tanto para hacer campaas polticas como para gobernar con xito, la comunicacin meditica es necesaria como estrategia de conexin social y seduccin pblica; es un componente fundamental para la pragmtica de la democracia, ya que representa uno de los ms dinmicos y visibles espacios de disputa de los marcos interpretativos de la poltica, el poder y la democracia. Pero como vimos, en la poltica y en la meditica del poder algo est pasando; los medios de comunicacin de referencia (la prensa de mayor tirada) ya no tienen tanta importancia e impacto en las decisiones electorales y en la discusin pblica (ver: http://www.c3fes.net/docs/ rompioelamor.pdf); la televisin informa desde la lgicas de la velocidad, el fragmento y entretenimiento a las mayoras; la poltica est encontrando en los nuevos medios (online, las comunidades web, el celular, los medios locales y ciudadanos, los blogs, youtube, el video) otros modos de gozar y participar en la vida pblica. Estas tensiones evidencian luchas ms profundas del hacer poltica en nuestros tiempos: (i) Los medios y los gobiernos luchan por ser el pueblo directamente, por ser la representacin oficial de la gente y ser garantes de la participacin ciudadana. (ii) Los tomadores de decisin se ubican en tres escenarios: seducciones locales para ganar el favor pblico; alta discrecionalidad y adaptabilidad en polticos y periodistas; incidencia permanente de modelos transnacionales de negocios, medios y poltica.

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(iii) El modelo de desarrollo econmico meditico se juega entre concentracin del poder de informar y opinar; estatizacin de la propiedad; y modelos mafiosos de accin. (iv) La simultaneidad complementaria de grandes medios que construyen una esfera de poder en la toma de decisiones; pequeos medios que construyen modos cercanos de visibilidad; y medios online y celular para otros modos de participacin ciudadana y de esfera pblica. En nuestros das, los medios masivos (prensa, televisin, radio) exhiben ms las agendas de los empresarios y de los polticos. Esta seleccin de agendas que hacen los medios no es ingenua, sino que responde a las lgicas de la estructura hegemnica imperante (poder poltico y poder empresarial) y a los intereses de negocio y poltico del grupo meditico. El resultado poltico es que el campo meditico expresa agendas hegemnicas, exhibe algunas agendas marginales e ignora agendas sociales y ciudadanas. En conclusin, la meditica del poder es articuladora de agendas, de sentidos en disputa, de identidades, de recursos de poder, de visibilidades, de agentes sociales y polticos, de proyectos polticos que buscan hegemona, y el control del espacio pblico. Pero con el advenimiento de los nuevos medios y los polticos celebrities, el asunto de la opinin pblica se ha complejizado y fragmentado. Habitamos la multiplicacin de las esferas pblicas. En trminos macro, tenemos que hablar de por lo menos seis agendas establecidas y con modos de fun-

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cionamiento propio: agendas ciudadanas, agendas mediticas, agendas de los movimientos sociales, agendas de los polticos, agendas de los empresarios y agendas de las mafias. Y cada una de estas agendas se expresa en infinitas esferitas pblicas: lo tnico como perspectiva de mltiples identidades; el medio ambiente y los derechos humanos como luchas sociales; lo juvenil y los nios como sujetos prioritarios; la perspectiva de gnero como otros modos de significar; los rituales de lo popular como lugar de decisin; la religin como juego de fe; la telenovela como lugar donde nos discutimos desde los sentidos populares; los deportes como esfera transnacional localizada y cada una de estas prcticas y producciones de sentido produce esferitas publicas que a su vez se multiplican va meditica en comunidades en internet, conexin celular, expresin en medios locales. En este contexto pensar en una esfera pblica nica y central es casi imposible; habitamos los tiempos del estallido de las esferas pblicas. Ingresamos a otra escena poltica, una de las comunidades/media mltiples. Aunque el paisaje descrito anteriormente narra la realidad desde los vnculos-asociaciones entre medios de comunicacin y poltica; se debe evitar el reduccionismo meditico, ya que si bien los medios son recursos de poder importantes en cuanto al acceso, mantenimiento, espacio y articulacin de luchas en democracia no son garanta del xito poltico. Los medios de comunicacin son necesarios pero no suficientes para hacer la poltica; son animadores y actores de la poltica y la democracia; son una estrategia privilegiada en la lucha por la hegemona de un proyecto poltico pero no son el nico actor/escenario/estrategia decisor en las eleccio-

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nes ni en la gobernabilidad. Como actores polticos en oposicin claramente pueden transformarse en un enemigo peligroso para los gobiernos y como actores amigos en una formidable estrategia de conformidad poltica, pero no tienen el poder de decidir; es ms, cada vez ms devienen en un actor dbil frente a la fuerza de los empresarios, el movimiento ciudadano y los modos de contacto directo. El valor de los medios de comunicacin est en ser protagonista de la esfera del poder, ese de la lucha por el control del espacio pblico y la hegemona de los proyectos polticos. El reto poltico para la comunicacin meditica es, ampliar los marcos y criterios de interpretacin y prctica de la democracia en lo poltico, lo social y lo personal. La pregunta es qu democracia y qu sociedad tenemos y queremos, para desde ah decidir el sistema de medios posible. Y de eso es que hablan las leyes de medios que se gestionan y aprueban en todo Amrica Latina. (iii) Mediapoltica / poder s, pero dbil Como lo contamos arriba, los fenmenos neopopulistas en Amrica Latina acceden y se mantienen en el poder con estrategias que tienen como centro una instrumentalizacin de los medios y sus pantallas con el objeto de producir un tipo de comunicacin directa con los ciudadanos; un uso instrumental de los medios a travs de un estricto control de qu se comunica, quin lo hace y cmo se realiza. El rating como ideologa explica la investigadora de tendencias Caro-

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lina Forero (2009). As llegamos a que los espacios de formacin de la opinin pblica ya no son los partidos polticos, son las pantallas mediticas y las encuestas de favorabilidad. Desde la emergencia de la democracia en Amrica Latina, los medios de comunicacin han cumplido una funcin preponderante como recursos para la promocin o desaprobacin de polticos, gobiernos y polticas. Pero cada vez se manifiesta con ms fuerza una suerte de utilitarismo mutuo entre medios y gobiernos, o de lucha por la hegemona del espacio pblico. Veamos histricamente algunas caractersticas de las transformaciones en los tres modelos de la democracia meditica (relaciones entre medios de comunicacin y democracia).
MODELOS DE LA DEMOCRACIA MEDITICA EN AMRICA LATINA Modelo de la Plaza Pblica Contexto temporal: mediados de siglo XX. Rol activo del Estado que interviene en la economa y media entre las disputas entre el capital y el trabajo. (Modelo corporativista). Polticas de satisfaccin de demandas plurisectoriales y distributivas del ingreso. Principales actores: partidos polticos, sindicatos, organizaciones empresariales por sector de la produccin. Modelo Meditico: Democracia de Audiencias Contexto temporal: fines de siglo XX. Crisis del Estado de bienestar: procesos de reforma del Estado, achicamiento del gasto pblico, descentralizacin, privatizacin, desregulacin y flexibilizacin laboral. Prdida de poder de viejos actores (Estado, partidos polticos, esferas institucionales como los congresos nacionales). La televisin y los medios aparecen como Modelo de Comunicacin Directa Contexto temporal: fines de siglo XXI. Superposicin entre el modelo de la plaza pblica y el modelo meditico con el debilitamiento de los actores e instituciones mediadoras como los partidos y los programas de gobierno. Emergencia de neopopulismos de izquierda y de

Contexto soco-poltico

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el escenario privilegiado Si bien la figura del lder de la poltica. es relevante, los partidos polticos juegan un rol preponderante en la hegemonizacin de la difusin de la informacin y como espacios de discusin pblica. Emergencia de populismos histricos. Ejemplo: Pern en Argentina y Vargas en Brasil. El principal vehculo de expresin de la opinin pblica es el voto. La principal herramienta de expresin de la opinin pblica son los medios masivos, sobre todo la tele y las encuestas de opinin. Los medios son un espacio ms de produccin discursiva, aunque principalmente de circulacin de discursos pblicos, en los que se dirime la hegemona de los proyectos polticos. En los medios es donde se dirime la hegemona de los proyectos polticos. Por eso medios y gobierno se disputan el control del espacio pblico denigrando el uno contra el otro, explica el profesor de la FLACSO en Ecuador, Felipe Burbano (conferencia Universidad Andina, Quito, mayo, 2009).

derecha. Ejemplo: Neopopulismos de izquierda: Chvez en Venezuela, Evo Morales en Bolivia, Correa en Ecuador. Neopopulismos de centro: Lula en Brasil, Kirchner en Argentina. Neopopulismos de derecha: Uribe en Colombia. Los medios de comunicacin se convierten en actores polticos que defiende su inters de negocio, homogenizan la informacin y luchan por la hegemona de su proyecto poltico. Hegemona de las encuestas de opinin. Los grandes medios importan menos en trminos electorales, dejan de ser escenarios para convertirse en animadores y actores del debate electoral y gubernamental. Diversificacin y multiplicacin de las esferas pblicas en comunidades digitales.

Opinin pblica

Hegemona de la prensa, la Hegemona de la TV y la radio y la de plaza pblica. prensa.Ciudadanas Ciudadanas de partido y como audiencias apticas. Hegemona de contenido ideolgico. meditica

Hegemona de internet como multimedios (articulacin del lenguaje de la TV, la prensa, la radio, el

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celular, el video, la fotografa, etc.). Ciudadanas interactivas y en red. Los medios son un recurso de poder, en cuanto permiten la difusin masiva de las ideologas partidarias. En poltica prevalece Relaciones de un tipo de comunicapoder entre cin interpersonal, medios y modelo de la plaza gobiernos pblica. Los espacios comunicativos y de discusin pblica por excelencia son los partidos polticos, estos tienen el control de la informacin. Los medios no solo son un recurso de poder, sino que se convierten en una herramienta indispensable en poltica. La capacidad de acceso al gobierno se mide por la cantidad de dinero y las estrategias de comunicacin establecidas durante las campaas electorales. Los gobiernos comienzan a implementar la idea de campaa permanente, que estara fuertemente asociada a los niveles de estabilidad democrtica. Predomina un tipo de comunicacin mediatizada por los medios masivos que son los escenarios fundamentales de la poltica. Los medios masivos son relevantes pero no decisivos, existen otras alternativas de difusin como el uso de Internet y la comunicacin cercana. Se pretende un tipo de comunicacin directa con los ciudadanos, aunque no necesariamente se trata de un recurso participativo. Muchas veces esta es una estrategia para diluir instancias institucionales. Los espacios comunicativos y de discusin pblica por excelencia siguen siendo los medios, aunque tambin las manifestaciones masivas. Estas, a diferencia de las producidas durante los 40 y 50, no son espontaneas y requieren un arduo trabajo logstico. Los polticos, establecen un uso racional de los grandes y los

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En sntesis, los medios de comunicacin en los tres modelos de la democracia meditica se configuran como recursos de poder en, al menos, cinco aspectos: medios como recurso de poder econmico; como recurso y actor poltico relevante; como poder simblico (productores de agenda pblica que luchan por la hegemona del proyecto poltico y control del espacio pblico); como articuladores de poder, de demandas y de poderes; como recurso melodramtico, una relacin meditica, amorosa y excedida en actos simblicos de amor poltico. Las relaciones democracia-comunicacin meditica se encuentran atravesadas por prcticas como que los polticos y gobernantes tienen mayor nocin que los ciudadanos del poder de los medios; que los medios saben de su impacto en los polticos por eso juegan en el campo de la toma de decisiones; que los gobernantes buscan presionar a los medios para hacer que su agenda los beneficie a travs de la publicidad, la asignacin de frecuencias, el privilegiar a ciertos medios y periodistas, el no dar entrevistas, entre otros; que los espacios de formacin de la opinin pblica ya no son los partidos polticos sino las pantallas mediticas, las encuestas de favorabilidad e imagen y el uso de las estadsticas. As, los fenmenos neopopulistas en Amrica Latina acceden y se mantienen en el poder con estrategias que tienen como centro una instrumentalizacin de los medios y sus pantallas con el objeto de producir un tipo de comunicacin directa con los ciudadanos. Una apreciacin observable: la democracia latinoamericana es, entonces, legtima si la abordamos desde la lgica de las elecciones, pero no lo es tanto en cuanto valor socialmente compartido. La complejidad poltica de la accin meditica se encuentra en que los medios cada vez ms dejan de ser lo que deberan ser

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(escenario de debate y articuladores de poderes) y se convierten en actores interesados en la lucha por la hegemona de ciertos proyectos polticos. Por eso, la actualidad meditica muestra una ntima relacin entre medios de comunicacin, gobierno y empresariado en los pases ms liberales y una alianza ideolgica entre gobierno y medios en los pases de centro-izquierda. El mapa de la comunicacin meditica en Amrica Latina que marca las prcticas simblicas de nuestras democracias podra ser algo como lo que sigue
MAPA DE RELACIONES ENTRE DEMOCRACIA Y MEDIOS DE COMUNICACIN EN AMRICA LATINA Propiedad: Grandes medios y nuevos modelos de negocio. Dimensiones Pequeos medios cuyo valor est en los tejidos comunicativos. Econmicas Medios digitales sin modelo de negocio pero con seduccin ciudadana y comunidades red. Poder: Medios de comunicacin que ejercen control sobre el poder del Estado. Estados que controlan el poder de los medios de comunicacin. Medios de comunicacin y Estado del mismo lado del proyecto poltico. Usos mediticos: Alto nivel de sensibilidad y tensiones en la relacin gobiernos y medios. Nuevos populismos que usan los medios a travs de la cooptacin y/o la denuncia. Agendas pblicas: La agenda empresarial, la ms importante porque decide en las sociedades capitalistas. La agenda de los polticos y gobernantes, marca la discusin pblica. La agenda meditica, inters de negocio y por tanto en el espectculo. La agenda social, poco meditica, ms de lobby poltico, e internet y accin global. La agenda ciudadana, instrumentalizada a favor de intereses polticos segmentados.

Dimensiones Polticas

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Sentidos: Transformaciones en los marcos y criterios de interpretacin de la realidad, hacia las lgicas de la identidad y la diversidad cultural. Desplazamientos en los rituales del consumo hacia lo individual. Cambios en las rutinas y utilizacin del tiempo; aumento del ocio pasivo. Transformaciones en los modos de participacin y expresin, hacia prcticas ms tecnolgicas.

