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poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade

07/04/2006 - 21:01 | EDIO N 412 Comente a matria ESPECIAL Leia os comentrios Envie a um amigo Imprimir

A nova cincia da felicidade


Os psiclogos sempre se preocuparam com a doena. Agora voltam sua ateno para uma questo mais desafiadora: o que nos torna felizes?
DAVID COHEN E AIDA VEIGA COLABORARAM RENATA LEAL E TNIA NOGUEIRA

H 2.400 anos, um sujeito chamado Scrates, que perambulava pelas ruas de Atenas, na Grcia, iniciou um debate que dura at hoje: o que felicidade? Como atingi-la? At ento, as pessoas acreditavam que dependiam basicamente dos desgnios dos deuses - como explica o professor de Histria da Universidade da Flrida Darrin McMahon, autor do recm-lanado livro Happiness: a History (Felicidade: uma Histria). A prpria origem da palavra denota isso. Happiness vem do anglo-saxo happ, acaso. Felicitas, o termo latino que d origem a felicidade, significa tambm ventura, sorte, algo que lhe acontece. O grande avano de Scrates foi tornar a busca da felicidade uma tarefa de responsabilidade do ser humano, e no do acaso. Nos dois milnios que se seguiram, a questo foi abordada por inmeros pensadores, de Aristteles aos grandes filsofos cristos, e a noo de felicidade oscilou entre vrias tentativas de conciliar a conduta individual e a ordem divina. 'Tudo mudou com o Iluminismo', afirma McMahon. 'No sculo XVIII, felicidade passou a ser algo a que todos temos direito como seres humanos.' Um dos conceitos bsicos da Revoluo Francesa, marco da moderna sociedade ocidental, que o objetivo da sociedade deveria ser a felicidade geral. Na Constituio americana, j na segunda linha est escrito que todo homem tem o direito inalienvel vida, liberdade e busca da felicidade. No Brasil, um exemplo da fora desse apelo foi o mote da campanha eleitoral de Luiz Incio Lula da Silva, em 1989, Sem Medo de Ser Feliz. Nos ltimos dois sculos, portanto, felicidade tem sido um dos principais parmetros para conferir sentido vida humana. E, agora, todo o nosso conhecimento sobre o assunto vem sendo virado do avesso.

No o sucesso que nos torna felizes. a felicidade que traz sucesso

Novas pesquisas mostram que no so as nossas conquistas, o nosso esforo, as nossas realizaes que nos tornam felizes. o oposto. a felicidade que, em grande parte, determina nossas conquistas. 'Fiz uma reviso dos 225 estudos mais importantes sobre felicidade sob vrias perspectivas, tanto em laboratrio como em entrevistas', diz a psicloga Sonja Lyubomirsky, da Universidade da Califrnia, que est escrevendo um livro sobre o assunto. 'Cheguei concluso de que, ao contrrio do que muitos imaginam, a felicidade que leva ao sucesso - e sucesso tanto no trabalho quanto na vida pessoal, na escola, em tudo', afirma.

'Pessoas felizes tm mais capacidade de perseguir seus objetivos e adquirir os meios de conquist-los', diz Sonja. 'Elas tambm costumam ser mais confiantes, otimistas, energticas e sociveis, e esto mais preparadas para enfrentar situaes difceis.' Alm disso, pessoas felizes tendem a ter relacionamentos mais longos, casamentos melhores, ser mais saudveis e viver mais. O sucesso no trabalho decorre principalmente de seus laos sociais, segundo Sonja. 'Pessoas felizes so mais queridas, recebem mais tarefas, so mais bem avaliadas', diz. Elas tambm trabalham com mais energia e so mais criativas. 'No mundo competitivo em que vivemos, a agressividade muitas vezes uma caracterstica importante. Mas felicidade conta mais.' Os estudos que do base a essas concluses so dos mais diversos tipos. Num deles, milhares de estudantes foram entrevistados na dcada de 70 e, depois, nos anos 90. Aqueles que se consideravam mais felizes nos anos 70 continuavam sendo mais felizes 20 anos depois - e ganhavam, em mdia, US$ 15 mil por ano a mais que os outros. Num segundo estudo, borrifou-se um spray com vrus de gripe em centenas de voluntrios. O nmero de pessoas que ficaram resfriadas no grupo das mais felizes era a metade do das pessoas menos felizes. Ou seja, seu sistema imunolgico era melhor. Outro estudo acompanhou um grupo de freiras desde que tinham 22 anos. As mais felizes viveram, em mdia, dez anos a mais. A psicloga Laura Kubzansky, da escola de sade pblica de Harvard, acompanhou os dados de 1.300 homens durante dez anos. Aqueles que se consideravam otimistas tiveram a metade dos ndices de doenas do corao. ' um efeito muito maior do que espervamos encontrar', disse, numa entrevista revista Time. 'To grande quanto a diferena entre fumantes e no-fumantes.' #Q:A nova cincia da felicidade - continuao:# O psiclogo Edward Diener, da Universidade de Illinois, um pesquisador do assunto to prolfico que foi apelidado de Doutor Felicidade, resume as benesses em sete pontos: 1. Pessoas felizes tm sistema imunolgico melhor, e h alguma evidncia de que vivem mais; 2. Elas so mais criativas, pelo menos em laboratrio;

