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ARTCULOS CLASICOS DE ECONOMA

LA OBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO PROPIO DE LAS CIENCIAS SOCIALES Y DE LA POLTICA SOCIAL

La primera cuestin con que entre nosotros suele saludarse la aparicin, o el cambio de direccin, de una revista de las Ciencias sociales, y obre todo de Poltica social, es la <le cul va a ser su "tendencia"'. Tampoco nosotros podemos eludir la respuesta a tal cuestin, y liemos de abordar su iplanteamiento de un modo ms fundamental, remitindonos a las advertencias consignabas en nuestras palabras de "introduccin". Ofrcesenos, pues, as ocasin para dilucidar segn las diversas orientaciones la ndole peculiar de una misin, a nuestro entender, "propia de las Ciencias sociales"; lo que, si no para el especialista, puede al menos ser til para ms de un lector alejado <le la prctica del trabajo cientfico, por ms que con ello se trate, o, por mejor decir, precisamente por tratarse de "perogrulladas". Fin manifiesto del "Arcbiv" desde su fundacin fue, a ms de ampliar nuestro conocimiento acerca de la "situacin social de todos los pases", y por ende-, de los hechos ositivos de la vida social, el adiestrar tambin la facultad de enjuiciar los problemas prcticos de esa vida y, de consiguienteen la medida Tnodestsima, por'cierto, en que se puede promover tal finalidad por profesores ajeno a la vida pblica oficial, la crtica de la labor poltico-social prctica, basta llegar a la de los factores que la instituyen legislativamente. Pero, a pesar de que el "Arcbiv" ba pretendido mantenerse desde su comienzo siendo una revista exclusivamente cientfica y en trabajar slo con los medios propios d.e la investigacin cientfica, surgen por de pronto la pregunta de cmo puede fundamentalmente conciliarse tal finalidad con el constreirse a

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esos nuedios. Al permitirse 1 "Archiv" enjuiciar en sus columnas las medidas legislativas o administrativas, o las propuestas o proyectos prcticos para las mismas, qu quiere dar a entender con ello? Qu normas hay para tales juicios? Qu validez tienen los juicios de valor, emitidos, quiz, a su vez, por el crtico o en los que S basa el escritor que las propone? A qu significacin S ' tiende en el terreno de la investigacin cientfica al tener que encontrarse la nota caracterstica del conocimiento cientfico en el valor "objetivo" de sus resultados como verdad? Expondremos en primer lugar nuestros puntos de vista acerca de esta cuestin para terminar luego con la siguiente: En qu sentido "hay" en general "verdades objetivamente vlidas" en el campo de las Ciencias de la vida cultural? Cuestin sta que no puede pasarse por alto en vista del continuo cambio y de la acerba' lucha en torno a los problemas aparentemente clementalsimos de nuestra disciplina, el mtodo de su trabajo, el modo de formar sus conceptos y ,1a validez de stos. No pretendemos aqu ofrecer soluciones, sino presentar problemas, y problemas stos a los que nuestra revista, para cumplir con su misin actual y futura, tiene que dedicar su atencin.

Todos sabemos que nuestra ciencia, como todas jas que tienen por objeto procesos e instituciones de la cultura humana, con excepcin, quiz, de la Historia poltica, parte ante todo histricamente de puntos de vista prcticos. Su ms inmediato y en primer lugar nico fin fue el ofrecer juicios de valor ncerca de determinadas medidas econmico-polticas del Estado. Era "tcnica", por ejemplo, en el sentido en que lo son tambin las disciplinas clnicas de la ciencia mdica. Hoy es ya notorio cmo se fue- alterando tal posicin, pero sin que hubiera llevado a cabo una distincin de principio entre el conocimiento de "lo que es" y el de "lo que debe ser". Contra tal separacin se opuso en primer trmino el parecer de que lo inmutable equivala a la ley de la naturaleza fsica, y luego el de que los procesos econmicos se hallaban regidos por un principio unvoco de evolucin y que, por tanto, /o que debe ser no se conciliabaen el primer casocon lo que es

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inmutablemente nien el segundo casocon el inevitable devenir. Con el despertar del sentimiento histrico conquist la primaca en nuestra ciencia una combinacin de evolucionismo tico y de relativismo histrico, combinacin que intent despojar de su carcter formal a las normas ticas, determinando lo "moral" por su contenido mediante la inclusin de la totalidad de los valoris culturales t n el dominio de lo moral, y, de *ese modo, sobre fundamentos empricos prebendi elevar la Economa poltica a la dignidad de una "ciencia tica". Al investir al conjunto de todos los dales culturales posibles con el sello de lo "moral" fue decayendo la dignidad especfica de los imperativos ticos, sin que, n cambio, se lograse en absoluto la "objetividad" de la validez de aquellos ideales. Con todo, aqu no es permitido y tenemos que prescindir dvs una explicacin de principio sobre, ellos: nicamente nos atendremos al hecho de que an no se ha desvanecido hiy la opinin, por otra parte muy comprensiblemente corriente, en especial en os prcticos, de que la Economa poltica obtiene, y ha de obtener, juicios di: vidor de una determinada "concepcin econmica del mundo''. Vuestra revi-ta, como patrocinadora de una disciplina emprica, liene que rechazar fundamentalm-enle, como nos apresuramos a opinar de antemano, tal opinin, pues sustentamos q'ie jams puede ser misin de una ciencia emprica el establecer normas e ideales obligatorios para derivar luego de ellos frmulas para la prctica. Pero, qu se sigue de esta tesis? De ningn modo el que los juicios de valor, precisamente por fundamentarse n ltima instancia en ideales determinados y ser, por ende, de origen "subjetivo", se hayan de substraer a la discusin cientfica. La prctica y el fin de nuestra revista desautorizaran constantemente, por cierto, una tesis semejante. La crtica no se detiene ante los juicios de valor. El problema es ms bien averiguar qu quiere decir y qu se propone la crtica cientfica de los ideales y juicios de valor; lo cual requiere una consideracin algo ms detenida. Toda reflexin especulativa sobre los elementos ltimos de la actuacin inteligente humana va ligada en primer termino a las categoras de "fin" y de "medio". Queremos algo ia concreto o 'por su propia valic6dad", o como medio al servicio de lo que-

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rido en ltimo trmino. Al alcance de la consideracin .cientfica se le ofrece, pues, de modo inmediato y absoluto el problema de la udecuabilidad de los medios al fin propuesto. Y como somos capaces (dentro de los respectivos lmites de nuestro saber) de determinar valederamente qu medios son o no apropiados para conducir a un fin propuesto, podemos tambin, de esa manera, .ponderar las posibilidades de alcanzar, en general, IKI fin determinado con los medios de que disponemos, y, por ende, en razn de la respectiva situacin histrica, juzgar indirectamente el establecimiento mismo del fin como inteligente, o, por el contrario, censurarlo como desatinado conforme a las condiciones de las circunstancias. Adems, cuando se nos ofrece la posibilidad de alcanzar un fin preestablecido, siempre naturalmente oentro de los lmites de nuestro respectivo saber, podemos establcrcr las consecuencias que tendra la aplicacin de los medios requeridos al logro eventual -del fin pretendido, debido a la universal correlacin de todo acontecer. Y despus ofrecemos al realizador la posibilidad de ponderar estas consecuencias no, queridas frente a las queridas, y, por tanto, la respuesta a la cuestin de cunto "cuoita" la realizacin del fin pretendido en la' forma de un quebrant.iinianto, probablemente eventual, de otros valore-s. Como en la gran mayora de los casos cada fin pretendido en este sentido "cuesta" algo o puede costarlo, ninguna facultad reflexiva de los hombres responsablemente ejecutores puede prescindir de ponderar entre s el fin y las consecuencias del obrar, y el lograrlo es una de las funciones esenciales de la crtica tcnica que hasta ahora hemos venido considerando. Pero 1 convertir en decisin esa misma ponderacin ya no es,- por cierto, una tarea posible para la ciencia, sino misin de la voluntad del homb.re: ste es quien pondera y elige, conforme a su propia conciencia y a su personal concepcin del mundo, entre los valores de que se trate. La ciencia puede procurarle la conviccin de que todo obrar y, naturainiente, segn las circunstancias, el no obrar, significa para sus consecuencias ponerse de parte & determinados valores y, de consiguiente, cosa quo boy i?, reconoce con singular agradopor lo regular contra otros. La eleccin que 'haya de 'hacerse es de su incumbencia. Lo que nosotras, adems, podemos 'an ofrecer para tal resolucin es el conocimiento de la significacin de aquello mismo que

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.se quiere. Podemos ensearle a conocer los fines que pretende conforme a su conexin y sentido, y entre los cuales elige, mostrando, nnte todo, y desarrollando ien conexin lgica las "ideas" basadas, .o que pueden basaiise, en Jos fines concretos. Pues unas de las misiones esencialsimas de toda ciencia es, evidentemente, alumbrar la comprensin intelectual de esas "ideas" por las que, en parte, realmenta y en parte imaginativamente, se ha combatido y SD com. bate. Ello no excede los lmites de una ciencia que. aspira a la "ordenacin intelectual de la realidad emprica" por poco que los medios, que sirvan para explicar los valores espirituales, sean "inducciones" en el sentido usual de la palabra. Indudablemente esa misin se ale, al menos en parte, del marco de la disciplina econmica en su corriente especializacin por motivos d,i divisin del trabajo; "trtase, pues, de una misin de la Filosofa de la sociedad. Slo que la fuerza histrica de las ideas ha sido, y es an, tan poderosa para el desarrollo de la vida social, que nuestra revista no eludir nunca tal misin, cuya atencin ha de incluirse en el mliito de sus ms importantes deberes. Pero la explanacin cientfica de los juicios de valor no slo facilitara adems el comprender y el revivir les fines pretendidos y los ideales en que se basan, sino, sobre todo, el ensear tambin a "enjuiciar" crticamente. Esta crtica, por cierto, slo puede tener un carcter dialctico, es decir, no puede ser ms que un enjuiciamiento lgico-formal del material yacente en las deas y en los juicios (ie valor histricamente dados, una comprobacin de los ideales a la luz del postulado de carencia de contradiccin interna lie lo querido. Proponindose ese fin, puede procurar a la voluntad humana el conocimiento mismo de aquellos axiumad ltimos en que se basa el contenido de su querer, de la ltima norma de valor de la que parte inconscientemente, o para sor consecuente de' la quiD tiene que partir. El hacer darse cuenta de estas ltimas normas que se manifiestan en juicios concretos de valor, es ahora indudablemente lo ltimo que, san entrar en el terreno de la especulacin, puede ofrecer aqulla. Si el sujeto que enjuicia debe profesar esas normas ltimas, es incumbencia per-onal suya y cuestin alaente a su voluntad y a su conciencia, mas no propia de su saber emprico. Una ciencia emprica no est capacitada para ensear a nadi>e>

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lo que debe de hacer, sino slo lo que puede y, en ciertas circunstancias, lo que quiere hacer. Si es exacto que las ideologas personales suelen constantemente abrirse paso en el campo de nuestras ciencias, tambin lo es que perturban d continuo la argumentacin cientfica, y es que hacen apreciar -de diversa manera la importancia de los argumentos cientficos hasta en el campo de la investigacin de las meras concatenaciones causales de los hechos, i medida que el resultado aumenta o disminuye las posibilidades de los ideales personales, es decir, la posibilidad -de querer algo detierminado. Tambin, sin 'duda, la direccin y colaboracin dc nuestra revista "creen que nada humano les sea ajeno" en este aspecto. Pero de esta confesin <le debilidad 'humana a la creencia en una ciencia "tica" de la Economa poltica, que hubiera de producir ideales extrados <le su> materia-, o normas concreta? por aplicacin a su materia de imperativos lico6 generales, va un largo trecho. An es exacto algo ms: precisamente aquellos elern.entO6 ntimos de la "personalidad", los supremos y ltimos juicios de valor que determinan nuestro obrar y dan sentido y significacin t nuestra vida, son sentidos por nosotros mi-rnos corno algo "objetivamente" valioso. Pues, en efecto, slo podemos justificarlos cuando ss nos presentan como vlidos, como fluyendo de nuestros supremos valores vitales y desplegndose de ese modo en la uclia contra las adversidades de la vida. Y seguramente la dignidad de la "personalidad" yace encerrada en que hay para ella valores a los que referir su propia vida, y tales valores estn tambin en algn caso singular exclusivamente dentro de ]a esfera de la propia inoividu'alidad, pues precisamente considera como idea a la que referirse al "despliegue dc su actividad vital" en aquellos intereses suyos para los que pretende la consideracin dc valores. Slo en el supuesto previo de la creencia en valoreo tiene sentido el justificar los juicios dc valor hacia el exterior. Pero icl enjuiciar la validez de semejantes valores es materia de creencia, quiz, adems, misin de la consideracin y explicacin especulatliva de la vida <del mundo atendiendo a su sentido, mas no, por cierto, objeto de una ciencia emprica en el sentido en que debe cultivarse n este lugar. Para esta distincin no tiene decisiva importancia como <a menudo se eris el hecho empricamente demostrable . de que aquellos objetivos ltimos sean variables y discutibles. Pues

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tambin el conocimiento de los principios ms seguros de nuestro saber terico por ejemplo1, el del xacto de las ciencias naturales o de las matemticas, ei> slo, del mismo modo que el aguzamiento y depuracin de la conciencia, producto de la cultura. Pero si pensamos en los problemas prcticos de la poltica econmica y social (ien el sentido usual de la palabra), aparece, en efecto, que hay numerosas y hasta innumerables cuestiones singulares, para cuya dilucidacin se parte en universal conformidad de ciertos fines propuestos como evidentes -pinsese, por ejsmplo, en los crditos para calamidades pblicas, en tareas concretas de higiene social, en la asistencia a los pobres, en medidas tales coma la inspeccin de las fbricas, los tribunales laborales, las bolsas de tra-. baj y, en gran parte, de la legislacin protectora del trabajador, en los que al menos, aparentemente, slo i-e pregunta por los medios para alcanzar el fin. Pero, aun cuando quisiramos aqucosa ijue la ciencia jams dejara impune tomar la apariencia de evidencia por la verdad misma, y considerar los conflictos en que incurre inmediatamente el intento de realizacin como meras cuestiones tcnicas de oportunidad cosa que razonablemente muchas v.eces 'sera errnea tendramos, no obstante, que advertir que tambin esa apariencia dje evidencia de las normas de valor reguladoras desaparece tan pronto como ascendemos de los problemas concretos de asistencia caritativo-policaca, benfica y econmica I cuestiones de poltica econmica y social. Lo tpico del carcter poltico-social de un problema es, por cierto, en verdad, que en razn de meras consideraciones tcnicas no haya de dedicir de fines estables el que se pueda y se tenga que polemizar en torno a las normas mismas de valor, porque ol problema alcanza hasta la regin de las cuestiones generales de la cultura. Y se polemiza no filo, como hoy nos agrada creer, entre "intereses de clase", sino tambin entre concepciones del mundo, con lo que sigue en pie la verdad, naturalmente absoluta, de que* para lo que representa la conoepcin del mundo del individuo suele ser deci.-ivo tambin, adems de muchas otras esas y, por cierto, en medida muy preponderante, el gTado de afinidad electiva que la vincula con su "inters de clase" si por una vez aceptamos este concepto slo aparent&mente unvoco. Lo cierto os, bajo cualesquiera circunstancia, que cuanto "ms general" es el problema de que se trata,

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es decir, en este caso: cuanto ms extensa sea su significacin cultural, tanto menos asequible es una respuesta desde el fondo fiel material del saber emprico, y tanto ms se abren pa?o los ltimo*. y ms sumamente personales axiomas de la creencia y de las ideas de valor. Es. sencillamente una ingenuidad, aunque, corrientemente creda por los especialistas, .el que sea menester formular "un principio", sobre todo para la ciencia prctica de la Sociedad, y afirmarlo cientficamente oo'mo vlido, del que. :luego se deduciran de modo unvoco normas para la solucin <le cada uno de los problemas prcticos. Por muy necesarias que sean en la ciencia de la sociedad las dilucidaciones, "basadas on principios", de los problemas prcticos, es decir, la reduccin de los juicios de valer, que se imponen impensadamente, a su contenido ideal, y basta por muclio que nus'lra revista intente en especial dedicarse precisamente a' ellas, establecimiento de un denominador comn para nuestro 1 problema en forma de ideales ltimos de general validez no puede ser ni misin suya, ni, ien general, de ninguna cieuria emprica,' pues como tal sera, no slo prcticamente ini-olublc, sino en si mismo contradictorio. Y si se prefiriese sean interpretados como siempre el fundamento y naturaleza de la obligatoriedad de los imperativos ticos, lo cierto es que de ellos, comic de normas para la conducta concreta y condicionada del individuo, no pueden deducirse 'terminantemente como debidos contenidos ciillur-'ilt's, y precisamente tanto menos cuanto ms extensos sean lo-- contenidos <e que se trate. nicamente las religiones positivasdiclio con ms precisin: las sectas dogmticamente vinculadasson capaces de promover el contenido de los valores culturales a la dignidad dr mandamientos ticos absolutamente vlidos. Fuera de stos hay ideales culturales que el individe quiere realizar y deberes ticos que debe cumplir de dignidad fundamentalmente desigual. El sino de una poca cultural, que se ha nutrido del rbol de la ciencia, es t;nor que saber que no podemos descifrar el sentido de! acontecer universal por ilos resultados, por muy perfectos que sean, de su investigacin, sino tiene que estar capacitada pava obtenerlo, que l'as "concepciones deJ mundo nunca pueden ser producto de un saber emprico progresivo, y que, por tanto, los ideales supremos, que nos mueven poderossi mmente, slo se consiguen en

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toda poca en lucha con oros ideales, para los dems tan sagrados como para nosotros los nuestros". nicamente un sincretismo optimista, resultado a veces del relativismo histrico evolutivo, puede tericamente lo'grar olvidarse de Ja considerable gravedad de esta situaoin, o esquivar prcticamente sus consecuencias. Para el poltico prctico jus-tamente1 puede ser .tan obligatorio en un caso singular de manera evidentemente subjetiva el conciliar la divergencia de opiniones existente, como el ponerse de parte de una de e'llas. Pero esto ni en lo ms mnimo tiene que ver nada con la "objetividad cientfica". La "lnea media" ni en un pice es ms verdad cientfica que los extremos ideales partidistas de derecha o de izquierda. El inters de la ciencia por su perduracin jama? lia estado peor atendido que all donde no quieren verse en.su crudeza las realidades de la vida y los hechos desagradables. El "Archiv" combatir incondicionalmente la costosa ilusin de que puedan lograrse, por Ja sntesis de varias opiniones partidistas o por lneas intermedias entre las mismas, normas prcticas de validez cientfica, pues aquella s?Ta, por gustarle 'encubrir relativistamente sus propias normas de valor, mucho ms peligrosa para ila imparcialidad de la investigacin que la vieja e ingenua creencia d.e los partidos en la "demostrabilidad" cientfica de sus dogmas. Con lo que nosotros queremos familiarizarnos con mayor intensidad cada vez, es con la facultad de distinguir entre conocer y enjuiciar y con 1 cumplimiento, tanto del deber cientfico de percibir la verdad de los hechos positivos, como del deber prctico de luchar por los propios ideales. Hay y sigue habiendoesto es de lo que para nosotros se tratapara cualquier poca una infranqueable diferencia entre si una argumentacin se dirige a nuestra sensibilidad y a nuestra capacidad do eritusiasiuarmos por fines concretos y prcticos o por iormas y contenidos culturales, o de si se dirige, en cuanto est en discusin la validez de normas ticas, a nuestra conciencia, o, finalmente, a nuestra facultad y necesidad de ordenar intelectualmente la realidad emprica de modo que reclame su validez como verdad emprica. Y esta proposicin permanece siendo exacta, a pesar de que, como ya se indic, aquellos supremos "valores" del inters prctico son y continuarn siendo siempre ele decisiva importancia para la orientacin que la adlividad ordenadora del jten-

