Anda di halaman 1dari 147

1

LA GLOIRE DE SON ROYAUME

TEMOIGNAGE BOULEVERSANT D'UN HOMME QUI A VISITE LE PARADIS.... "LA GLOIRE DE SON ROYAUME" Au cours du sicle dernier, Dieu a accord un homme une EXTRAORDINAIRE FAVEUR : celle de passer 40 jours dans son ROYAUME CELESTE, puis de revenir temporairement sur Terre en rendre Tmoignage. Cet homme s'appelait Sncca Sodi. Il tait Grec, d'origine juive, et vivait la fin de sa vie dans le Nord-Ouest des Etats-Unis. Il a relat cette exprience glorieuse avec une grande richesse de dtails au Pasteur Elwood Scott, qui a fidlement transcrit ce qui lui a t dict. Ce tmoignage ne manquera pas de vous surprendre. Il vous amnera vous interroger sur votre propre existence et vous donnera certainement des perspectives et des Forces nouvelles pour votre vie quotidienne. Vous dcouvrirez LA BEAUT des paysages et des vnements du domaine cleste. Vous serez tonn par le nombre des habitants du ciel, par leur joie et leurs activits. Vous serez merveill par la GLOIRE ET LA GRANDEUR de ce que DIEU a prpar pour tous ceux qui s'attendent lui. VOTRE COEUR SERA TOUCH PAR LE MESSAGE QUE DIEU VOUS ADRESSE AU TRAVERS DE CE TEMOIGNAGE, ET QU'IL A REVEL l'homme dans la BIBLE, SA PAROLE VIVANTE !

PREAMBULE

Au cours des mois qui ont prcd la rdaction de ce Tmoignage, j'ai reu de nombreuses reprises la visite d'un personnage trs particulier. Et bien que ces visites aient t pour moi trs surprenantes, je les ai cependant toujours apprcies. La 1ere fois, j'ai t plutt surpris - et mme effray - quand j'ai vu entrer dans mon bureau, sans qu'il y ait t invit et sans le moindre mot d'excuses, cet homme la barbe de soie et aux vtement flottant. Au dbut, ses visites taient brves. Mais par la suite elles sont devenues bien plus longues. Quand, le soir, j'allais me promener dans les champs ou dans la fort, souvent il apparaissait en ma compagnie. Il semblait se plaire marcher avec moi. Je me suis rendu compte qu'il tait capable de parler plusieurs langues avec une aisance parfaite et aussi que sa nationalit n'tait pas la mienne. Il paraissait dou de capacits suprieures. Ses facults intellectuelles dpassaient trs nettement les miennes. En somme, c'tait un individu vraiment hors du commun. J'avais pris l'habitude, depuis de nombreuses annes, de me lever tt le matin et de faire un tour en voiture pendant 1 heure ou 2 avant de prendre mon petit djeuner. Il n'tait pas rare que je prenne bord quelqu'un qui m'en fasse la demande. Plusieurs fois, en souhaitant la bienvenue au voyageur qui prenait place cot de moi - comme Phillipe avec l'Ethiopien du livre des Actes des Aptres - je me suis rendu compte qu'il s'agissait de mon ami la barbe de soie. Souvent aprs une heure de conversation, il disparaissait tout simplement de ma prsence sans le moindre avertissement. Je regardais alors tout autour, mais en vain, pour voir dans quelle direction il tait partie. Ses sujets de conversation, et la nature des rvlations qu'il m'a faites, m'ont rempli d'admiration et d'merveillement. Je l'ai aim de tout mon me et son dpart m'a attrist. Quelquefois, le soir, aprs que les membres de ma famille se soient retirs, il arrivait furtivement dans la pice alors que j'tais affair mon bureau. Et il restait avec moi jusqu'au-del de minuit. Un soir, au cours de l'une de ses premires visites, il m'a demand si j'tais toujours capable