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3. Ajudam mais os outros e faltam menos ao trabalho; 4. So mais bem-sucedidas (ganham mais, tm casamentos melhores); 5. Tm relaes sociais mais profundas; 6. Lidam melhor com situaes difceis; 7. Gostam mais de si mesmas e dos outros, e os outros gostam mais delas. O nico ponto negativo que as pessoas felizes so em geral piores na tomada de decises: tendem a se guiar mais por esteretipos e ser menos lgicas. Mesmo isso, no entanto, Diener pe em dvida. 'O exame minucioso de todas as coisas, feito pelas pessoas infelizes, tem um custo substancial no longo prazo', escreveu Diener em seu site (www.psych.uiuc.edu/~ediener). 'Esses indivduos podem gastar tempo demais em problemas triviais, e portanto no agir com eficincia.' EVOLUO A alegria de torcer uma caracterstica herdada de nossos ancestrais

Certo, ento os cientistas concluram que timo ser feliz. Como se ningum desconfiasse. E o que eles tm a dizer sobre como chegar l? Algumas coisas muito interessantes. Para comear, vrios estudos comprovam dados da sabedoria popular: ter amigos, por exemplo, faz uma tremenda diferena para o bem-estar de uma pessoa. Segundo o psiclogo Jonathan Haidt, autor do livro The Happiness Hypothesis (A Hiptese da Felicidade), precisamos fazer parte de um grupo, algo que a vida moderna tem tornado difcil (leia a entrevista pgina 96). Sade, como era de esperar, tambm importa muito. Quando seu time ganha, h uma exploso de felicidade (segundo o psiclogo Robert Cialdini, uma sensao similar que nossos ancestrais sentiam quando derrotavam inimigos em uma batalha). Conquistar coisas, por outro lado, d mais prazer se voc tem de se esforar por elas (esto certas, aparentemente, as moas que se fazem de difceis para ser mais valorizadas). A euforia de ganhar na loteria no dura mais que alguns meses Mas o senso comum tambm costuma se equivocar. freqente, por exemplo, a crena de que a beleza ajuda a ser feliz. 'Diante de uma mulher muito bonita, a tendncia pensar que o universo conspirou para que ela fosse feliz', diz o psicanalista Jorge Forbes, presidente do Instituto de Anlise Lacaniana e autor do livro Voc Quer o Que Deseja?. 'Mas poucos sabem como difcil suportar uma qualidade que to evidente para todos. Vejo muitas mulheres que fazem anlise justamente porque so muito bonitas e tm dificuldade de lidar com isso.' Outra crena comum que ganhar na loteria resolve a vida de qualquer um. Mas uma pesquisa dos psiclogos Philip Brickman e Donald Campbell, amplamente replicada, demonstrou que a felicidade obtida com o bilhete premiado no dura mais que alguns meses. Algum em posio para entender isso Valmir Amorim, que ganhou na Sena, em 1988, o equivalente a R$ 12 milhes em dinheiro de hoje.

'Eu tinha 23 anos, era solteiro e trabalhava como pedreiro na reforma da penitenciria do Estado', diz Amorim. Ele comprou uma fazenda e gado e foi morar com a famlia no interior de So Paulo. 'No comeo, era infeliz porque no me deixavam em paz. Todo mundo pedia ajuda. Tive at de contratar segurana.' Amorim diz que, com o tempo, voltou a seu nvel de satisfao anterior. Afirma que, recentemente, comeou a 'sentir um vazio'. 'Como tinha as noites livres e os trs filhos crescidos, decidi voltar a estudar. Quero cursar a faculdade de Veterinria. um sonho que me anima. Vou ficar felicssimo no dia em que me formar veterinrio.' O mesmo ocorre para o lado negativo. Estudos com paraplgicos mostram que, no intervalo de poucos meses, eles relatam ter voltado a um nvel de satisfao com a vida prximo ao que tinham antes de sofrer o acidente. O estudante paulista Jlio Teruyu, vtima de uma bala perdida que causou a amputao de uma de suas pernas h seis anos, quando tinha 14, concorda com a tese. 'Fiquei revoltado, xingava todo mundo, entrei em depresso quando tudo aconteceu', afirma. 'Melhorei quando comecei a fazer fisioterapia e vi outros tipos de deficincia piores que a minha. Hoje, trabalho como analista de aplices e fao faculdade. Gosto muito de danar e, como uso prtese, fao o que quero. Tenho um grupo de dana e j participei at de concurso.' Teruyu diz que se tornou uma pessoa mais feliz. 'Antes do acidente, eu era feliz, mas s dava importncia para os bens materiais. Hoje, dou valor ao que realmente merece.'