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.amiento introduce continuamente en ol dominio de las ciencias de la cultura. Pues es y sigue siendo verdad que una demostracin cientfica metdicamente correcta en el dominio de las ciencias sociales, si pretendo haber logrado su objetivo,- tiene que ser reconocida como exacta hasta por un chino; odicho con ms exacdtudque tiene que aspirar siempre a ese fin quiz no plenamente alcanzable por falla de material; que hasta para l tambin tiene, adems, que ser vlido el anlisis lgico de un ideal conforme a su contenido y a sus ltimos axiomas, y la exposicin de las consecuencias resultantes de modo lgico y prctico de su prosecucin, si han de considerarse como logradas en tanto que aqul puede carecer de "odo" para nuestros imperativos ticos y <:n tan'to que puede rechazar, y muchas veces, seguramente, lo rechazar, ol ideal mismo y las valoraciones concretas que de 'ste emanan, salvando todos los respetos para el valor cientfico' de cualquier anlisis especulativo. Claro est que nuestra revista no va precisamente a ignorar los constantes intentos inevitablemente reiterantes de determinar de modo unvoco el sentido de la vida cultural, antes al contrario, pues tales tentativas forman parte de les productos ms importantes de sta y muchas veces constituyen sus elementte impulsores ms poderosos. Por eso tenemos que seguir die cerca con cuidadosa atencin el curso de las discusiones, en este sentido tambin "filosfico sociales". Y ms an: completamente lejos de aqu se halla la infundada opinin de si las consideraciones de la vida cultural, que intentan explicar el mundo metafsicamente, trascendiendo la ordenacin lgica de lo empricamente dado, no podran cumplir, a causa de ese carcter suyo, ningn comdlido al servicio del conocimiento. En qu estribara esc cometido es en primer trmino, sin duda, un problema de Teora del Conocimiento, cuya solucin puede y tiene que soslayarse aqu para nuestros fines. Porque una cosa hemos de afirmar para nuestra labor: una revista de ciencia social en nuestro sentido1, en tanto se dedique a la ciencia, debe ser un lugar en el que se busque la verdad, que reclama la validez de una ordenacin lgica de la realidad emprica aun para los chinos, siguiendo nuestro ejemplo. Verdad es que los redactores, ni a s mismos, ni a sus colaboradores podran prohibirles en absoluto el expresar en juicios de valor los ideales que les animan. De lo que resultan estos impor-

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tantes deberes: en primer lugar, el que ellos mismos y los lectores adviertan claramente cules son las normis con que 6e ha de medir la realidad y de las que ha de derivarse el juicio de valor, en vez de, como ocurre con demasiada frecuencia, dejarse engaar respecto a los conflictos entre ideales por una imprecisa ensambladura de los valores de la ms variada especie, y querer "ofrecer algo a cada uno". De cumplirse estrictamente ese deber, la actitud apreciativa en el mero inters cientfico sera entonces, no slo inofensiva, sino inmediatamente til y hasta la indicada, por cierto: en la crtica cientfica de los proyectos legislativos y de las dems propuestas prcticas, el esclarecimiento de los motivos del legislador y de los ideales del autor criticado en su amplitud muchas veces apenas podr reducirse a forma claramente inteligible ms que por la confrontacin de las normas de valor que la fundamentan con otras, y en este caso, na<ruralmente, con las mejores: con las prepias. Toda valoracin inteligente de una voluntad extraa no puede ser ms que crtica surgida de una "ideologa" propia, lucha contra el ideal extrao desde campo del ideal propio. Por 1 consiguiente, si en cada caso el supremo axioma vatorativo que sirve de fundamento a un querer prctico, debe no slo afirmarse y analizarse cientficamente, sino demostrarse en sus referencias a otros axiomas de valor, es precisamente inevitable la crtica "positiva" por la exposicin coherente de estos ltimos. Por eso en las columnas de esta revistaespecialmente en el comentario legislativo, adamas de la ciencia de lo socialla ordenacin lgica de los hechefe posi'vos, habr tambin de hablarse ineludiblemente de la poltica socialla exposicin de loe ideales. Pero no pretendemos con ello hacer pasar por "ciencia" a polmicas de tal clase y nos guardaremos con toda? nuestras fuerzas de entremezclarlas y confundirlas. Porque ya no es la ciencia la que habla y el segundo mandamiento1 fundamental de la imparcialidad cientfica es, por consiguiente, hacer en tales casos comprensible al lector (y, volveremos a decirlo, sobre todo, a s mismoi en todo momento, qu y dnde cesa de hablar el investigador especulando y comienza a hacerlo con su voluntad el ser humano, cundo se dirigen los argumentos a la razn y cundo al sentimiento. La constante 'confuirjn do la discusin cientfica de los hechos con el razonamiento valoraivo es siempre, en efecto,
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ima de las peculiaridades ms extendidas, pero tambin de las ms n-iScivas, de los quehaceres de nuestra disciplina. Contra tal confusin, mais no precisa menUie contra la defensa de los ideales propios, se encaminan das precedentes explicaciones. La carencia de opiniones y la "objetividad" cientfica no tienen en modo alguno afinidad ntima entre s. El "Archiv" no es, al menos atendiendo a su inte.noin, ni tampoco lo deber ser nunca, lugar donde se lleve a efecto la polmica contra determinados partidos polticos o polltico-sociales, ni mucho menos donde & baga propaganda a e favor o en contra de ideales polticos o de poltica social; para ello hay otros rganos. Justamente lo caracterstico de la revista ms bien ha consistido desde su>s comienzos, y habr de seguir sindolo en tanto 'ello dependa de su direccin, en que en ella coincidan en la labor cientfica enconados adversarios polticos. No ha sido hasta ahora ningn rgano "socialista", ni en lo futuro lo ser "burgus". No excluye de su colaboracin a nadie que quiera colocarle en el terreno de la discusin cientfica. No pued.e constituir una palestra de "contestaciones", rplicas y splicas, pero tampoco protege a nadie, ni siquiera a sus colaboradores, y mucho menos a sus redactores, contra la "exposicin a 'la crtica cientfica objetiva, por enconada que pueda imaginarse. Quien no pueda soportar, o sostenga la opinin de no querer colaborar con gente que trabaje al servicio de ideakls diversos al suyo, aunqi:e lo sean de mero conocimiento cientfico, que se quede alejado ce ella. Pero, por cierto, ahoray no queremos engaarnos acerca de culo1prcticamente con .esta ltima frase se ha dicho desgraciadamente ms de lo que a primera visita parece. En primer lugar, como ya se ha significado, la posibilidad de coincidir imparciahnente con adversarios polticos en un campo neutralsocial o idealen todas partes tiene, por desgracia, segn ensea la experiencia, sus lmites psicolgicos, y sobre todo en la situacin de Alemania. De por s, como un signo de estrechez fantica y partidista y de cultura poltica apenas desarrollada, digna de ser incondicionalmente combatida, para una revista como la nuestra logra ese- factor un refuerzo muy considerable, por la circunstancia de que, en el campo de la!s ciencias sociales, las que, segn la experiencia, impulsan por lo regular el desenvolvimiento d.e los problemas cientficos 6on las "cuestiones" prcticas, de tal modo que el mero reconocimiento

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de la existencia de un problema cientfico se halla en unin personal con una voluntad resueltamente decidida de hombres dinmicos. En las columnas de una revista, que bajo el influjo del 'inters general se funda para un problema concrelo, coinciden, por lo regular, como colaboradores personas que dedican su inters personal a se problema, porque les parece que determinadas situaciones concretas se encuentran en contradiccin con valores ideales, en los que creen y que ponen en peligro a tales valores. La afinidad electiva de semejantes ideales mantendr entonces la consistencia de esa colaboracin y har que se consigan para ella nuevos elementos, lo que imprimir a la revista, a't menos en el manejo de los problemas polticos de prctica social, un "carcter" determinado, como inevitable fenmeno concomitante de toda colaboracin entre hombres de viva sensibilidad, cuya posicin valorativa respecto de Jos problemas, aun en la mera labor tnrica, no siempre se reprime por completo, y ante la crtica de los proyectos prcticos y de las medidas adoptadas se expresa tambin en los supuestos antes discutidos-de modo totalmente legtimo. Pues bien, el "Archiv" se fund en un perodo en <el que determinados problemas prcticos de la "cuestin obrera", en el sentido tradicional de la palabra, ocupaban el primer plano en las discusiones de las ciencias sociales. De ah que precisamente aquellas personalidades para quienes 6on los problemas que se pretenda tratar estaban enlazadas las ideas de valor supremas y decisivas y que por eso se hicieron sus colaboradores ms regulares, fueran tambin al mismo tiempo defensores de una concepcin cultural cohonestada de modo igual o al menos semejante por aquellas ideas de valor. Pues todo el mundo sabe tambin que, cuando la revista se negaba decididamente a la idea de seguir una ''tendencia", limitndose expresamente a la discusin "cientfica" e invitando explcitamente a los "partidarios de todos los campos polticos", posea de seguro, a pesar de ello, un "carcter" en el sentido anteriormente indicado, creado por el crculo de us ordinarias colaboradores; hombres, en general, que, a pesar de cualquier otra diferencia ds opiniones, tenan muy presente la proteccin de la salud fsica de les trabajadores y el facilitarles la participacin creciente en los bienes materiales y espirituales de nuestra cultura, y, como finpero tambin como medio, la alianza de la inter-

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vencin del Estado en la esfera material de los intereses con el libre progreso ulterior de la ordenacin jurdica y poltica existente, y que afirmaban para el presente el desarrollo capitalista cualquiera que fuese su opinin sobre la estructuracin del crden social en un futuro lejano, y no porque les pareciese el mejor frente a las formas ms antiguas de organizacin social, sino por considerarlo como prcticamente ineludible, y poique i - intenc1 to de una lucha de principios contra l les pareca, no un auxilio, sino una traba para el ascenso de la clase trabajadora a la luz de la. civilizacin. Ante la situacin hoy existente en Alemaniaque no requiere aqu explicacin ms detalladaera ello, y aun lo sera hoy, inevitable. En efecto, favoreci directamente con xito positivo Ja universalidad de la participacin en las discusiones cientficas y constituy para la revista un factor de fortalecimiento-, y hastabajo las circunstancias dadasquiz uno de los ttulos que justificaron su existencia. Es, pues, indudable que el desplegar un "carcter"' ,en este sen- . tido puede significar en una revista cientfica un peligro para la imparcialidad dell trabajo cientfico, y en realidad tieno que, significarlo si la seleccin de los colaboradores fuera sistemticamente parcial: en este caso, el cultivo de ese "carcter," significara prcticamente lo mismo que la existencia de una "tendencia"'. Los redactores tienen plena conciencia de la responsabilidad impuesta por esta situacin y no intentan ni modificar sistemticamente el carcter del "Arcliiv", ni conservarlo artificialmente limitando a sabiendas el cuadro de sus colaboradores a cientficos de determinadas orientaciones partidistas; lo aceptan como un hecho existente y aguardan su posterior "evolucin". De qu modo se desarrollar en el futuro y se transformar, quiz, a consecuencia de la ineludible ampliacin del cuadro de colaboradores, ello depender, en primer trmino, de la ndole de aquellas personalidades . que se incorporen a ese cuadro con intencin de dedicarse a la labor cientfica y !se habiten o permanezcan en las columnas de la revista, y depender, adems, de la ampliacin del campo de problemas, cuyo fomento es el fin que se propone esta revista. Con esta advertencia llegamos a la cuestin, hasta ahora an no dilucidada, de la delimitacin material de nuestro campo de trabajo, a la que, empero, no se le puede dar solucin sin desarrollar,

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sobre todo aqu, tambin el problema referente a la naturaleza del fin -del conocimiento propio de las ciencias sociales. Hasta ahora, mientras distinguamos fundamentalmente entre "juicios de vaJor" y "conocimiento emprico", suponamos que se dalia en realidad una especie de conocimiento absolutamente vlido, es decir, una ordenacin lgica de la realidad emprica en el campo de las ciencias ocales. Ta'l suposicin hasta tal punto se convierte ahora en problema, que tenemos que dilucidar qu puede significar en nuestro campo la "validez" objetiva de la ve.rdad a que aspiramos. Que el problema como tal existe y no se inventa aqu por mera sutileza, no puede escaprsele a nadie que observe y vea la lucha acerca del mtodo, "conceptos fundamentales:"', hiptesis, los constantes cambios de "puntos de vista" y el persistente y nuevo definir los "conceptos" aplicados, y como todava siguen separadas las formas de consideracin terica e histrica por un abismo aparentemente insalvable: "do6 Economas polticas", como se quejaba generalmente en sus tiempos' un desesperado examinando vienes. Qu quiere decir aqu objetividad? Esta cuestin es la que nicamente pretenden dilucidar las explicaciones que siguen.

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La revista, desde sus comienzos, ha tratado como econmicosociales los asuntos de que se ocupaba; ipues bien, por poco sentido que tenga el ocuparse aqu de definiciones conceptuales y de delimitaciones de la ciencia, hemos de poner en claro sumariamente lo que ello significa. El que nuestra existencia fsica, as como la satisfaccin de nuestras necesidades ms espirituales, tropiece por doquier con la limitacin cuantitativa y la deficiencia cuantitativa de los medios externos necesarios para ello, y l que necesite para su satisfaccin del cuidado metdico y del trabajo, de la lucha con'tra la naturaleza y do la asociacin humana, es, expresado del modo ms impreciso posible, el hecho constitutivo fundamental en el que se aglutinan todas aquellas manifestaciones designadas por nosotros como' "econmico-sociales" en su ms amplio sentido. La cualidad de un 'proceso como manifestacin "econmico-social'1 no es, pues,

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algo que como tal se Je adhiera "objetivamente". Ms bien est condicionada por la orientacin de nuestro inters cognoscitivo, tal como sta resulta de Ja especfica significacin cultural que tribumos en cada caso al proceso correspondiente. Donde quiera que un proceso de 'la vida cultural, 'en aquellas partes de su peculiaridad en las que estriba para nosotros su significacin especfica, est ligado directamente, o de manera por mediata que sea, a aquel hecho constitutivo, all se encierra, o por lo menos, si el caso ocurriera, puede encerrar, un problema de ciencia social, es decir, un tema para una discipina que tenga como objeto propio el esclarecimiento del alcance de aquel hecho constitutivo- fundamental. Podemos, pues, distinguir dentro de los problemas econinico6ocaJes procesos y complejos de tales normas, instituciones, etc., cuya significacin cultural estriba en esencia para nosotros en 6 U aspecto econmico, los cuales nos interesan fundamentalmente 6lo desde ose punto de vistacomo, por ejemplo, procesos burstiles y bancarios. Esto ocurrir, por lo general (aunque no quiz exclusivamen'te), cuando se trate de instituciones creadas o utilizadas conscientemente para fines econmicos. Podramos designar en sentido estricto a tales objetos de nuestro conocimiento como procesos, o bien instituciones "econmicas". Aparecen junto a ellos otros quecomo, por ejemplo, los jwoccsos de Ja vida religiosa no nos interesan, o all menos no en primer trmino, desde el punto de vista de su significacin econmica, ni a causa de sta, pero que en ciertas circunstancias, bajo ese aspecto, adquieren importancia, porque de ellos proceden efectos que nos interesan desde puntos de vista econmicos: son fenmenos ".econmicamente relevantes". Y, finalmente, entre tales fenmenos no "econmicos", en nuestro sentido Jos hay cuya eficacia econmica no tiene para nosotros ninciin inters o Jo tiene escaso (como, por ejempilo, la orientacin del gusto artstico de una poca), a su vez, n algiin caso y en ciertos aspectos importantes de su peculiaridad, estn conjuntamente incluidos de manera ms o menos' vigorosa por motivos econmicos; por consiguiente, en nuestro caso, por ejemplo, por la naturaleza de la estructura social del pblico interesado en el arte: son fenmenos condicionados econmicamente. Ese complejo de relaciones humanas, de normas y de situaciones normativamente

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determinadas que llamamos "Estado" es, para citar un ejemplo relativo a fl'a Economa poltica financiera, un fenmeno "econmico"; en tanto que influye legislativamente, p de otro modo, en la vida econmica (y, por cierto, tambin all donde otros puntos de vista totalmente diversos determinan de modo ccnscien'te su comportamiento) es "econmicamente'relevante", y en tanto que, por ltimo, su comportamiento y su naturaleza, aun en sus relaciones distintas a las econmicas, estn conjuntamente determinados por motivos econmicos, es un fenmeno "econmicainonte condicionado". De suyo se comprende, por lo expuesto, que el mbito de los fenmenos "econmicos" es, por una parte, fluctuante y no delimitable rigurosamente, y, por otra, los aspectos "econmicos" de un fenmeno acaso no sean en modo alguno, por cierto, slo "econmicamente condicionados", o slo "econmicamente eficaces", y que en general un fenmeno no conserva la cualidad de "econmico" ms que en tanto y slo basta el punto en que nuestro inters se aplique exclusivamente a la significacin que aqul posee para la lucha material por Ja existencia. Ocpese, pues, nuestra revista, como la ciencia econmico-social desde Marx y Roscher, no slo de los fenmenos "econmicos", sino tambin de los "econmicamente relevantes" y de los ''.econmicamente condicionados". El mbito de los objetos de tal especie se extiende, por cierto,de modo fluctuante atendiendo a las respectivas orientaciones de nuestro intersde una manera patente a la totalidad de Jos procesos culturales. Los motivos especficamente econmicoses decir, los que en su peculiaridad significativa para nosotros estn ligados a aquel hecho constitutivo fundamentalee tornan eficientes en todas partes donde la satisfaccin de una necesidad, por inmaterial que sea, est ligada al empleo d.e medios externos limitados. Por eso su impulso ha decidido y transformado en general, no slo la forma de satisfaccin, sino tambin el contenido de das necesidades culturales, aun las de naturaleza ms ntima. La influencia indirecta de las relaciones, instituciones y grupos humanos que se hallan bajo la presin de intereses "materiales" se extiende (muchas veces inconscientemente) sin excepcin por todos los mbitos culturales hasta los ms delicados matices de la sensibilidad esttica o religiosa. Los procesos de la vida ordinaria, no menos que los acontecimientos "histricos" de la alta