Dimensiones Culturales

La emergencia y transformacin del periodismo escrito en Amrica Latina muestra que su nacimiento fue de la mano de dos procesos: el proyecto ilustrado y la legitimacin de los poderes coloniales (Rey, Germn, 2006). Desde sus inicios la prensa escrita ha cumplido una relevante funcin en cuanto espacio poltico de puesta en circulacin de sentidos, sobretodo sentidos del poder; algunas veces con claras finalidades de sostenimiento de status quo y otras en apoyo de los procesos revolucionario-independentistas. Pero ahora ya el inters no es poltico sino de negocio: Los medios son empresas, por lo que sus objetivos se orientan ms hacia la maximizacin de beneficios, en detrimento de su antigua funcin militante; su militancia actual es la libre empresa, la sociedad de mercado. Algunos ejemplos ilustrativos en la regin son el caso de Televisa en Mxico, Globo en Brasil, Grupo Cisneros en Venezuela, el Grupo Clarn en Argentina y Grupos El Tiempo y RCN en Colombia. Estos grupos multimedia han igualado libertad de e mpresa con libertad de informacin. Y por tanto, se han convertido en actores polticos fundamentales en la produccin de la estabilidad institucional y de la gobernabilidad.

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Las relaciones entre los grandes grupos mediticos y los gobiernos en ciertos pases de la regin han sido de amor eterno, tanto que se lleg a hablar de la ley Clarn en Argentina y la ley Televisa en Mxico. Pero son amores peligrosos. Mientras Televisa al comienzo del gobierno de Felipe Caldern perdi un poco de poder con una reforma constitucional que impeda en el futuro invertir en publicidad televisiva en tiempos de campaa, cuando se prevea otra ley que limitaba su poder y diseaba un nuevo sistema de medios, Televisa chantaje al PAN (partido gobernante) con borrarlo de la visibilidad pblica, tanto que digitalmente desapareci a su vocero. Resultado: Televisa derrot y mantiene todos sus privilegios. Los grupos Globo y Folha en Brasil se enfrentaron con el presidente Lula pero poco despus se dieron cuenta que no era productiva esta pelea. En Colombia, Uribe insulta a los medios cuando no le hacen caso; sin embargo, buena parte de los medios siempre estn a su servicio. En Venezuela, Ecuador, Bolivia y Uruguay los presidentes se encuentran en controversia permanente con los poderes mediticos. En Chile, Per y muchos pases centroamericanos los medios tienen el poder y dominan el escenario poltico. En Argentina se pas del amor total con Clarn al conflicto total; el gobierno Kirchner que le renov su licencia de Canal 13 por 10 aos y gratis, ahora cambi de rumbo, con la ley que aprob en el Congreso en el 2009 y que cre un nuevo sistema meditico. Paralelamente a la presencia de los grandes medios a escala latinoamericana y global se levanta un proceso menos visible y poco tematizado, el surgimiento de pequeos medios y redes de comunicacin ciudadana. Si los grandes medios buscan cmo

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hacer ms eficiente su modelo de negocio y su poder sobre la gobernabilidad y las decisiones polticas, los pequeos medios intentan insertarse en la coyuntura poltica con una propuesta orientada a la construccin de tejidos comunicativos y poder ciudadano. Se trata en realidad de una serie de oposiciones entre la lgica de lo grande vs lo pequeo, lo econmico corporativo vs lo comunitario, el poder central vs los micropoderes, las estticas masivas vs las estticas localizadas. La propuesta de los medios comunitarios parte de una concepcin que se inscribe en procesos, espacios y prcticas donde los ciudadanos pueden poner en circulacin sus propios relatos, sus estticas, ticas y practicar la democracia, desde lo participativo y lo plural. Segn la estudiosa de medios ciudadanos, Clemencia Rodrguez (2008), algunas premisas de dicho modelo son: el dilogo y la confianza, experiencias de participacin, tecnologas en perspectiva local, poltica de los saberes subyugados. Para comprender los modos de democracia de los medios ciudadanos, una de las tantas experiencias de medios comunitarios latinoamericanos, es Radio Andaqu. Una emisora comunitaria que comienza su trayectoria en 1995 en el municipio de Beln de los Andaques, territorio ubicado entre el piedemonte andino y la Amazona colombiana, considerada zona de conflicto armado y cultivo de coca. Esta emisora funciona como respuesta al miedo y para restaurar la alegra. Su valor es que acta cercana a las necesidades, expectativas y deseos de los ciudadanos, mientras que los medios masivos actan desde el eje de la informacin, desconectados de los ciudadanos.

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La otra gran revolucin est en que todos podramos convertirnos en ciudadanos que producen informacin y que crean sus propios medios. Posibilidad real porque estamos ms conscientes de nuestros derechos polticos y estamos aprovechando las posibilidades comunicativas de la efervescencia tecnolgica digital. Es posible observar algunos cambios en el paisaje meditico latinoamericano a partir de la comunicacin en red: los grupos multimediales buscan incluir al ciudadano a travs de blogs; aparicin de ms y mejores medios regionales y locales; ms medios gratuitos; preeminencia creciente de los medios on line, internet y celular. Este paisaje meditico nos demuestra que estamos a la vez frente a: (i) un nuevo contexto tecnolgico que implica transformaciones en los modelos de negocio y de comunicacin de los medios masivos de comunicacin;

(ii) un nuevo ciudadano que se cans de ser espectador y quiere producir sus propios mensajes; (iii) un profundo cambio de los modos y criterios del informar. Estas son expresiones de un reordenamiento ms amplios de la cultura, la comunicacin y la sociedad, dentro de los que encontramos desplazamientos en el consumo, cambios en las rutinas y utilizacin del tiempo; transformacin en los modos de participacin y de expresin; aparicin de nuevas estticas, sensibilidades y narrativas.

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Volvamos a la pregunta inicial: Ser que los medios de comunicacin y la televisin, en especial, son los que nos han llevado a esta democracia de simulacin-espectculo-farandulera; a esta poltica cnica? He aqu una variedad de respuestas: Los medios de comunicacin tienen poder pero no tanto para ser los culpables de los polticos y democracias que tenemos. La crisis es de toda la poltica del legislativo de partidos de ideas de justicia de medioambiente de inclusin social equidad social y de los medios masivos y el periodismo. Tanto que ahora los medios de comunicacin y sus modos de informar son parte de lo que hay que cambiar y da rating a los polticos y telepresidentes. La comunicacin meditica sigue siendo una cuestin estratgica para la pragmtica de la democracia ya que en ella se juegan la toma de decisiones del poder. La democracia y la poltica est tanto en la vieja poltica (ciudadanas de partido e ideologa; de clientela y plaza pblica); como en los viejos medios (ciudadanas contemplativas y entretenidas; prensa, radio y tev); como en los nuevos medios (ciudadanas interactivas y de red; internet y celular). Por ahora, la democracia se juega en dos campos de la poltica, desconectados el uno del otro: esfera del poder (gobierno + empresarios + medios de comunicacin) y esfera

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de lo social y ciudadano (movimientos sociales + ciudadana digital e interactiva). Y por ahora, todava la toma de decisiones del poder se hace entre polticos, empresarios y medios de comunicacin. Las complejas dimensiones que intervienen en las relaciones entre democracia y comunicacin meditica obligan a pensar en una reinvencin de los medios y la democracia para ganar ms densidad y diversidad de actores y escenarios de lucha por la significacin social de la poltica y diversificar los modos de producir criterio para comprender el mundo de la poltica. (iv) Democracia / democracia de simulacin En este marco de problemticas entre gobiernos y medios de comunicacin qu democracia tenemos? Y he aqu dos constataciones dolorosas: (i) La democracia se ha convertido en un adjetivo que sirve para legitimar cualquier retrica, y no se practica como un ethos o modo de vida. (ii) La democracia ha devenido en patritica y unidimensional cuando debera ser la celebracin de la poltica, el disenso y el pluralismo. La democracia tiene dos grandes concepciones: las centradas en la democracia como un sistema de eleccin de gobiernos, y la democracia como un ethos o conjunto de valores y creencias que son aceptados por todos. Norberto Bobbio, uno de los tericos ms citados en poltica, escribe que una democracia entendida como sistema sera

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una definicin mnima de democracia, la cual refiere a un conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen quin est autorizado para tomar decisiones colectivas y bajo qu procedimientos (Bobbio, 1984:24). La principal regla democrtica ser entonces la legitimacin del poder a travs de la eleccin; pero las elecciones se considerarn democrticas solo si cumplen una serie de condiciones: algn tipo de representacin; las decisiones son tomadas por la regla de la mayora; el contexto de la eleccin, as como el de la toma de decisiones, debe estar caracterizado por el respeto a las libertades civiles y polticas. Y as se supone que las decisiones son tomadas en deliberacin por representantes elegidos por la ciudadana. Las democracias latinoamericanas se han constituido a partir de un tipo particular de representacin, una en la que los dirigentes representan intereses generales y gozan de mayores discrecionalidades. Esto ha generado mltiples frustraciones en los ciudadanos y en la sociedad civil, lo que llev a exigir participacin ciudadana y mecanismos que generen responsabilidad poltica y social en los representantes. Y ah aparecen nuestros presidentes actuales que pretenden superar el modelo de la representacin a travs de una democracia ms participativa, ms directa, ms de encuesta y opinin. Si se asume la democracia como un ethos, un modo de convivir y autogobernarse, se supera el mbito procedimental (elecciones, representantes, participacin) para dar cuenta de una serie de principios y valores tales como: respeto a los derechos humanos; el ejercicio y la primaca de la tolerancia para la co-

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existencia de los diversos actores sociales; la no violencia, el disenso argumentando y el respeto por el otro; el no fomento del odio al otro; un profundo ejercicio de la prudencia social para poder producir las transformaciones sociales. Esta distincin entre definiciones mininas y valorativas de democracia est en el centro de la discusin cuando hablamos de comunicacin meditica y democracia en Amrica Latina. As, para advertir si estamos frente a una democracia real o ficcional deberemos responder al menos dos preguntas: Se cumplen las reglas o condiciones de una eleccin democrtica propiamente dicha? Se respetan los valores, principios e institucionalidad democrtica? Por ahora, a la democracia le va bien como sistema electoral pero mal como ethos y valor social. El malentendido sobre la idea de democracia que se tiene en Amrica Latina est en que ciudadanos y polticos le han colgado resolver expectativas econmicas, de desarrollo y justicia eficiente. El asunto de la mala imagen de la democracia parece ser que se la sobrevendi como la frmula mgica para nuestros problemas. Y no respondi porque la democracia es un sistema poltico pero no un modelo econmico, ni una frmula de desarrollo, ni un modo de eficiencia de la justicia; es ms un modo de convivir, incluir y dialogar. La democracia no funcion muy bien como sistema robin hood que quitaba a los ricos para dar a los pobres. La constatacin bsica es que la democracia devino en un adjetivo, perdiendo su valor de ethos, de un modo de vida. As los ciudadanos volvimos a buscar lo que s ha calado en nuestro cuerpo social: los sistemas tradicionales de poder basados en la fe religiosa, la autoridad feu-

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dal y las prcticas de solidaridad primaria de familia y compadrazgo; a lo que llama la estudiosa argentina Alicia Entel (2009) la pasin restauradora. La democracia es un relato que debera ser comunicado, como dice el filsofo de la Universidad de los Andes, Carlos B. Gutirrez, como el cultivo del disenso, que ante todo es siempre tener presente que el otro puede tener razn. Si se priva uno de eso, se pierde de la mejor parte de la vida y de la democracia. Y de esto los telepresidentes saben poco. (v) Para una reinvencin de la relacin entre medios de comunicacin y democracia Los medios de comunicacin son importantes en cuanto son poder. Poder para articular agendas, poder para defender proyectos polticos, poder para ampliar las voces ciudadanas, poder en la produccin de la esfera pblica. La meditica del poder sigue existiendo en cuanto se interviene en la toma de decisiones. Pero hemos visto que su poder democrtico se ha debilitado y ha incrementado su lgica de entretenimiento y melodrama y su inters de negocio. Por eso es que los gobernantes se han convertido en actores celebrities de las pantallas; y los medios de comunicacin han debilitado su funcin de escenario central de la argumentacin pblica y la visibilidad poltica. Siguiendo el mapa de relaciones expuesto, podemos concluir que los medios de comunicacin:

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Pasaron de ser escenarios de lo pblico a actores que defienden un modelo liberal de mercado y una esfera pblica de homognea. A mayor uso instrumentalizado de los medios (en campaas electorales y como herramientas de sostenimiento de los gobiernos) menor es la contribucin de los medios de comunicacin a las lgicas de la democracia y mayor su aporte a la hegemona de los proyectos polticos que defienden. A mayor concentracin de la propiedad de los medios menor visibilizacin, circulacin y articulacin de las diversas voces y agendas pblicas; por lo tanto, menor es la contribucin de los medios de comunicacin a las lgicas de la democracia y a diversificar los modos de pensar la realidad. Ante la desconexin de los medios de comunicacin frente a las necesidades y expectativas ciudadanas, mayor ampliacin y diversificacin de los pequeos medios comunitarios y de las comunidades digitales para visibilizar y dinamizar sus agendas, sus procesos participativos, sus propias voces y estticas. En este contexto es necesaria la reinvencin de los medios de comunicacin para asumir mejor su apuesta por la democracia. Cmo? Pensando y produciendo los medios ms en la lgicas de la calidad y gobernabilidad democrtica. Quizs un comienzo est en delinear posibles criterios. He aqu un intento.