ADAPTAO Com 14 anos, Jlio Teruyu levou um tiro e teve a perna amputada. Hoje, diz ser mais feliz que antes, porque 'd valor ao que realmente importa'

#Q:A nova cincia da felicidade - continuao:# Brickman e Campbell cunharam a expresso 'esteira hedonista' para explicar a situao. Segundo eles, as pessoas se adaptam aos prazeres, mais ou menos como voc se acostuma gua fria de um rio e, depois de alguns minutos, o que conta no a temperatura em si, mas a variao da temperatura. O termo ajuda a explicar o crculo vicioso que prende os

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poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade consumistas: eles compram, mas o produto que levam para casa perde a capacidade de satisfazer rapidamente. O psiclogo evolucionista Geoffrey Miller, que pesquisa o comportamento de consumidores, afirma que todos os produtos no-essenciais deveriam vir com o seguinte aviso: 'Cuidado! Pesquisas cientficas advertem que este produto vai aumentar seu bem-estar apenas no curto prazo, se tanto, e no afetar seu nvel geral de felicidade'.

Por isso estaria correto aquele ditado, to ironizado, de que dinheiro no traz felicidade. o que indica um levantamento feito pelo Target Group Index - Ibope Media especialmente para POCA: os brasileiros mais ricos tm os menores ndices de satisfao (leia o quadro pgina 'nmeros da felicidade'). Para eles, talvez valha a lio de Severino Pereira da Silva, de 63 anos, morador de Lagoa Seca, municpio do Agreste paraibano: 'Quem tem sade, um teto para morar, algum para gostar e ainda reclama s pode ser soberba'. Bir, como chamado, conhecido pelo sorriso largo e pelo eterno otimismo. 'Planto feijo e milho. Passo o dia na enxada. O trabalho duro, mas a vida boa. Quero mais o qu? Tem comida em casa e minha via para fazer um dengo de vez em quando.' LOTERIA Valmir Amorim ganhou na O psiclogo Daniel Kahneman, prmio Nobel de Economia, tem uma explicao Sena. Comprou fazenda e gado. alternativa 'esteira hedonista'. Talvez no se trate de os prazeres perderem a Mas diz que ainda no feliz validade, e sim de o nvel de exigncia crescer. Assim, se voc costumava comer em bandejes e passa a freqentar restaurantes de luxo, na primeira semana sua sensao de estar no paraso. Mas, com o tempo, voc espera aquela qualidade de comida. Para impression-lo, seria necessrio ir a um restaurante muito mais extraordinrio. Essa 'esteira das satisfaes' ajuda a entender um dos enigmas das pesquisas sobre a felicidade. Se os cariocas relatam um nvel de satisfao com a vida igual ao de, digamos, paulistas, isso significa que ambos so igualmente felizes? Ou eles tm exigncias diferentes? por isso que os psiclogos esto deixando de lado o termo 'felicidade' e trabalhando com o termo 'bem-estar subjetivo'. Tambm a Kahneman tem uma contribuio importante. Um de seus estudos demonstrou que as pessoas s guardam na memria os picos emocionais de uma experincia (tanto positivos como negativos) e como ela terminou. Assim, voluntrios expostos a um barulho de 78 decibis, durante dez segundos, acharam a experincia mais estressante que a de ser expostos aos mesmos dez segundos com barulho de 78 decibis, seguidos de oito segundos de um rudo de 66 decibis, embora a segunda experincia fosse claramente pior.

O processo de comparao com as outras pessoas mina a felicidade

Uma segunda dificuldade que mesmo uma experincia boa pode perder valor, dependendo do contexto. 'Estudos mostram que uma pessoa que ganha um aumento de R$ 500 para R$ 1.000 pode se sentir infeliz se descobrir que todos os colegas foram aumentados para R$ 1.500 - apesar de seu salrio ter dobrado', diz o economista ingls Richard Layard, da London School of Economics. 'O processo de comparao com os outros mina a felicidade.'