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poltica, y tanto las manifestaciones colectivas y de masas como las actuaciones "singulares" de las estadsticas, o las producciones literarias o artsticas individuales, estn influidos por tales motivos: estn " econmicamente condicionados". Por otra parte, el conjunto de todas las manifestaciones y condiciones vitales de una civilizacin histricamente dada influyen sobre la configuracin tle las necesidades materiales, sobre eu satisfaccin, sobre la formacin do tes grupos de intereses materiales y sobre la naturaleza de sus recursos y, de ese modo, sobre la naturaleza del curso del "desarrollo econmico": se torna en "econmicamente relevante". En tanto nuestra ciencia achaque en regresin causal as manifestaciones culturales econmicas a causas individuales-de carcter econmico o no, aspira a un "conocimiento histrico"; en tanto persiga en su significacin cultural un elemento especfico de los fenmenos culturales (el econmico) a travs de las ms diversas relaciones de la cultura, aspira a una interpretacin histrica desde un especfico ipunto de vista y ofrece una imagen parcial, un trabajo preparatorio, para un pleno conocimiento histrico. Porque, si bien no se da un problema econmico-social donde quiera qu ocurra como cai-a o consecuencia una actividad de factores econmicospues tales problemas slo se originan all donde la significacin de esos factores es precisamente problemtica y exclusivamente comprobable de modo cierto aplicando el mtodo de la ciencia econmica, s se da, en cambio, en el mbito casi ilimitado del campo <le actividad del modo d.e ver econmicosocial. Ya nuestra revi'sta, autolimitndose deliberadamente, ha renunciado en general, ha9ta ahora, a cultivar una serie completa de dominios especiales sumamente importantes de nuestra disciplina, tales como, por ejemplo, la Economa descriptiva, la Historia de la Economa en sentido estricto y la Estadstica. Del mismo modo ha abandonado a otros rganos la dilucidacin de las cuestiones tcnicas financieras y de los problemas tcnico-econmicos de la formacin de mercados y precios en la moderna Economa de cambio. Constituyen su campo de su actividad ciertas situaciones de intereses y determinados conflictos (surgidos del papel dirigente dl capital en busca de empleo en la economa de las modernas naciones civilizadas) en su significacin actual y en su desarrollo

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histrico. No se ha ilimitado, adems, a I06 problema? prcticos y de evolucin histrica denominados "cuestin social" en sentido estricto, es decir, las relaciones de las modernas clases asalariadas con I orden social existente. Claro es que la preocupacin cientfica -por el inters, que precisamente por tal cuestin especial se generaliz entre nosotros en el transcurso de estos ochenta aos, tena que constituir para ella, en primer lugar, uno de sus temas esenciales; slo que cuanto ms se converta la atencin de las relaciones laborales en objeto de la actividad legislativa y de la discusin pblica, aun entre nosotros, el centro de gravedad del trabajo cientfico ms tena que desviarse de la comprobacin de las conexiones ms universales referentes a tales problemas y desembocar as en la tarea de un anlisis de todos los problemas creados por la naturaleza peculiar de los fundamentos econmicos de nuestra cultura, y en cuanto que problemas culturales especficamente modernos. La revista ha comenzado, pues, a ocuparse tambin muy pronto de las situaciones ms diversas de la vida, en parle "econmicamente relevantes", en parte "econmicamente condicionadas", de las dems grandes clases de las modernas naciones civilizadas y de sus relaciones histricas, estadsticas y tericas entre s. Slo lograremos sacar consecuencias de tal conducta considerando como el campo ms propio de la actividad de nuestra revista la investigacin cientfica de la significacin civilizadora general de. la estructura cconmico-social de la vida colectiva humana y sus formas histricas de organizacin. A esto, y no a otra cosa, aludimos al designar a nuestra revista "Archiv lr Sozialwisssnchaft". Con tales palabras ha de comprenderse aqu la dedicacin a los. mismos problemas cuya solucin prctica es objeto de la "Poltica social" en el ms amplio sentido de la palabra. Utilizamos el derecho de aplicar la expresin "social" en su significacin determinada por concretos problemas actuales. Si se- pretende denominar "ciencia de la cultura" a disciplinas tales como las que se ocupan de los procesos de la vida humana desde el punto de vista de su significacin cultural, entonces la ciencia social, en el sentido que aqu le damos, pertenece a esa categora. Pronto veremos cules son las consecuencias fundamentales que ello acarrea. Es indudable que el destacar el aspecto econmico-social de la vida cultural significa una limitacin muy sensible de nuestra ma-

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teria. Dirase que di punto de vista econmico o, como con poca exactitud se ha dicho, el .punto de visa "materialista" desde el que aqu se considera la vida cultural es "unilateral". Cierto es, y tal unilateradad es premeditada. La creencia de que la misin del progresivo trabajo cientfico es remediar "la unilat^ralidad" del' punto de vista econmico para extenderla a una ciencia social general, adolece, ante todo, del defecto de que el punto de vista de lo "social" y, por tanto, de la relacin entre hombres, slo posee alguna precisin, suficiente para delimitar problemas cientficos, cuando est dotado de algn predicado especial en cuanto a su contenido. De lo contrario, concebido como objeto de una ciencia, comprendera, naturalmente, por ejemplo, tanto a la Filologa como a la Historia de la Iglesia y, especialnrente, a todas aquellas disciplinas que se ocupan del ms importante elemento constitutivo de toda vida cultural: el Estado, y de la forma ms importante de su regulacin normativa: el Derecho. Que la Economa social se ocupe de relaciones "sociales" es un motivo tan exiguo para concebirla como precursora necesaria de una "ciencia social general'', como lo es, por ejemplo, el hejclio de que se ocupe de los fenmenos vitales, para obligar a considerarla como parte de la Biologa, o el de que se interese 'por los acontecimientos que ocu: rren en un cuerpo celeste para considerarla como parle de una Astronoma artificialmente corregida y aumentada. No son lias conexiones pc'iitivas de las "cosas", sino las conexiones mentales de los problemas las que fundamentan los campos de actividad de las ciencias: all donde se afronta con nuevos mtodos un problema nuevo y se descubren de ese modo verdades que abren nuevos puntos de vista significativos, all surge una nueva "ciencia". No es, pues, casualidad alguna que el concepto de lo "social", que .parece tener un sentido por entero general, en cuanto se le examina atendiendo a su aplicacin, lleve siempre consigo una significacin muy especial especficamente matizada, aun cuando, en la mayor parte de los casos, imprecisa; lo "general" en l no estriba en otra cosa ms que en su indeterminacin precisamente. Tomndolo en su significacin "general" no1 ofrece, por cierto, ningn punto de vista especfico desde el cual pueda aclararse la significacin de determinados elementos, culturales. Liberados de la anticuada creencia n que el conjunto de los fenmenos cultu-

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rales puede deducirse como iproducto o como funcin de situaciones "materiales" de inters, creemos por nuestra parte, sin em- . bargc, que el anlisis de los fenmenos sociales y de los procesos culturales desde eJ punto de vista especial de su dependencia y alcance econmicos era, y seguir siendo tambin en cualquier futuro previsible, prudentemente aplicado y desprovisto de parcialidad dogmtica, un principio cientfico de creadora fecundidad. La llamada "concepcin materialista de la historia" como "concepcin del mundo", como denominador comn de la explicacin causal de la realidad histrica, ha de rechazarse de la manera ms categrica, mas el atender a la interpretacin econmica de la historia es uno de los fines fundamentales de nuestra Revista. Lo cual requiere una explicacin ms detallada. La llamada "concepcin materialista de la historia", en su viejo y genial sentido primitivo, cual el del manifiesto comunista, impera hoy probablemente tan slo en las mentes de los profanos y de los meros aficionados, en los que, por cierto, an sigue difundido singular fenmeno de no encontrar satisfaccin para su 1 exigencia causal de explicar una manifestacin histrica, en tanto no se acrediten (o aparenten acreditarse) como tomando parte en sta, sea corno sea y no importa dnde, causas econmicas; pero cuando as ocurre, vuelven a contentarse con hiptesis manidas y las frases ms comunes, porque ya entonces 6e satisface su exigencia dogmtica de ser los "impulsos" econmicos "genuino^" los nicos "verdaderos"', los "decisivos por doquier en ltima instancia". .El fenmeno no es, por supuesto, nada extraordinario. Casi todas las ciencias, desde la Filologa a la Biologa, han pretendido en ocasiones ser creadoras, no slo de un saber especializado, sino tambin de "concepciones del mundo". Y bajo la impresin de la enorme significacin cultural de las modernas revoluciones econmicas y, sobre todo, de la extraordinaria gravedad de la "cuestin obrera", por este camino se escapa naturalmente el inextirpable impulso monista de todo conocimiento que no sea crtico respecto a s mismo. El mismo impulso favorece a la Antropologa, ahora que se libra ccn creciente acritud la lucha poltica y polticocomercial de las naciones entre s ipor el dominio del mundo; pues est muy extendida la creencia de que "en ltimo trmino" todo acontecer histrico es resultado del juego recproco de "cualidades

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raciales" innata?. En vez de la mera descripcin acrtica de las "mentalidades nacionales" apareci la exposicin ms acrtica an de singulares "teoras de la sociedad" con fundamento "cientficonatura)!". En nuestra Revista seguiremos atentamente la evolucin de la investigacin antropolgica en tanto que adquiera importancia para nuestro punto de vista. Es de esperar que la situacin, en que la atribucin causal de los acontecimientos culturales a la "raza" nicamente documenta nuestra ignorancia lo mismo que, por ejemplo, la referencia al "milieu" o, anteriormente a las "circunstancias temporalles", vaya siendo superada progresivamente por el trabajo metdicamente realizado. Si ailgo le ha perjudicado hasta ahora a esta investigacin ha sido la idea de- celosos aficionados de que para el conocimiento de la cultura podra realizarse algo especficamente distinto y ms importante que el ampliar la posibilidad de atribuir ms seguramente singulares acontecimientos culturales concretos de fia realidad histrica a causas concretas histricamente, dadas por medio de la adquisicin de materiales de observacin exactos, recogidos desde especficos puntos de vista. nicamente en tanto en que puedan ofrecer esto, tienen sus resultados inters para nosotros y califican a la "Biologa racial" de algo ms que un producto de la moderna fiebre cientfica de fundamentacin. Lo mismo ocurre con la importancia de la interpretacin econmica de lo histrico. Si tras un perodo de ilimitada exageracin hoy casi corre el riesgo de ser subestimada en su capacidad de rendimiento cientfico, ello es consecuencia de la sin par carencia do crtica con que la interpretacin econmica da la reallidad se emplea como mtodo "universal", en el sentido de deducir todos los fenmenos culturales es decir, todo lo que en ellos es para nosotros esencial como en ltima instancia condicionados cconmimicamente. Actualmente la forma lgica en que se presenta no es por completo uniforme. Donde se ofrecen dificultades para la pura explicacin econmica se tienen disponibles diversos medios para mantener su validez general como factor causal decisivo. O bien todo lo que en la realidad histrica no es deducible de motivos econmicos se maneja, justamente per ello, como "contingencia" sin significacin cientfica, o bien se ampla el concepto de lo econmico hasta desfigurarlo, de tal modo que todos los intereses humanos en alguna manera ligados a medios externos se incluyan en

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aquel concepto. Si histricamente es indiscutible que en do6 situaciones semejantes desde el punto de vista econmico se haya reaccionado, sin embargo, de manera diferente a consecuencia de las iliferencias entre las determinantes polticas y religiosas, climtica? y dems innumerable^ no econmicas, .para mantener la supremaca de lo econmico se degradan a "condiciones" histricamente accidentales todos aquellos factores bajo Jos cuales actan como ''causas" los motivos econmicos. Pero es evidente, que todos aquellos factores "accidentales" para la consideracin econmica obedecen cada uno a sus propias leyes, enteramente en el mismo sentido que los econmicos, y que para un modo de ver que persigue su especfica 'significacin las respectivas "condiciones" econmicas son tan por completo en el mismo sentido "histricamente accidentales" cora a la inversa. Un intenso muy en boga de poner en salvo frente a 'esto la significacin predominante de lo econmico consiste, por ltimo, en explicar la constante accin recproca o subordinada de los elementos singulares de la vida cultural en una dependencia causal o funcional de uno con respecto a los otros, o ms bien, de todos los dems con respecto a uno: el econmico. Donde una determinada institucin singular no econmica haya desempeado histricamente tambin una determinada "funcin" al servicio de intereses econmicos de clase, es decir, se haya tornado en aprovechable para stos donde, por ejemplo, determinadas instituciones religiosas se dejen emplear, y quiz se empleen, como "polica clandestina", la institucin entera se concibe, o como crea' da para esta funcin, o muy metafsicamente como troquelada por una "tendencia evolutiva" procedente de lo econmico. Hoy ya para ningn especialista es suficiente la explicacin de que esta interpretacin del fin del anlisis econmico cultural haya do el resultado, en parte, de una determinada coyuntura histrica, que encaminaba su inters cientfico a determinados problemas culturales econmicamente condicionados, y, en parte, de un patrioterisTno cientfico rabiosamente exclusivista, y porque en la actualidad tal explicacin, por Jo menos, est anticuada. La reduccin slo a causas econmicas exclusivamente nunca es en sentido alguno exhaustiva en ningn campo de los fenmenos culturales, ai siquiera en el de los acontecimientos econmicos. En principio, una 'historia bancaria de cualquier nacin que, para su explicacin,

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pretendiera referirse a motivos econmicos sera, naturalmente, tan totalmente imposible como, por ejemplo, una "interpretacin" de la Madona Sixtina, partiendo de los fundamentos econmico-sociales de la vida cultural en la poca de su creacin, y en manera alguna sera, en principio, ms agotadora que, por ejemplo, el derivar el capitalismo de ciertas transformaciones de las convicciones religiosas que intervinieron en la gnesis del espritu capitalista, o, por ejemplo, el derivar cualquieT creacin poltica de las condiciones geogrficas. En todos estos casos, para medir la importancia que hemos de conceder a las condiciones econmicas, lo decisivo es la clase de causas que han de imputarse a aquellos elementos especficos del fenmeno respectivo a los que, en el caso particular, atribuimos significacin. Pero la razn del anlisis unilateral de la realidad cultural desde puntos de vista especficos en nuestro caso de su condicionalidad econmica proviene, ante todo, de manera meramente metdica de la circunstancia de que el adiestramiento visual en la observacin de los efectos de categoras causales cualitativamente homogneas y el manejo constante del mismo mecanismo metodolgico ofrecen todas las ventajas de la divisin del trabajo. No es "arbitrario", en tanto que el resultado hable en su favor, es decir, en tanto que procure el conocimiento de concatenaciones que demuestren ser valiosas para la atribucin causal de acontecimientos histricos concretos. Pero la "wiilateralidacL''' e irrealidad de la pura interpretacin econmica de lo histrico no es, en suma, ms que un caso especial de un principio muy umversalmente vlido para el conocimiento cientfico de la realidad cultural. Esclarecer ste en sus fundamentos lgicos y en sus consecuencias metdicas generales es la finalidad esencial de la siguiente exposicin. Un anlisis cientfico decisivamente "objetivo" de la vida cultural o lo que quiz d a entender algo ms estricto, p'ero, para nuestro fin, nada sin duda esencialmente distinto de los "fenmenos sociales"', no existe independientemente de puntos de vista especiales y "unilaterales" con arreglo a los cuales sean esos fenmenos elegidos expresa o tcitamente, consciente o inconscientemente como objeto de investigacin y analizados y coordinados en forma descriptiva. La razn estriba en lia peculiaridad del propsito cognoscente de cada trabajo cientfico-social que pretenda superar una

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consideracin estrictamente formal de Jas normas jurdicas o convencionales'de la coexistencia social. La ciencia social a que queremos dedicarnos es una ciencia de la realidad. Pretendemos comprender en su peculiaridad 'la realidad vital que nos rodea y en la cual estamos inmersos: por un lado, la conexin y la significacin cultural de sus fenmenos singulares en su contextura actual, y por otro, los motivos de su modo histrico de ser as y no de otra manera. Ahora bien, tan pronto como tratamos de reflexionar sobre la manera en que la vida nos sale directamente al encuentro, sta nos ofrece "en" y "fuera" de nosotros una diversidad absolutamente infinita de acontecimientos que surgen y se desvanecen sucesiva y simultneamente. Y la infinitud absoluta de esa diversidad an subsiste intensivamente y ci ningn modo aminorada.cuando consideramos aisladamente un "objeto" singular por ejemplo, un acto concreto de trueque, es decir tan pronto como queramos intentar seriamente describir siquiera este "singular" objeto de manera exhaustiva en todas sus partes constitutivas, y no digamos cuando pretendemos concebirlo en su dependencia causal. Por eso todo conocimiento reflexivo de la realidad infinita por medio de la limitada inteligencia humana se basa en el supuesto tcito de que en cada caso nicamente una parte limitada de aqulla ha de constituir el objeto de la comprensin cientfica, de que slo esa parte ha de ser "esencial" en el sentido de "digna de saberse". Pero con arreglo a qu principios se etlegir esta parte? Siempre se crey poder hallar la caracterstica decisiva, aun en las ciencias culturales en ltimo trmino, en la repeticin "regular" de determinadas concatenaciones causales; y eso que entraan >en s las "leyes" que podemos reconocer en el curso infinitamente variable de 'los fenmenos, ha de ser en ellas segn esta concepcinlo nico cientficamente "esencial": tan pronto como hayamos, ya con los medios de la induccin histrica general, demostrado como vellida sin excepcin la "legalidad" de una concatenacin causal, o ya reducdola a evidencia inmediatamente perceptible para la experiencia interna, se subordina en efecto, a cualquier frmula as encontrada cualquier nmero de casos iguales por grande que se le imagine. Lo que por la realidad individual, tras esta exaltacin de lo "legal", queda siempre sin comprender, o- bien se considera como

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un remanente an no elaborado cientficamente que ha de ser incluido en el sistema "legal" mediante un perfeccionamiento cada vez mayor de ste, o bien se deja, por lo general, aparte como "accidental", y, precisamente por eso, como cientficamente inesencial, justamente porque no es "explicable legalniente" y, por tanto, no pertenece al "tipo" de proce-o, de ah que no pueda 6er objeto ms que de "curiosidad superflua". Por este motivo 6e f imponiendo incluso en representantes de la Escuela histrica la concepcin de que el ideal que persigue todo conocimiento, por tanto, el conocimiento cultural tambin, y puede perseguirlo aun cuando para un lejano futuro, es un sistema de axiomas del que pudiera "deducirse" Ja realidad. Sabido es que un (prohombre de da ciencia natural lia credo poder calificar la meta ideal (de hecho, inaccesible) de una elaboracin semejante de la realidad cultural como un conocimiento "astronmico" de los acontecimientos de la vida. Por muy discutidas que hayan sido estas cosas, no cejaremos en el empeo de observar tambin por nuestra parte a'lgo ms de cerca esa cuestin. Ante todo, salta a Q visita que ose conocimiento "astrona ' mico" a que se alude no es ningn conocimiento de leyes, sino que las "leyes" con las que trabaja, las toma ms bien como hiptesis para su trabajo de otras disciplinas como, por ejemplo, de la Mecnica. Pero l mismo se interesa por la cuestin de que resultado individual produce el efecto de aquellas leyes sobre una situacin individualmente configurada al tener esas situaciones individuales importancia para nosotros. Toda situacin individual, que por l nos es "explicada" o vaticinada, se comprende que sea slo causalmente explicable como consecuencia de otra igualmente individual que la precede, y as hasta remontarnos por la niebla gris del ms remoto pasado; pero la realidad a la que se aplican las leyes permanece siempre idnticamente individual, idnticamente poco infcrible de leyes. Un "estado originario" csmico que llevara en s un carcter no individual o menos individual que la realidad csmica del presente, sera, por supuesto, una idea absurda: Pero no se agita como un duende por nuestro campo de trabajo un residuo de representaciones semejantes en esas hiptesis, ya decididas iusnaturalistamente, ya acreditadas por la "observacin" de los pueblos primitivos, de "estados originarios" econmiccsociales sin "accidentalidades" histricas, como, por ejemplo, la del comunismo