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Criterios mediticos para una GOBERNABILIDAD y CALIDAD democrtica Asumir que la democracia es un sistema poltico (no un modelo econmico o militar o religioso); una experiencia de poder pblico que reconoce la diversidad de opiniones y de sujetos sociales. Por lo tanto, hay que garantizar la diversidad de posturas ideolgicas, pertenencia tnica, creencias religiosas y diferencia de gnero. El compromiso meditico es con la gobernabilidad democrtica. Los modos de informar y entretener deben ser escenario pblico de articulacin de los diversos poderes que incluyen y producen la democracia; por lo tanto, deben adoptar perspectivas plurales ms all de su proyecto de hegemona poltica. Hacer de la libertad de informacin un acto de poder ciudadano y pblico. Los medios de comunicacin deben ser responsables al ejercer su derecho de informar con criterio, calidad narrativa, diversidad de fuentes, contextos de sentido y marcos de interpretacin. La calidad periodstica es la mejor forma de aportar a la democracia. Incentivar el derecho a la comunicacin. El derecho a la libertad de informacin que defienden los medios de comunicacin tiene como contraparte el derecho a la comunicacin de los ciudadanos. Los medios de comunicacin deben comprender que el derecho a comunicar es de todos los ciudadanos y que por lo tanto la existencia de medios comunitarios y

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digitales son signos de mejor democracia. Deberan, tambin, informar y entretener con participacin de las propias comunidades u organizaciones de la sociedad civil; priorizar la presencia de relatos testimoniales y de voces oblicuas, (Bonilla, Jorge Ivn, 2006). Transparencia en los recursos de los medios. Transparencia acerca de los proyectos polticos y del modo de funcionamiento del negocio y autorregulacin sobre los modos de relacin que se tiene con las empresas, los gobiernos y los polticos. Los medios de comunicacin deben acordar mecanismos de transparencia sobre los modos de informar y las fuentes de financiamiento. Los medios de comunicacin deben ser ejemplo de lo que exigen a los poderes pblicos y ciudadanos. Internamente los medios deberan estar regulados por leyes antimonopolio, cdigos de auto-regulacin informativa, mecanismos pblicos de rendicin de cuentas.

Lo cierto es que para profundizar la democracia y ganar en justicia social y libertades pblicas, los medios de comunicacin y los periodistas deberan aprovechar su poder para imaginar alternativas posibles desde una racionalidad democrtica y plural que se construya a partir un principio de promocin de la inclusin y desde el respeto por las diferencias. El asunto es que los medios de comunicacin son un poder necesario y til para la democracia si encuentran su nuevo rol frente al poder de seduccin, agenda y control de los

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gobernantes y polticos (cada vez son ms profesionales en sus modos mediticos) y al poder ciudadano que se expresa en los medios locales, las comunidades en red y la subjetividad celular (que cada vez ms producen mejores mensajes que los medios). Los medios de comunicacin sern necesarios y democrticos y tendrn significacin para la sociedad y la vida pblica si generan posibilidades de encuentro/confrontacin/dilogo entre diversidad de fuentes, actores y marcos interpretativos; si vuelven a lo bsico: ser escenarios donde se compite simblicamente por ganar sentido sobre la vida pblica. Si la meditica del poder no se reinventa, si no se construyen esferas pblicas ms diversas, habremos llegado a la democracia de simulacin, esa que le es til a todos los parapoderes pero no a la la sociedad inclusiva, la justicia social y de los derechos humanos. La democracia de simulacin sirve a todas las ideologas, a las empresas, a las clientelas polticas, a los corruptos, a las mafias... pero poco sirve que a los ciudadanos. La democracia de simulacin es el ideal imaginado de los medios como negocio/espectculo y de los gobiernos autoritarios como democracia de eleccin y legitimacin del yo-presidente. La meditica del poder ha tematizado la poltica, la sociedad y la cultura, y en ciertas ocasiones tambin ha adoptado posturas crticas respecto de su propio funcionamiento. Sin embargo, los medios masivos no han podido resolver an cmo comprometerse como institucin o espacio comunicativo desde adentro con la democracia en nuestra

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regin; el politlogo ecuatoriano Felipe Burbano de Lara1 cree que los medios de comunicacin han sido incapaces para captar, comprender y expresar los deseos de cambio de la sociedad, de comprender y expresar esas otras democracias; esa incapacidad se da en que los modos de contar mediticos no incluyen esos otros lenguajes, historias y puntos de vista que habitan la democracia. Hay que imaginar nuevas formas de ser medios y de ser democracia, pero los medios y los periodistas no pueden seguir negando que habitan una crisis de sentido poltico en sus modos de informar, al estar desconectados con la sociedad y no encontrar su lugar en nuevo ecosistema de medios. La responsabilidad de los medios llega solo hasta instancias en las que stos logran definirse respecto a un tema, pero no han llegado a formular alguna propuesta que demande una transformacin narrativa, esttica y poltica interna, o una suerte de reforma de s mismos, o que establezca criterios para aportar a la democracia. Su principal criterio de aporte a la democracia es su modo de entender la libertad de informacin que busca diluir su accin interesada en los juegos de poder. Si nos imaginamos un nuevo modo de ser medios de comunicacin para profundizar la democracia y sobrevivir a los telepresidentes se nos ocurren algunos supuestos: (i) Adoptar los nuevos contextos tecnolgicos (todos somos productores de comunicacin) y polticos (el

Planteamiento escuchado en conferencia sobre mediopoltica en Amrica Latina, Universidad Andina, Quito, Mayo 21, 2009.

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respeto por los derechos y expresiones del yo-ciudadano). (ii) Transformar los modos y criterios del informar; periodistas y medios de comunicacin deben apostar por la democracia informando con calidad en el contexto, las fuentes, los marcos interpretativos y la narracin social. (iii) Pensar la gobernabilidad meditica ms all del proyecto de hegemona poltica que promueve los polticos, empresarios y gobierno. (iv) Comprender que el derecho a la libertad de informacin debe promover el derecho a la comunicacin de los ciudadanos. (v) Las fuentes de financiacin privada y pblica tienen una responsabilidad con la diversidad de medios. (vi) Comunicar e informar con transparencia y con cdigos ticos de autorregulacin. Paradoja final: Los medios son muy buenos pronuncindose y adoptando perspectivas democrticas hacia afuera ejemplo de ello es el discurso de la responsabilidad social y exigencia pblica de trasparencia de los gobiernos pero han fallado en el proceso de reinventarse a s mismos en pro de la democracia. La reinvencin de los medios es necesaria para asumir mejor su apuesta por la democracia. Quizs un comienzo est en delinear posibles caminos hacia lo que hemos denominado criterios mediticos hacia la gobernabilidad y calidad democrtica.

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CENSURA JUDICIAL DE LA PRENSA EN EL BRASIL AUTORREGULACIN Y MADUREZ DEMOCRTICA1


Carlos Eduardo Lins da Silva2

Sumario A pesar de estar usufructuando el mayor perodo de libertad de expresin y democracia poltica en su historia, la sociedad brasilea an se encuentra con muchas situaciones

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Traducido de la versin en portugus por Mauricio Temerlin. Agradezco a la profesora Sylvia Moretzsohn, del Departamento de Comunicacin de la Universidad Federal Fluminense, por las criticas y sugestiones realizadas a la version preliminar, varias de las cuales fueron incorporadas en el texto.

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de censura previa e intimidacin a periodistas y medios de comunicacin social, casi todas derivadas de sentencias en primera instancia. Para lograr la disminucin de estas situaciones, son necesarias frmulas de autorregulacin del propio periodismo, el que necesita luchar con sus propios y no escasos abusos y errores, con una madurez democrtica colectiva que delimitar, en la prctica, la accin, tanto de jueces como de periodistas. Introduccin Quien visita las nuevas instalaciones del Newseum, el Museo de la Noticia, inauguradas en abril de 2008 en Washington, encuentra en el tercer piso un gran mapamundi en el que los pases son clasificados conforme al grado de libertad de prensa del que disfrutan sus sociedades, de acuerdo a la clasificacin hecha por la organizacin no gubernamental Freedom House, fundada en 1941 y respetada internacionalmente por su seriedad. Muchos brasileos que pasan por all se sorprenden y algunos se rebelan contra el hecho de que el mapa de Brasil est pintado de amarillo, color que corresponde a parcialmente libre. De hecho, posiblemente, la mayora de los brasileos tienen la impresin de que en ste pas la prensa goza de una libertad prcticamente irrestricta. No se trata de que todos deban tomar como verdad indiscutible todo lo que est expuesto y relatado por el Newseum, porque ello no siempre obedece a patrones de indiscu-

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tible rigor cientfico o ideolgico, as como tampoco debe ser necesariamente tomado como expresin de un juicio mesurado. Son muchos los ejemplos de falta de contextualizacin histrica y poltica en la visita al museo, como por ejemplo, el estar, uno al lado del otro, en el Monumento a los Periodistas, y como si fuesen comparables en su condicin de smbolos del martirio en pos de la libertad de expresin en Brasil, los nombres de Vladimir Herzog y de Alexandre Von Baumgarten3, por no hablar de un despropsito como un juego de la tica, en el que complejas cuestiones morales son reducidas a situaciones en las que el visitante debe decidir qu cosa es ticamente correcta o incorrecta en base a una mltiple eleccin de respuestas. Colocar a Brasil en la categora de pas con prensa parcialmente libre en ese espacio visitado diariamente por decenas de miles de personas provenientes de diferentes partes de los EUA y del mundo, ayuda a difundir una determinada imagen del pas y de su periodismo, que an sin coincidir con la experiencia de muchos brasileos, tal vez la mayora tiene su razn de ser, como se pretende mostrar a continua3 Vladimir

Herzog fue un respetado periodista y profesor de la Universidad de So Paulo que fue apresado y muerto en 1975 durante la dictadura militar, cuando era director de prensa de la TV Cultura, emisora pblica del Estado de So Paulo; Alexandre Von Baumgarten fue un oscuro periodista vinculado a los organismos de seguridad de la dictadura militar, con la que colaboraba, y que fue secuestrado y muerto en 1982, ya a finales de la dictadura, en circunstancias an no esclarecidas, muy probablemente en una operacin de quema de archivo por parte de personal de los mismos organismos de seguridad.

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cin, y por lo tanto, exige precauciones en pro del fortalecimiento de las instituciones democrticas brasileas. Desde la finalizacin del rgimen militar en 1985 e incluso en sus ltimos aos, cuando se intensific el proceso de apertura poltica, a partir de 1979 el periodismo brasileo viene actuando de manera independiente, a veces agudamente crtico de los gobiernos en todos sus niveles, as como de instituciones, personas o empresas. Durante el proceso de impugnacin del presidente Fernando Collor de Mello a comienzos de la dcada de 1990, su poder pudo ser correctamente comprobado: los medios de comunicacin se convirtieron en uno de los instrumentos ms importantes usados por la sociedad para llevar al Congreso a deponer al presidente. , Hay veces en que no son pocas ni carentes de importancia o reserva las voces que se alzan en contra de lo que ellas consideran excesos de la prensa, as como tambin hay situaciones en las que, efectivamente, se cometen abusos injustificables. Por eso, no es de sorprender que muchos echen de menos el concepto de libertad parcial de prensa atribuido al pas. La clasificacin est basada en diversos criterios, que van de asesinatos de periodistas como represalia por su trabajo (desde 2008, felizmente, Brasil no tiene casos de este tipo, si bien hay uno bajo sospecha : el del realizador cinematogrfico Walter Lessa de Oliveira, muerto de un tiro en Macei, y que haba participado en reportajes acerca del trfico de drogas en la ciudad) a otros incidentes de violencia contra personas o medios de comunicacin y al tipo de comunicacin vigente en el pas a los efectos de regular las relaciones entre medios y sociedad.

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Uno de los motivos principales, si no el principal, de esa baja calificacin otorgada a Brasil en el Newseum es que, segn la Freedom House, la libertad de prensa en el pas continua siendo imposibilitada debido a las acciones civiles y criminales por difamacin, que crecieron de a miles en los ltimos aos, siendo frecuentemente usadas por los polticos, autoridades y empresarios como instrumentos de intimidacin contra periodistas y medios de comunicacin. Pocos pases en el continente americano, tal vez Chile, padecen de este tipo de problema que tanto aflige a Brasil. Las justificaciones de la Freedom House continan: Jueces de cortes de rango inferior interpretan a menudo artculos de los cdigos civil y penal contra la prensa en casos de daos morales, imponiendo multas desproporcionadamente altas contra la prensa. Aunque muchos casos sean vueltos a considerar por recursos a instancias superiores, muchos episodios de censura impuestos por la Justicia, limitan el derecho del pblico a la informacin, y promueven la autocensura entre los periodistas.4 Vaco jurdico? A diferencia de todas las situaciones anteriores en la historia de la libertad de prensa en Brasil, la principal amenaza a la misma, a principios del siglo XXI, no proviene del Poder

Ver http://www.freedomhouse.org/template.cfm?page=251&year=2008.

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Ejecutivo, que fue quien la limit en distintas ocasiones del pasado, sino del Poder Judicial. Esa tendencia puede haber aumentado paradjicamente con la decisin del Supremo Tribunal Federal adoptada por siete votos contra cuatro en abril de 2009, segn la cual la Ley de Prensa, (Ley 5250/ 67), impuesta durante el rgimen militar y una de las ms restrictivas del mundo, era incompatible con el orden constitucional vigente, posterior a la promulgacin de la Constitucin de 1988, y por lo tanto debera dejar de regir, cosa que ocurri inmediatamente. Distintos juristas sostienen que con sta decisin se gener un vaco jurdico, no solamente en relacin a los procesos que estaban en marcha basados en la legislacin de 1967, sino que tambin en relacin a cmo obrarn los jueces en el futuro. Como dice, por ejemplo, Walter Ceneviva: El temor se basa en dos puntos: El primero, en la posibilidad de crear, sin la ley, un universo de decisiones diferentes, de acuerdo al criterio de las convicciones de cada juez en los distritos judiciales nacionales, sin parmetros especficos. El segundo est ligado a la falta de limitacin y cuantificacin de la gravedad de las ofensas, los justos criterios indemnizatorios, prescripcin y decadencia del derecho y el derecho de respuesta, entre otros.5 Sin el fundamento proporcionado por un instrumento especfico para el periodismo, los jueces debern decidir de acuerdo a la interpretacin de las leyes comunes, como el

Ceneviva, Walter, Nova comunicao ps STF, en Folha de S. Paulo, 21 de noviembre de 2009.