Outro problema no estudo da felicidade que o termo no comporta definies precisas. bem-estar? satisfao? xtase? a serenidade da contemplao? Martin Seligman, presidente da Associao de Psicologia Americana (APA), faz distino entre trs tipos de felicidade. A primeira a vida prazerosa, o modo Hollywood de enxergar a felicidade. A segunda a 'boa vida', como a que Aristteles pregava: a contemplao e as boas conversas, estar totalmente imerso em uma experincia - que o psiclogo hngaro Mihaly Csikszentmihalyi define como 'flow'. Para Csikszentmihalyi, atividades esportivas, msica, leitura, so atividades tpicas de 'flow'. Mas o trabalho tambm pode ser. Ele cita os empreendedores como uma classe especialmente propensa felicidade, por entregar-se atividade completamente.

Paulo Barosi, dono de restaurantes especializados em sushi em So Paulo e no Rio de Janeiro, um exemplo. 'Sou irrequieto e, quando era criana, isso sempre foi um problema', diz. 'Eu me sentia rejeitado porque no tinha liberdade para fazer nada. Quando tomei o prumo de minha vida, os problemas acabaram. Interferir no mundo de uma maneira positiva me traz uma felicidade incomensurvel.' A terceira forma de felicidade ter um sentido de vida, a sensao de ligar-se a algo maior que si mesmo. Pode ser religio, pode ser um trabalho voluntrio, uma misso. A psicloga Flvia Bochernitsan afirma que s passou a se sentir feliz quando se envolveu com o Projeto Felicidade, um programa de auxlio a crianas com cncer. 'Eu era superocupada, precisava cumprir uma srie de metas impostas por mim mesma', diz. 'Sempre achei que o prximo fosse tarefa do governo. At que me envolvi sem perceber. Hoje, vejo que fazer uma criana com cncer sorrir como um milagre. E isso desabrochou em mim um milagre chamado felicidade.' #Q:A nova cincia da felicidade - continuao:# O acelerado avano nos estudos sobre felicidade vem ocorrendo por causa de uma revoluo no terreno da psicologia. Em 1998, quando Martin Seligman se tornou o presidente da APA, ele assumiu a bandeira de mudar a nfase dos trabalhos acadmicos na rea. 'At hoje, a psicologia se preocupou em tratar as doenas', escreveu Seligman no site de cincia Edge (www.edge.org). 'E foi muito bem-sucedida. Catorze grandes doenas mentais so hoje tratveis.' O custo, afirma ele, que, ao pr tanta nfase no lado negativo, deixa-se de prestar ateno no positivo. 'Como estvamos tentando desfazer as patologias, no desenvolvemos intervenes para tornar as pessoas mais felizes.' TRABALHO SOCIAL Flvia Bochernitsan diz ter descoberto a felicidade apenas quando se envolveu com crianas que tm cncer

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Bebs com maior atividade no lado esquerdo do crebro choram menos

A metfora de Seligman que a psicologia est bem habilitada a levar as pessoas do -5 para o 2 ou 0. O que ele quer transformar as pessoas de +2 para +5. Sua rea de atuao ficou conhecida como 'psicologia positiva'. Com a eleio de Seligman para a APA, os estudos sobre bem-estar, que costumavam ser tachados de fronteirios com o ramo da auto-ajuda, vm ganhando o reconhecimento acadmico necessrio para obter verbas, multiplicar-se, tornar-se o centro das discusses.

Por outro lado, os progressos na neurocincia tm lanado luz sobre o que ocorre em nosso crebro quando estamos felizes. Estudos com ressonncia magntica (que mapeiam o fluxo de sangue em diversas reas) e eletroencefalogramas (que detectam a atividade eltrica dos neurnios) apontam para o lado esquerdo do crtex pr-frontal (uma regio acima e frente do ouvido) como o local do crebro onde as sensaes de felicidade se alojam. De acordo com Richard Davidson, psiquiatra da Universidade de Wisconsin, isso sugere que algumas pessoas sejam predispostas a ser felizes, pela atividade incomum no crtex pr-frontal. Pesquisas com bebs reforam a hiptese. Aqueles que tm maior atividade nessa regio do crebro tendem a chorar menos quando so separados das mes por alguns instantes. Outras descobertas podem apontar para alguma droga da felicidade. Estudos com animais demonstraram que o neurotransmissor dopamina responsvel pela transmisso de sinais ligados a emoes positivas. A dopamina estaria associada principalmente sensao de felicidade que temos quando chegamos perto de um objetivo - enquanto o prazer de usufruir algo est mais ligado ao sistema de opiides.