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agrario .primitivo, la "promiscuidad" sexual, etc., de las que despus surge en lo concreto Ja evolucin histrica individual por una especie de .pecado original? Punto de partida del inters cientfico-social es, pues, sin duda, la configuracin real y, por consiguiente, individual de la vida social culturad que nos rodea en su conexin universal pero no por eso naturalmente menos individualmente .configurada y en su desarrollo evolutivo, partiendo de otras situaciones sociales culturales a su vez evidentemente de ndole individual. Mustrase aqu, de modo .manifiesto en dimensiones especficamente ampliadas, justo el stado de cosas que hemos ejemplificado con la Astronoma, como un caso lmite (tambin utilizado normalmente por Jos lgicos al'mismo fin). Mientras que en la Astronoma para nuestro iners slo se tienen en cuenta los cuerpos celestes en sus relaciones ciwntitativas susceptibles de exacta medicin, en la ciencia social lo que nos interesa es la matizacin cualitativa de los acontecimientos. Adase a esto que en las ciencias sociales se trata de la accin conjunta de acontecimientos espirituales, cuya "comprensin" por experiencia posterior es naturalmente un problema de distinta naturaleza especfica que la de los que pueden o .pretenden resolver en general las frmulas de exactitud del conocimiento natural. En todo caso, estas diferencias no son en s, por lo general, tan de principio como a primera vista .parece. Tampoco pueden prescindir de cualidades las ciencias exactas de la naturaleza exceptuando la Mecnica pura; adems, en nuestra materia especial tropezamos tambin con la opinin por cierto equivocada de que al menos el fenmeno del trfico en la Economa monetaria es cuantificable y, justamente por eso, "iegalmente" comprensible; y finalmente depende de lo reducido o amplio de la extensin del concepto "ley" el que se pretenda o no entender tambin por leyes aquellas regularidades que, per no ser cuantificables, no son susceptibles de ser comprendidas numricamente. En cuanto concierne especialmente al concurso de motivos "espirituales" ste no excluye, en todo caso, di establecimiento de reglas del obrar racional y, sobre todo, an hoy no se ha desvanecido por' completo la opinin de que el tema de la Psicologa sea desempear un papel comparable al de las Matemticas en cada una de las "ciencias del espritu", all tener que analizar los complicados fenmenos de la
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vida social, atendiendo a sus condiciones y efectos psquicos, referir stos a los factores psquicos ms sencillos posibles, clasificar de nuevo a estos ltimos conforme a su especie, e investigarlos en sus conexiones funcionales. Con lo que se habra creado, i no una "Mecnica", s, por cierto, una especie <le "Qumica" de la vida social en su fundamento ipsquico. No pretendemos decidir aqu si tales investigaciones proporcionaran en cualquier momento resultados individuales valiosos ylo que es distintotiles ;para las ciencias de la cultura. Pero esto no tendra la menor importancia para la cuestin de si puede lograrse el fin perseguido por el conocimiento econmico-social en nuestro sentido, es decir el conocimiento de la realidad en su significacin cultural y en su conexin causal mediante la bsqueda de lo que se repite con regularidad. Suponiendo que, ya ipor medio de la Psicologa,1 ya por otros caminos, se lograse un da analizar, en vista de cualesquier ltimos "factores" simples, todas las concatenaciones causales de los acontecimientos de la convivencia humana observados en cualquier momento y adems todas Ia9 imaginables en un futuro cualquiera y luego incluirlas de manera exhaustiva en una monstruosa casustica de conceptos y do normas de rigurosa validez legal, qu significara su resultado para el conocimiento le mundo cultural histricamente dado o siquiera para el de cualquier fenmeno particular de stepor ejemplo, para el capitalismoen su evolutivo desurrollo histrico y en su significacin cultural'? Como medio de conocimiento, tanto y tan poco como, por ejemplo, un dicciouario -de los compuestos qumico>-orgnicos para el conocimiento biogentico del inundo animal y vcgelal. En uno y en otro caso se habra realizado un trabajo preparatorio, sin duda importante y til; ipcro, tanto en el uno como en el otro, jams se deja la realidad de la vida deducir de aquellas "leyes" y "factores", y no tanto porque algunas fuerzas superiores y misteriosas ("dominantes", "entlequias", o como se las quiera llamar) no hubieran de estar hincadas en les fenmenos de la vida lo que ya de por s constituye un problema, sino simplemente porque a nosotros en el conocimiento de la realidad lo que nos interesa es la situacin en que se encuentran aquellos "factores" (hipotticos) agrupados en un fenmeno cultural para nosotros histricamente significativo y, porque si quisiramos "explicar causalmente" esa agrupacin individual,

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tendramos que recurrir siempre a otras agrupaciones igualmente individuales, .partiendo de las cuales la "explicaramos", utilizando naturalmente aquel (hipottico) concepto "de ley". Por consiguiente, comprobar aquellos (hipotticos) "factores" y "leyes" slo sera para nosotros, en todee caso, el primero de los diversos trabajos que nos llevaran al conocimiento que aspiramos. El anlisis y exposicin ordenadora de la agrupacin individual siempre histricamente dada de tales "factores" y de su concurso, as concreto y condicionado y significativo en su gnero, y, sobre todo, la explicacin del fundamento e ndole de esta significacin sera la ulterior cuestin, que habra que resolver, por cierto, empleando ese trabajo preparatorio, pero totalmente nueva c independiente frente a l. La tercera sera ed remontarse a los orgenes ele cada una de las peculiaridades individuales significativas para el presente de estas agrupaciones en su desarrollo evolutivo, penetrando lo ms posible en el pasado y en su explicacin histrica, partiendo de nuevo de precedentes situaciones individuales; y finalmente una cuarta imaginable sera la valoracin de futuras situaciones. Para todos estos fines, la existencia previa de conceptos claros y efl conocimiento de aquellas (hipotticas) leyes habra de ser evidentemente de gran valer como medio de conocimiento pero nicamente como tal y hasta en absoluto indispensable para este fin. Pero incluso en esta funcin se advierte en seguida, en un extremo decisivo, el lmite de su a'lcancc y con su comprobacin hemos conseguido la definitiva peculiaridad del modo <le ver cientfico-cultural. Hemos calificado de "ciencias culturales" a aquellas disciplinas que aspiran a conocer los fenmeno de la vida en su significacin cultural. Pero la significacin de la contextura de un fenmeno cultural y la razn de tal significacin no puede ser inferida, fundamentada y hecha inteligible ,por ningn sistema de conceptos de ley, por acabado que sea, ya que supone la referencia de los fenmenos culturales a ideas de valor. El concepto de cultural es un concepto valorativo. La realidad emprica es para nosotros "cultura" porque, y en tanto en que la ponemos en relacin con ideas de valor, abarca aquellas partes esenciales de la realidad que se nos hacen significativas mediante esa relacin, y slo- aqullas. Una parte diminuta de Ja realidad individual considerada en cada caso va siendo matizada por nuestro inters condicionado poT aque-

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lias ideas de valor; lo ella tiene significacin para nosotros y la tiene ,j>orque revela relaciones que para nosotros son interesantes a consecuencia de su enlace con ideas de valor; slo porque, y en tanto que es as, es para nosotros digna de ser conocida en su peculiaridad individual. Pero aquello que tiene significacin para nosotros no lia de concluirse naturalmente por medio de investigacin alguna "libre de biptesis" de lo empricamente dado, sino que es su comprobacin la que es supuesto previo para que algo se convierta en objeto de la investigacin. Lo significativo aun en cuanto tal no coincide naturalmente con ninguna ley como tal y por cierto tanto menos cuanto ms validez general tenga esa ley. Pues la sisinificacin c-pccfica que para nosotros tiene una parle integrante d la realidad no se encuentra, como es natural, precisamente en aquellas de sus relaciones que comparte en todo lo' posible con muchas otras. La referencia de la realidad a ideas de valor que le confieren su significacin, y el destacar y disponer ordenadamente las parles integrantes de la realidad de esc modo matizadas, partiendo del punto de vista de su significacin cultural es un criterio enteramente heterogneo y dispar frente al anlisis de la realidad, atendiendo a leyes y a su disposicin ordenada en conceptos generales. Ambos modos de ordenacin mental de la reatf'idad no tienen entre s ninguna clase de relaciones lgicas necesarias. Pueden coincidir una vez en algn caso particular, pero con las ms fatales consecuencias cuando esta concurrencia fortuita engaa respecto a la declinacin de sus principios. La significacin cultural de un fenmeno, por ejemplo, del cambio de la economa monetaria, puedo consistir en que aparezca como un fenmeno de masas al ser ste im componente fundamental de la vida cultural de nuestro tiempo. Pero luego, es precisamente el hecho histrico de que desempee este papel lo que hay que hacer comprensible en su significacin cultural, lo que hay que explicar causalmente en su origen histrico. La investigacin de la naturaleza general dcil cambio y de la tcnica del mov miento del mercado es un trabajo preliminar sumamente importante e indispensable. Pero con ello no slo no se ha contestado a la cuestin de cmo, pues, obtuvo histricamente d cambio su actual significacin fundamental, sino que, sobre todo, no se infiere de ninguna de aquellas "leyes" lo que nos importa saber en primer trmino: la significacin cultural de la

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Economa monetaria, por cuya causa, en efecto, tan slo nos interesamos por aquella descripcin -de la tcnica comercial y slo por la cual hay una ciencia hoy que se ocupa de esa tcnica. Las caractersticas especficas del cambio, de la compraventa, etc., interesan a los juristas, mas a nosotros lo que nos interesa es justamente analizar el (problema de la significacin cultural' del hecho histrico de que el cambio en 'la actualidad sea un fenmeno de masas. Si liubjere de explicarse, si .pretendironlos comprender que es lo que distingue a nuestra cultura econmica-social de la cultura de la antigedad, por ejemplo (en la que el cambio ostentaba, sin duda, exactamente las mismas cualidades especficas que boy), y en qu, por consiguiente, consiste la significacin de la "Economa monetaria", es cuando resaltaran en la investigacin principios lgicos de origen por completo heterogneo: nosotros emplearemos como medios expositivos aquellos conceptos que nos facilitan el investigar los elementos genricos de los fenmenos econmicos de masas, precisamente en tanto en que en ellos -se'contengan elementos constitutivos muy relevantes de nuestra cultura. Pero no slo no se logra la finalidad.de nuestro trabajo mediante la exposicin, por minuciosa que sea, de esos conceptos y leyes, sino que la cuestin de lo que habr de constituir el objeto del cultivo intelectual especfico, no est en manera alguna "libre de supuestos", sino leci- dida precisamente en vista de la signiftencin que para la cultura poseen determinados elementos de aquella infinita diversidad a que llamamos "comercio". Aspiramos precisamente al conocimiento de un fenmeno histrico, es decir, de un fenmeno significativo en sn singularidad. Y ello, por otra parle, es decisivo, pues slo por e supuesto de que nicamente una parte limitada de la infinita multitud de los fenmenos sea significativa, resulta en general lgicamente absurda la idea de un conocimiento de fenmenos individuales. Incluso con el conocimiento ms amplio concebible de todas las "leyes" del acontecer nos quedaramos perplejos ante la cuestin siguiente: Cmo es en general posible la explicacin causal de un hecho individiud, cuando ya hasta una descripcin del ms pequeo sector de la realidad jams es concebible, en efecto, como exhaustiva? El nmero y la naturaleza de las causas determinantes de cualquier acontecimiento individual es, sin duda, siempre infinito y no existe ninguna caracterstica situada en las

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cosas inisnias que permita separar una parte de ellas como la nica que haya de ser tenida en cuenta. Un caos de "juicios de existencia" sohre innumerables observaciones particulares sera lo nico que conseguira el intento <le un. conocimiento de la realidad seriamente "libre de supuestos". Y basta este resultado sera slo ien apariencia posible, pues la realidad de cada percepcin singular muestra, examinada de cerca hasta una multitud de elementos singulares, que nunca ipucden ser puestos de manifiesto de modo exhaustivo en juicios de' apercepcin. En este caos solamente introduce orden la circunstancia de que en todo caso slo una parte de la realidad concreta tiene inters y significacin para nosotros, porque slo ella est referida a ideas culturales de valor con las que abordamos la realidad. Slo determinados aspectos de los fenmenos particulares, siempre infinitamente diversos, aquellos a los que atribumos una general significacin cultural, son, por consiguiente, dignos de conocimiento, y ellos solos son objeto de explicacin causal. Aun esta misma explicacin causal vuelve a ofrecer luego igual fenmeno: y una regresin causal exhaustiva a partir de cualquier fenmeno concreto en su plt'.tui realidad no slo es prcticamente imposible, sino, sencillamente, una quimera. Slo elegimos aquellas causas a las que en cada caso particular han de atribuirse los elementos "esenciales'" de un acontecer: y la cuestin causal, cuando se trata de la peculiaridad de un fenmeno, no es una cuestin acerca de leyes, sino de conexiones causales concretas; no una cuestin de a qu frmula ha de subordinarse' el fenmeno como modelo, sino la cuestin de a qu situacin individual ha de atribuirse el fenmeno como resultado: es cuestin de imputacin. Cada vez que se tenga en cuenta la explicacin causal de un "fenmeno cultural" de un "individuo histrico", como diramos refirindonos a una expresin ya utilizada ocasionalmente en la metodologa de nuestra disciplina y cuyo uso se est consagrando ahora en la lgica en formulacin ms precisa, el conocimiento de las leyes que lo causan puede ser, no fin, sino medio de la investigacin. Nos facilita y hace posible la imputacin causal de los elementos de' los fenmenos culturalmcnte significativos en su individualidad a sus causas concretas. En tanto, y slo en tanto lo logra, es valiosa para el conocimiento de conexiones individuales. Y cuanto ms "generales", es decir, ms "abstractas" las leyes,

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tp_nto menos satisfacen las necesidades de la imputacin causal de los fenmenos individuales y con ello, indirectamente, el comprender la significacin de los acontecimientos culturales. Qu se sigue, pues, de todo esto? Evidentemente, no por cierto que no tenga justificacin cientfica alguna en el campo de las ciencias culturales el conocimiento de lo general, la formacin de conceptos genricos abstractos, el conocimiento de regularidades y. el intento de formulacin de concatenaciones "legales". Todo lo contrario; si el conocimiento causal del historiador es el atribuir resultados concretos a causas co'ncretas en general, no es posible una imputacin vlida de cualquier resultado concreto sin el empico de un conocimiento nomolgicoconocimiento de las regularidades de las concatenaciones causales. Si a un elemento singular individual de una concatenacin en la realidad hay que atribuirle in concreto significacin causal para el efecto de cuya explicacin causal se trata, esto slo puede ser efectivamente determinado, en caso de duda, mediante la valoracin de los influjos que generalmente solemos esperar de l y de los dems, para la explicacin de los elementos del mismo complejo que se consideran: regulan cules son los efectos uadeti/rtc/os" de los elementos causales de referencia. Hasta qu punto el historiador (en l ms amplio sentido de la palabra), con su fantasa, alimentada por la experiencia, personal de la vida y metdicamente ejercitada, puede efectuar con seguridad esa atribucin y hasta qu punto ha de conformarse1 con el auxilio de ciencias especiales que se la faciliten, es cosa que depende del caso particular. Pero en todos lados, y lo mismo tambin en el campo de los procesos econmicos complicados, la certeza de la atribucin es tanto mayor, cuanto ms seguro y amplio sea nuestro conocimiento general. No perjudica en lo ms mnimo a esta posicin el que en esto, y asimismo en todas las llamadas "leyes econmicas "sin excepcin, se trate siempre, no de conexionas "legales" en ti estricto sentido exacto de las ciencias naturales, sino de conexiones causales adecuadamente expresadas en reglas, de una aplicacin de la categora de la "posibilidad objetiva", que no hay que analizar aqu con ms detalle. Precisamente la exposicin de tales regularidades no es solamente fin, sino medio del conocimiento, y si tiene o no sentido ofrecer como "ley" en una frmula una regula-

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ridad de enlace causal reconocida por la experiencia cotidiana, ello es en cada caso particular una cuestin de conveniencia. Si para las exactas ciencias de la naturaleza las leyes son tanto ms importantes y valiosas cuanto mayor sea su validez universal, para el conocimiento de los fenmenos histricos en su condicin concreta las leyes ms generales, por ms vacas de contenido, son, por lo regular, tambin las ms carentes de valor; pues cuanto ms general sea la validez de un conceptogenricosu alcance, tanto ms nos aparta de la exuberancia de la realidad, ya que para contener, en efecto, lo comn del mayor nmero posible de fenmenos, tiene que ser lo ms abstracto posible y, por consiguiente, lo ms pobre de contenido. El conocimiento de lo general en las ciencias culturales nunca es para nosotros valioso por s mismo. Lo que ahora, como resultado de lo hasta aqu dicho se infiere es que un manejo "objetivo" de les acontecimientos culturales en el sentido-de que la reduccin de lo emprico a "leyes" haya de considerarse como fin ideal del trabajo cientfico, es absurdo. Ello rio es, por ejemplo, como se afirma con frecuencia, porque los acontecimientos culturales, o tambin los acontecimientos espirituales, transcurran "objetivamente" con menos regularidad, sino: 1.", porque el conocimiento de las leyes sociales no es conocimiento de lo real social, sino uno de los diferentes medios auxiliares que utiliza nuestra pensamiento a tal efecto, y 2., porque ningn conocimiento de los acontecimientos sociales es concebible sino sobre la base de la significacin que para nosotros tiene la realidad de la vida, de naturaleza individual siempre, en determinadas relaciones singulares. En qu sentido y en qu relaciones ocurre as no hay ley ninguna que nos lo descubra, por determinarse con arreglo a ideas de valor, desde las cuales consideramos en cada caso la "cultura". Esta, desde el punto de vista del hombre, es un fragmento limitado, provisto de sentido y significacin, de la incomprensible infinitud del acontecer universal. Lo >es para el hombre, aun cuando ste se oponga como enemigo mortal a una civilizacin concreta y desee -"la vuelta a la naturaleza", pues slo puede adoptar esta ictitud aplicando a tal civilizacin concreta sus ideas de valor y hallndola "demasiado liviana". A este hecho, puramente lgicoformal, se alude al referirnos aqu a la sujecin lgicamente necesaria de todos los individuos histricos a "ideas de valor". Supuesto