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Cdigo Penal, que tipifica crmenes contra la honra (calumnia, injuria y difamacin), que tambin figuraban en la Ley de Prensa, pero con tipificaciones y penas especficas, o sea que entre 1967 y 2009, cuando la ley de Prensa estuvo en vigor, la calumnia, la injuria y la difamacin practicadas en medios de comunicacin eran delitos distintos de la calumnia, la injuria y la difamacin cometidos sin la utilizacin de medios de comunicacin, y merecan distintos castigos. Esos crmenes ya estaban tipificados antes de la Ley 5250/ 67, en el mismo Cdigo Penal, en su versin de 1940. La ley de Medios coloc bajo su manto los casos de delito contra la honra cometidos por medios de comunicacin. El fin de la vigencia de la Ley, aparentemente y en la opinin de la mayora de los especialistas, remite nuevamente al Cdigo Penal el juicio de sospecha de esos crmenes cuando fueren cometidos por la prensa. Ms all de esto, la Ley de Medios tambin trataba acerca de otros aspectos de la actividad periodstica, entre otros, el derecho de respuesta, que ahora quedan sin amparo legal propio. Pero el tema an necesita una comprensin legal definitiva, que puede ser dada por una interpretacin vinculante (cuando el Supremo Tribunal Federal explicita que una decisin suya sobre un caso individual vale para todos los casos similares que llegaren a esa solucin), o por la aprobacin de una nueva ley especfica para los medios de comunicacin, o simplemente, como muchos creen, por la simple maduracin colectiva de la sociedad, la prensa y los tribunales. El primer caso de supuesto abuso periodstico juzgado despus del fn de la vigencia de la Ley de Medios ocurri en

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mayo de 2009 cuando el Superior Tribunal de Justicia (el segundo en orden de importancia del sistema jerrquico judicial brasileo, inmediatamente debajo del Supremo Tribunal Federal) entendi que los rganos de comunicacin slo deben ser castigados por falsos reportajes si hubieren pruebas de que su falsedad ya era conocida, previamente a su publicacin. El Tercer Grupo del STJ se bas en el Cdigo Civil, en la Constitucin y en el Cdigo de tica de los Periodistas para juzgar el tema y revirti dos decisiones que haban condenado a la Red Globo por difamacin y calumnia.6 Folha de S. Paulo. STJ julga o primeiro caso aps a revogao da Lei de Imprensa (30 de maio de 2009) A merced de los jueces y de los medios. En tanto el problema no sea resuelto como un todo de manera integral, cosa que puede demorar mucho tiempo, an en el caso que las iniciativas para elaborar una nueva ley prosperen (al menos sto es lo que la experiencia acumulada en Brasil permite prever, dada la lentitud con que las leyes son elaboradas y tramitadas por parte del Legislativo, hasta su entrada en vigor), la prensa nacional continuar a merced de los intereses y humores de jueces que no siempre hacen prevalecer el inters por la fidelidad a los principios expresados por el artculo 220 de la Constitucin, el que sostiene que: La
6

Folha de S.Paulo, STJ julga o primeiro caso aps a revogao da Lei de Imprensa (30 de maio de 2009).

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manifestacin del pensamiento, la creacin, la expresin y la informacin bajo cualquier forma, proceso o medio no sufrir ninguna restriccin. Queda claro que no todas las decisiones de la Justicia, ni siquiera las de primera instancia, amenazan siempre a la libertad de prensa. Muchas siguen rigurosamente los preceptos constitucionales. Por ejemplo, la accin cordinada que los seguidores de la Iglesia Universal del Reino de Dios7 desencadenaran contra el diario Folha de S. Paulo, en la que 107 procesos fueron iniciados con pedidos de indemnizacin por daos morales, luego de la publicacin en el ao 2007 de un reportaje que desagrad a los lderes de la iglesia, fracas. Los 66 casos juzgados (hasta noviembre del ao 2009), tuvieron sentencia favorable a Folha.8 Los ciudadanos que accionaron contra el diario ejercieron su derecho a tratar de obtener en la Justicia una reparacin por lo que consideraban un material que les era perjudicial. Pero los jueces que evaluaron sus pruebas resolvieron a favor de la libertad periodstica. Los investigadores del periodismo brasileo ofreceran una importante contribucin a la sociedad, si realizaran un relevamiento completo de todas las acciones judiciales llevadas a cabo contra medios de comunicacin, durante un determinado perodo de tiempo, para de este modo, poder tener una nocin
7

Una de las iglesias evanglicas ms populares del pas, con decenas de millones de seguidores, que usan canales de TV y radio para propagar su doctrina. 8 Folha de S.Paulo, Juiz julga improcedente ao contra a Folha (29 de enero de 2009).

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ms exacta del porcentaje de ellas con decisin a favor o en contra de la prensa, y de acuerdo o no con el principio constitucional de garanta de la libertad de expresin y de prensa. Tambin es cierto que se dan situaciones en las que los medios de comunicacin abusan de su derecho a informar y opinar, e incurren en delitos de injuria, calumnia, difamacin, o que por difundir informaciones erradas o distorsionadas, causan daos considerables a personas o instituciones, y que como consecuencia de ello, merecen ser castigados por la Justicia y a menudo no lo son, ya sea porque la decisin de la justicia les es favorable, o porque las vctimas no desean accionar judicialmente. El enorme poder que se atribuye a los medios, (que de hecho no es tan grande como se le atribuye), de provocar cambios de orden poltico y social, est en realidad devaluado donde l realmente obtiene mayor virulencia, o sea, en el mbito de la vida privada. Los efectos del inters periodstico sobre la persona comn, pueden ser devastadores, especialmente cuando ella es acusada de delitos, contravenciones o fechoras que no cometi. La sbita notoriedad negativa sacude el espritu, humilla a los familiares, crea desconfianza, perturba los negocios y las relaciones, pudiendo afectar el carcter, y hasta conducir al suicidio, como sucede en ciertos casos. Son tristemente clebres, por citar algunos ejemplos brasileos recientes, los episodios de la Escuela Base 9 del ex-mi9

Directores y profesores de una escuela particular de primer grado fueron acusados por alumnos y policas de cometer abusos sexuales contra los alumnos; loa medios de prensa dieron amplia difusin a esas acusaciones, las que se revelaron posteriormente, como completamente falsas.

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nistro Alceni Guerra y del ex-diputado Ibsen Pinheiro10. An cuando a los medios de comunicacin les fuera impuesto el pago de indemnizaciones, como lo fue en el caso de la Escuela Base, ellas resultaron insuficientes para rehacer las vidas destruidas de aquellas personas falsamente acusadas de haber cometido crmenes moralmente ofensivos, y apresuradamente condenadas por la opinin pblica, antes que los procesos criminales se hubieran siquiera iniciado. Es igualmente cierto, que un gran nmero de ciudadanos perjudicados por los medios, especialmente aquellos ms pobres o menos instruidos e influyentes, se intimidan frente al poder de los grandes medios de comunicacin, pensando que sus posibilidades de vencerlos en la Justicia son muy escasas, y que promover un proceso probablemente les resultara costoso, problemtico e ineficaz, prefieren por lo tanto ser perjudicados, a recurrir a los canales a los que tienen derecho. De esta manera, muchos delitos de la prensa permanecen impunes. El recurso de los poderosos Entre los poderosos, en especial en las pequeas comunidades, o entre aquellos que mantienen buenas relaciones con los magistrados, ocurre exactamente lo contrario: apelan en
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Alceni Guerra, ministro de Salud del gobierno de Collor de Mello fue falsamente acusado de corrupcin, al igual que Ibsen Pinheiro, diputado federal, ambos en la dcada de 1990.

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forma desinhibida a los tribunales, reciben un trato preferencial y, al menos en primera instancia en general tienen xito en sus pleitos, con sentencias frecuentemente abusivas, no solamente en trminos de los valores monetarios solicitados como indemnizacin, sino que tambin, cosa ms grave e inadmisible, en la simple prohibicin de la comunicacin de la informacin, que muchas veces, no es falsa, ni calumniosa, injuriosa o difamatoria. An si los tribunales de apelacin revieran las decisiones que claramente contraran el espritu de la ley, stas continuaran causando considerables daos al pblico, a los medios de comunicacin, as como a los periodistas individualmente, y esos daos, an cuando los ms ostensibles alcancen a los medios de comunicacin ms pequeos, (y por lo tanto, ms indefensos) en las ciudades y estados ms apartados de los grandes centros de poder, alcanza, de hecho, a toda los medios. La revista Consultor Jurdico, por ejemplo, realiz un anlisis del nmero de acciones de indemnizacin por daos morales, que existen contra los cinco principales grupos de comunicacin de Brasil ( Globo, Abril, Folha, O Estado de Sao Paulo Y Editora Tres), y constat que en el ao 2007 eran prcticamente una por cada periodista empleado por esos grupos (3133 procesos en un universo de 3237 periodistas)11. El mismo estudio muestra que el valor medio de las indemnizaciones solicitadas se haba cuadruplicado en cuatro aos (de
11

Ver http://www.conjur.com.br/2007-mai-31/aumenta_valor_medio_ indenizacoes_imprensa.

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R$ 20 mil a R$ 8o mil), para un importe equivalente a 53 veces el salario medio de los periodistas pertenecientes a aquellas organizaciones empresarias. Otro anlisis realizado por la ONG Artigo 19 (artculo 19), con sede en Inglaterra, que posee una filial brasilea y defiende la libertad de expresin, constata que un nmero significativo de decisiones preliminares concedidas por jueces de primera instancia haban constituido censura, incluso censura previa, en situaciones en las que est prohibida la publicacin de informacin sobre los autores de las acciones judiciales. 12 Indudablemente, como se ver en algunos ejemplos citados ms adelante, en muchos casos, esas decisiones, ya sean de censura o de indemnizaciones monetarias elevadas debidas a supuestos daos morales, constituyen un abuso de poder, y an si el 80% de las mismas son posteriormente revisadas por los tribunales superiores (de acuerdo a una estimacin registrada en el mismo informe de la Artigo 19), sus efectos nefastos sobre la ciudadana y sobre el libre intercambio de la comunicacin se hacen sentir dramticamente, porque muchas de esas revisiones pueden llevar aos hasta su conclusin, y en el 20% de los casos restantes, las decisiones desfavorables a los periodistas y a la libertad de prensa, se mantienen hasta la finalizacin de los recursos. La acordada referente a la decisin del Supremo Tribunal Federal que termin con la existencia de la Ley de Prensa del
12 Disponible en http://www.article19.org/pdfs/publications/brazil-mission-

statement-port.pdf.

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rgimen militar, publicada el 6 de noviembre de 2009, garantiz a los medios de comunicacin, el derecho a recurrir directamente al STF cuando sospecharan ser vctimas de censura. Mediante ste recurso, ser posible acelerar mucho el proceso, ya que una decisin de primera instancia no deber pasar por las distintas instancias intermedias (cosa que normalmente lleva aos), hasta llegar al Supremo. La acordada abre tambin la posibilidad de que el ndice de 80% de xito en el rechazo de la censura sea mantenido o ampliado, porque en general, las decisiones del STF se han orientado a respetar el artculo de la Constitucin que garantiza la libertad de prensa. Como dice el ministro Carlos Ayres Britto en la acordada: No hay libertad de prensa a medias, o bajo las tenazas de la censura previa, inclusive la procedente del Poder Judicial, bajo pena de resbalarse hacia el espacio inconstitucional de la prestidigitacin jurdica).13 Casos ejemplares El episodio de mayor repercusin de todos ocurri el 30 de julio de 2009, cuando un desembargador14 del Tribunal de Justicia del Distrito Federal, Dcio Vieira, prohibi al peridico O Estado de Sao Paulo, con una accin de amparo,
13

Folha de S.Paulo, Jornais agora podem contestar atos de censura no prprio STF (7 de noviembre de 2009). 14 En el sistema judicial brasileo, se denomina desenbargador a los jueces de segunda instancia.

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publicar cualquier informacin relativa a la Operacin Boi Barrica, accin de la polica Federal que investigaba, entre otros, a Fernando Sarney, hijo del presidente del Senado y ex presidente de la Repblica Jos Sarney, a la sazn, bajo acusacin de estar comprometido o de haber incurrido en innumerables actos ilegales. La investigacin de la PF se llevaba a cabo bajo secreto de sumario. En caso de no respetar la decisin que no fue divulgada por ser llevada a cabo en forma reservada el diario sera castigado con una multa de R$ 150 mil por reportaje publicado. El diario cumpli la decisin del desembargador. Ningn otro medio public la informacin de la que dispona, por presuncin (corroborada por la mayora de los abogados especializados), de que tambin se les impedira hacerlo, y que seran castigados en caso de hacerlo. Durante los meses de setiembre, octubre y noviembre, la Folha de S. Paulo public tramos de grabaciones de la Polica Federal llevadas a cabo durante la Operacin Boi Barrica, pero sin revelar la procedencia. La Justicia no accion contra la Folha de Sao Paulo. O Estado de S. Paulo interpuso un recurso, pero otro desembargador, Walter Leoncio, del mismo tribunal, mantuvo la accin de amparo aduciendo prudencia, hasta obtener ms informacin de su colega y del Ministerio Pblico acerca del caso. Anteriormente, el peridico ya haba intentado suspender la accin de amparo alegando sospechar del desembargador Dcio Vieira, quien es conocido que por tener una relacin de amistad con la familia Sarney. En noviembre el diario interpuso un recurso ante el STF, pero el ministro que

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lo recibi tambin pidi, para responder, plazo hasta diciembre. La censura se mantuvo, por al menos, 120 das. En ese perodo, las informaciones que ella impidi que se hicieran pblicas ( si bien otras similares, estuvieron siendo trasmitidas por todos los medios, incluyendo al propio O Estado de Sao Paulo) podran haber movilizado a la opinin pblica contra el senador Sarney, cuya renuncia o destitucin del cargo era reivindicada por una parte importante de la opinin pblica brasilea. El senador, con el apoyo del presidente de la Repblica, eludi aparentemente la amenaza de perder el cargo. Resulta difcil evaluar cunto ayud la censura a O Estado de Sao Paulo, en su exitosa lucha por su supervivencia poltica. La censura judicial impuesta a O Estado de Sao Paulo, uno de los tres mayores y uno de los ms antiguos peridicos en circulacin del pas, reconocido mundialmente como referencia de buena calidad y de defensa de los principios de la libertad de expresin de la prensa brasilea, gener reacciones en distintos pases. La Asociacin Mundial de Diarios, el Frum Mundial de Editores, la Organizacin de Estados Americanos, la Sociedad Interamericana de Prensa, la Federacin Internacional de Periodistas, el Comit para la Proteccin de Periodistas, la ONG Reporteros sin Fronteras fueron algunas de las entidades internacionales que se comunicaron con los presidentes de la Repblica de Brasil y del Supremo Tribunal Federal, para manifestar su preocupacin y expresar su disconformidad y exigir la revocacin de la censura. Ms all de esto, muchas organizaciones nacionales, polticos de distintos partidos, intelectuales y juristas protestaron contra

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la decisin. Hasta el New York Times public el caso destacadamente el 31 de agosto de 2009, en medio de un largo reportaje acerca de las nuevas amenazas contra periodistas en Amrica Latina.15 Esta no es la reaccin normal frente a los diversos casos de censura de ste tipo que ocurren en Brasil con creciente frecuencia. El hecho de implicar a una poderosa empresa periodstica, influyente y respetada, fue el motivo de la movilizacin que acab ocurriendo y que, an as, como se pudo ver, fue insuficiente para que la decisin en la primera instancia fuese revertida rpidamente. Esto a pesar de que el mismo presidente del STF, ministro Gilmar Mendes, la ms importante autoridad de la Justicia del pas, haya pedido pblicamente celeridad en la revisin de la preliminar. Es necesario que ste asunto no quede sujeto a la evaluacin de un solo juez, que el tribunal se pronuncie dando oportunidad a que el tema tenga un curso normal. Si fuera el caso, que pase a instancias superiores.16 En el nterin, el Tribunal de Justicia del Distrito Federal, no se dej conmover por los comentarios de Mendes y otros juristas de igual peso, como su antecesor en la presidencia del STF, Carlos Velloso, quien dice: lo mandado es un remedio constitucional, as como el habeas corpus, porque trata de garantas previstas en la Carta. Debe recibir tramitacin ms rpida, preferencial respecto a otros procesos. Los mandados
15 Barrionuevo,

Alexei. Latin American Journalists Face New Opposition. En The New York Times (31 de agosto de 2009). 16 O Estado de S.Paulo. Repdio censura, (20 de agosto de 2009).

