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Diarrea Infecciosa

*Dra. Gloria Vargas.

RESUMEN La diarrea infecciosa sigue siendo un problema de salud pblica y motivo de constante preocupacin de los gobiernos de los pases comprometidos. En este artculo se realiza una revisin sobre esta patologa motivo frecuente de consulta, de hospitalizacin y de muerte. Se hace especial hincapi en las formas de presentacin (acuosa y hemorrgica),en la epidemiologa, etiologa y criterios diagnsticos y teraputicos. Se incluye algunas recomendaciones con fines preventivos.

La diarrea, una compaera muy conocida por todos nosotros, en sus mltiples variantes. Pero qu sabemos de ella? Para conocer ms de sus causas y sntomas proceded a la lectura de este artculo, en el que se habla de una diarrea muy comn por estas fechas, la diarrea del viajero, de la que no estamos exentos, y que en nuestro caso puede agravar nuestra salud

Qu es la diarrea? Definicin, causas y sntomas


Se denomina diarrea a un aumento en la frecuencia de las deposiciones (ms de tres al da) acompaada de una disminucin de la consistencia de estas (deposiciones acuosas). A veces la diarrea puede contener sangre, moco, pus y alimentos no digeridos. La diarrea no es una enfermedad, sino el sntoma de otro trastorno. Existen muchas causas de diarrea, si bien la mayor parte tienen su origen en un proceso infeccioso que se adquiere por intoxicacin alimentaria. En los nios la causa ms frecuente de diarrea son los virus. Tambin producen diarrea diferentes enfermedades inflamatorias del intestino (como son el sndrome del intestino irritable, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn) y la insuficiencia del pncreas. La ansiedad y situaciones estresantes pueden ser causa de diarrea en algunas personas. Ciertos medicamentos (principalmente los laxantes o antibiticos aunque no es exclusivo de ellos) producen diarrea como efecto secundario. La diarrea puede afectar a cualquier persona. No es infrecuente que aparezcan brotes de diarrea aguda en instituciones como guarderas, residencias de ancianos, cuarteles etc. Como la mayor parte de las diarreas infecciosas se deben al consumo de agua y alimentos en mal estado o contaminados, es muy importante conocer las medidas de higiene bsicas para intentar prevenirlas. Tambin es frecuente que padezcan diarrea personas que viajan a zonas tropicales o pases en vas de desarrollo (diarrea del viajero). Aunque el hecho fundamental es el aumento en el nmero de deposiciones y la disminucin de la consistencia, pueden asociarse otros sntomas como la presencia de fiebre, intolerancia a la comida acompaada de nuseas, vmitos y dolor abdominal. Si la diarrea es muy cuantiosa puede aparecer deshidratacin por prdida de lquidos. Hay que tener en cuenta que la diarrea puede ser una seal de un problema ms grave. Se debe hablar con el mdico si la diarrea dura ms de 3 das. Tambin se debe consultar al mdico si se tienen cualquiera de los siguientes sntomas:

Seales de deshidratacin Un dolor muy fuerte en el abdomen o el recto Fiebre alta. (Ms de 39) Heces con sangre o negras

La diarrea del griego antiguo (dirrhoia), es decir, (dia) a travs" y (rhein) corriente o flujo es una 1 alteracin de las heces en cuanto a volumen, fluidez o frecuencia en comparacin con las condiciones fisiolgicas, lo cual conlleva una baja absorcin de lquidos y nutrientes, y puede estar acompaada de dolor, fiebre, nuseas, vmito, debilidad o prdida delapetito. Adems de la gran prdida de agua que suponen las evacuaciones diarricas, los pacientes, por lo general nios, pierden cantidades peligrosas de sales importantes, electrolitos y otros nutrientes. De acuerdo con cifras de

la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la diarrea es una de las principales causas de muerte en los pases del Tercer Mundo, ntimamente asociada a ladeshidratacin.

El agua y el saneamiento tienen un papel crucial en la transmisin de las enfermedades diarreicas. Estos factores ambientales contribuyen aproximadamente al 94 por ciento de los 4.000 millones de casos de diarrea que la OMS calcula tienen lugar anualmente en el mundo. Los nios menores de 5 aos en los pases en desarrollo son los ms afectados y representan el 90 por ciento de los 1.8 millones de muertes anuales por causa de diarrea, principalmente en pases subdesarrollados[3]. En Amrica Latina y el Caribe aproximadamente 77.600 nios menores de 5 aos mueren cada ao de diarrea y las consecuencias de la misma, lo que significa ms de 200 muertes diarias. Si bien 16 de los 33 pases en dicha regin estn en buen camino para lograr los objetivos de desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas respecto a saneamiento y agua limpia, tienen todava que cubrir las necesidades de saneamiento de 8,4 millones de personas, y en el caso del agua potable de 6,1 millones (septiembre 2007, datos de la Population Reference Bureau en los Estados Unidos [4]). La definicin mdica de la diarrea implica ms de tres deposiciones al da o el aumento de la cantidad de heces a ms de 2 200 g / 24 h en sujetos adultos. El paciente lo percibe como una disminucin en la consistencia de las heces que causa urgencia y/o molestia abdominal. Este deseo de evacuar, a menudo incontrolable, suele ser el nico o principal problema, 3 acompaado con mucha frecuencia de clicos y, dependiendo de la etiologa, puede acompaarse de moco, pus o sangre en las heces. Se considera diarrea aguda si la duracin es menor a 2-4 semanas y diarrea crnica 1 4 cuando el cuadro se extiende ms de cuatro semanas (rara vez infecciosa). En veterinaria, todos los animales con diarrea aguda muestran caractersticas comunes y requieren un abordaje clnico 5 similar. El diagnstico se establece a travs de la historia clnica y de los signos clnicos, y se confirma posteriormente 5 mediante los resultados de la evaluacin de las heces, la bioqumica sangunea y el hemograma.