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trascendental de toda ciencia de la cultura no es, por ejemplo, que encontremos valiosa una determinada "civilizacin", o, en general, cualquier "civilizacin", sino que somos hombres culturales, dotados de capacidad y voluntad para adoptar conscientemente una actitud frente al mundo y para conferirle un sentido. Cualquiera que sea este sentido conducir a que, partiendo de l, juzguemos en la vida determinados fenmenos de la convivencia humana, a que adoptemos frente a ellos una actitud como significativa (positiva o negativamente). Cualquiera que sea el contenido de esta actitud, tales fenmenos tienen para nosotros significacin cultural y en esa significacin estriba nicamente su inters cientfico. Por consiguiente, cuando se hable aquaceptando la terminologa de los lgicos modernosde la condicionalidad del conocimiento cullural por las ideas de valor, es de esperar no estemos sujetos a errores tan groseros como el de la opinin de que la significacin (ultural slo ha de atribuirse a fenmenos valiosos. Tan fenmeno cultural es la prostitucin, como la religin o el dinero, porque todos tres, y slo porque, y slo en tanto que su existencia y la forma que histricamente adoptan, ataen directa o indirectamente a nuestros intereses culturales y excitan nuestro deseo de conocimiento desde puntos de vista derivados de las ideas de valor, las cuales hacen significativa para nosotros la parte de la realidad mentada en aquellos concepto?. Como se infiere de ello, todo conocimiento de la realidad cultural es siempre un conocimiento desde puntos de vista especficamente peculiares. Cuando exigimos como supuesto elemental del historiador y del investigador de lo social que sea capaz de distinguir lo importante de lo no importante y que para tal distincin (Usponga de los "puntos de' vista" necesarios, nicamente se quiero significar que debe saber referirconsciente o inconscientemente los acontecimientos de la realidad a "valores culturales" universales, y despus obtener las conexiones que sean significativas para nosotros. Si con frecuencia cunde la opinin de que aquellos puntos de vista podran ser "inferidos de la materia misma", ello nace de la ingenua ilusin del. especialista, que no se fija en que, do antemano, y en virtud de las ideas de valor con las que inconscientemente se ha acercado a la materia de una infinitud absoluta ha destacado una parte tan exigua como aquella cuya consideracin a

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l slo le interesa. En esta seleccin, que consciente o inconscientemente se realiza siempre y en todas partes, de "aspectos" singulares y especiales del acontecer, impera tambin aquel elemento (le trabajo cientfico cultural en que se basa la afirmacin hecha con frecuencia de que lo "personal" de una obra cientfica es lo en s propiamente valioso; que. tiene que expresarse en toda obra "una personalidad", si realmente ha de ser digna de existir. Cierto es: sin las ideas de valor del investigador no habr principio alguno para elegir el material, ni tampoco ningn conocimiento inteligente de lo real individual, y como sin la creencia del investigador en la significacin de cualquier contenido cultural todo trabajo para el conocimiento de la realidad individual es por completo absurdo, la orientacin de su creencia personal, el reflejo de los valores en el espejo de su alma, le indicar el rumbo para su trabajo. Y los valores, a los que el genio cientfico refiere los objetos de su investigacin, sern decisivos para determinar la "concepcin" de toda una poca, es decir, susceptibles de ser decisivos, no slo para lo que se considere "valiosos", sino tambin para lo que se considere significativo o insignificante, "importante" y no "importante" en los fenmenos. El conocimiento cientfico-cultural en nuestro sentido est, por consiguiente, ligado a supuestos "subjetivos" en la medida en que slo se interesa por aquellas partes de la realidad que tienen alguna relacinpor indirecta que seacon los acontecimientos a los que atribumos significacin cultural. No obstante, es naturalmente mero conocimiento causal en el misino sentido exactamente en que lo es el conocimiento de procesos individuales significativos de la naturaleza, que tienen carcter cualitativo. Junto a los diversos errores nacidos de la intromisin del pensamiento jurdico-formal en la esfera de las ciencias culturales, ha aparecido ltimamente, entre otros, el intento de "refutar" sistemticamente la "concepcin materialista de la Historia" con una serie de ingeniosos sofismas, exponiendo que, como toda la vida econmica tiene que desenvolverse en formas reguladas jurdica o convencionalmente, toda "evolucin" econmica tiene que adoptar la forma de esfuerzos para el establecimiento de nuevas formas jurdicas; por consiguiente, slo sera comprensible por mximas morales y, por esta razn, diferente por esencia a toda evolucin "natural". El conoci-

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miento de la evolucin econmica sera, por tanto, de carcter "teleolgico". Sin pretender discutir aqu la significacin del equvoco concepto de "evolucin" para la ciencia social, o el concepto, lgicamente no menos equvoco, de lo "teleolgico", slo hemos de afirmar frente a ello que, en todo caso, no es forzoso que el conocimiento haya de ser "teleolgico" en el sentido supuesto por esa opinin. A pesar de la completa identidad formal de las normas jurdicas vigentes, puede modificarse radicalmente la significacin cultural de las relaciones jurdicas reguladas, y con ello tamhin ias normas mismas. Es ms, si como sutileza entrsemos de lleno en fantasas futuristas, alguien podra, por ejemplo, imaginarse tericamente como realizada una "socializacin de los medios de produccin", sin que hubiera surgido ningn "esfuerzo" que tendiera de' manera consciente a ese resultado y sin haber desaparecido o aadido prrafo alguno a nuestra legislacin: la existencia estadstica de las singulares relaciones jurdicamente reguladas se habra modificado radicalmente, en muchas reducido a cero y una gran parte de Jas normas jurdicas quedara prcticamente sin significacin y toda su significacin cultural, transformada hasta su desconocimiento. La teora materialista de la historia podra, por consiguiente, eliminar con razn las discusiones de "lege ferenda", al ser precisamente su punto de vista central el inevitable cambio de significacin de las instituciones jurdicas. Quien estime subalterno el modesto trabajo de la comprensin causal de la realidad histrica puede rehuirlo, pero le ser imposible el sustituirlo por cualquier "teleologa". Para nuestra consideracin, "fin" es la representacin de un resultado que se torna causa de una accin; como tambin consideramos tal a toda causa que contribuya o pueda contribuir a un resultado significativo. Y su significacin especfica slo estriba en que podemos y queremos, no solamente comprobar la conducta humana, sino entenderla. Son, pues, "subjetivas", sin ninguna duda, esas ideas de valor. Entre el inters histrico por una genealoga y el despertado por la evolucin de los ms grandiosos fenmenos culturales imaginables que durante largos perodos de tiempo hayan sido y sean comunes ;i una nacin o a la humanidad, existe una escala infinita < "sig1 nificaciones", cuyas graduaciones tendrn para cada uno de nosotros un orden distinto, y que, naturalmente, varan histricamente

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con el carcter de la cultura y de las mismas ideas que gobiernan a los hombres. Ahora bien, de ello no se sigue evidentemente que la investigacin cientfico-cultural tampoco pueda tener ms resultados que los "subjetivos", en el sentido de ser par unos valederos y para otros no. Lo que cambia es ms bien el grado en que interesan a unos y a otros no. Dicho con otras palabras: qu ha (le ser objeto de investigacin y hasta dnde se ha de extender tal investigacin en' la infinitud de concatenaciones causales vienen determinados por las ideas de valor que reinan sobre el investigador y su poca; en el cmo, en el mtodo de la investigacin, el "punto de vista" dirigente es ciertamente el decisivocomo ya veremospara formar loa recursos conceptuales que emplea; pero en a manera de emplearlos el investigador, aqu como dondequiera, est, evidentemente, ligado a las normas de nuestro pensamiento. Pues verdad cientfica es slo aquello que pretende tener validez para todos los que quieren la verdad. Cierto es que de ello se infiere una cosa: lo absurdo de la' idea, que en ocasiones domina a los mismos historiadores de nuestra disciplina, de que la finalidad de las ciencias .culturales, aun por lejana que sea, pudiera consistir en crear un sistema acabado de conceptos donde pudiera incluirse la realidad en una estructura definitiva en cualquier sentido y del que pudiera luego volver a ser deducida. El raudal del inmenso acontecer gira incesantemente ante la eternidad. Los problemas culturales que agitan a los hombres se modifican constantemente y se matizan de diversas maneras, y que as fluctuante el mbito de aquello que del raudal constantemente infinito de 'lo individual logra 6entido y significacin para nosotros, se convierte en "individuo histrico". Cambian las conexiones de ideas desde las cuales se le considera y comprende cientficamente. Los puntos de partida de las ciencias culturales siguen siendo de ese modo susceptibles de variacin dentro del ilimitado futuro, mientras un entumecimiento de la vida espiritual, cual el de los chinos, no haga perder a la humanidad la costumbre de formular nuevas preguntas a la vida sin cesar igualmente inagotable. Un sistema de ciencias culturales, aunque slo fuera en el sentido de una fijacin definitiva, objetivamente vlida y sistematizadora, de las cuestiones y materias que dicen est llamada a tratar, sera por s slo un absurdo: de tal intento no

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puede resultar, invariablemente, ms que una contraposicin de diversos puntos de vista, especficamente separados, a menudo heterogneos y dispares, desde los cuales la realidad fue, o es, para nosotros, en cada caso, "cultura'', es decir, significativa en su peculiaridad. Tras estas fastidiosas aclaraciones podemos dedicarnos finalmente a la cuestin que en una consideracin de la "objetividad" del conocimiento cultural nos interesa metdicamente: cul es la funcin y la estructura lgica de los conceptos con los que nuestra ciencia, como cualquier otra, trabaja?, o, formulada ms especialmente en consideracin al problema decisivo: cul es la significacin de la teora y de la terica creacin de conceptos para el conocimiento de la realidad cultural? ' La Economa poltica originariamentecomo ya hemos visto, ni menos atendiendo al centro de gravedad de sus discusiones, era ''tcnica"; es decir, consideraba los fenmenos de la realidad desde un punto de vista, al menos aparentemente, valorativo, unvoco y slidamente prctico: el del aumento de la "riqueza" de los subditos del Estado. Por otra parte, no fue desde el principio exclusivamente "tcnica", pues qued incorporada a la poderosa unidad de la ideologa iusnaturalista y racionalista del siglo XVIII. Pero1 la peculiaridad de tal ideologa, con su optimista creencia en la racionalidad terica y prctica de lo real, era esencialmente eficaz en cuanto que impeda que se descubriera el carcter problemtico de aquel punto de vista supuesto como evidente. Como la consideracin racional de la realidad social haba nacido en estreolia armona con la evolucin moderna de la ciencia natural, continu aplicndola a todo gnero de observaciones. En las disciplinas de la ciencia' natural, desde el principio, el prctico punto de vista valorativo de lo que tiene inmediata utilidad tcnica se lig estrechamente con la esperanza, recibida como herencia de la antigedad y extensamente desarrollada de lograr, por va de abstraccin ireneralizadora y de anlisis de lo emprico segn concatenaciones de leyes, iin conocimiento monista puramente "objetivo" (lo que quiere decir aqu, desligado de toda clase de valores) y al mismo tiempo absolutamente racional (es decir, liberado de odas las "contingencias" particulares) de toda la realidad, a modo de un sistema conceptual de validez metafsica y de forma matemtica.

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Las disciplinas de las ciencias naturales sujetas al punto de vista valorativo, tal como la medicina clnica, y an ms, la llamada corrientemente "tecnologa", se convirtieron en "preceptos de arte'" meramente prcticos. Los valores que tenan que servir: la salud del paciente, el perfeccionamiento tcnico de un concreto proceso de produccin, etc., se mantenan siempre invariables para cada una de ellas. Los medios que empleaban eran y no podan ser ms que la utilizacin de los conceptos de ley hallados ipor las disciplinas tericas. Cualquier progreso fundamental en la formacin da stos constitua, o poda constituir, tambin, un progreso de la disciplina prctica. Era su propsito invariable la reduccin progresiva <le cada una de las cuestiones prcticas (de un caso de enfermedad, de un problema tcnico) como caso especial a leyes de validez general; por consiguiente, la ampliacin del conocimiento terico estaba directamente enlazada e identificada con el aumento de las posibilidades tcnico-prctica;. Como luego aquellos ciernen, tos de la realidad que nos interesan histricamente, e3 decir, en su modo de haberse desarrollado as y no de otra manera, los hubiese divulgado tambin la Biologa moderna bajo la nocin de un principio evolutivo de validez general, que, al menos en aparienciapero no ciertamente en realidad, tedo lo esencial en aquellos objetos permita disponerlo debidamente en un esquema de leyes universalmente vlidas, entonces pareci anunciarse el ocaso ds los dioses de todos los piuitos de vista valorativos en todas las ciencias. Porque al ser ya entonces tambin el llamado acontecer 'histrico una parte de la realidad total, y el principio causal, supuesto <le todo trabajo cientfico, pareciese exigir la reduccin de todo acontecer a "leyes" de validez general, y, por ltimo, como fuera evidente el prodigioso xito que las ciencias naturales haban de veras conseguido con esta idea, en general no pareca imaginable otro sentido del trabajo cientfico que el del descubrimiento de las leyes del acontecer. nicamente la "conformidad a leyes" poda ser lo cientficamente esencial.cn los fenmenos; los acontecimientos "singulares" slo podan tenerse en cuenta como "tipos", lo que aqu quiere decir, como representantes ilustrativos de las leyes; interesarse en ellos por s mismos no pareca ser de "inters cientfico alguno". Es imposible seguir aqu de cerca las poderosas repercusiones

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en las disciplina? econmicas de esa disposicin de nimo satisfecha de su fe en el monismo naturalista. Cuando- la crtica socialista y la labor de los historiadores comenzaron a convertir en problema , los primitivos.puntos de vista valorativos, la potente evolucin de la investigacin biolgica, por una parte, y 1 influjo del panlo'gismo hegeliano, por otra, le impidieron a la Economa poltica el percibir claramente en toda su amplitud la relacin entre concepto y realidad. El resultado, en cuanto aqu nos interesa, fue que, a pesar de los formidables diques que a la invasin de los dogmas naturalistas opusieron los esfuerzos de la filosofa idealista alemana desde Fichte, y el trabajo de las escuelas alemanas histrica del Derecho e histrica de la Economa poltica, no obstante, y n parte como consecuencia de esa labor, los puntos de vista del naturalismo an siguen triunfantes en extremos decisivos. A stos pertenece, en particular, la relacin siempre problemtica entre el trabajo "terico" y el "histrico" en nuestra disciplina. Con ms brusca y aparentemente ms insuperable rigidez se enfrenta an hoy el mtodo terico-"abstracto" de la investigacin emprico-his'lrica. Con pleno acierto reconoce ]a imposibilidad metdica de sustituir el conocimiento histrico de la realidad por la formulacin de "leyes" o, a la' inversa, el lograr "leyes", en sentido estricto, por la mera ordenacin de las observaciones histricas unas junto a otras. Para lograr tales leyespues le consta que sta es la suprema finalidad a que tiene que aspirar la cienciaparte ahora del hecho de que incesantemente llegamos a ver de modo inmediato en su realidad las conexiones mismas del obrar humano, de aqu quesegn se piensapodamos hacer directamente comprensible su curso con evidencia axiomtica y de ese modo investigarlo en sus "leyes". La nica forma exacta de conocimiento, la formulacin de leyes inmediata c intuitivamente evidentes, sera, empero, al mismo tiempo, la nica que permitiese la deduccin sobre los acontecimientos no directamente observados; por eso, al menos para los fenmenos fundamentales de la vida econmica, el establecimiento de un sistema de principios doctrinales abstractos, ypor consiguientemeramente formales, por analoga con los de las ciencias naturales exactas, sera el nico medio para dominar intelectualmente la multiplicidad de lo social. A pesar de la distincin metdica y de principio entre el conocimiento por leyes y

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el histrico, que el creador de la teora haba efectuado como primero y nico, en cambio, ahora, para los principios doctrinales de la teora abstracta recurre a la validez emprica en el sentido de posibilidad de deducir de las "leyes" la realidad. No, claro es, en el sentido de la validez emprica en s solamente de las proposiciones econmicas abstractas, sino en la manera en que, si se hubieran formado las respectivas teoras "exactas" de todos los dems factores tenidos en cuenta, todas esas teoras abstractas en conjunto tendran que entraar en s la verdadera realidad de las cosas, s decir, lo que de la realidad fuera digno de1 saberse. La teora econmica exacta comprobara el efecto de un motivo psquico, y otras teoras tendran la misin de desarrollar de modo emejanle todos los motivos restantes en principios doctrinales de validez hipottica. En su virtud, para el resultado del trabajo terico se recurri aqu y all de manera fantstica a las teoras abstractas de la formacin de los precios, del inters, de la renta, etctera; por analoga supuesta con los principios fsicos empleados a tal efecto, podran deducir resultados cuantitativamente determinados por consiguiente, leyes en estricto sentido de premisas reales dadas con validez para la realidad de la vida, al efetar "determinada" unvocamente la economa del hombre en vista de un fin dado con respecto a los medios. No se tuvo presente que, para poder alcanzar este resultado en cualquier ca-o, aun por sencillo que fuere, la totalidad de la respectiva realidad histrica, incluso en todas sus conexiones causales, tena que ser establecida como "dada" y supuesta como conocida, y que si este conocimiento fuera accesible a la inteligencia limitada, no sera imaginable valor alguno cognoscitivo de una teora abstracta. El prejuicio naturalista, de que en aquellos conceptos deba establecerse algo afn a las exactas ciencias naturales, haba precisamente acarreado que se entendiera mal el sentido de esa terica imagen mental. Creyse que se trataba del aislamiento psicolgico de un "impulso" concreto, -del impulso adquisitivo en el hombre, o bien de la observacin aislada de una mxima especfica de la conducta humana, del llamado principio econmico. La teora abstracta crea poder apoyarse en axiomas psicolgicos, y la consecuencia fue que los historiadores clamaran por una psicologa emprica,