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entran en la lista en primer lugar. Los reglamentos de los tribunales y los cdigos consagran la preferencia al juzgamiento de esas acciones constitucionales.17 Modelos de conducta El caso de O Estado de Sao Paulo es excepcional, a pesar de ser paradigmtico. Mucho ms tpico en stas situaciones de censura poltica, es que la sociedad simplemente ignore los abusos, los que acaban concretndose y frecuentemente, perpetundose. Tomemos por ejemplo, una situacin de junio de 2009. Un diario de Santa Cruz do Rio Pardo (pequea ciudad del interior del Estado de Sao Paulo) fue condenado a pagar R$ 593 mil como indemnizacin por daos morales a un juez, valor que corresponde a dos aos y medio de la facturacin bruta de la empresa. Su propietario, el periodista Sergio Fleury Morales, afirma que la decisin implica una pena de muerte econmica, ya que lo obliga a cerrar el semanario, publicado durante 32 aos. La accin de indemnizacin por daos morales, promovida por el juez Antnio Jos Magdalena, recorri en juzgado (cuando la decisin es definitiva y no cabe ms la presentacin de ningn otro recurso), el ao 2002, y el 24 de junio del ao 2009 entr en fase de ejecucin sin que hubiese protesta alguna ni de la sociedad, ni de la industria periodstica, ni de los sindicatos de trabajadores de los medios de prensa.
17

O Estado de S.Paulo. Dilatando censura (5 de septiembre de 2009).

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La accin se inici en 1995, despus que el Debate public un reportaje en el que se deca que el juez habitaba en una casa cuyo alquiler era pagado por la municipalidad local y que contaba con una lnea telefnica tambin costeada por la misma. En 1996 la repercusin de la disputa entre el juez y el periodista traspas los lmites de la ciudad y logr inmediata trascendencia a escala nacional, cuando Magdalena, que ya promova una accin por daos morales contra Morais, determin que el periodista fuese preso, en un caso relacionado a una accin electoral.18 Un estudio llevado acabo por el diario Folha de S. Paulo en el ao 2008 muestra que las indemnizaciones por daos morales fijadas en procesos iniciados por jueces contra rganos de prensa tienen un valor aproximadamente tres veces mayor que el estipulado en acciones promovidas por personas de otras reas de actividad. Magistrados que recurren a la Justicia alegando haberse sentido ofendidos por algn reportaje obtienen, en promedio, indemnizaciones equivalentes a 1132 salarios mnimos, cuando personas de cualquier otra ocupacin obtienen en promedio compensaciones de 361 salarios mnimos.19 El modelo de conducta queda en estos estudios, bastante claro. Muchos jueces locales actan de modo corporativo y en forma antagnica con los preceptos constitucionales. Fre18

Folha de S.Paulo. Jornal ter de pagar R$530 mil para juiz (25 de junio de 2009). 19 Folha de S.Paulo. Aes de juzes contra mdia tm valor maior (27 de abril de 2008).

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cuentemente, para los periodistas y los medios de prensa, como en el caso del diario Debate anteriormente mencionado, las consecuencias econmicas son catastrficas. No es que ellas no deban ser, en principio, extremadamente severas, incluso al punto de impedir la supervivencia del medio, pero siempre que el delito cometido haya sido grave, y probado fuera de toda duda, cosa que est lejos de suceder en el caso antes citado. En general, en estas situaciones, el mayor dao es el poltico e institucional. Amn del artculo 220 anteriormente citado, la Constitucin en vigor tambin estipula en su artculo 5 : Es libre la expresin de la actividad intelectual, artstica, cientfica y de comunicacin, independientemente de censura o permiso. No ha sido inusual que decisiones de la Justicia contradigan explcitamente este precepto. Durante la campaa electoral de 2006, por ejemplo, un juez electoral de Amap, en la regin de la Amazonia, uno de los Estados de menor densidad demogrfica, mayor nivel de pobreza y ms apartado de los centros de poder poltico y econmico de Brasil, orden el retiro del aire, de distintos posts del blog de Alcina Cavalcanti que l consider ofensivos para el senador Jose Sarney, entonces candidato a la reeleccin. El blog de la hermana de Alcina, Alcilene Cavalcanti, tambin fue retirado del aire por el proveedor UOL por determinacin de la Justicia Electoral . 20

20

Ver http://studioz.multiply.com/journal/item/719.

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Este, por cierto, no es el nico episodio de censura judicial que compromete a la familia Sarney en el pasado reciente de Brasil, y antes del tan divulgado caso con el diario Estado de Sao Paulo (durante el cual el senador hizo un discurso en el cual afirm nunca haber actuado contra la libertad de prensa). En Maranho, Estado del Nordeste brasileo, tambin uno de los ms pobres de Brasil y en el que el clan ejerce un gran poder poltico hacen ya por lo menos 50 aos, un pequeo diario, como su propio nombre lo indica (Diario Pequeo), que hace la oposicin a la familia desde 1966, ao en el que el patriarca se eligi por primera vez gobernador, ha sido vctima de decisiones judiciales que cercenan su libertad desde hace tantas dcadas como las que los Sarney ejercen el poder regional.21 No cuesta recordar, ya que se cita aqu el ejemplo de la familia Sarney, que ella como las de muchos otros lderes polticos, especialmente los regionales tiene acceso a utilizar la Justicia para acallar a los medios de comunicacin que se le oponen, as como a usar los medios que poseen para presionar, muchas veces, en forma ilegal, y permanecer impunes porque los jueces, giles y expeditivos para castigar a sus adversarios, se han mostrado lentos y complacientes para tomar medidas contra quienes los apoyan. No es ste el nico lder poltico que se vale de la Justicia para suprimir la voz de sus crticos. En Rio Grande do Sul, el peridico mensual J, que circulaba ininterrumpi21

Valor Econmico. Famlia Sarney errou de clculo ao acionar jornal (5 de agosto de 2009).

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damente desde hacan 24 aos, anunci, en noviembre de 2009, que estaba finalizando su publicacin, por no poder pagar las indemnizaciones que le fueran impuestas por la Justicia, luego de la accin promovida en su contra por la familia de Germano Rigotto (uno de los ms poderosos lderes polticos regionales), por haberse referido, en el ao 2001, a denuncias hechas contra ella y que constaban en investigaciones hechas por el Ministerio Pblico y por una Comisin Parlamentaria de Investigacin.22 La gran empresa brasilea y la sociedad civil en general, prcticamente no se pronunciaron sobre el episodio. En la eleccin presidencial del ao 2002, a pedido del candidato Anthony Garotinho (que renunciara al mandato de gobernador de Rio de Janeiro para competir por la presidencia de las Repblica), el juez de un Juzgado Civil de Rio de Janeiro, Marcelo Oliveira, suspendi por medio una accin judicial la publicacin de un reportaje en la revista Carta Capital con denuncias hechas contra Garotinho por su ex tesorero. La accin de amparo cay por decisin de un tribunal superior. 23 En aos electorales, las decisiones de ste tipo han sido constantes en todo el pas, en estados grandes o pequeos, involucrando a publicaciones de todo tamao; y el Poder Legislativo, que raramente en la historia del pas se molest por la libertad de prensa, engendr, para el ao electoral 2010, una reforma electoral que casi signific una serie de restric22

Cunha, Luiz Cludio. O jornal que ousou contar a verdade (Observatrio da Imprensa, 24 de noviembre de 2009). 23 Carta Capital. A Bem de Carta Capital e de todos (29 de mayo de 2002).

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ciones a la libertad de expresin, especialmente por medio de la internet. La mayor parte de las propuestas ms limitativas, cay, despus de la fuerte presin ejercida por distintos sectores de la sociedad civil, pero algunas se mantuvieron, como la que obliga a los sites de Internet que promueven debates de candidatos, a invitar a todos los postulantes. Pero no es solamente por causa de las elecciones, que la censura previa a pesar de estar prohibida por la Constitucin tiene lugar, Suman centenares los casos en que las decisiones judiciales censuran, al menos por un perodo de tiempo, la actividad de los medios de comunicacin frente a sospechas de irregularidades practicadas por agentes pblicos, entre ellos, muchas veces, eminentes miembros del Poder Judicial. Censura no poltica En el ao 2007, le fue prohibido por la justicia estatal de Sao Paulo, al semanario Folha de Vinhedo, de otra pequea ciudad del interior del estado de Sao Paulo, publicar en sus pginas una entrevista que denunciara la participacin de autoridades, empresarios, y miembros de los Poderes Ejecutivo y Judicial de la ciudad, en actos de corrupcin. La jueza Ana Luca Xavier Goldman, de la 1 Vara Civil de Jundia (la mayor ciudad de esa regin del estado), juzg que la publicacin podra manchar la credibilidad en el Poder Judicial y en el Ministerio pblico de Vinhedo.24
24

Portal Imprensa, Justia estadual probe jornal de Vinhedo de publicar entrevista (16 de junio de 2007).

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Y en el ao 2009, el juez Mrcio Reinaldo Brandao Braga, de la Vara de los Hechos de Relacin de Consumo, Civiles y Comerciales del distrito de Salvador, capital de Baha, importante estado del nordeste brasileo, prohibi la publicacin por parte del peridico local A Tarde, de noticias consideradas lesivas a la imagen y honra de un desembargador sospechado de involucramiento en la venta de sentencias, hecho que viene siendo investigado, y actualmente en proceso administrativo. El desembargador es Rubem Dario Peregrino Cunha, quien ya enfrent un proceso por falsificacin de documento pblico, falsedad ideolgica y estafa. 25 Esta prohibicin ces el 22 de setiembre, despus de ms de dos meses de vigencia.26 En otras ocasiones, son empresas particulares que apelan a la Justicia para impedir que sean publicadas informaciones que ellas entienden que les podran ser desfavorables. En el ao 2003, a la revista Vce S/A, especializada en negocios y de circulacin nacional, publicada por la editorial Abril, la mayor editora del pas, le fue vedado por una accin de amparo interpuesta por el juez Antnio Dimas Cruz Carneiro, de la 2 vara Civil de Pinheiros en Sao Paulo, publicar un reportaje acerca de reubicacin profesional, porque la Dow Right Consultora en Recursos Humanos, se deca perjudicada, ya que sera citada en el texto como la que reciba mayor
25

Frana, Mnica. O autoritarismo veste toga, Observatrio da Imprensa (11 de agosto de 2009). 26 O Estado de S. Paulo. Justia derruba censura ao jornal A Tarde na Bahia (23 de setembro de 2009).

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nmero de reclamos por su trabajo. Aunque la revista entrevist a los directores de la empresa para que diesen su versin de los hechos, la consultora consigui que el juez impidiera la publicacin, salvo que la revista diera, en la misma edicin, una respuesta de la Dow Right a las acusaciones.27 E incluso hay ciudadanos individuales que actan de la misma manera, como la muy famosa actriz Juliana Paes, que obtuvo del juez Joao Paulo Capanema de Souza, del Juzgado Civil Especial de Rio de Janeiro, una determinacin para impedir que el columnista de humor Jose Simo, de la Folha de Sao Paulo, le hiciese alusiones consideradas deshonrosas bajo pena de tener que pagar una multa de R$ 10 mil por mencin publicada. Ella aleg que Simo o vena publicando reiteradamente en los medios de comunicacin en los que acta, sobre todo en los electrnicos (Internet), textos que haban sobrepasado los lmites de la ficcin experimentada por el personaje [que ella interpretaba en una telenovela], y repercutido sobre su honra y moral como actriz y mujer, y su famlia.28 La decisin fue revocada casi dos meses despus por una instancia superior. Por coincidencia, la revocacin tuvo lugar el mismo da en que fue emitido el captulo final de la telenovela en la que Juliana Paes protagonizaba uno de los roles estelares, y que era el motivo de las bromas del humorista
27

Disponible em: http://www.midiaindependente.org/pt/blue/2003/03/ 250609.shtml. 28 Folha de S.Paulo. Juiz probe que Simo fale de Juliana Paes (17 de julho de 2009).