Tudo isso refora a tese de que a felicidade tem um grande componente gentico. Num estudo de 1998, que j se tornou clssico, o pesquisador David Lykken, da Universidade de Minnesota, concluiu que 50% do grau de felicidade de uma pessoa determinado pela gentica. Apenas 8% so devidos a coisas que normalmente reputamos como essenciais - casamento, emprego, ganhar na loteria etc. O estudo foi feito com base na descoberta de gmeas idnticas, Daphne Goodship e Barbara Herbert, separadas no nascimento, que se conheceram apenas aos 40 anos de idade. As duas tinham um senso de humor to parecido que foram apelidadas de irms risonhas. Na poca, Lykken afirmou peremptoriamente que a felicidade era gentica e que 'tentar ser mais feliz to ftil como tentar ser mais alto' - uma afirmao da qual se arrependeu mais tarde. FELIZ, SEM DINHEIRO - No Agreste paraibano, Severino da Silva, de 63 anos, passa o dia na enxada plantando feijo e milho. Diz ser feliz por ter comida e a mulher, Maria de Lourdes, 'para fazer um dengo de vez em quando'

Talvez ele no estivesse to errado, ainda que por outros motivos. Csikszentmihalyi diz que pensar sobre felicidade sair do estado de 'flow', justamente o caminho que ele prega para ser feliz. a mesma noo de gente como o filsofo Henry Sidgwick, do sculo XIX. O paradoxo do hedonismo, dizia ele, que quem tenta maximizar seus prazeres tem mais chances de fracassar que quem se preocupa com outras coisas. um contra-senso que, na sociedade moderna, que rene as melhores condies para tornar seus cidados felizes, a busca pela felicidade tenha se tornado uma fonte de estresse.

O PRAZER DE EMPREENDER Desde criana, Paulo Barosi gosta de investir em projetos. J foi fotgrafo e baterista, agora vende sushi. Est abrindo o quarto restaurante

EM GRUPO Em um bar de So Paulo, jovens aproveitam o tempo com os amigos. Cultivar amizades fator fundamental para ser feliz, dizem os especialistas

Ilustraes: Nilson Cardoso e Marco Vergotti Fotos: Pedro Ugarte/AFP, Maurilo Clareto/POCA, Gustavo Santos/Ed. Globo, Thais Antunes/POCA (2), Lo Caldas, Marcos Serra Lima/POCA, Claudio Rossi/POCA e divulgao Agradecimentos: Restaurantes Joe & Leo's

#Q:Os nmeros da felicidade:# DE BEM COM A VIDA

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poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade A maioria dos brasileiros diz estar satisfeita com seu estilo de vida Muito satisfeito Satisfeito insatisfeito Muito insatisfeito Neutro No sabe RIQUEZA TRISTE Os mais ricos so os mais infelizes. A renda mdia familiar mensal das pessoas que esto totalmente satisfeitas de R$ 1.694 Entre R$ 600 e R$ 1.499 At R$ 599 Entre R$ 1.500 e R$ 2.999 Entre R$ 3.000 e R$ 8.999 No declarou R$ 9.000 ou mais SUA VIDA EST MELHOR DO QUE NO PASSADO? Separados e vivos tm ndices de satisfao menor Casados Solteiros Casados Separados Vivos 67% 66% 67% 58% 49% Fonte: Ipsos 39% 27% 16% 10% 6% 2% 31% 21% 18% 14% 13% 3%

#Q:Alegria, acontea o que acontecer :# Valrio Carceles reconstruiu a vida depois de perder a mulher e os trs filhos 'Em novembro de 1994, um caminho perdeu o freio e matou minha mulher, Marisa, e meus trs filhos: Diego, de 12 anos, Luza, de 6, e Rafael, de 4. As pessoas tm dificuldade de entender que eu possa ser feliz apesar disso. Uma coisa que ajudou foi o fato de, na poca, estar vivendo um timo momento familiar. No havia pendncias, no havia culpas. Na noite anterior, tinha dado de comer s crianas, colocado meus filhos para dormir. Marisa tinha ido busc-los na escola e no voltou. Desde ento, tenho plena conscincia de que posso sair de manh de casa e, quando voltar, no encontrar mais nada nem ningum. Quando cheguei ao local do acidente e vi aquela cena dantesca, no sei se foi o choque, imediatamente entrei em outro estgio de conscincia. Sigo a filosofia do guru indiano Maharaji Prem Rawat, que ensina a buscar Deus, a paz, o divino, seja l como se chama isso, dentro de ns mesmos. VIDA NOVA Aos 49 anos, Valrio encara como um prmio ter conhecido Fabrzia. Cria os filhos dela como se fossem seus