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para poder demostrar la invalidez d'e aquellos axiomas y derivar psicolgicamente el curso de los acontecimientos, econmicos. No pretendemos en este lugar criticar ahora detenidamente la creencia en Ja importancia de una ciencia sistemtica que habra primero que crear de la "Psicologa social" como fundamento futuro de las ciencias de la cultura, especialmente de la Economa social. Precisamente los comienzos, en parte brillantes, hasta ahora llevados a cabo, de interpretacin psicolgica de los fenmenos econmicos muestran en todo caso que no se avanza tlesde el anlisis de las cualidades psicolgicas del hombre al anlisis de las instituciones sociales, sino que, antes al contrario, el esclareoimiento de los supuestos previos y efectos psicolgicos de las instituciones supone el conocimiento exacto de estas ltimas y el anlisis cientfico de sus conexiones. El anlisis psicolgico supone solamente, por tanto, una profundizacin, sumamente valiosa en el caso concreto, del conocimiento de su histrica condicionalidad y significacin cultural. Lo que nos interesa de la conducta psquica del hombre en sus relaciones sociales, justamente se singulariza de modo especfico en cada caso segn la significacin cultural especfica de la relacin de que se trate. Es cuestin precisamente de motivos e influjos psquicos sumamente heterogneos entre s y compuestos le manera en extremo concreta. La investigacin psicolgica-social significa una revisin de diferentes especies particulares, frecuentemente dispares entre s, de elementos culturales, atendiendo a su aptitud interpretativa para nuestra comprensin experimental. Mediante ella, partiendo del conocimiento de las instituciones particulares aprenderemos a comprender espirilualmente en creciente escala la condicionalidad y significacin cultural de stas, pero no :i deducirlas de leyes psicolgicas o a explicarlas por fenmenos psicolgicos elementales. Por eso, pues, fue en efecto, poco fructfera la ampulosa polmica habida en torno a la justificacin psicolgica de las exposiciones abstractamente tericas y al alcance del "afn de lucro" y del "principio econmico", etc. En las exposiciones de la teora abstracta, slo en apariencia se trata de "deducciones", de motivaciones fundamentales psicolgicas, pero, en realidad, ms bien versan acerca de un caso especial de una forma peculiar de la creacin de conceptos, y en
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cierta medida indispensable para las ciencias de la cultura lmmana. Merece la pena caracterizarla algo ms detalladamente en este lugar, adentrndonos de ese modo en la cuestin fundamental de la significacin de la teora para > l conocimiento cientfico-social. e Para ello dejamos sin resolver de una vez para siempre la cuestin de si las creencias tericas, a las que recurrimos como ejemplos o a las que aludimos, responden tal como son al fin a que pretenden servir, y si, por lo tanto, estn objetivamente configuradas de modo adecuado. La cuestin de lir.sta dnde, por ejemplo, deber extenderse la actual "teora abstracta" es, en definitiva, una cuestin de Economa del 'trabajo cientfico, cuyos dems problemas tin aguardan con impaciencia. Tambin la "teora de la utilidad lmite" depende de la "ley de la utilidad lmite". En la leora econmica abstracta tenemos ante nosotros un ejemplo de aquellas sntesis que suelen designarse como "ideas" de fenmenos bistricos. Nos ofrece una imagen ideal de los procesos en el mercado de bienes con la organizacin de la sociedad a base de la Economa de cambio, -con la libre competencia y el comercio rigurosamente racional. Esa construccin intelectual rene determinadas relaciones y acontecimientos d'S' la vida bistrica en un cosmos, libre1 de contradicciones initernas, de conexiones de razn. Por su contenido, tal construccin lleva consigo el carcter de una utopa lograda por la intensificacin intelectual de determinados elementos de la realidad". Su relacin con los becbos de la vida empricamente dados reside nicamente en que all donde se comprueban o se presumen en la realidad, como en cualquier grado eficaces conexiones de la ndole abstractamente representada en aquella construccin, por consiguiente de proceros dependientes del "mercado", podemos explicarnos pragmticamente y hacer comprensible en un tipo idenl la peculiaridad de 'esa conexin. Esta posibilidad puede ser no slo heursticamente importante para la exposicin, sino hasta indispensable. El concepto tpicoideal pretende adiestrar para la investigacin el juicio atributivo: no es una "hiptesis", pero pretende orientar la construccin de ' hiptesis. No es una exposicin de lo real, pero pretende proporcionar a la 'exposicin medios de expresin unvocos. As, por ejemplo, existe la "dea" de la organizacin moderna histricamente dada de la sociedad a base de Economa de trfico, que

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para osctrcs se manifiesta siguiendo totalmente los mismos principios lgicos con los que, por ejemplo, se construy la idea de la "Economa municipal" de la Edad Media como concepto "gentico". Al hacerlo as, el concepto de "Economa municipal" no se construye, por ejemplo, como un trmino medio de los principios econmicos realmente existentes en todas las ciudades observadas, sino tambin come un tipo ideal. Se obtiene intensificando unilateralmente uno o varios puntos de vista y reuniendo una multitud de fenmenos singulares difusa y discretamente esparcidos unos ms en un sitio y otros menos en otro, pero en modo alguno- esjx, rdicamente, y que se acomodan a aquellos puntos de vista unilateralrnente destacados en una imagen ideal en s unitaria. Esta imagen ideal no es susceptible de ser hallada empricamente en la realidad en su pureza conceptual: es una utopa, y para 'el trabajo 'histrico suscita el problema de comprobar -en cada ca-o particular cunto se acerca o se aleja la realidad de tal figura ideal, y hasta qu punto, por consiguiente, el carcter econmico ds las condiciones de una determinada ciudad han de pretenderse en sentido abstracto como de "Economa municipal". Empero, para el fin de la investigacin y d-e la simbolizacin esc conceplo, empleado con prudencia, presta su servicio especfico. Del mismo modo enteramente, para analizar otro ejemplo ms, .puede trazarse en una utopa la "idea:' del '"artesanado", siempre que determinados rasgos, que se encuentran difusos en las manufacturas de la ms diferentes pocas y pases, se junten, unilateralmente reforzados en sus consecuencias, en una figura ideal libre de contradicciones internas, y se refieran a una expresin mental que en ellos se encuentre manifiesta. Puede, tambin, intentarse delinear una sociedad en la que todas las ramas de la actividad econmica, e incluso de la espiritual, estn regidas por mximas, que se nos muestren como aplicacin del mismo principio caracterstico del "artesanado" exaltado a tipo ideal. Se puede, por aadidura, oponer ese tipo ideal de artesanado1 como anttesis a un tipo ideal correspondiente de una organizacin industrial capitalista, abstrada de ciertos rasgos de la gran industria moderna, y, a continuacin, intentar trazar la utopa de una cultura "capitalista", es decir, regida solamente por el inters de inversin del capital privado. Tal utopa tendra que reunir en una imagen ideal, exenta

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de contradicciones, por lo que respecta a nuestra consideracin, los rasgos .particulares difusamente existentes en la realidad de la vida cultural, material y espiritual moderna, acentuada en su peculiaridad. Lo cual sera entonces un intento de delinear una '"idea" de la cultura capitalista; teniendo aqu que abstenernos de si y cmo, acaso, podra ser Jograda. Es, pues, posible, o mejor dicho, hay que dar .por seguro, que puedan imaginarse diversas y hasta en cada caso, sin duda, numerossimas utopas de esita clase, en que ninguna se parezca a las dems, que', con mayor razn ninguna pueda se-r observada en la realidad emprica como ordenacin realmente vigente de las situaciones sociales, pero que, no i obstante, cada una de ellas pretenda ser una exposicin de la "idea" de la cultura capitalista, y que- tambin cada una de ellas en tanto puede formular esta pretensin, en cuanto que efectivamente ha tomado de la realidad ciertos rasgos de nuestra cultura significativos en su peciialiridad y los ha reducido a una imagen ideal unitaria. Pues aquellos fenmenos que nos interesan como manifestaciones culturales derivan normalmente este nuestro inters su "significacin cultural'" de muy diversas ideas de valor con las cuales podemos ponerlo n relacin. Por tanto, as como existen los ms diversos "puntos de vista", desde los cuales podemos considerarlos significativos para nosotros, as se pueden poner en prctica los ms diversos principios de seleccin de las conexiones que hayan de incluirse en un tipo ideal de una determinada cultura. Ahora bien, cul es la significacin de tales conceptos tpicos ideales para una ciencia experimental como la de que vamos a ocuparnos? Hay que destacar de antemano que hemos de evitar por de pronto aqu cuidadosamente la idea de lo que debe ser, de lo "paradigmtico" de estas construcciones de razn "ideales", en el puro sentido lgico de que versamos. Trtase de la construccin de conexiones que se ofrecen a nuestra fantasa como suficientemente motivadas, por tanto, como "posibles objetivamente" y a nuestro saber nomolgico, como adecuadas. Quien se site en el punto de vista de que el conocimiento de la realidad histrica puede o debe ser representacin "libre de supuestos iprevios", de hechos "objetivos", Te negar todo valor. Y hasta quien reconozca que en el terreno de la realidad no se

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da una "ausencia de supuestos" en el sentido lgico, y que aun el ms simple extraolo o sumario de documentes slo mediante referencias a "significaciones", y, por tanto, a idsas de valor en ltima instancia, puede tener cualquier sentido cientfico, considerar, sin embargo, la construccin de cualesquier "utopias" histricas como un medio de simbolizacin peligroso para la impar-' cialidad de la labor histrica y, en la mayora de los casos, simplemente como un pasatiempo. Y, en efecto, jams puede decirse a priori si se trata de un puro juego intelectual o de una construccin de conceptos cientficamente fecunda; siquiera aqu hay una regla: la del resultado ,para el conocimiento de fenmenos culturales concreto? en su conexin, su cendicionalidad causal y su significacin. La construccin de tipos ideales abstractos se orna, por lo tanto, en consideracin, no como fin, sino como medio. Ahora bien, toda observacin atenta de los elementos conceptuales de la exposicin histrica muestra que el historiador, tan pronto como acomete el intento de averiguar, ms all de la mera comprobacin de conexiones concretas, la significacin cultural de un proceso* individual, por simple que sea y de "caracterizarlo", trabaja y tiene que trabajar con conceptos que, por lo regular, s-lo son determinables rigurosa y unvocamente en tipos ideales. O es que hay que definir conforme a su contenido conceptos tales como, por ejemplo: "individualismo", "imperialismo", "feudalismo", o "mercantilismo", de manera "convencional" y las innumerables construcciones conceptuales de ndole semejante, f>or medio de las cuales 'tratamos de captar mental y comprensivamente la realidad, segn descripcin "exenta de supuestos", de cualquier fenmeno concreto, o bien por medio de la recopilacin abstractiva de lo que es comn a varios fenmenos concretos? El lenguaje que habla el historiador en centenares de palabras contiene semejantes imgenes ideales imprecisas, inferidas de la necesidad, imperativamente irreflexiva, de la expresin, cuyo significado de primera intencin no es ms que intuitivamente sentido, pero no pensado con claridad. En innumerables casos, especialmente en el campo de la Historia poltica expositiva, la vaguedad de su contenido no causa, por cierto, perjuicio alguno a la claridad de la exposicin. Basta entonces con que en el caso' particular se sienta 1 lo que el historiador tiene presente: C bien cabe darse por satis-

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fecho con que se tenga prsenle como mentalmente concebida una particular certeza del contenido del concepto de significacin relativa para cada caso singular. Pero cuanto con ms agudeza se logre clara conciencia de la importancia de un fenmeno cultural, tanto ms imperiosa se hace la necesidad de laborar con conceptos claros y definidos, no slo particularmente, sino de modo universal. Una "definicin" de aquellas sntesis del pensamiento' histrico conforme ale-quema: "gems proximum, differentia specifica", es naturalmente un absurdo; hgase, si no, la prueba. Una forma as ele comprobacin del significado de las palabras no se da ms que en el terreno de las disciplinas dogmticas que operan con silogismos. Un "anlisis" meramente "descriptivo" <le tales conceptos en sus elementos constitutivos tampoco & <la o se da slo aparentee mente, ya que ello depende precisamente de cules de esos elementos han de considerarse luego como e-enciales. Cuando se va a intentar una definicin gentica del contenido del concepto, no queda ms que la forma del tipo ideal en el sentido anteriormente fijado. Es una imagen ideal que no es la realidad histrica, ni menos ]a "verdadera" realidad y que mucho menos an viene -obligada a servir de esquema en el que hubiera de disponerse la realidad como tipo, ino qiJ'e> tiene la significacin <lc un concepto lmite meramente ideal, con el que se mide la realidad para dilucidar determinados elementos significativos de su contenido emprico, y con el que se la compara. Tales conceptos son imgenes en las que, empleando categoras de la posibilidad objetiva, construmos conexiones que nuestra fantasa, orientada y adiestrada en la realidad, juzga como adecuadas. El tipo ideal en esta funcin es especialmente el intento de abarcar individuos histricos o sus elementos singulares en conceptos genticos. Tmense, por ejemplo, los conceptos de "iglesia" y "secta". Meramente clasificndolos, pueden descomponerse en complejos de notas caractersticas, en los que entonces tiene que seguir siendo constantemente fluctuante, no slo el limite entre ambos conceptos, sino tambin su contenido. Pero si pretendo comprender el concepto de "secta" genticamente, por 'ejemplo, en relacin con ciertas significaciones culturales importantes que .para la cultura moderna ha tenido el "espritu de secta", determinadas caractersticas de ambos conceptos se tornarn en esenciales por

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hallarse en adecuada relacin causal con aquellos efectos. Mas, entonces, los conceptos se convierten al niL-nio tiempo en tpico-ideales, es decir, no estn representados en plena pureza conceptual, o slo lo estn rarsimmente. En este caso, como en los dems, todo concepto no meramente clasificatorio se aparta precisamente de la realidad. Pero la naturaleza discursiva de nuestro conocer, la circunstancia de que no comprendamos la realidad ms que a travs de una sucesin de cambios de representaciones, postula una laquigrafa semejante de conceptos. Seguramente que nuestra fantasa podra muchas veces prescindir de su explcita formulacin ds conceptos como medio <le investigacin, pero ipara la exposicin, en tanto pretenda ser unvoca, su aplicacin al campo del anlisis cultural es en numerosos casos totalmente Ineludible. Juien la rechace por principios, tiene que limitarse al aspecto formal de los fenmenos culturales, por ejemplo, al histrico-jurdico. El cosmos de las normas jurdicas, como es natural, es claramente determinable por conceptos y.a la vez vigente (en sentido jurdicol) para la realidad histrica. Pero de su significacin prctica es de lo que se ocupa la tarea de la ciencia social en nuestro sentido. Mas tal significacin muy a menudo no puede hacerse notar unvocamente sino refiriendo lo 'empricamente dado a un caso lmite ideal. Si el historiador (en el ms amplio sentido de la palabra) renunciase a un intento de formular un tipo ideal semejante como "construccin terica", es decir, como intil o superfino para su fin concreto de conocimiento, la consecuencia normalmente sera, o que consciente o inconscientemente emplease otra semejante sin formulacin verbal ni elaboracin lgica, o que quedara estancado en los dominios de lo indeterminadamente "sentido". Nada, empero, es por cierto ms peligroso que la mezcla de teora e historia procedente de prejuicios naturalistas, ya sea en forma de creer haber fijado en aquellas tericas imgenes conceptuales el "verdadero" contenido, la "esencia", de la realidad histrica, ya sea utilizndolas como un lecho de Procusto en eJ que haya de encajarse la historia, o ya hipostasiando totalmente las "ideas" como una "verdadera" realidad situada tras la evasin de los fenmenos, como "fuerzas" reales que se tradujeran en historia.

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Este ltimo peligro, especialmente, se encuentra ahora tanto ms prximo por cuanto estamos tambin acostumbrados a concebir y hasta en primer trmino, como "ideas" de una poca los pensamientos o ideales que han imperado en la masa, o en una parte histricamen'le considerable de los hombres de esa misma poca, y que de ese modo han sido significativos como componentes para- la peculiaridad cultural de i&lla. A lo que hay que aadir an los cosas: en primer lugar la circunstancia de que se den, normalmente, determinadas relaciones entre la "idea", en el sentido de orientacin mental prctica o terica, y la '"idea", en el sentido de tipo ideal de una poca construido por nosotros como recurso intelectivo. Un tipo ideal de determinadas circunstancias sociales que permita ser abstrado de ciertos fenmenos sociales caractersticos de una poca, puedeny hasta as ocurre muy frecuentementehaberlo tenido presente los contemporneos, incluso como ideal al que aspirar prcticamente, o, al menos, como mxima para regular determinadas relaciones sociales. As ocurre ya con la "idea" de la "proteccin de los artculos alimenticios" y con algunas teoras de los canonistas, especialmente de Santo Toms, en relacin con el concepto tpico id'eal; empleado n la actualidad, de la "Economa municipal" de la Edad Media, del que ya hemos hablado. Con ms razn ocurre as con el desacreditado "concepto fundamental" de la Economa poltica: el del "valor" econmico. Desde la Escolstica hasta la teora de Marx inclusive se confunde aqu la idea de algo "objetivamente" vlido, es decir, por tanto, que "debe ser" con una abstraccin, obtenida del curso emprico de la formacin de los precios. Y esa idea de quo el "valor" de los bienes debe estar regulado por determinados principios "iusnaturalistas" ha tenido, y tiene an, una inmensa importancia .para la evolucin de la cultura, y, por cierto, no slo de la Edad Media, y en especial ha influido poderosamente sobre la formacin emprica de lo=i precios. Pero qu es lo que ss piensa, o pueda pensarse, en ese concepto terico es cosa que no puede ponerse en claro de manera realmente unvoca, sino mediante una rigurosa, es decir, tpico-ideal, formacin de conceptos, cosa que debera de todos modos tener en cuenta la irona acerca de las "robinsonadas" de la teora abstracta, mientras no pueda poner <en su lugar nada mejor, lo que aqu quiere decir: ms claro.

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La relacin causal entre la idea histricamente comprobable que gobierna a los hombres y aquellos elementos de la realidad histrica de los que se abstrae su correspondiente tipo ideal, puede, con todo, ser configurada, como .es natural, de manera sumamente diversa. Slo por principio hay que mantener que ambas son, con toda evidencia, cosas fundamentalmente diferentes. Pero todava hay algo ms que tener en cuenta: aquellas mismas ideas que gobiernan a los hombres de una poca, es decir, difusamente eficientes sobre ellos, apenas se 'trate de cualquier figura mental complicada, podemos volver a comprenderlas con rigurosidad intelectiva slo en forma de un tipo ideal, por vivir empricamente hasta en la mentes de una multitud indeterminada y cambiante de individuos, y sufrir en 'ellos las ms diversas matizaciones conforme a forma y contenido, claridad y sentido. Aquellos elementos de la vida espiritual de cada uno de los individuos en una determinada poca de la Edad M,edia, por ejemploi, los que podramos postular como ''el cristiani-mo" de los individuos de referencia, seran, si pudiramos llevar a cabo por completo su exposicin, evidentemente un caos de conexiones de pensamientos y sentimientos de toda ndole infinitamente diferenciadas y sumamente contradictorias, a pesar de que ia Iglesia de la Edad Media pudo sobre todo conseguir en el ms alto grado, por cierto, la unidad de la fe y de las costumbres. Si se plantease la cuestin de que haya sido en este caos el "cristianismo" de la Edad Media, con el que, sin embargo, hay que operar a cada paso como con un concepto inmvil, de donde est lo "cristiano" que hallamos en las instituciones medievales, mostrarase en seguida que tambin aqu se viene empleando en cada caso particular una mera imagen intelectual creada por nosotros. Es una trabazn de dogmas de fe, de normas jurdico-cannicas y mcrales, de mximas de conduccin de vida, y de innumerables conexiones singulares, que nosotros asociamos en una "idea": una sntesis que en manera alguna podamos lograr de manera exenta de contradiccin sin el empleo de conceptos tpicos-ideales. La estructura lgica del sistema de conceptos, en que exponemos tales "ideas", y- su relacin con lo que nos es inmediatamente dado en la -realidad emprica, son, como es natural, muy diferente?. El asunto se presenta relativamente sencillo al tratarse de

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casos en los que haya' una o unas tesis tericas fcilmente comprensibles en frmulaspor ejemplo, Ja creencia en la predestinacin de Calvino, o pcstu'lados morales claramente articulables que hubieran imperado sobre los hombres y producido efectos histricos de tal modo, que .pudiramos ordenar la "idea" en una jerarqua de conceptos que se desprendan lgicamente de aquellas tesis. Con facilidad pasa ya fcilmente desapercibido que, por considerable que haya sido en la Historia la significacin de la contundencia meramente lgica del poder del pensamientoel marxismo es un destacado ejemplo-, no obstante, el proceso empricohistrico en la mente de los hombres tiene que ser comprendido por lo regular como psicolgicamente, pera no como lgicamente condicionado. Todava se evidencia con ms claridad el carcter tpico ideal de tales sntesis de ideas lstricamente eficientes, aun cuando esas tesis y postulados fundamentales en modo alguno vivan, o no vivan, ya en las mentes de aquellos individes regidos por las ideas que de aqullas se derivan, ya por deduccin lgica, ya por asociacin, bien porque se haya extinguido la "idea" que en su origen les sirvi histricamente de fundamento, o bien porque en general no baya logrado <lifundirse ms que en sus consecuencias. Y todava resalta ms categricamente el carcter de la sntesis como una "idea" que nosotros creamos, cuando desde un principio slo de manera incompleta, o en modo alguno, se ha llegado a tener clara conciencia <le tales tesis fundamentales, o al menos stas no han adquirido la forma de claras conexiones mentales. Si ms tarde llevamos a efecto este procedimiento, como muy a menudo ocurre y tiene an que ocurrir, con tal "idea"por ejemplo, la del- "liberalismo" de un determinado perodo o la del "metodismo", o la de cualquier variedad del "socialismo" no desenvuelta lgicamentese tratar de un mero tipo ideal enteramente del mismo carcter que las sntesis de "principios" de una poca econmica de los que hayamos partido. Cuanto ms extensas sean las conexiones de cuya exposicin se trate, y ms variada haya sido su significacin, cultural, tanto ms se aproximar al carcter del tipo ideal su sistemtica exposicin coordinadora en un sistema de conceptos y pensamiento?, menos ser posible contentarse con un concepto semejante y ms naturales, e indispensables, por lo tanto, los intentos constantemente repetidos de ad-