3 d'crire en stno. -Absolument ! Lui ai-je rpondu. Comme au premiers jours ! -Il y a quelque temps que je suis ta recherche, m'a t'il dit. Et si tu consens remplir la mission pour laquelle je t'ai cherch, je mettrai sur toi une bndiction particulire. Je l'ai alors assur d'obir toute requte raisonnable qu'il aurait me faire. -Tu criras un message de ma part pour les hommes, m'a t'il dclar avec beaucoup d'amabilit. C'est ainsi que cette dcision fut l'objet de mises au point pratiques. Aprs quoi, il me fixa une date pour une visite nocturne semblable celles que nous avions tant apprcies quand il arrivait par surprise. Nous nous sommes alors rencontrs nouveau, plusieurs fois de suite. Le rsultat a t le tmoignage qui va suivre et ncessitait bien ce petit prambule. Je suis content d'avoir consenti crire sous sa dicte. A chaque fois, cela s'est fait dans la surprise, l'admiration et l'merveillement. Et cela aura aussi t pour moi UNE TRES RICHE BENEDICTION. Au cours de l'une de ses 1eres visites, il m'a expliqu qu'il tait bien le mme homme que celui que j'avais rencontr, quelques annes auparavant, sur les pentes de la chane des Cascades, dans le Nord-Ouest des Etats-Unis. Je me souvenais trs bien de lui, car j'avais pass une journe et une nuit dans le rconfort de sa maison et sous sa sainte influence. Il s'appelait Snca Sodi. Il tait grec, d'origine juive. C'tait un grand rudit ainsi qu'un croyant solidement fond dans la foi chrtienne ; quelqu'un qui avait l'habitude d'tudier la Bible en profondeur. Mais l, maintenant, il paraissait tellement chang ! Et son visage tait clair d'un halo de lumire que je ne l'avais pas reconnu tout de suite. Je fus enclin douter de son histoire et considrer tout a comme une sorte d'habile farce qu'on aurait jou mon insu et que je n'arrivais pas expliquer. Cependant, je pouvais voir une grande similitude entre l'apparencede cet homme et celle de mon ami la longue barbe de la chaine de Cascades. Je lui demandai comment cette chose tait possible. -C'est comme une premire gerbe dans la grande moisson de la rsurrection, me rpondit-il avec un clin d'oeil. Mon DIEU ! Est ce vraisemblable qu'un homme ait dj expriment la grande rsurrection des justes qui doit avoir lieu au DERNIER JOUR ? Je pensai alors l'ENLEVEMENT D'ENOCH. Et au char qui emporta ELIE jusqu'aux cieux. A Mose qui jeuna 2 fois 40 jours, et qui resta seul avec DIEU sur la montagne des visions, jusqu' ce qu'il reoive ce rayonnement de la gloire ternelle. Je pensai Paul, ravi jusqu'au troisime ciel, qui entendit des paroles du royaume ternel. Je pensai encore aux nombreux saints dont les corps reposaient en terre, et qui se levrent la RESURRECTION DU SEIGNEUR, entrant ensuite dans Jrusalem et se montrant vivants alors qu'ils avaient t MORTS. Et je me disais : "De grands vnements ne doivent-ils pas se produire dans ces derniers temps de la grce ? Pourquoi donc Snca Sodi, l'un des descendants de l'ancien Isral de DIEU, ne recevrait-il pas, dans ces derniers temps, de grandes rvlations de la part du TOUT-PUISSANT,

4 ainsi qu'une rsurrection anticipe par rapport au reste de la grande moisson ? MAIS JE DOIS LE LAISSER, LUI, NOUS RACONTER SA PROPRE HISTOIRE... ELWOOD SCOTT

COMMENCEMENT
Nous tions le 1 er juin et le soleil venait de se coucher. Le travail de la journe tait achev. J'avais bien clair mon studio. Je l'avais nettoy et rang du mieux que j'avais pu. J'avais prpar crayons et papier, plumes et encres. Et j'attendais nerveusement mon ami la barbe de soie. Je me sentis pntr d'un certains malaise, ne connaissant pas pleinement la nature de sa mission, ni tout ce qu'elle pouvait inclure. Je mis genoux et je demandais solennellement son aide au Pre Tout-Puissant. Car mon visiteur avait imprim en moi un profond respect son gard, et je me sentais vraiment insignifiant en sa prsence. Enfin la porte s'ouvrit, et Snca Sodi entra. Un merveilleux halo de lumire manait de sa tte et de son visage. Je me levais pour le saluer. Il me serra - apparemment - la main, en me gratifiant d'un gentil "bonsoir". - Mon fils, me dit-il, je te salue au nom du Pre. Lorsqu'il se fut assis, il me demanda : - Te souviens-tu de mon humble maison, sur les collines, au pied de la chane des Cascades ? - Bien sr que je m'en souviens. Ainsi que de la longue promenade que nous avons faites ensemble, ce jour l, au milieu des colines. Et des heures que nous avons passes veiller jusqu'au del de minuit. Et je me souviens aussi de la promesse que je t'avais faite d'essayer de te revoir, un jour, dans ton petit palais des batitudes. - Je n'ai pas pu entendre ton retour, me dit Snca. D'tranges expriences m'attendaient. Je me trouvais alors dans l'ardente esprance du proche retour du Seigneur, et je passais beaucoup de temps en prire. Il s'imprima trangement en moi la pense que de grands vnements allaient se produire. Cependant, je m'attendais pas aux grandes faveurs qui allaient bientt m'tre accordes. Mais j'ai dcouvert que DIEU prend plaisir nous surprendre par la nouveaut et la grandeur de SES BENEDICTIONS.