Quando vi aquele horror, fui para dentro de mim no mesmo instante. No houve desespero. Senti que estava com Deus. At hoje, quando penso no acidente - porque a cabea da gente parece que quer nos fazer sofrer -, repito: seja feita a Vossa vontade. como um mantra que me acalma. Felicidade para mim estar em paz com a famlia e no trabalho. Isso eu consigo totalmente. A tragdia me trouxe um sentido de urgncia, da importncia de no deixar problemas para resolver depois. Por isso, no perco tempo de cara amarrada. Tenho uma nova famlia. Quando conheci Fabrzia, ela era separada e tinha dois filhos. Acabei criando os dois como se fossem meus. Tive de me cuidar para no deixar a vaidade subir cabea. Todos diziam o tanto que eu era forte, corajoso. Mas no demorou muito para descobrir que a vida no seria mais condescendente comigo por causa disso. Antes do acidente, estvamos com passagem comprada para os Estados Unidos para ver o Maharaji. Fui sozinho. Esperava que ele ficasse

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poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade sabendo da minha histria e me pegasse no colo. Que nada! Fui sorteado com uma cadeira na ltima fila de um estdio e vi a palestra sozinho, chorando. Foi bom para eu no pensar que receberia um prmio por ser forte. O prmio foi continuar a vida, logo encontrar Fabrzia, os meninos e levar a vida interessante que tenho hoje.'

#Q:13 fatos sobre felicidade:#

1 - A felicidade cura Pessoas que pontuam bem nos testes de bem-estar desenvolvem 50% a mais de anticorpos contra a gripe do que a mdia, segundo um estudo do psiquiatra Richard Davidson, da Universidade de Wisconsin. Uma pesquisa holandesa concluiu que pessoas felizes tm risco de morte reduzido em 50%. A psicloga Laura Kubzansky, de Harvard, estudou 1.300 homens durante dez anos e concluiu que os que se consideram otimistas tinham metade das taxas de doenas cardacas. 2 - Viver num pas rico melhor que ser rico Quando os nveis de satisfao so medidos dentro de um pas, as pessoas mais ricas tendem a ser muito pouco mais felizes que as demais. Mas as comparaes internacionais mostram que os efeitos de viver num pas rico so mais fortes. Uma possvel explicao que os pases ricos no tm apenas mais dinheiro. Tm trnsito melhor, menos corrupo, sistemas de sade mais equipados etc. 3 - Gente feliz tem boa sade e bons relacionamentos Um estudo recente feito pelos psiclogos americanos Edward Diener e Martin Seligman analisou os 10% mais felizes entre uma amostra de alunos na Universidade de Illinois. As caractersticas comuns maioria dos que se sobressaam foram os fortes laos com amigos e famlia e a boa sade, especialmente mental. 4 - Imerso numa atividade traz bem-estar H uma corrente milenar do budismo, o zen, que fala no poder da concentrao. o campo de trabalho do psiclogo hngaro Mihaly Csikszentmihalyi (pronuncia-se Txic-sent-mirri-i), que cunhou o termo 'flow' (fluir). 'Flow um forma particular de experincia que as pessoas dizem ter quando esto totalmente envolvidas em uma atividade. A concentrao profunda resulta na excluso de pensamentos e emoes irrelevantes - esquecer do passado e do futuro, do tempo e de si. 5 - A expectativa gera mais prazer que a conquista O professor de Psicologia e Neurocincia Brian Knutson, da Universidade de Stanford, ps voluntrios para jogar um videogame. Em caso de vitria, eles recebiam uma pequena quantidade de dinheiro. Monitorando a atividade cerebral deles por meio de ressonncia magntica, Knutson concluiu que a excitao era maior quando estavam prestes a ganhar do que quando efetivamente recebiam o dinheiro. 6 - Quanto mais escolhas, pior o resultado Num estudo citado pelo psiclogo Barry Schwarz, autor do livro The Paradox of Choice (O Paradoxo da Escolha), um grupo de alunos tinha de dar nota a seis chocolates finos. Um segundo grupo tinha de dar nota a 30 chocolates finos. Os que tinham mais escolha acharam os chocolates piores (deram notas mais baixas, em mdia). Segundo Schwarz, quando temos de fazer muitas escolhas, tendemos a ficar confusos e desvalorizar a experincia como um todo. Ele sugere, como mtodo para ser feliz, limitar propositalmente as opes de vida. 7 - Quem tem controle vive mais Num outro estudo relatado por Schwarz, um grupo de idosos foi aconselhado a tomar a responsabilidade sobre sua vida em casa, recebendo pequenas tarefas e cuidando de uma planta, enquanto um segundo grupo foi deixado totalmente a cargo dos enfermeiros. Os pacientes que exerciam maior controle sobre a prpria vida viveram, em mdia, vrios anos a mais. 8 - O quase o pior fracasso Uma teoria bem estabelecida de que a nossa satisfao varia de acordo com nossa avaliao do que poderia ter acontecido. Perder um avio por um atraso de 5 minutos, por exemplo, causa muito mais irritao que perd-lo por um de uma hora. Embora o resultado seja o mesmo (no voar), no primeiro caso ficamos remoendo os detalhes que nos fizeram perder um ou dois minutinhos. Essa sensao pode durar muito tempo. Abel Kiviat, medalha de prata nos 1.500 metros nas Olimpadas de Estocolmo, em 1912, relatou ao Los Angeles Times que costumava acordar noite pensando de onde surgiu o britnico Arnold Jackson para arrancar-lhe a vitria por um dcimo de segundo. ' como um pesadelo', afirmou. Tinha 91 anos quando deu a entrevista. 9 - Os prazeres duram pouco Uma famoso estudo do final da dcada de 70, dos psiclogos Philip Brickman e Donald Campbell, concluiu que ganhadores de loteria voltavam aos nveis de satisfao anteriores em menos de um ano. E paraplgicos tambm. Cunharam o termo 'esteira hedonista', com o significado de que no importa quanto corremos na direo dos prazeres (ou quanto sofremos), ficamos sempre mais ou menos no mesmo lugar. Vrios anos depois, esse estudo citado como evidncia de que o nvel de felicidade individual, em boa parte determinado geneticamente. 10 - melhor guardar o vinho
Uma maneira de escapar dessa 'esteira hedonista' evitar se acostumar aos prazeres, diz o psiclogo Barry Schwarz. 'No importa quanto voc possa gastar, no abra o melhor vinho a no ser em ocasies muito especiais', diz ele.