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quirir conciencia de aspectos siem.pre nuevos de la ignificabilidad mediante nueva construccin de conceptes tpico-ideales. Todas las exposiciones de una ''esencia" del Cristianismo, por ejemplo, son constante y nece-ariamente tipos ideales de validez slo muy relativa y problemtica cuando pretenden ser consideradas como exposicin histrica de lo 'empricamente existente, y son, en cambie-, de gran valor heurstico .para la investigacin y de alto valor sistemtico para la exposicin cuando se emplean exclusivamente como medio conceptual para comparar y medir con ellos la realidad. Kn esta funcin son realmente indispensables. Ahora bien, ce ordinario a tales 'exposiciones tpico-ideales todava va adherido citro factor que complica an ms su significacin. Por lo regular pretenden ser, o son inconscientemente, tipos ideales no slo en sentido lgico, sino tambin en sentido prctico; tipos ejemplares queen nuestro ejemplocontienen lo que, segn la opinin del expositor, debe ser el Cristinismo lo que para aqul es "esencial" en ste, por ser perdurablemente valioso. Pero cuando esto ocurre as, consciente oms frecuentementeinconscientemente, entonces contienen ideales a les que el expositor, valorando, refiere el Cristianismo: misiones y objetivos conforme a los cuales ajusta su "idea" del Cristianismo y que, como es natural, pueden ser sumamente distintos y hasta, sin duda, Jo sern siempre de los valores a los que los contemporneos, y acaso los primitivos cristianos, refirieron el Cristianismo. Pero entonces en esta significacin, las '"ideas", naturalmente, ya no son meros recursos lgicos, no son ya conceptos cen los que ss mide comparativamente la realidad, sino ideales conforme a los cuales se la juzga valorativamente. No se trata ya aqu del puro proceso terico de la referencia de lo -emprico a valores," sino de juicios de valer que estn contenidos en el concepto del Cristianismo. Por reclamar en este caso el tipo ideal validez emprica, se eleva a la regin de la interpretacin valorativa del Cristianismo: se abandona el terreno de la ciencia experimental; se da aqu una profesin de fe pcr-onal, no una construccin abstracta tpico-ideal. Por fundamental que esta diferencia fuere, la mezcla de aquellas dos significaciones de la "idea" 'esencialmente diversas se da, sin embargo, con extraordinaria frecuencia en el curso del trabajo histrico. Se encuentra siempre muy prxima, tan pronto como el historiador

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descriptivo comienza a desarrollar su "interpretacin" de una personalidad c. de una poca. En oposicin a las normas ticas constanteinen>te perdurables aplicadas por Schlosser, imbuido por el espritu del racionalismo, el historiador moderno, que, ejercitado en el relativismo, pretende, por una parte, "comprender por ella misma" la poca de que habla, y, por otra, no- obstante "juz'garla", tiene el afn de desprender de "la materia" las normas de su juicio, es decir, de hacer surgir la "idea" en el sentido del ideal, de la "idea" en el sentido del "tipo ideal". Y lo estticamente atractivo de tal proceder le induca a cada paso a borrar la lnea que separa a ambas; imperfeccin que, por una parte, no le permite abandonar el juicio valorativo y, por otra, hace que se esfuerce en rechazar ds s la responsabilidad por sus juicios. Pero ^frente a esto hay un deber elemental de autovigilancia cientfica, y el nico medio para precaverse de sorpresas es el de distinguir rigurosamente la referencia lgicamente comparativa de la realidad a los tipos ideales en sentido lgico, del enjuicimiento valorativo de la realidad partiendo de los ideales. Un "tipo ideal" en nuestro sentido, como posiblemente ss haya repetido ms de una vez, es algo totalmente indifer&nte ante el enjuiciamiento valorativo, y con ninguna otra cosa tiene nada que ver ms que con una "perfeccin" puramente lgica. Hay tipos ideales de burdeles como los hay de religiones, y de los primeros hay tantos tipos ideales de los que desde el punto de vista de la actual tica policaca figuraran como tcnicamente "convenientes", como ds aquellos otros en los que ocurre precisamente lo contrario. Por fuerza hay que prescindir del examen detenido del caso, con mucho 'el ms complicado e interesante: la cuestin de la estructura lgica del cencepto de Estado. Slo haremos notar lo siguiente: cuando preguntamos qu es lo que en la realidad emprica corresponde a la idea "Estado", encontramos una infinidad de difusas y discretas acciones y tolerancias bumanas de relaciones efectivas y organizadas jurdicamente de carcter en parte nico y en parte peridico, unidas por una idea: la de la creencia en normas realmente vlida? o que deben tener validez y en relacionas de soberana de hombres sobre hombres. Esta creencia es, en parte, -posesin espiritual, desarrollada intelectivamente, en parte est oscuramente sentida, en parte pasivamente aceptada y exis-

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tiendo matizada de la manera ms diversa en las mentes de cada uno de los individuos que, si realmente concibiesen con claridad la misma idea sola como tal, no necesitaran, por cierto, de la "teora general del Estado" que aqulla pretente desarrollar. El ccncepto cientfico del Esta'do, tal como siempre vi'en'e siendo formulado, es pues, constantemente, como1 es natural, una sntesis que nosotros efectuamos para determinados fin'es d'e conocimiento. Pero, por otra parte, tambin se abstrae de las confusas sntesis que se bailan en la mente de los hombres histricos. En cambio, el contenido concreto asumido por el "E-tad'o" histrico en esas sntesis de los contemporneos no puede percibirse por otra parte, sino orientndose en conceptos tpico-ideales. Y no cabe, adems, la menor duda de que la manera cmo esas sntesis fueron llevadas a. cabo, en forma siempre lgicamente imperfecta por los contemporneos, es de una inminente importancia prctica para las1 "ideas" que stos se forman del Estado la concepcin alemana metafsica "orgnica" del Estado, por ejemplo, en oposicin a la "activi&ta" americana, lo que, con otras palabras, quiere decir que tambin qu la idea prctica creda como debiendo valer, o vlida, y el tipo ideal terico construido con fines cognoscitivos marchan juntos y muestran una tendencia constante a tran-formarse recprocamente uno en el otro. Antes habamos considerado adrede al "tipo ideal" esencialmente aun cuando no exclusivamente com construccin intelectiva para medir y caracterizar sistemticamente las conexiones individuales es decir, significativas en su unicidad, tales como el Cristianismo, el capitalismo, etc. Se hizo para 'eludir la concepcin, tan corriente, de s, en el campo de los fenmenos culturales, lo tpico abstracto es idntico a lo genricamente abstracto. Pero no es ste el caso. Sin que aqu quepa analizar fundamentalmente el concepto de lo "tpico", muy discutido y gravemente desacreditado por el abuso, ya hemos inferido, sin embargo1, del examen hecho- hasta ahora, que la construccin de conceptos tipos, en el sentido de descartar lo "accidental", encuentra tambin y precisamente su lugar en los individuos histricos. Ahora bien, conceptos genricos que a cada paso encontramos como elementos integrantes de las exposiciones y conceptos histricos concretes pueden, naturalmente, ser tambin configurados como tipos ideales, abstrayendo e intensificando determinados elementos suyos esencialmente con-

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ceptualcs. Es ste1, incluso, un caso particularmente frecuente c importante de aplicacin prctica de los conceptos tpicos ideales, y 'todo tipo ideal individual est compuesto de elementos conceptuales que son genricos y fueron configurados como tipos idale?. Pero aun en esle caso se pon de manifiesto la funcin lgica y especfica de los conceptos tpico-ideales. Un sencillo concepto genrico, en el sentido de un complejo de caractersticas que se encuentran simultneamente en diversos fenmenos es, por ejemplo, el concepto del "cambi", siempre que prescindamos de la significacin de sus elementos conceptuales y, por consiguiente, analicemos meramente el u-o vulgar del idioma. Ahora bien, si pongo en relacin este concepto, por ejemplo, con la '"Ley de la utilidad lmite" y construyo el concepto del "cambio econmico" como proceso econmico racial, entonces ste contiene, como' todo conceipto desarrollado por entero de modo lgico, un juicio acerca de las condiciones "tpicas" del cambio en s. Revisto carcter gentico, con lo que se convierte al mismo tiempo en tpico-ideal en sentido lgico, es decir, se aleja de la realidad emprica, que slo es susceptible d ser comparada con l y a l referida. Lo mismo cabe decir d'e todos los llamados "conceptos fundamentales" de la Economa poltica: slo son susceptibles de ser desarrollados en forma genrica como tipos ideales. La oposicin entre simples conceptos genricos, que comprenden exclusivamente lo comn de los fenmenos empricos, y tipos ideales genricos como, por ejemplo, el de un 'Concepto tpico ideal de la "esencia" del artesanado, es naturalmente fliiotuantc en los pormenores. Poro ningn concepto genrico tiene como tal crct;r "tpico'", y no existe un tipo "trmino medio" meramente genrico. Dondequiera que hablemos por ejemplo, en la estadstica de magnitudes "tpicas", hay ms de un simple trmino medio. Cuanto ms s-s trate de meras clasificaciones de procesos, que aparezcan en la realidad como fenmenos de masa, ms se trata de conceptos genricos y cuanto ms, por el contrario, se configuran conccptualmenle complicadas conexiones histricas en aquellos de sus elementos en que reside su especfica significacin cultural, tanto ms asumir el concepto o el sistema d'e; conceptos el carcter tic tipo ideal. Pues la finalidad de la construccin de conceptos tpco-ideales es, en todas partes, no el hacer darse cuenta precisa de lo genrico, sino, por el contrario, de la peculiaridad de lo~ fennrenos culturales.

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El 'hecho de que los tipos ideales puedan tambin emplearse y se empleen, genricamente, ofrece inters metdico slo en conexin con otro estado de cosas. Hasta ahora hemos trabado conocimiento con los tipos ideales sola esencia'lm'ente como conceptos abstractos de conexiones que nos representamos como persistiendo en el curso de los acontecimientos, como individuos histricos en los que se efectan transformaciones. Pero ahora aparece una complicacin que, ayudada por el concepto de lo "tpico", vuelve a abrirle camino con extraordinaria facilidad al prejuicio naturalista de que la finalidad do las ciencias sociales tiene que ser el reducir la realidad a "leyes". Pues tambin las evoluciones permiten ser construidas como tipos ideales, y estas construcciones pueden tener un valor heurstico muy considerable. Pero, por otra parte, surge el grave peligro de que el tipo ideal y la realidad permiten ser entremezcladas uno con otra y puede, por ejemplo, obtenerse el resultado terico de que, en una sociedad organizada rgidamente "en artesanado", 'la nica fuente de acumulacin de capital fuera la renta de la tierra.. De ah que quizs se pueda construir pero no es ste el lugar para investigar lo correcto de la construccin una imagen ideal, meramente condicionada per simples factores determinados tierra limitada, poblacin creciente, afluencia de metales preciosos, racionalidad del modo de vivir, de una transformacin en capitalista de la forma econmica del artesanado. Si ha sido o no el curso histrico-emprico de la evolucin el realmente construido, ello habra de investigarse slo con ayuda de esta construccin como medio heurstico por va de la comparacin entre el tipo ideal y los "hechos". Si el tipo ideal fuera "correctamente" coiutrudo y el curso real de las cosas no correspondiese al tipo ideal, con ello se suministrara la prueba de que precisamente la sociedad medieval en determinadas relaciones no haba sido rgidamente artcsana. Y si el tipo ideal hubiera sido construido de manera heursticamente "id'eal" si, y como pudiera ocurrir en nuestro ejemplo, no merece aqu atencin alguna dirigira entonces al mismo tiempo a la investigacin por el camino conducente a una comprensin ms rigurosa de aquellos elementos no artesanales de la sociedad medieval en su peculiaridad y significacin hi-trica. Si lleva :: ese resultado, ha cumplido con su cometido lgicoi precisamente por poner de manifiesto su propia irrealidad; ser/a en este caso

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la comprobacin de una hiptesis. El procedimiento no ofrece ninguna dificultad metodolgica en tanto se tenga siempre presente que construccin, evolutiva tpico ideal > histrica son dos cosas e que hay que distinguir de manera rigurosa, y que la construccin aqu fue exclusivamente el medio de realizar metdicamente la atribucin vlida de un acontecmrento histrico a sus causas reales, d'e. entre la esfera de las posibles, conforme al estado de nuestro conocimiento. El mantener con rigor esta distincin se hace muchas veces extremadamente difcil, segn ensea la experiencia, por una circunstancia, que en inters de la demostracin grfica del tipo ideal o de la evolucin tpico-ideal se intentar esclarecer mediante elementos perceptibles obtenidos de la realidad histrico^emprica. El peligro de este procedimiento, en s plenamente legtimo, estriba en que, ien l, el saber histrico aparece sin ms ni ms como servidor de la teora, en vez de lo contrario. Es muy natural para el terico la tentacin o de considerar esta relacin como normal o, lo que es peor, de entremezclar teora e historia y confundirlas por completo. En ms creciente escala an se da este caso, cuando, dentro do una clasificacin gentica se elabora la construccin ideal de una evolucin por la clasificacin conceptual de tipos ideales de determinadas formas culturales (por ejemplo, las formas de explotacin industrial partiendo de la "Economa familiar cerrada", o los conceptos religiosos comenzando^ por los "dioses de un instante'"). La serie de itipos resultantes, segn las caractersticas conceptuales elegidas, aparecen entonces como una sucesin histrica, Icgalmento necesaria, de los mismos. La ordenacin lgica de I03 conceptos, por una parte, y la disposicin' emprica de lo concebido en el espacio, en el tiempo y en su enlace causal, por otra, aparecen entonces tan entre-lazadas entre s, que la tentacin de violentar la realidad, para corroborar en ella la validez real de la construccin, casi se hace irresistible. Se ha eludido de propsito el. hacer manifestaciones respecto al caso de construcciones tpico ideales para nosotros, bajo todos los aspectos pel ms importante: el de Marx. Se hizo as, para no complicar an ms la exposicin enredndola con interpretaciones do Marx, y para no anticiparse en nuestra revista a las discusiones que la literatura, suscitada acerca y con referencia al gran pensador, se 'encargar de tornar en objeto normal de anlisis crtico.

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De ah que slo dejemos aqu sentado que, por supuesto, todas las "layes" y construcciones evolutivas especfico-marxistas en tanto sean tericamente impecables li'enen carcter tpico-ideal. Todo aquel que haya irabajado de vez en cuando con conceptos inarxistas conoce la eminente y hasta nica significacin heurstica de esos tipos ideales cuando se los emplea para comparar con ellos Ja realidad, e igualmente su peligrosidad inmediatamente que 6e les concibe como empricamente vlidos, cuando no como reales (es decir, en realidad, metafsicos) "fuerzas actuantes", "tendencias", etctera. Conceptos genricos, tipos ideales, conceptos genricos tpicoidealcs, ideas en el sentido de asociaciones de ideas empricamente eficientes en los hombres histricos, tipos ideales de dichas idea?, ideales qu gobiernan a los hombres histricos, tipos ideales de dichos ideales, ideales a los que el historiador refiere la Historia, construcciones tericas por utilizacin ilustrativa de lo emprico, investigacin histrica por utilizacin de conceptos tericos como lmites ideales y adems, luego, las diferentes complicaciones posibles que aqu no se podran ms que indicar: puras creaciones mentales, cuya rr&lacn con la realidad emprica de lo inmediatamente <lndo es, en cada caso particular, problemtica; solamente esta, lista nos muestra ya el inacabable enredijo de los problemas metdico - conceptuales, que en los dominios de la ciencia de la cultura permanecen continuamente vivos. Y hemos tenido que privarnos en absoluto de abordar seriamente las cuestiones prcticamente metodolgicas, aqu donde los problemas slo habran de indicarse, y de examinar detalladamente las referencias del conocimiento tpico-ideal al "conocimiento legal" y las de los conceptos tpico-idealcs a los colectivos. Sin embargo, el historiador, tras todas esas polmicas, insistir cada vez ms en que el predominio de la forma tpico-ideal de la formacin de conceptos y de la construccin son sntomas especficos de la mocedad de una disciplina. Y en esto, en cierto sentido, hay que darle la razn, con otras consecuencias distintas, sin duda, de las que l sacar. Tomemos un par de ejemplos d'e otras disciplinas: Es realmente cierto que tanto el ajetreado alumno de cuarto curso, como el fillogo incipiente, se imaginan ante todo a un idioma "orgnicamente", es decir, como un todo supraemprico regido por normas; mas la misin de la ciencia se la representan cual
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la de comprobar loi que como reglas del lenguaje debe valer. Cultivar lgicamente el "lenguaje literario", como hizo, por ejemplo, la Academia de la Crusca, reducir a reglas su contenido, es normalmente la primera tarea que se impone una "filologa". Y si frente a esto un 'omnente fillogo proclamase hoy comoi objeto de, la filologa "el 'habla de cada individuo", habr que pensar que la misma exposicin de tal programa =lo sera posible caso de existir en el lenguaje literario un tipo ideal .relativamente fijo con el quB fuera realizable al menos tcitamente Ja investigacin, por lo dems completamente desorientada y falta do encauzamiento, de la infinita diversidad de hablas. Y no de otra manera se efectuaron las construcciones de las teoras iusnaturalistas y orgnicas del Estado, por ejemplo para recordar un tipo ideal en nuestro 6entido, la teora del Estado antiguo de Benjamn Constant, sino, por decirlo as, como puertos de refugio, hasta que aprendi a poder orientarse en el inmenso mar de los hechos empricos. La ciencia en camino de madurez significa, por tanto, en realidad, la superacin constante del tipo ideal, siempre que se conciba como 'empricamente vlido o como concepto genrico. Pero no slo an hoy es, por ejemplo, perfectamente legtima la utilizacin de la ingeniosa construccin de Constant para poner de manifiesto cierlos aspectos V peculiaridades histricas de la vida politica de los antiguos, siempre que se conserve escrupulosamente su carcter tprco-idcal, sino que, sobre todo, hay ciencias, que estn dotadas de eterna juventud, y lo estn todas las disciplinas histricas, todas aquellas a las que provee de nuevos planteamientos de problemas el curso eternamente progresivo de la cultura. En ello reside la transitoriedad de todas la? construcciones tpicc-idsales, pero, al mismo tiempo, se encuentra en la esencia de la tarea el que sean cada vez ms inevitables nuevas construcciones de tal naturaleza. Constantemente se repiten lo? intentos de comprobar el sentido propio, "verdadero", de los conceptos histricos y nunca alcanzan xito. Por censiguiente, es completamente normal que las sntesis, con las que trabaja de continuo la Historia, o no pasen de ser ms jue conceptos relativamente determinados, o que tan pronto se violente la univocidad del contenido conceptual, 'se convierta el concepto en tipo ideal y abstracto y se revele, de ese modo, como un punto d'e vista terico, es decir, unilateral, desde el que viene considerada la .realidad y al que sta puede referirse, pero que re-