SENECA SODI COMMENCE SON RECIT


J'avais juste termin de dner, et je m'tais allong sur mon lit pour un instant de repos. Mes 2 serviteurs, Sna et Serva, taient affairs dans la maison. Soudain, le son d'une trompette nous attira tous la porte.

5 Un magnifique vhicule, tout en or, et 2 conducteurs vtus d'habits blancs se tenaient l tout prs. Immdiatement, il me sembla que je tombais comme en catalepsie, et que les choses terrestres s'ffaaient pour un temps. Les anges entrrent dans la pice et me pressrent me prparer rapidement, me disant : -LE SEIGNEUR DU ROYAUME A BESOIN DE TOI. Comprenant leur langage, il me fut facile de saisir leur mission. Je fus rempli d'une louange dbordante la pense d'aller "A LA MAISON" sans plus attendre. Restant conscient des choses terrestres, j'indiquai rapidement Sna et Serva - qui n'avaient qu'entrevu cette gloire au travers de flashs de lumire, mais qui sentaient la prsence d'tres invisibles dans la pice - de garder garder mon corps avec soin si j'avais le quitter. Je me retrouvai dans un tat de semi-conscience, et je vis plusieurs tres saints autour du lit o je m'tais allong, m'tant sentit puis. Des clairs de pense traversaient mon esprit par instant : "Est-ce que c'est a la mort ? Est-ce que je vais vraiment dire au revoir aux choses de la terre ? Est-ce que je suis vraiment aux frontires de l'Eternit ? Si c'est le cas, victoire ! Oh oui, victoire ! " Je sentis alors, entrant dans mon me d'une manire furtive, les ravissements de la joie eternelle. OH, QUELLE LUMIERE ! QUELLES VISIONS GLORIEUSES m'taient maintenant accordes ! Car commenaient se dessiner devant moi les lments et les choses spirituel. Cela, je le comprenais avec une grande clart. Il me semblait arriver dans un vaste endroit au sein duquel rgnait un nouvel ordre des choses. Je fis un dernier effort pour voir mes serviteurs et leurs parler. C'est peine si je pus prononer "aurevoir". Je vis leurs yeux anxieux regarder dans les miens. J'entendis des fragments de phrases que j'essayai de comprendre, quand je ralisai que Sna et Serva taient hors d'atteinte. Alors je fermai les yeux pour les ouvrir dans un jour ternel. La chose suivante que je constatai fut que je me tenais debout l'angle de la pice, regardant avec un grand intert mon propre corps qui reposait en paix sur le lit. Il m'est difficile de dcrire les sensations - tranges et cependant joyeuses - de mon me qui dcouvrait ma personne libre de mon corps. Je m'avanais et me tins cot du lit. Avec des sentiments mls de joie et de piti, je dis mon corps : - Je suis vraiment dsol de te laisser l, mais tu es mortel et tu le resteras jusqu' la rsurrection. Puis je vis avec moi 3 anges qui semblaient occups sur mon corps une sorte d'embaumement que je ne compris pas. Ils s'adressrent trs gentiment moi : -N'aie pas peur ! Nous sommes venus t'escorter jusqu' ta demeure cleste. Sa lumire luit intensment sur toi, dsormais ! Bien vite me revint la pense ce passage de l'criture: "les anges sont des esprits au service de Dieu, envoys pour exercer un ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du salut" Hebreux 1 : 14 Je ralisai alors que les yeux physiques ne peuvent pas voir les tres spirituels, ni discerner leurs mouvements, sauf dans le cas d'une intervention miraculeuse. Mais les esprits eux, voient la fois la matire et l'esprit. Je dcouvris que ma vision tait grandement augmente depuis l'instant o j'avais t libr de mon