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hacia la actriz. O sea que la razn por la que el humorista haca sus chistes dejaba de existir. Como afirm la abogada Tais Gasparian, despus de la revocatoria de la censura, la reconsideracin debe ser elogiada, si bien es de lamentar la demora en la revocatoria. En el caso, prcticamente se perdi la actualidad del asunto, porque hoy (ayer) es el da de la emisin del ltimo captulo de la novela. Todos los comentarios que Jos Simo haca respecto a Juliana Paes estaban relacionados con la novela.29 El despacho del juez Moreira Junior, que revoc la medida, reconoce que la justicia no puede imponer censuran previa: Si hubo exceso cometido por el reo, incluso en la divulgacin de temas atinentes a la honra de la autora tal hecho es cuestin de mrito, y, si fuera el caso, el reo ser responsabilizado civilmente, porque el Poder Judicial no puede ejercer el papel de censura previa a la libertad de prensa.30 En el ao 2007, el cantor Roberto Carlos, probablemente el ms popular de Brasil, obtuvo del juez Mauricio Chaves de Souza Lima, de otra Vara Civil de Rio de Janeiro, una decisin que determin el secuestro de toda la edicin ya impresa de su biografa titulada Roberto Carlos en detalle, escrita por Paulo Cezar de Arajo y publicada por la Editorial Planeta, quedando sujeta a una multa diaria de R$ 50 mil si no la cumpliera. El juez reconoci que el texto del libro so-

29

Folha de S.Paulo. Juiz suspende censura prvia a Jos Simo (12 de setembro de 2009). 30 Id., ibid.

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brepas los lmites de la libertad de expresin, constituyendo una invasin de la privacidad y una ofensa a la moral de Roberto, afirm el abogado del cantante, Marco Antnio Campos.31 Dos aos y medio despus, la censura an est en vigor, y los recursos del bigrafo y de la editora an no fueron juzgados. Hasta los mismos medios de comunicacin apelan al mismo artificio, con el objeto de impedir que opiniones o informaciones despreciativas o perjudiciales a sus negocios o a la reputacin de sus propietarios sean divulgadas. Fue lo que ocurri en el ao 2005, cuando el juez Raimundo das Chagas, de la Vara civil de Belm, difiri la accin de indemnizacin por dao moral propuesta por Ronaldo Maiorana y Romulo Maiorana Jnior, propietarios del grupo Liberal, del estado de Par, en la Amazonia, la mayor corporacin de comunicaciones del norte del pas, afiliada a la Red Globo de Televisin. El juez conden al Jornal Pessoal, a indemnizar a ambos empresarios por presunta ofensa a la memoria de su padre, en R$ 30 mil, ms los honorarios correspondientes a los abogados, arbitrados en el mximo legal (20% del valor de la causa), ms costas judiciales. El valor corresponde a un ao y medio de la facturacin bruta del Jornal Pessoal.32 Tmese en cuenta que ninguna de las entidades nacionales de peri31

Folha de S.Paulo. Justia do Rio veta venda de livro sobre Roberto Carlos (24 de fevereiro de 2007). 32 Pinto, Lcio Flvio. A condenao seletiva da censura, Observatrio da Imprensa (27 de agosto de 2009).

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dicos o de periodistas protest contra ste acto de censura, que no es el nico perpetrado por los propietarios del grupo Liberal contra el Jornal Pessoal, cuyo dueo es un respetado periodista que trabaj muchos aos en la llamada gran prensa. Como se puede ver, el corporativismo no es exclusividad de los magistrados en los casos de violacin al derecho constitucional de la libertad de expresin. Confrontacin de derechos En todos estos incidentes, la parte que acciona la justicia para censurar aquello que no le gusta, invoca, es claro, derechos y leyes. Es obvio que hay en estos episodios, un real conflicto de interpretaciones, acerca de qu libertad o qu derecho es superior a los dems, y en consecuencia, cul debe imponerse. Estn en juego la libertad de expresin, el derecho de la sociedad a ser informada de los hechos de inters pblico, pero tambin el derecho a la privacidad y a la honra as como a la presuncin de inocencia. Lo que han faltado, son criterios claros de la jurisprudencia acerca de cmo proceder objetivamente cuando esa disputa tiene lugar. Hay un punto que fue insistentemente repetido en la argumentacin contra la censura impuesta a O Estado de Sao Paulo y que est cerca del consenso entre los analistas (si bien no entre los jueces), y es que todos deben responder por los abusos de la libertad de expresin que cometen cuando calumnian o difaman, pero que no se puede tolerar la censura previa. No corresponde a nadie decidir previamente, si el

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derecho individual de quien quiera que sea, est siendo violado por la divulgacin de informacin. Esa sentencia slo se puede dar posteriormente a la difusin dice la presidente de la Asociacin Nacional de Peridicos, Judith Brito.33 Un razonamiento semejante es el usado por el jurista Walter Ceneviva:La idea de un derecho absoluto, contrara el lmite de su ejercicio de cara al derecho de los dems. () el Derecho Constitucional acepta que el Poder Judicial pueda punir a quien se exceda en la manifestacin del pensamiento, pero no permite que al medio periodstico le sea prohibido, anticipadamente, difundir noticia, informacin, o crtica, respecto a quien quiera que sea, persona determinada o no, ocupante o no de cargo pblico. Prohibir una futura publicacin, referida a cualquier persona supuestamente amenazada por el material que un rgano de comunicacin pretenda divulgar, viola el principio bsico de la Carta Magna, ofende la esencia jurdica de la libre comunicacin, del medio, y de la comunidad.34 Otro aspecto casi consensual es que, en caso de ocurrir una filtracin de informacin que estaba bajo secreto de la Justicia, el error es cometido por quien deja filtrar, no por el medio de comunicacin que posteriormente la publica, como agumenta el ministro del STF Marco Aurelio Mello: Combtase la filtracin, pero sin llegar al cercenamiento de la li33

Brito, Judith. Censura prvia inadmissvel. Folha de S.Paulo (27 de agosto de 2009). 34 Ceneviva, Walter. Censura judicial da mdia. Folha de S. Paulo (15 de agosto de 2009).

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bertad de expresin ni de trasmitir noticias.35 Esa interpretacin fue la que prevaleci en la Suprema Corte de los Estados Unidos cuando juzg, en 1971, el clebre caso conocido como los Documentos del Pentgono, en el que al New York Times y a otros peridicos les fue prohibido publicar durante 15 das, por decisin orden judicial preventiva de la Justicia, hasta que la Corte les diera la causa por ganada, documentos secretos del Departamento de Defensa de los Estados Unidos sobre la guerra en el sudeste asitico, que haban sido robados por un funcionario del mismo Departamento de Defensa. Cuando la censura previa y la publicacin de informaciones producto de filtraciones, no son los temas en debate, el desacuerdo entre los analistas es mayor. Bsicamente lo que est en debate es la aparente contradiccin entre dos artculos da la Constitucin: el 5 que garantiza el derecho a la imagen, a la privacidad, a la honra y al buen nombre, y el 220 que asegura el derecho a la informacin y a la libertad de expresin. Para que la sociedad pueda usufructuar de ambos, es necesario lograr un equilibrio entre los dos principios bsicos que esos artculos buscan preservar. Ninguno de los dos se impone siempre como el ms importante. No parece haber duda, de que se han vuelto cada vez ms frecuentes las intervenciones de jueces de primera instancia, dando prioridad al artculo quinto, llegando al abuso en la

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Macedo, Fausto. Vazamento antecedente, no erro do jornal, diz Marco Aurlio. O Estado de S. Paulo (15 de agosto de 2009).

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determinacin de la censura previa, an cuando, con mucha mayor frecuencia, determinan reparaciones materiales a los medios de comunicacin que muchas veces alcanzan valores demasiado altos para ser pagados por las empresas castigadas. Si debe o no haber un lmite previsto por ley a la sancin pecuniaria, es uno de los temas que promueven ms discusiones y una de las razones por la cual muchos son favorables a una nueva ley especfica, que, contrariamente a la de la dictadura, fuese en ste y otros aspectos ms favorable a las empresas periodsticas, La Ley de Prensa de la dictadura, castigaba con mayor rigor que el de la legislacin comn, los delitos cuya pena implicaba la prdida de la libertad para los periodistas, si bien era mucho ms condescendiente en relacin a las penas pecuniarias impuestas a las empresas de comunicacin. Es necesaria una ley de prensa? La multitud de defensores de la tesis de que es necesaria una ley especfica para regir las actividades periodsticas, est en consonancia con la cultura brasilea, en la que existe la creencia de que todos los problemas sociales pueden ser resueltos por la aprobacin de alguna ley. Las entidades de clase del sector de comunicacin, ya sean patronales u obreras situadas generalmente en extremos opuestos en casi todos los otros temas atinentes a su actividad estn entre los que apoyan esa posicin. Ellos alegan, que en distintas normas legales que nada tienen que ver con la prensa, los legisladores han incluido artculos y prrafos con el fin de limitarla. De hecho,

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leyes tan dispares como el Estatuto del Nio y el Adolescente, o el Cdigo de Proteccin al Consumidor, la Ley Afonso Arinos (que prohbe la discriminacin y los prejuicios raciales), y el nuevo Cdigo Civil, llegan a considerar, por las ms diversas razones, la confiscacin de publicaciones, as como la prohibicin de escritos y la exhibicin de imgenes. Todos ellos, por lo tanto, son documentos de un rango inferior al de la Constitucin y no pueden prevalecer sobre lo expresado en el artculo 220 de la Constitucin, al menos en la opinin de la mayora de los especialistas. Lo que de hecho est, probablemente, detrs de la defensa de una legislacin especfica para la prensa por parte de las empresas propietarias de medios de comunicacin, es solamente, o principalmente, el deseo de que sta limite el valor de las indemnizaciones que ellas puedan ser condenadas a pagar, o a impedir que el derecho a rplica sea ejercido de un modo que pueda perjudicar sus negocios, en caso que ello implique grandes espacios impresos, o la emisin por parte de las emisoras de radiodifusin y en horarios pico, de largas comunicaciones. La razn del apoyo por parte de las entidades de clase de los periodistas a una nueva legislacin especfica para la prensa, tal vez sea una manifestacin de la vieja ideologa de intentar controlar el pensamiento, por ejemplo, por medio de clusulas destinadas a impedir la falsedad no nominativa, o sea, la posibilidad de condenar a medios de comunicacin a partir de presentaciones del Ministerio pblico en defensa de la colectividad, an cuando ningn ciudadano, grupo de ciudadanos, o entidades, se sientan perjudicados y reclamen

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contra ellos ante la Justicia. El combate a la falsedad no nominativa, sera una trinchera ms desde la cual promotores imbudos de la necesidad radical de combatir los valores de la sociedad burguesa, podran llevar a cabo sus objetivos contra la gran empresa, o como ahora es ms habitual denominarlos, los viejos medios Thiago Bottino, profesor de Derecho de la Fundacin Getulio Vargas de Rio de Janeiro, no cree necesario crear una nueva ley, a pesar de la actual confusin provocada por las abusivas determinaciones de los jueces de primera instancia; dice que la conducta de los jueces no era comn hasta poco tiempo atrs. Este es un fenmeno reciente, y creo que est relacionado con el papel cada vez ms activo del Poder Judicial en los debates pblicos nacionales y ms all de que los jueces han abandonado la postura minimalista y reservada de antes, la propia sociedad lleva al Poder Judicial una infinidad de cuestiones que antes eran resueltas de otro modo. () Esas decisiones son un efecto colateral del fenmeno causado por el descuido de los Poderes Legislativo y Ejecutivo que gener la presin social sobre el Poder Judicial.36 Y para vrselas con ese efecto colateral, el Poder Judicial no est entre aquellos que sostienen que una nueva ley pueda ser beneficiosa. Es cierto que en algunos casos hay excesos del Poder Judicial, debido al voluntarismo de los jueces, pero se espera que los tribunales (y el sistema de recursos) corrijan los excesos. No creo que una ley de prensa pudiese resolver
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Bottino, Thiago. Declaracin al autor (28 de abril de 2009).

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sto: por otra parte, una ley que le prohibiese al juez conceder acciones de amparo, Sera constitucional, en materia de libertad de expresin? Puede el legislador limitar el poder del Poder Judicial de conocer algo y tomar una decisin? El AI-5 (Acto Institucional Nmero 5, impuesto por el rgimen militar el 13 de diciembre de 1968 y que signific el endurecimiento de la dictadura, casi un golpe dentro del golpe, y que la llev a sus momentos de mayor represin poltica), hizo esto prohibiendo el habeas corpus por delitos polticos. En el presente, la Constitucin prohbe nicamente que el Poder Judicial analice el mrito de los castigos disciplinarios militares.37 Maurcio Azdo, presidente de la Asociacin Brasilea de Prensa, tampoco cree en la necesidad o eficacia de una nueva ley de prensa, y cita al ministro Carlos Ayres Britto, del STF, en su argumentacin: Carlos Ayres Britto destac que la Constitucin otorga plenitud a la libertad de prensa, lo que impide que su ejercicio pueda ser condicionado o restringido por cualquier texto de un rango inferior a la Constitucin o sea por la ley ordinaria, por la ley comn. De acuerdo a Ayres Britto, la ley puede regular determinados aspectos de la actividad de la informacin, pero no puede hacerlo con la amplitud que tena la ley ahora derogada. El ms importante de los dos caballitos de batalla de l a discusin () es la cuestin del derecho a rplica por l mencionado que exigira una regulacin ().38
37 38

Id. ibid. Azdo, Maurcio. Una lei dispensable. Folha de S.Paulo (5 de agosto de 2009).

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Azdo, apoyndose en la opinin de otro jurista, rechaza ese argumento: Respecto a sto, es til conocer el pensamiento expuesto por un especialista en la materia, el juez de derecho Luis Gustavo Grandinetti Castanho de Carvalho () Destac Grandinetti que, al estar inscripto en una norma constitucional, el derecho de respuesta tiene una aplicacin inmediata, no dependiendo de ninguna reglamentacin por ley. Su sustentacin estara en el Cdigo Civil, en las disposiciones relacionadas conla obligacin de hacer, en el Cdigo de Proceso Civil, en lo concerniente a la concesin de tutela anticipada, y en el Cdigo de Defensa del Consumidor, en los dispositivos pertinentes a la propaganda y a la contrapropaganda.39 Otro gran especialista en derecho de la comunicacin, Jos Paulo Cavalcanti Filho, considera que la mejor manera de impedir decisiones arbitrarias por parte de los jueces es dejar que se ejerza sobre ellos el control social. El cree que el derecho a la privacidad y el derecho a la informacin, pueden coexistir en una sociedad y que se acabar llegando a un punto de maduracin, para lo cual en su opinin van a contribuir decisiones en que indemnizaciones de valores muy altos impuestas por la Justicia a los medios de comunicacin sean cumplidas, aunque sea al costo de la quiebra de las empresas. El cree que sto puede ayudar a crear una empresa responsable.40

39 40

Id., ibid. Cavalcanti Filho, Jos Paulo. Entrevista al autor (27 de mayo de 2009).