11 - Abalo duradouro: desemprego e divrcio


Se ganhar na loteria tem pouca influncia no nvel de satisfao das pessoas, perder o emprego algo que, especialmente para os homens, abala a sensao de bem-estar durante anos, segundo vri os estudos. O mesmo ocorre

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poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade com o divrcio - dessa vez, afetando mais as mulheres.

12 - Os extremos e o fim valem mais


Um grupo de voluntrios escutou durante dez segundos um barulho de 78 decibis, e depois o mesmo barulho, acrescido de oito segundos a 66 decibis. Relataram como menos irritante o segundo barulho. A experincia, do prmio Nobel de Economia Daniel Kahneman, confirma que nossa memria afetiva costuma ser enganada. Em geral, a impresso que temos de uma experincia marcada pelos picos de prazer ou desprazer e pela sensao dos ltimos momentos. Como o barulho diminuiu no final, os voluntrios preferiram a irritao mais longa.

13 - Gratido traz paz de esprito


Uma das tcnicas de auto-ajuda para elevar o moral que vem passando em testes cientficos escrever num dirio as coisas que deixaram a pessoa feliz naquele dia. Estudos da psicloga Sonja Lyubomirsky indicam que a satisfao das pessoas que agradecem permanece melhor por um perodo de seis semanas. Fontes: Ipsos

#Q:Entrevista - Em busca de sentido:# Psiclogo lana livro sobre as vrias teorias da felicidade Em The Happiness Hyphotesis (A Hiptese da Felicidade), Jonathan Haidt, professor de Psicologia da Universidade de Virgnia, fez um apanhado de estudos sobre o que leva uma pessoa a ser feliz. Ele conclui que preciso equilibrar-se entre dois mundos: yin e yang. POCA - O que a hiptese da felicidade? Jonathan Haidt - a idia que as pessoas alimentam do que as faz felizes. Elas acham que, se encontrarem um namorado, arranjarem um bom emprego, comprarem uma casa e um carro, sero felizes. Quanta gente tem isso e no feliz? POCA - Ento o que nos faz feliz? Haidt - No simples. Os filsofos antigos argumentavam que a felicidade nunca poderia vir do mundo externo. Seria algo que vem do interior. H alguma verdade nisso, mas descobri que no d para ser feliz s olhando para dentro de si. preciso construir uma boa relao entre voc e as outras pessoas, entre voc e a sociedade. fundamental ter desafios, mas dentro de suas capacidades e sem estressar. E importante fazer parte de algo maior, que d um sentido, um propsito vida.