6 corps mortel. Aussi n'eus-je aucun regret de me trouver ainsi ce moment l, car tout semblait s'embraser d'un clat et d'une splendeur que je n'avais jamais connu auparavant. Et ce qui me semblait plus remarquable encore, c'tait que la lumire du soleil ne m'aidait en aucune manire comprendre ce qui me concernait. Cela se passait la nuit. Tout le monde tait endormi. Tout tait entirement sombre aux yeux des hommes. Cependant pour moi, tout tait clair d'une lumire plus belle que ce que la plus lumineuse journe terrestre peut nous offrir son midi. Encore et encore, l'criture me revenait en mmoire : "Mme les tnbres ne sont pas obscures pour toi, La nuit brille comme le jour, Et les tnbres comme la lumire." (Psaumes 139:12) Et aussi : "Car l il n'y aura point de nuit" (Apocalypse 21:25) Je vis distinctement plusieurs anges dans la pice,chacun d'eux revtu d'une robe dont la lumire pure et celeste rjouissait mon me. Je me demandais pourquoi je n'avais pas pu les discerner avant, quand j'tais dans mon corps. Un passage de l'criture me revint, lorsque le prophte dclare : "L'ange de l'ternel campe autour de ceux qui le craignent, Et il les arrache au danger. "(psaumes 34:7) A partir de cet instant, je commenais ressentir une trange tendance m'lever. Mon esprit sentait un puissant appel venant du ciel, comme si, toutes les parties de mon me, taient attachs de gros lastiques dont l'autre extrmit aurait t amarre dans les cieux. Sna et Serva tait en pleurs, assis cot du lit. J'essayai de leurs parler, mais je ne pus attirer leur attention. Je m'approchai tout prs d'eux et posai ma main sur leur tte, mais je ne pus me faire comprendre. Ils semblrent seulement pleurer plus amrement encore, comme s'il y avait eu un contact au niveau de nos mes. Puis nouveau leurs larmes s'arrtrent. Et ils se mirent scruter la pice comme s'ils avaient entendu une voix. J'tais sr qu'ils se rendaient compte de quelque chose concernant ma prsence, mais sans vraiment comprendre ce dont il s'agissait exactement. Et maintenant les anges se mettaient chanter... Quelle musique ! Elle tait d'une beaut comme j'en avais jamais entendu quand j'tais dans mon corps ! Quand leur chant s'acheva, ils m'invitrent. -Veux-tu bien nous suivre maintenant ? Aprs avoir march jusqu' l'extrieur, je vis le vhicule cleste qui semblait comme fait de lumire. Je me tenais encore sur le seuil de la maison. Je compris ce que signifiait ce vhicule et ce qu'tait la mission spciale des anges. J'avais hte de sauter l'intrieur. Je lanai un franc "ALLELUIA" Je suis certain que les anges l'entendirent car ils s'crirent aussitt : -GLOIRE A DIEU DANS LES LIEUX TRES HAUTS ! Je tentais de dire au revoir mon corps endormi, ma vieille maison et mes 2 serviteurs, quand les anges me firent avanaient vers un sige au milieu d'eux, dans la voiture. Ils m'assurrent quele voyage jusqu'"A LA MAISON" se passerait bien. L'instant d'aprs, le vhicule cleste commena s'lever trs rapidement, et sans le moindre bruit. Nous tions partis une vitesse prodigieuse pour un vol en direction des palais ternels.