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El periodista Mrcio Chaer, que ha estudiado intensamente el tema,cita al juez de la Suprema Corte de los Estados Unidos, Oliver Wendell Colmes, autor de la clebre frase ni la ms rigurosa proteccin a la libertad de expresin dara abrigo a un hombre que falsamente gritara fuego! En un teatro colmado y causase pnico, para garantizar refugio a quienes son vctimas de abusos cometidos por periodistas y medios de comunicacin.41 La Constitucin de 1988 dio lugar a compensacin por dao moral y es probablemente justo y correcto que as haya sido., pero, replica Chaer, polticos, empresarios y jueces usan ese recurso para limitar la libertad de prensa. Muchos jueces, afirma, no sabe nada acerca de la prensa, ni sobre cmo funcionan los medios de comunicacin, y es en esa ignorancia que tienen su orgen muchas decisiones equivocadas. Debido a que la prensa tampoco sabe mucho acerca del Poder Judicial y su funcionamiento, esa falta de conocimiento recproco ayuda a generar las condiciones para los desencuentros que vienen ocurriendo. Ambas partes son arrogantes y prepotentes, y necesitan poder enfrentar de manera franca, abierta y leal los desacuerdos a los efectos de arribar a soluciones consensuadas.42 Chaer opina que no es difcil distinguir entre el animus narranti y el animus injurianti en un texto o material periodstico, o sea, identificar si lo que mueve al autor es la intencin

41 42

Chaer, Mrcio. Entrevista al autor (22 de abril de 2009). Id., ibid.

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de relatar hechos y acontecimientos o la de injuriar al objeto del material periodstico. Es necesario comprobar la intencin del dolo; la decisin del juez no puede fundarse nicamente en la interpretacin subjetiva del supuesto ofendido, sostiene.43 La abogada Tas Gasparian, que ha intervenido en decenas de casos de ste rea, entiende que la solucin para stos problemas ser una nueva ley (que ella admite que puede tardar aos en ser aprobada y entrar en vigor), o jurisprudencia que defina los asuntos. En su opinin, hay cuatro factores que han contribudo a multiplicar stas situaciones: la garanta dada por la Constitucin de 1988 de la reparacin del dao moral, la jurisprudencia que permite la compensacin material al dao moral, la ampliacin del acceso del ciudadano a la Justicia, y lo que ella llama industria de las indemnizaciones.44 Proceso educativo Joaquim Falco, de la Fundacin Getulio Vargas de Rio de Janeiro, otro de los juristas que estudia estos temas en profundidad, dice que la oposicin entre la libertad de prensa y el derecho a la privacidad y la honra, es transgeogrfico y transhistrico, no una peculiaridad brasilea y actual; lo que cambia es nicamente el modelado institucional. Con la de43 44

Id., ibid. Gasparian, Tas. Entrevista al autor (2 de junio de 2009).

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mocracia, la jurisprudencia deja de ser de reglas y pasa a ser de principios: pasa a hacerse la interpretacin de principios y no de reglas. Cuando se acaban las reglas se pasa a los principios, siempre hay incertidumbre porque ningn principio es absoluto. Para l, lo judiciario, por lo tanto, administra incertidumbres. Pero si la duda fuera muy grande, ello puede redundar en inseguridad, cosa que no es buena para nadie.45 Como Jos Paulo Cavalcanti Filho, Falco cree tambin que hay un proceso educativo conjunto que necesita ser desarrollado y que podr resultar en una acomodacin de esas incertidumbres actuales, en la disminucin del grado de inseguridad. Tambm coincidindo con Cavalcanti Filho, Falco acredita que as indenizaes podem ter um papel pedaggico importante nesse processo. La indemnizacin es para pagar a quien sufre el dao, no para proteger a quien lo provoca. No hay precedente en el mundo de la legislacin, que ofrezca proteccin a quien provoca el dao. No se puede poner precio a la impunidad (slo se puede sancionar hasta un monto en dinero).46 Los casos de censura y la posibilidad de iniciarse la tramitacin de una nueva legislacin especfica para la prensa en una sociedad en la que se ha alentado un caldo cultural e histrico para respaldar acciones de limitacin de la libertad de prensa son factores que provocan preocupacin en quien cree en la necesidad de preservarla, no como valor absoluto, sino

45 46

Falco, Joaquim. Entrevista ao autor (16 de julio de 2009). Id., ibid.

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como principio fundamental e indispensable para la convivencia democrtica. Hay motivo para algn nivel de optimismo mientras que, por ejemplo, en la argumentacin que el ministro Carlos Ayres Britos del STF ofreci al emitir su voto en la sesin que aboli la vigencia de la vieja ley de prensa, de acuerdo a como fue sintetizado por Walter Ceneviva: Al decir de Ayres Brito, la prensa se substancia en el acto de comunicar, divulgar informaciones, el pensamiento y la percepcin humana en general. Dimana de su importancia. `la permanente conciliacin entre libertad y responsabilidad`. Cuanto ms se afirma la igualdad de un pueblo, ms gana la libertad el tono de la responsabilidad de prensa.47 Esa confianza en la posibilidad de que el transcurrir del tiempo en la prctica de la democracia (cuanto ms se afirma la igualdad de un pueblo), resultar en ms tono de responsabilidad en la libertad de prensa, es un aspecto en comn en los testimonios tomados para la elaboracin de ste texto. Las personas que estudian ms en profundidad las cuestiones de la libertad de expresin o de resarcimientos por los abusos que de ella se hacen, coinciden en la creencia de que ellas se podrn resolver con mayor facilidad con la maduracin de la democracia en el pas. El hecho de que ellas estn preocupadas por el equilibrio entre principios que se contraponen es estimulante, por de-

47

Ceneviva, Walter. Ayres Brito e a imprensa. Folha de S.Paulo (23 de maio de 2009).

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mostrar que existe la comprensin de que dos derechos equivalentes y ambos deseables, compiten entre s y deben ser preservados. Como dicen Paula Martins y Mila Molina, de la organizacin no gubernamental Artculo19: [...] an necesitamos profundizar nuestra comprensin acerca de temas que vienen siendo debatidos, interpretados y pacificados en otras partes. La censura previa debe ser prohibida, pero la reglamentacin de la actividad de los medios no es censura; la reputacin y la vida privada son derechos fundamentales que deben ser respetados, pero en caso de dao an mayor al inters pblico, ste debe prevalecer; los medios deben tener libertad de accin, pero el ciudadano puede monitorear y cuestionar su accin, incluso, el Poder Judicial debe tener patrones claros para el anlisis de los casos de supuesta violacin de la libertad de expresin para que al proteger un derecho humano, no ignore otros; la libertad de prensa es una victoria de la democracia, pero est bajo la gida de la libertad de expresin, que es un derecho humano fundamental de cada individuo y, colectivamente, de la sociedad, y por lo tanto, la prensa que qeremos es una prensa en la que todos tienen voz: medios independientes, ticos , plurales y mltiples.48 Es cierto que como ellas mismas tambin lo destacan, an falta en Brasil, renunciar a la polarizacin ideolgica y encarar una discusin profunda sobre el tema, que supere los lmites de los intereses creados en los casos especficos, y que

48 Martins,

Paula e Molina, Mila. Liberdade de expresso e de informao. O Estado de S.Paulo (28 de agosto de 2009).

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produzca una definicin clara de modelos con vistas a la accin judicial, que posibiliten la libre circulacin de informaciones en un mbito de seguridad jurdica y total respeto a todos los derechos humanos.49 El simple hecho de que ste tipo de reflexin encuentre su espacio en el debate pblico, ya implica una seal positiva y reparadora. Una prensa responsable es, indudablemente, un objetivo deseable, pero la responsabilidad de la prensa no est determinada por la Constitucin, y, como muchas otras virtudes, no se puede legislar sobre ella. Esta frase, de un juez de la Suprema Corter de los Estados Unidos (Warren Burger), quien no fue uno de los ms ardientes defensores de la libertad de prensa en aquel pas, sintetiza correctamente las dificultades de intentar regular, por medio de instrumentos legales, cuestiones de gran complejidad e infinitas minucias, an mayores por el advenimiento de las nuevas tecnologas de comunicacin. Derecho a rplica El derecho a rplica es una de ellas, y es es uno de los temas que ms mobilizan a la sociedad en contra de los medios de comunicacin y a favor de una ley que lo reglamente. La Constitucin, en el artculo 5, inciso V, afirma que est asegurado el derecho a rplica, proporcional al agravio, amn de indemnizacin por dao material, moral, o a la imagen.
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Id., ibid.

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Pero, cmo regularlo? Cmo definir la proporcionalidad, comprobar el agravio, cuantificar el dao? Por ejemplo, cmo garantizar el derecho a rplica a un libro? La editorial debera publicar otros libros, escritos por aquellos que se sintieran perjudicados por el original o quisieran responder al mismo, con el mismo tiraje y el mismo nmero de pginas? Y si quinientas personas resolvieran escribir libros diferentes? O mil? O ms? Deben esas quinientas o mil personas ponerse de acuerdo y escribir un solo libro? Y, en cunto tiempo debe ser editado y puesto a disposicin del pblico? Si 50 personas sintiesen que sus intereses fueron perjudicados, por razones diversas, por un reportaje del diario, debera el diario publicar reportajes con el mismo espacio, y con el mismo destaque? Cmo obligar a un blog a transmitir la versin de quien se sinti aludido por un comentario del blogero o de algn comentarista? Y si el blog, aunque en portugus y acerca de Brasil, es editado en el exterior? Cmo van a compensar con el derecho a rplica, a los brasileos que probasen que algn material emitido por las emisoras de radio o TV extranjeras sintonizadas en Brasil, les caus problemas o algn dao? Aqu, contrariamente al tema del resarcimiento financiero a las vctimas de la calumnia o de la difamacin, eliminar estos impedimentos prcticos no significa proteger a quien transgredi la ley, porque publicar una opinin que no sea calumniosa o difamatoria no constituye un crimen. El punto es, cmo permitir que otras opiniones encuentren espacio en el mismo medio que public la inicial?

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Cuando ese medio de comunicacin es la radio o la TV, en las que empresas privadas explotan comercialmente una concesin pblica del espacio de radiodifusin que es un monopolio del Estado, tiene ms sentido pensar en la interferencia del Estado para regular el derecho a respuesta. Cuando se trata de un peridico, una revista, o un blog, la cosa es muy diferente, y el derecho a respuesta a ser regulado por ley, pasa a ser una tesis mucho ms difcil de justificar, a no ser por razones claramente ideolgicas. An en el caso de la radio o la TV, es complicado reglamentar ese punto de un modo que sea viable y mnimamente razonable. Vase el enorme dao causado a la democracia, en Brasil, por la furia legislativa igualitaria que obliga a las emisoras de radio y TV a invitar a todos los candidatos a un cargo electivo por mayora, cuando promueve un debate electoral. Cualquier dueo de una divisa partidaria en alquiler, deber estar presente al lado de lderes que realmente representan a sectores importantes de la sociedad, y el nmero de participantes en el debate puede ser muy grande, al punto de imnpedir a cada uno tomar la palabra por ms de algunos minutos. Qu utilidad poltica y social puede tener un debate de stas caractersticas? Lo que sta legislacin hace, en la prctica (y la misma ahora tambin comprende a internet), es impedir la realizacin de debates electorales, e incentiva la creacin de partidos fachada, creados por sus dirigentes con el nico fin de obtener alguna ventaja personal cuando los medios de comunicaciones se propongan organizar stos debates. La experiencia internacional demuestra que ste tipo de arreglo forzado simplemente no funciona. En las elecciones

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presidenciales de los Estados Unidos, hay decenas de inscriptos, pero los debates por la radio y la TV se limitan a dos, mximo tres de ellos, lo que los torna productivos Ninguno entre los candidatos sin expresin halla razonable acudir a la Justicia para obtener el derecho a estar presente, y no se sabe de ningn movimiento social que exprese el deseo de que ellos sean invitados. Con respecto al derecho a rplica, la jurisprudencia en los Estados Unidos fue firmada en 1974, en el caso Miami Herald vs. Tornillo, cuando la Corte Suprema, en votacin unnime, sepult las tentativas de regularlo, en una decisin que dice:La seleccin del material que aparece en un peridico () constituye un ejercicio de control y juicio editorial. An est por ser demostrado, de qu modo, en ste proceso crucial, la reglamentacin gubernamental puede ser ejercida en consonancia con la garanta de la libertad de prensa asegurada por la Primera Enmienda. En Brasil, el problema del derecho a rplica, es una de las justificaciones ms utilizadas por los defensores de una nueva legislacin especfica para la prensa. En la primera decisin relativa a ste tema, despus de abolida la Ley de Prensa del rgimen militar, el Supremo Tribunal Federal le concedi a la revista Veja, el semanario de mayor circulacin del Brasil, garantizndole el derecho a no publicar, una sentencia judicial favorable a Eduardo Jorge Caldas Pereira, ex alto asesor del ex presidente del Brasil, Fernando Enrique Cardoso, quien haba obtenido de la Justicia la decisin, basada en la derogada ley, de que la revista deba publicarla. Caldas Pereira anunci que recurrir a una

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accin de amparo, lo que permite prever una batalla en los tribunales.50 Caldo de cultura El hecho es que hay, en nuestro pas, una gran simpata social por leyes que restrinjan la libertad de expresin. Porque en Brasil y aqu somos iguales a casi todos los pueblos, aunque hayan algunos entre los que ese sesgo no sea tan intenso como entre nosotros la mayora de las personas est totalmente a favor de la absoluta libertad de expresin para su propio discurso, pero totalmemte contraria a ella, cuando se trata del discurso de sus oponentes, adversarios o enemigos. Son muy raros los individuos, en cualquier lugar del mundo, que adoptan, de hecho, la tesis radical de otro juez de la Suprema Corte de los EUA, Hugo Black(1886-1971), ste si un defensor indiscutible de la libertad de expresin:Mi opinin es, sin desvos, sin excepcin, sin ningn si, pero teniendo en cuenta, que la libertad de expresin significa que no se puede hacer nada contra nadie por causa de las opiniones que tenga, los puntos de vista que exprese, o las palabras que profiera o escriba. No ayuda de mucho hacer leyes. Claro que es mejor si existen para ayudar a garantizar la libertad de expresin, y nunca para recortarla. Simplemente no es suficiente para ga50

Gallucci, Maringela. STF d liminar Veja contra deciso judicial. O Estado de S.Paulo (10 de noviembre de 2009).