ESTUDO - Sem dar frmulas, Haidt identifica o que ajuda a ser feliz

POCA - O senhor afirma que pessoas infelizes devem usar antidepressivos... Haidt - Estudos mostram que 50% da capacidade de uma pessoa ser feliz determinada pela gentica. Se algum herda uma configurao para ser infeliz, ansioso, por que no corrigir esse 'defeito'? Por mais que tente, quem nasceu com o termostato da felicidade virado para baixo vai tender sempre a ver o mundo com olhos pessimistas. POCA - O senhor tomou antidepressivos porque se sentia infeliz? Haidt - Quis experimentar e no me decepcionei. Tomei em dois momentos. A vida ficou mais bonita, eu me criticava menos pelos meus erros. Mas tive efeitos colaterais, como perder a memria, e resolvi parar. POCA - Existem outros mtodos que podem ajudar a virar esse termostato? Haidt - Meditao e terapia cognitiva. Eventos externos afetam a forma como entendemos o mundo. Se conseguimos controlar nossas interpretaes, podemos controlar nosso mundo. Estudos mostram que meditar diminui a ansiedade e a depresso, aumenta a auto-estima, o nvel de contentamento com o mundo e a confiana nos outros. J a terapia cognitiva treina as pessoas para que entendam seus pensamentos, vejam o que est distorcido e encontrem opes para encarar e resolver essas distores. POCA - O senhor fez um estudo sobre moral e esteve em vrios pases, inclusive no Brasil, pesquisando a respeito. O que descobriu? Haidt - Descobri que todo mundo nasce para ser hipcrita. No Novo Testamento, Jesus j falava disso. Ns somos muito bons em criticar os outros e em defender a ns mesmos. Para ser felizes, precisamos ser mais tolerantes, entender as motivaes do outro para agir dessa ou daquela maneira. Mas ningum consegue ser mais tolerante simplesmente porque quer. O que ajuda conversar com gente diferente, ler sobre outras culturas, conviver com um mundo que no o nosso.

#Q:Entrevista - Um termo indefinvel:# Historiador explica os diferentes conceitos de felicidade Frustrao. Esse foi o sentimento de Darrin McMahon, professor de Histria da Universidade da Flrida, depois de escrever Happiness: a History (Felicidade: uma Histria). Apesar de ser seu objetivo, McMahon achou que, investigando a felicidade, encontraria um consenso. No encontrou. Foto: divulgao

http://revistaepoca.globo.com/Revista/Epoca/0,,EDG73787-6014,00.html[22/03/2012 20:26:58]

poca - NOTCIAS - A nova cincia da felicidade

POCA - Faz sentido falar sobre felicidade, algo que mudou de conceito tantas vezes? Darrin McMahon - O filsofo alemo Kant dizia que o conceito de felicidade to indeterminado que, embora todo mundo queira ser feliz, nunca pode falar definitivamente que vai ser feliz. Brinco, no prefcio, sobre a frustrao de escrever um livro sobre algo que ningum consegue definir. FRUSTRAO McMahon pesquisou a POCA - Quais so as principais diferenas no conceito de felicidade? histria da felicidade, mas McMahon - Para os gregos antigos, felicidade era sorte. No sculo IV a.C., Aristteles no descobriu como ser feliz dizia que tudo no Universo tinha um objetivo. Para ele, felicidade era o produto de uma vida bem vivida, virtuosa. A tradio crist complicada. No comeo, felicidade era Deus, merecer estar no cu com Ele. No sculo XVII, a reforma protestante trouxe a idia de que Deus criou o mundo bom porque queria que fssemos felizes. No sculo seguinte, o iluminismo reforou essa viso ao pregar que felicidade um direito. A partir da, discute-se mais como chegar felicidade. POCA - E o que mudou nessa busca? McMahon - Desde o sculo XVIII, a felicidade encarada como um sentimento de bem-estar. Thomas Jefferson escreveu que felicidade o objetivo da vida, mas virtude a origem da felicidade. Para ele, felicidade significa realizar os desejos, ter prazeres, mas tambm fazer o bem, pensar no outro. Freud dizia que o objetivo da psicanlise era criar a infelicidade comum. Segundo ele, a terapia pode acabar com as neuroses, os sofrimentos que no precisam existir, mas no pode dar felicidade completa, porque no somos constitudos assim. A terapia contempornea, em especial a psicologia positiva, tem a felicidade como meta. Os advogados dessa corrente correm o risco de confundir terapia com auto-ajuda. POCA - H uma receita para a felicidade? McMahon - A mensagem que tiro do livro que tentar ser feliz como deitar na cama e dizer: preciso dormir porque tenho um compromisso amanh. Nunca funciona. Talvez a melhor forma de ser feliz seja colocar o foco em outra coisa. Fazer algo de que voc gosta muito, dedicar-se famlia, a um hobby, ao grupo a sua volta. Fazendo isso, a felicidade talvez venha indiretamente.

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