SENECA ARRIVE AU PARADIS

Je n'tais pas assis depuis longtemps dans la voiture cleste que je me rendis compte que je pouvais converser avec les anges avec la plus entire libert. Il semblait que nous nous comprenions au niveau des ides sans avoir besoin de faire l'effort d'en parler. Et cependant, nous parlions comme parlent les esprits. Quand j'tais dans mon corps, j'avais souvent entendu des mots qui avaient t prononc seulement dans l'oreille de mon me. Je les avais cependant compris trs distinctement alors qu'aucun son ne les avait ports. Ce fut d'ailleurs le cas la conversion de Paul. Il entendit distinctement une voix l'intrieur de sa conscience alors que ceux qui voyageaient avec lui ne virent personne prononcer ces paroles. -Etes-vous vraiment des anges de Dieu ? Demandai-je. Nous avons tellement lu et tellement chant votre sujet sur la terre. -OUI, tout fait ! nous sommes des anges? Et tu ne sais rien en ce qui concerne notre naissance. En fait nous ne sommes pas ns ; nous avons t cres. Et non pas sur la terre, mais dans les regions celestes. Nous avons reu notre instruction dans les ternits passes, dans la prsence de Dieu. Mais nous sommes maintenant content d'tre vos serviteurs et vos aides. Ceci a t notre joyeux service depuis le jour o l'homme a t cr sur la terre. Nous t'en dirons plus notre sujet un autre moment. -Nous avons t comme des trangers jusqu' cet instant, dis-je. Mais vous conduisez si bien ce vhicule que a me met vraiment en confiance. J'attendais cette heure depuis de nombreuses

8 annes. Je ne savais pas qu'elle tait si proche. -Tu sais, dit le conducteur, tu ne dois absolument pas avoir peur. Je te conduirai en toute scurit jusqu' ta demeure ternelle. Je regardai nouveau l'extrieur de la voiture et je vis que nous nous dplacions une vitesse vertigineuse. La Terre, avec ses villages, ses villes, et ses montagnes, s'vanouissait au loin comme un fantme. Bientt, il nous sembla que la lune tait sous nos pieds, alors que nous nous levions "sur les pilliers des cieux". Nous parlmes beaucoup en chemin. Je dcouvris que les anges taient les tres les plus doux et les plus aimables qui soient, pleins de savoir et de dvouement. Mon me dbordait d'amour leur gard. Avant d'arriver destinatio, il me semblait dj connatre le royaume des Cieux tant les anges m'en avaient parl. Comme je regardais au dehors travers la fentre de la voiture, je pouvais voir les toiles de partout, comme je les avais toujours vu depuis la terre. Je sus alors que nous avions dpass les regions du systme solaire. Aussi je demandai l'ange: -O se trouve donc le Ciel ? -Oh, il n'est pas trs loin ! La terre est la premire habitation de l'homme. Et sur terre, l'homme a une nature terrestre. Le ciel, c'est l'habitation ultrieure et ternelle de tous ceux qui sont prpars cela. Tu vas bientt voir que mes paroles sont vraies et que le Ciel n'est pas loin. Dans Son amour et Son attention, ton Pre a prpar pour toi ces 2 mondes. Ta vritable maison, c'est ta maison cleste. La terre tait seulement ton lieu de naissance, l'endroit o ta vie a commenc. Mais lorsque Dieu t'a donn la VIE ETERNELLE, il t'a mis en contact avec les ralits clestes. Car il t'a donn la vie qui a toujours t. Regarde et contemple ! Je me trouvais alors plong dans une considration profonde de toutes ces choses, qui signifiaient tellement pour moi, maintenant Je regardai l'extrieur. Nous tions en train d'arriver dans une region de nuages trs lumineux. Quelque chose comme un coucher de soleil terrestre. Ardent, resplendissant, mais de trs loin suprieur. Le temps s'tait vraiment vite coul. Mais effectivement, nous tions en train de ralentir dans les immenses banlieues du royaume ternel. -Ecoute ! Dis-je l'ange. MAIS QUELLE EST DONC CETTE MUSIQUE QUE J'ENTENDS ? Estce qu'elle est relle ou bien est-ce mon IMAGINATION ? -C'est le chant des rachets que tu entends. Il vient du CIEL. Tout le royaume cleste est rempli de musique, et cela sans aucune dissonance. Aucune musique ne fut jamais plus douce mon oreille. Je fus envahi d'une pleinitude de joie. -Sommes-nous prs des portes d'entre de la Ville ? -Trs prs des portails du paradis, me rpondit-il. Et en disant ceci, les anges inclinrent leur tte et se couvrirent le visage de leurs mains, tandis que je tombai sur ma face dans le vhicule. Le calme rgnait dans nos mes, mais de profondes motionscommenrent peser dans ma poitrine. Je sentis que je devais rompre le silence en criant les LOUANGES DE DIEU. Les anges se mirent chanter d'une voix douce: "SAINT, SAINT, SEIGNEUR DIEU TOUT PUISSANT ! JUSTES ET VRAIES SONT TOUTES TES VOIES. TU ES ROI PARMI LES SAINTS" Je bondis sur mes pieds. Et pendant un instant, je fus vraiment trs troubl par ce que rencontrait