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sulte evidentemente inapropiad para un esquema en el que pudiera quedar totalmente inserta. Pues ninguno de aquellos sistemas de ideas, de los que no podemos prescindir para captar en cada caso los elementos significativos de la realidad, puede, en efecto, agotar su innita riqueza; y no consisten ms que en el intento, basado en el estado actual d > nuestro saber y en las construcciones e contractuales a nuestra disposicin, en cada caso, de poner orden en el caos de aquellos liedlos que en cada momento liemos incluido en la esfera de nuestro inters. El mecanismo, do ideas, producido por el pasado mediante la elaboracin especulativa, o, mejor dicho, en verdad, por medio de la transformacin ideativa de la realidad inmediatamente dada y de la adecuada disposicin en aquellos conceptos, que correspondan al estado de su conocimiento y a la Oirientacin de su inters, se halla en constante pugna con lo que podemos y queremos ganar en nuevo conocimiento de la realidad. En esta lucha se va realizando el progreso del trahajo de las ciencias de la cultura. Su resultado es un constante proceso Iransformador de aquellos cenceptos, en los qu'e> pretendemos comprender la Tcalidad. Por eso la historia de las ciencias de la vida social es, y sigue siendo, un constante intercambio entre el intento de ordenar intclectualmente los hechos mediante la formacin de conceptos, la disolucin de las imgenes mentales as adquiridas por obra de la ampliacin y el desplazamientoi de los horizontes cientficos, y la nueva construccin (le conceptos sobre los fundamentos as modificados. Con ello no se 'expresa quiz lo defectuoso del intento de construir, en general, sistemas de conceptos, pues una ciencia cualquiera, aun la Historia meramente descriptiva, trabaja con el cmulo de conceptos de su poca, sino que se pone fie manifiesto la circunstancia de que, en las ciencias de la cultura humana la formacin de conceptos depende del planteamiento de los problemas, y que sta vara con el mismo contenido de la cultura. La relacin de concepto y concebido lleva consigo en las ciencias de la cultura la tranjitoriedad de todas las sntesis semejantes. En el campo de nuestra ci'sncia los grandes intentos de la construccin conceptual han tenido, por lo regular, su valor precisamente en haber revelado los lmites da la significacin de aquellos puntos de vista que los motivaron. Los progresos ms trascendentales en los dominios de las ciencias sociales van materialmente ligados al desplazamiento de les problemas prcticos de la cultura

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y revisten la forma de una crtica de la 'elaboracin de los conceptos. Una de las principales misiones -de nuestra revista ser la de servir a esa crtica y, con ello, a la investigacin de los principios e/e la sntesis en el campo d'e la ciencia social. Entre las consecuencias que pueden sacarse de lo dicho, llegamos a un punto ahora en el que nuestros pareceres a veces quiz se separen de los de algunos representantes, incluso destacados, de Ja escuela histrica, entre cuyos vastagos precisamente nos encontramos. Aqullos muchas veces se aferran en especial expresa y tcitamente a la opinin de que la meta definitiva, el fin de toda ciencia, sera el ordenar su material en un sistema de conceptos, cuyo contenido habra de alcanzarse y perfeccionarse paulatinamente estudiando las regularidades empricas, la formulacin do las hiptesis y su comprobacin, hasta que surja de ello una ciencia-"acabada" y, por consiguiente, deductiva. Para tal finalidad el trabaj histrico-inductivo del presente sera una labor preliminar condicionada por la imperfeccin de nuestra disciplina; naturalmente, partiendo del criterio de e'ste modo de ver, nada tena que parecer ms delicado que la formacin y el empleo de conceptos rigurosos, IO cuales tendran que esforzarse en anticipar prematuraramente incluso aquella finalidad de un lejano futuro. Inconcusa sera en principio esta concepcin en el campo de la teora del conocimiento de la antigua escolstica, que an llevan profundamente inserta en la masa de la sangre la gran mayora de los especialistas de la escuela histrica: ge supone fin de los conceptos tl constituir imgenes representativas de la realidad "objetiva" de aqu la alusin, constantemente reiterada, a la irrealidad de todos los conceptos rigurosos. A quien acabe pensando, con arreglo a la dea fundamental de la moderna teora del conocimiento de retomo a Kant, que los conceptos son, ms bien, y slo pueden ser, medios ideativos para el dominio intelectual de lo empricamente dado, no se le podr argir, contra la formacin de cone&ptos genticos rigurosos, la circunstancia de que semejantes conceptos sean necesariamente tipos ideales. Para l se invierte la relacin de concepto y trabajo histrico: aquella finalidad & le aparece como e lgicamente imposible y los conceptos, no como meta, sino como medio para el conocimiento de las conexiones significativas desde puntos de vista individuales; precisamente por ser los contenidos de1 los conceptos histricos necesariamente cambiantes, forzosa-

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mente tienen que formularse en cada caso con rigurosidad. nicamente exigir que en su empleo se mantenga con esmero de continuo su carcter de imgenes ideales intelectuales, que no se confundan tipo ideal e Historia. Al no tener en cuenta realmente conceptos histricos definitivos como finalidad general en el ineludible cambio de las directivas ideas d1 valor, creer que. precisamente por ser formados los conceptos rigurosos y unvocos para un punto de vista singular y siempre directivo, existe la posibilidad de conservar en todo momento clara conciencia de los lmites de su validez. Hay que advertir ahora a esto, y hasta hemos de convenir en ello, que una conexin hi-trica concreta en un caso singular muy bien pudiera hacerse perceptible en su transcurso, sin ponerla continuamente en relacin con conceptos definidos. Y en conformidad con ello se pretender que al historiador de nuestra disciplina, lo mismo que se dijo del historiador poltico, le sea lcito hablar el "lenguaje de la vida". Cierto, slo que hay que aadir a este respecto, que con tal procedimiento sigue necesariamente siendo una casualidad, hasta en un grado frecuentemente muy elevado, el llegar a darse clara cuenta del puni de vista desde el cual adquiere significacin el proceso de que se trata. Por lo general, no estamos en la favorable situacin del historiador poltico, para quien, por lo regular, son, o parecen ser, unvocos los contenidos culturales a que su investigacin se refiere'. A toda descripcin meramente grfica va unido lo singular de la significacin propia de la exposicin artstica. "Cada cual ve lo que lleva en el corazn." Los juicios vlidos presuponen por doquier la elaboracin lgica de lo perceptible, es decir, el empleo de conceptos, y es. por cierto, ipcsihle y estticamente seductor mantenerlos in petto, lo cual, empero, pone continuamente en peligro la seguridad de la orientacin del lector, y a menudo la del mismo escritor, coa respecto al contenido y alcance de sus juicios. Pero el abandono de la formacin de concept06 rigurosos puede ahora hacerse extraordinariamente ipeligroso para las difusiones prcticas po/ieo-econmicas y poZico-sociales. La de confusiones que han producido en este campo, por ejemplo, el empleo le trmino "valor" (ese motivo de tormento de nuestra disciplina al que precisamente no puede drsele sentido unvoco alguno sino como concepto tpico-ideal), o la expresin "productivo", "desde el pun-

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to de vi-ta econmico", etc., las que en manera alguna resisten un anlisis intelectivamente claro, es algo francamente^ increble para los profanos en la materia. Y eso que los conceptos colectivos tomados del lenguaje de la vida sen aqu los causantes del maleficio. Tomemos para entresacar un ejemplo clsico, lo ms difano posible para el profano, el concepto de "Economa agraria", tal como aparece en la frase "intereses de la Economa agraria". Si-omitimos aqu -por de pronto, los "intereses -de la Economa agraria" como la representacin subjetiva, ms o menos clara, comprobable empricamente que los individuos singulares tienen de los interesas que administran, y si prescindimos, adems, por completo, de los innumerables conflictos de intereses de los agricultores, criadores y cebadores de ganado, productores de granos, traficantes en pienFOS, destiladores de aguardientes, etc., no ya cualquier profano, mas ni siquie.ra cualquier especialista, conocera el enorme enredijo de referencias valoralivas que se entremezclan y chocan unas con otras confusamente representado por aqullos. Enumrenlos aqu slo' unos cuantos: intereses de los labradores que pretenden vender su finca y a quienes, por consiguiente, slo les interesa una rpida subida de los precios de la tierra, inters precisamente opuesto al de los que quieren comprar una finca, agrandar la que tienen, o arrendarla; el inters de quienes desean conservar una determinada finca para sus descendientes por conveniencias sociales, y a los que, por tanto, conviene la es-labilidad de la propiedad agraria, y el inters contrapuesto de aquellos que, en el suyo y en el de sus hijos, de-ean la circulacin de la propiedad ds la tierra para su mejor aprovechamiento, o 'lo que no es lo mismo, sin ms ni ms anhelan un comprador con ms poderoso capital, o el inters meramente econmico' del "administrador ms capacitado", en sentido econmico-privado, por una libertad econmica de movimientos; o el inters, en conflicto con .el anterior, de determinadas clase-- dominantes por mantener la posicin social y poltica heredada del "estamento" a que pertenecen y con ello la de la propia descendencia: el inters social de las clases no dominantes de labradores por eliminar aquellas clases superiores que las oprimen; su inters, en ciertas circunstancias opuesto al anterior, por el dirigente poltico que les salvaguarde sus intereses profesionales. La lista podra aumentarse considerablemente sin encontrar fin, aun cuando se procediera <le la manara ms sumaria e imprecisa

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posibla. Prescindamos de que a los ms "egostas" intereses de esta naturaleza pueden mezclarse y unirse los ms diversos valores puramente ideales, que tambin .pueden contrarrestarlos y desviarlos, para recordar, ante todo, que cuando bablamos de los "intereses de la Economa agraria", per lo .regular no slo pensamos en aquellos valores materiales e ideales a los que refieren sus "intereses". los mismos labradores de referencia, sino adems, en las ideas de valor, eji .parte- completamente heterogneas, a las que pudiramos referir la Economa agraria: por ejemplo, los intereses de la produccin derivados del inters p&r un abastecimiento ms barato de la poblacin y del inters, no siempre coincidente con re anterior, por un abastecimiento cualitativamente mejor, con lo que los intereses de la ciudad y del campo pueden encontrarse, en las ms diversas situaciones antitticas, y el inters de la generacin presente de ningn modo tiens que ser idntico a los intereses probables de la generacin futura; le* intereses repoblacionistas, en particular el inters por una numerosa (poblacin rural, derivado, ya de intereses imperialistas, o de poltica interior "del Esiado'*, ya de otros intereses ideales de la ms diversa naturaleza entre s, por ejemplo, el inters por el esperado influjo de una numerosa poblacin rural en la peculiaridad cultural de una regin: este inters repoblacionista puede bailarse en conflicto con los ms diversos intereses econmico-privados de todos los sectores de la poblacin rural, y hasta se la puede concebir en oposicin con todos los intereses actuales de la masa de la poblacin rural. O, por ejemplo, el inters por un determinado^ tipo de organizacin social de la poblacin campesina* por la ndole de las influencias polticas y culturales que de ella resulten. Este inters puede chocar, 6egn sea su direccin, tanto con todos los intereses presentes y futuros imaginables, aun los ms perentorios, del labrador particular, como con los "del Estado'". Y lo que an complica ms la cuestin el "Estado", a cuyo "inters" referimos de buen grado los intereses del individuo y otros muchos semejantes, es, para nosotros, al mismo tiempo y muchas veces, slo destino encubierto para un enredijo de ideas de valor en s sumamente enmaraado' y a las quo a su vez lo referimos nosotros en cada caso particular: mero aseguramiento militar hacia el exterior, aseguramiento de la situacin de soberana de una dinasta o de determinadas clases para el interior, intereses por la conservacin y acrecentamiento de la unidad

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poltico-formal de la nacin en u propio inters o en el de la conservacin de determinados valores culturalas objetivos, muy diferentes, en cambio, entre s, que creemos representar como pueblo polticamente unificado, transformacin del carcter social del Estado en el sentido de determinados ideales culturales, tambin muy diversos; nos llevara demasiado lejos indicar, siquiera, todo lo que circula bajo el nombre colectivo de "intereses estatales", a los que pudiramos referir la "Economa agraria". El ejemplo aqu elegido, y ms an nuestro sumario anlisis, son toscos y sencillos. Que el profano por una vez analice de manera parecida (y a fondo), por ejemplo, el concepto "inters de clase del trabajador"1, para que vea qu enredijo lleno de contradicciones, de intereses y de ideales del trabajador en parte, y en parte de ideales desde los cuales contemplamos al trabajador, se hallan Iras l. Es imposible eludir el tpico de la lucha de interese* por la inte-nsificcin meramente emprica de su "relatividad" y el nico camino que aqu supera la vaguedad de la frase, es la verificacin conceptual, clara y rigurosa, d'o los diversos .puntos de vista posibles. El "anument del libre cambio", como ideologa o norma vlida, es una ridiculez, pero ha trado consigo graves perjuicios para nuestra* discusiones de poltica comercial y, por cierto, con toda indiferencia respecto a qu ideales de poltica comercial del individuo pretende defender por haber menospreciado el valor heurs>!ico de la vieja filosofa prctica de los ms grandes comerciantes de la tierra consignada en tales frmulas tpico-ideales. Slo mediante frmulas conceptuales tpico-idealcs los puntos de vista, tenidos en cuenta en cada caso particular, se explican realmente en su peculiaridad por va de la confrontacin de lo emprico con el tipo ideal. El uso de los conceptos colectivos indiferenciados empleados por el lenguaje ordinario es continuamente un disfraz de la imprecisin del pensamiento o de la voluntad, bastante- a menudo el instrumento de peligrosas sorpresa-1, y adems un medio siempre de entorpecer el desarrollo del correcto planteamiento de los problemas. Nos hallamos ya al trmino de este estudio, que nicamente persigue el fin de destacar la lnea, frecuentemente sutil, que separa la ciencia y la creencia, y de dejar ver 'el sentido de afn de conocimiento econmico-social. La validez objetiva de todo saber emprico se baja nica y exclusivamente sn que la realidad dada est dispuesta segn categoras, que, subjetivas en un sentido es-

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pecfico, es decir, expresando, la presuposicin de nuestro conocimiento, estn ligadas al supuesto del valor de aquella verdad, que slo puede proporcionarnos el saber emprico. Para quien ta verdad no tenga valor y la creencia en el valor de la verdad cientfica es producto de determinadas culturas y no algo naturalmente dado nada tenemos que ofrecerle con los medios de nuestra ciencia. Verdad es que en vano buscara otra verdad que reemplace a la ciencia en aquello que slo sta puede proporcionarle, esto es, conce.ptos y juicios, que no son la realidad emprica y que tampoco reproducen, pero que permiten ordenarla mentalmente de manera vlida. En los dominios de las empricas ciencias sociales de la cultura, la posibilidad de un conocimiento inteligente, de lo esencial para nosotros en la pltora infinita del acontecer, est ligada, como ya liemos visto, al empleo ininterrumpido de puntos de vista de carcter especialmente determinado, qiiev, en ltima instancia, estn todos orientados a ideas de valor, las cuales, a su vez son, sin duda, empricamente comprobables y realizables como elementos de toda accin humana inteligente, pero no susceptibles de ser fundamentadas como vlidas partiendo de la materia emprica. La "objetividad" del conocimiento cientfico-social depende, ms bien, de que lo empricamente dado vaya en verdad dirigido siema aquellas ideas de valor que no Je proporcionan ms que valor cognoscitivo1, slo mediante ellas comprendido en su significacin, pero, sin embargo, nunca convertido en pedestal para la justificacin empricamente imposible de- su validez. Y la fe, inmanente en cualquier forma en todos nosotros,, en la validez supraemprica de las definitivas y supremas ideas de valor, en las que cimentamos el sentido de nuestra existencia, no excluye, precisamente-, sino que incluye la ininterrumpida mutabilidad de los puntos de vista concretos desde los cuales logra significacin la realidad emprica: la vida en su realidad irracional y su contenido de significaciones osibles es inagotable, por eso la estructuracin concreta de la referencia a valores permanece fluctuante y sometida a cambios en el oscuro futuro de la cultura humana. La luz que difunden aquellas supremas ideas de valar desciende cada vez sobre una parte limitada, constantemente cambiante, de la corriente espantosamente catica de los acontecimientos, que gira majestuosamente a travs del tiempo. Que todo esto no vaya ahora a dar lugar a la mala inteligencia

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<le que la misin peculiar de la ciencia -social haya de constituir una persecucin constante tras nuevos puntos de vista, y nuevas coinstrucciones cenceptuales. Por el contrario: nada debera subrayarse aqu con ms insistencia que la proposicin de que servir :tl conocimiento de la significacin cultural de conexiones histricas concretas es, nica y exclusivamente, el fin ltimo al que, junto con otros medios, habr de atender la labor de formacin y de' crtica de los conceptos. Para decirlo con F. Tb. Vischer, tambin hay en nuestro campo "vidos de materia" y "vidos de sentido'". La tpetencia de hechos de los primeros slo puede satisfacerse con materia documental, con infolios estadsticos y encuestas, pero es insensible a la sutileza del nuevo pensamiento. La glotonera de los segundos les hace perder el gusto por los hechos a fuerza de constantemente nuevos alambicamientos de' ideas. Aquel autntico arte, tal como el que, por ejemplo, posey en tan enorme medida (.1 historiador Ranke, suele manifestarse, precisamente, porque sabe, con todo, crear algo nuevo mediante la- referencia de hechos conocidos a puntos de vista conocidos. Todo trabajo cientfico-cultural en una poca de especializacin, una vez encaminado a una determinada materia por determinados planteamientos de problemas y elaborados sus propios principios metdicos, considerar la elaboracin de esa materia como fin en s mismo, sin comprobar continuamente de modo reflexivo el valor cognoscitivo de los hechos singulares con las supremas ideas de valor, y basta sin seguir dndose, en general, cuenta de su fundamentacin en tales ideas de valor. Y bueno es que sea as. Pero en cualquier momento cambian los colores: la significacin de los puntos de vista inconscientemente^ utilizados se torna incierta, el lamino se pierde en el crepsculo. La luz de los grandes problemas culturales se va extendiendo ms a lo lejos. La ciencia entonces se dispone a cambiar su situacin y su mecanismo conceptual y a contemplar desde las alturas del pensamiento la corriente del acontecer. Se dirige a slo aquellas estrellas que pueden indicarle a su trabajo sentido y direccin: "... despierta el nuevo mpetu, su luz sin fin corro a beber, el da ante mis ojos, la noche a mis espaldas, el ciclo sobre m, las olas a mis pies." , ,. , r (lor la traduccin: rrancisco r . Jardon.) MAX WEBER