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rantizarla. No obstante, ellas solas, no son suficientes para garantizarlas. Con o sin esas piezas jurdicas, la libertad existe y es mantenida nicamente cuando la sociedad as lo desea. El problema en ste pas (Brasil), es que, en la actualidad, el grado de adhesin de la ciudadana al concepta de libertad de expresin es muy dbil. Es aqu, y solamente aqu, que reside el peligro. La actitud de muchos (si no la mayora) de los periodistas y de los medios de comunicacin contribuye a debilitar la defensa ciudadana de la libertad de expresin. Arrogantes, poco dispuestos a reconocer errores, distantes de los intereses concretos de las personas comunes, elitistas, muchos acostumbran a maltratar a sus propios lectores o espectadores, que son los nicos que les pueden garantizar las supervivencia fsica y el ambiente propicio para ejercer su actividad. En Brasil, existe un importante caldo de cultivo en contra de los medios. Ellos han sido histricamente, el chivo expiatorio de los brasileos para todas sus lacras sociales. La violencia aumenta porque la televisin la incita; las adolescentes se embarazan cada vez ms, porque la televisin las induce a la sensualidad; los delincuentes no permanecen en la crcel porque los peridicos defienden sus derechos, no as los de sus vctimas; mi candidato no fue electo porque los medios presentaron una imagen negativa de l, pero positiva de la de su adversario. Y as sucesivamente. Los medios son considerados culpables de todo aquello que es considerado negativo: la obesidad, la pornografa, la agresividad, la alienacin, la ignorancia o la corrupcin. Es cierto, que muchas veces, amn de la ya citada arrogancia, la baja calidad del material transmi-

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tido por los medios de comunicacin sirve de estmulo para ste tipo de actitudes. Pero es necesario tener el buen criterio de entender que la censura siempre subjetiva y casustica en nada va a contribuir a mejorar la calidad de esos contenidos. La censura no es vista con antipata por una parte considerable de los brasileos. Por el contrario, existe una difundida impresin de que ella es necesaria para corregir esas supuestas incorrecciones arriba mencionadas. Ms censura significara menos groseras en la televisin, mayor calidad en la radio, menos libertades nefastas de los peridicos. Por sto, el incremento de las reglamentaciones de los medios por parte del Estado encuentra apoyo en vastos sectores de la poblacin. No es por otra razn que recientes iniciativas del gobierno federal de la administracin de Luiz Ignacio Lula da Silva en esa direccin, como el Ancinav (Agencia Nacional de Cine y Audiovisual) y el Consejo Federal de Periodistas, que pretendan aumentar el control sobre los medios, casi se concretaron. Fue necesario un gran esfuerzo de movilizacin de sectores influyentes (pero minoritarios), de la sociedad, y una conjuncin de circunstancias polticas no relacionadas con esos procesos (que debilitaron a los grupos que dentro del gobierno federal ms los defendan), para finalmente detenerlos. Pero el nivel de apoyo que esas tentativas de control obtuvieron de la sociedad es algo que debera despertar gran preocupacin entre quienes defienden la necesidad de garantizar la libertad de expresin La realizacin prevista para diciembre de 2009, de una conferencia nacional de comunicacin, convocada por el go-

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bierno federal y boicoteada por las entidades ms importantes de las empresas del sector, sera una nueva oportunidad para intentar crear algn tipo de instrumento destinado a limitar la libertad de expresin. En lugar de participar del debate y defender sus puntos de vista, las asociaciones empresarias preferirn quedar fuera, y dejar el campo abierto a sus adversarios, en otra demostracin de miopa poltica o real desinters por la opinin pblica. Ya hay otras propuestas legales que van por caminos similares a los de Ancinav y el CFJ, an en trmite, o en el inicio de su camino legislativo, tanto en el Poder Ejecutivo como en el Legislativo, el Judicial, y en las agencias regulatorias. Cualquier pretexto sirve para que aventuras con el objetivo final de limitar la libertad de expresin sean emprendidas. De la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria a la Casa Civil de la Presidencia de la Repblica, las dos casas del Congreso, en las Asambleas Legislativas y en las Cmaras Municipales , iniciativas de todo tipo intentan limitar la libertad de expresin. La convergencia de medidas, por ejemplo, de proyectos que dicen buscar la defensa de la produccin y la cultura nacionales, o a impedir la aparicin de monopolios u oligopolios, pero que a fin de cuentas, probablemente resultarn en un mayor control estatal sobre la actividad de la comunicacin. La irresponsable difusin por parte de la prensa, de material producido por pinchaduras ilegales y revelados a los medios de comunicacin por las propias autoridades, con el fin de beneficiar a sus propios grupos en las disputas intestinas de poder, ya origin un proyecto de ley para modificar el

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artculo del Cdigo Penal de modo de volver ms severas las penas a quienes violaran el secreto de informacin. Tal justificacin, aparentemente razonable, tiene entre sus blancos a los medios de comunicacin, ya que los incluye entre quienes pueden ser sancionados con pena de prisin de sus responsables por divulgar el contenido de esas informaciones obtenidas ilegalmente. Nada ms justo de que el Estado se equipe para impedir que sus secretos sean ilegalmente revelados. Pero nada ms absurdo que intentar privar de su libertad a quienes transmitan esos secretos al pblico, dado que no fueron ellos quienes cometieron el delito de quebrantar el secreto. Sera como encarcelar a los editores del New York Times junto con Daniel Elsberg, el funcionario del pentgono que les entreg los documentos acerca de la guerra en el sudeste asitico que probaban que la sociedad americana vena siendo engaada, haca aos, por los sucesivos gobiernos que le menta acerca de la situacin militar en aquella regin del mundo. En ste caso especfico, ni siquiera Elsberg termin cumpliendo pena de prisin. Tambin en la estela de la irritacin pblica, estn las exageradas pinchaduras, y otra iniciativa legal con vistas a eliminar de la Constitucin uno de sus mayores logros: la garanta otorgada a los periodistas de poder mantener el secreto de sus fuentes. Ese es un aspecto de la legislacin en el que Brasil es superior a los EUA, pas en el que distintos periodistas han cumplido pena de prisin por negarse a revelar a la justicia la identidad de quienes les aportaron determinadas informaciones de inters pblico, y donde ha crecido un movimiento que busca incluir en la legislacin el derecho a mantener el

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secreto de la fuente, de modo similar al que se aplica a las conversaciones entre abogado y cliente. El secreto de la fuente es absolutamente vital para el ejercicio pleno de la actividad periodstica. Sin l, ser prcticamente imposible, por ejemplo, denunciar casos de corrupcin. Est claro que as como con todos los dems ese derecho necesita ser ejercido con responsabilidad, cosa que muchas veces no ha ocurrido en ste pas. En ste tpico, como en muchos otros, la solucin no radica en el aumento de los poderes estatales para juzgar dnde fijar los lmites de la responsabilidad. Conclusin La autorregulacin es la mejor solucin, la ms legtima y eficaz, para sta y otras situaciones. Una nueva ley de prensa aumentara la confusin e inseguridad jurdicas. Desgraciadamente, y como subproducto de la ya mencionada actitud de arrogancia de los comunicadores, quienes tambin son capaces de adoptar las peores prcticas de un exagerado espritu de cuerpo, no se vislumbran muchas seales de disposicin de su parte para autorregularse rigurosamente, antes que el estado encuentre suficiente apoyo social y poltico para hacerlo. Incluso iniciativas simples, como la institucin de auditoras pblicas o el nombramiento de ombudsman, son rarezas en los medios de comunicacin brasileos (se cuentan con los dedos de la mano los que lo han hecho).

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Con excepcin del Conar (Consejo Nacional de Autorregulacin Publicitaria),51 que ha sido razonablemente capaz en impedir abusos en el rea de la publicidad, periodistas, locutores, cineastas y empresarios del sector, no han sido ejemplo de autocontrol, y han abierto resquicios para que los ciudadanos soliciten la intervencin estatal. Incluso la publicidad, que ha tenido buenos resultados en lo atinente a ste requisito, enfrenta el asedio cada vez ms persistente y agresivo de las agencias gubernamentales relacionadas con la salud, la infancia, la educacin y otras reas, para imponerle restricciones que muchas veces estn lejos de ser aceptables para el sentido comn. Aparte de la autorregulacin, tambin la madurez democrtica puede funcionar bien en superar los actuales impasses provocados por los abusos, tanto de jueces como de periodistas. Se habla mucho de la necesidad de crear instrumentos de control social de los medios, pero stos ya existen, y son puesto en prctica por la justicia y el mercado. Los medios que acten de modo arrogante, calumnien y difamen, pueden ser castigados por las leyes vigentes y por el pblico, que dejar de consumirlos. Una sociedad civil fuerte, que crea en la necesidad de una prensa libre y responsable, encontrar los medios de solicitar a jueces y periodistas a obrar de modo comedido y racional.
51

El Conar fue creado en 1980 por las agencias publicitarias y por las entidades de clase de empleadores y trabajadores del ramo para juzgar, con el poder de castigar casos de abuso o error de las campaas publicitarias consideradas perjudiciales para el consumidor y a la sociedad.

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En este sentido, puede ser saludable la accin de entidades civiles, organizaciones no gubernamentales, que convoquen a ciudadanos interesados en temas sociales comunes a ellos (derechos de las minoras, preservacin del medio ambiente, defensa de la enseanza o de la salud pblica, por ejemplo), a presionar sobre los medios de comunicacin cuando se sintieren perjudicados por la cobertura que ellos hacen de los asuntos de su preferencia. Es evidente que la difusin de Internet ayuda al trabajo y la organizacin de estos grupos, cosa que probablemente obligar a los medios de comunicacin a ser ms cuidadosos y esmerados, vigilantes en su prctica, en beneficio de toda la sociedad. Lo que resulta inadmisible es que el estado intente crear mecanismos que pretendan hablar en nombre de toda la sociedad y que probablemente sern aprovechados rpidamente por partidos o facciones polticas para vigilar la actuacin de la prensa. Tambin en ste caso, la madurez de la convivencia democrtica, definir los lmites de la Intervencin del estado, y forzar a accionar instrumentos de autorregulacin, en defensa de su propia supervivencia.

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LOS AUTORES

Bernardo Sorj - Director del Centro Edelstein de Investigaciones Sociales y profesor de sociologa de la Universidad Federal de Ro de Janeiro. Formado en Historia de Israel por la Universidad de Haifa y Ph.D. en sociologa por la Universidad de Manchester. Fue profesor visitante en varias universidades europeas y de los Estados Unidos. Autor de 23 libros publicados en varios idiomas, entre los libros ms recientes se incluyen: El Desafo Latinoamericano (con Danilo Martuccelli, Siglo XXI, 2008), La Democracia Inesperada (Prometo/ Bonagno, 2004) y Judasmo para Todos (Siglo XXI, 2009). Fernando Ruiz - Profesor de Periodismo y Democracia, e Historia de la Comunicacin, de la Facultad de Comunicacin de la Universidad Austral. Elabora cada semestre un informe de Indicadores de Periodismo y Democracia a Nivel

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Local en Amrica Latina, en conjunto con la fundacin CADAL. Su ltimo libro es El Seor de los Mercados. Historia del diario mbito Financiero. Philip Kitzberger - Philip Kitzberger es Investigador del Conicet y Profesor del Departamento de Ciencia Poltica y Estudios Internacionales de la Universidad Torcuato Di Tella. Doctor en Filosofa (UBA) y Licenciado en Ciencia Poltica (UBA). Realiz sus estudios doctorales en la Universidad de Colonia (Alemania). Investiga en temas de medios y poltica y teora poltica contempornea. Omar Rincn - Profesor Asociado Universidad de los Andes, Bogot, Colombia. Director de Competencia en Comunicacin de la Fundacin Friedrich Ebert www.c3fes.net. Crtico de medios de El Tiempo. Blogger de lasillavacia.com. Public Narrativas mediticas, o cmo cuenta la sociedad del entretenimiento, Gedisa, Barcelona, 2006; Editor de Telepresidentes: cerca del pueblo, lejos de la democracia, C3FES, Bogot, 2008; editor de Entre saberes desechables y saberes indispensables [agendas de pas desde la comunicacin]. Bogot: C3FES, Bogot, 2009. Ana Lucia Magrini - Politloga de la Universidad Catlica de Crdoba en espera de ser comunicadora en la Maestra en Comunicacin de la Universidad Javeriana. Blogger de lasillavacia.com. Doctorando en Semitica, Universidad Nacional de Crdoba, Argentina.

Los autores Introduccin

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Carlos Eduardo Lins da Silva Licenciado, maestro, doctor y libre-docente en Comunicacin, es el ombudsman del diario Folha de S.Paulo y editor de la Revista Poltica Externa. Fue profesor de periodismo en las universidades de San Pablo y la Catlica de Santos y professor visitante en las universidades Federal do Rio Grande do Norte, Texas, Georgetown Michigan State.

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Introduccin

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NDICE

INTRODUCCIN ...................................................................5 FRONTERAS MVILES: CAOS Y CONTROL EN LA RELACIN ENTRE MEDIOS Y POLTICOS EN AMRICA LATINA .................................. 17 Fernando Ruiz GIRO A LA IZQUIERDA, POPULISMO Y ACTIVISMO GUBERNAMENTAL EN LA ESFERA PBLICA MEDITICA EN AMRICA LATINA ........................................................... 61 Philip Kitzberger

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MEDIOS, PODER Y DEMOCRACIA EN AMRICA LATINA de celebrities polticas, poderes mediticos y democracias de simulacin .................................................... 101 Omar Rincn y Ana Luca Magrini CENSURA JUDICIAL DE LA PRENSA EN EL BRASIL AUTORREGULACIN Y MADUREZ DEMOCRTICA ... 139 Carlos Eduardo Lins da Silva LOS AUTORES ..................................................................... 191

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