9 mon regard dans toutes les directions. La lumire tait si transparente... Elle dpassait de loin ce que le plus beau jour terrestre pourrait offrir. Partout tout autour de nous s'tendaient des parterres de fleurs. Dans toutes les directions mon regard rencontrait des arbustres superbes et fleuris, et des bosquets d'arbres magnifiques, chargs de fruits. Des routes sinueuses, d'une exquise beaut et disposes avec got, serpentaient dans ce paysage de magnificence et de gloire. Des personnes charmantes allaient et venaient, passant les unes devant les autres avec des salutations et une courtoisie comme seul le CIEL peut en connatre. La voiture ralentissait. Je ne peux d'crire les transports d'allegresse qui emplissaient mon me. J'tais tout simplement perdu d'merveillement. -ENFIN ! VRAIMENT ! JE SUIS A LA MAISON !...

SENECA ARRIVE AU PARADIS 2

La voiture sembla trembler comme quelque chose de vivant. Elle s'arrta finalement cot d'un trs beau bosquet d'arbres chargs de fruits. On ouvrit les portes et les anges sortirent de la voiture. D'un bond, je me retrouvais sur les solides fondations du royaume cleste. Pendant un instant, je me tins debout, compltement extasi de voir toutes ces mes vtues d'habits blancs joliment coups, et toutes avec des visages lumineux et heureux qui rayonnaient d'une parfaite satisfaction, d'une pleinitude de contentement. Je ne pus contenir plus longtemps mes sentiments. Je me prosternai nouveau du cot de l'ange, remerciant Dieu a haute voix. J'tais entrain d'adorer l'ange pour tout le soin qu'il m'avait prodigu et pour la gentillesse qu'il avait manifest mon gard, lorsqu'il me dit: -ADORE DIEU SEUL ! Je suis aussi l'un de ses serviteurs et c'est l mon joyeux service. Disant cela, il fit un signe quelqu'un qui se tenait tout prs de nous, et qui s'approcha. Il me fut prsent comme l'un des anciens du CIEL. Ses mots d'acceuil furent si cordiaux qu'immdiatement

10 mon me l'aima intensment. -Je te laisse ses soins, me dit l'ange. Mais je te reverrais peut tre bientt. Je lui tendis la main. -Dsol de te voir partir. Tu tais dj pour moi un ami. Que pourrais-je faire pour te remercier de ta grande gentillesse mon gard ? - Tu pourras sans tarder apporter ton aide aux autres, rpondit l'ange. Avec sourire, et agitant la main, il me salua d'un gracieux "aurevoir" . Puis il partit avec sa voiture cleste. L'ancien prit alors la Parole : -Eh bien, mon fils, te voici maintenant chez toi. Tout ce que tu vois - et infiniment plus - est l'oeuvre d'amour et de puissance de ton PERE Celeste. Les sacrifices que tu as consentis sur la terre, taient bien peu de choses compars l'importance de ce que tu vas voir ici. -C'est vrai que c'tait bien peu de choses, acquiesai-je. Alors, me revint en mmoire ce merveilleux passage de l'criture, que jusqu' ce jour je n'avais pleinement compris: "Car nos lgres afflictionsdu moment prsent produisent pour nous, au-del de toute mesure, un poids ternel de gloire" ( 2 corinthiens 4 : 17) -C'est absolument certain ! Reprit l'ancien. Tu viens seulement de commencer entrevoir la gloire. Mais bientt, tu en ressentiras toute la dimension. -La grandeur et la beaut de chaque chose surpassent ce que je pouvais esprer de mieux. Et tout cela semble si rel... Mais dis-moi ! N'est-ce pas que mon imagination ? Est-ce que je rve ? Ou bien est-ce que vraiment je suis au ciel ? -Oh, tu sais, reprit l'ancien. C'est chose courante que les mes soient dconcertes quand elles arrivent pour la 1 ere fois dans le royaume cleste. Car elles sont mises en prsence des anges, en prsence des esprits des justes rendus parfaits, et ceci dans la gloire de ce royaume. C'est vrai que cela dpasse l'attente humaine la plus profonde. Non mon fils, tu n'as pas une vision. TU ES REELLEMENT ICI. Ton corps, lui, tu l'as laiss derrire toi. Et tu verras que tu as ici beaucoup de choses apprendre avant ton arrive jusqu'au trne, dans la ville sainte. Mais rjouis-toi ! Car tu as parfaitement lav tes vtements et tu les as rendu blanc avant de quitter ta demeure terrestre. Sens-toi entirement libre de me poser toutes les questions que tu as envie de me poser. La connaissance de ce monde ci s'acquiert, comme c'tait le cas pour la connaissance terrestre, PAR LA DEMANDE ET LA RECHERCHE. Chacun de tes dsirs sera pleinement satisfait. Tout ce que tu as pu entendre, dsirer, ou implorer, concernant la connaissance de ta demeure ternelle, t'es ici offert de manire plus pleine et entire. La volont de ton Pre cleste sera ta volont. Et tout ce que tu vois - et infiniment plus - t'appartient pour en jouir jamais. Si, dans ta vie passe, tu as fait bon usage des opportunits qui t'ont t offertes, un grand trsor t'attend dans la ville; cette ville dont notre Seigneur a parl quand il tait sur terre, et dont tu apprendras d'avantage un peu plus tard. Je vois, dit l'ancien, qu'il y a l-bas une autre me qui vient tout juste d'avoir t amens de la terre au paradis. Il faut que j'aille l'acceuillir. Disant ces mots, il se dirigea vers la voiture celeste. Il en dscendit un homme d'une lgance toute

11 particulire, revtu d'une robe du blanc le plus clatant. L'ancien me fit signe de m'approcher. Alors que j'arrivais prs d'eux et que je pouvais entendre leur conversation, je m'aperus que l'homme venait d'un lieu de la terre oppos celui d'o moi je venais. Il parlait une autre langue... Et cependant je le comprenais trs bien. Soudain, il leva les mains au-dessus de sa tte. Puis il se mit applaudir en s'criant : -QUE DIEU SOIT BENI A JAMAIS ! A cela, nous nous prosternmes tous les 2, en louant notre Pre Tout-Puissant et en l'adorant. Nous restmes ainsi un long moment, car nos mes taient comme crass, totalement conquises par l'enchantement de ces lieux.

SENECA ARRIVE AU PARADIS 3


Quand nous nous relevmes, un autre saint approcha de lui. Celui-ci semblait visiblement avoir vcu dans l'antiquit. Il s'adressa alors lui : -Permets-moi de t'assister dans les voies du royaume. Je l'entendis lui demander son nom. -Je m'appelle Bohmond, rpondit-il. Je viens du nord de la Russie. Il y a de cela seulement quelques heures, j'ai dit au revoir ma femme et mes enfants. Je les ai embrasss, puis j'ai embarqus bord d'un navire, Oneida sur la Mer Blanche, destination du Cap nord. Je me souviens seulement que le bateau tait entrain de couler et que nous nous trouvions plusieurs brasses sous l'eau. Mais dites-moi, est-ce que c'est le CIEL ici ? Ou bien est-ce que je suis entrain de rver, comme rve le marin de sa maison quand il en est trs loin ? -Mon fils, dit ce vnrable Pre, tu es arriv bon port. Mais tu n'es ni au Cap Nord, ni au fond de la Mer Blanche. Tu es arriv ta demeure ETERNELLE. Ton corps, lui, il n'y a aucun doute repose dans les profondeurs de la mer. Mais l'ange tait avec moi quand le navire sombr. Et il t'a amen jusqu'ici en toute scurit. On prendra soin de ton corps au jour des rcompenses, la rsurection. l'ancien me dit alors : -C'est d'une manire trs rapide que nous sommes amens et rassembls depuis tous les points de la terre jusqu' la maison de Notre PERE. Ici, nous nous trouvons seulement l'une des nombreuses stations situes dans les parties recules du paradis. Toutes les mes arrivent ces stations afin d'tre introduites dans cette demeure cleste. -Comment cela se passe t'il ? Est-ce que tu peux me l'expliquer ?

12 -Bien sr ! Mais tu le comprendras plus compltement quand nous irons plus loin. Tu n'aurais pas pu supporter la gloire du trne sans y avoir t prpar. D'ailleurs, mme maintenant, tu ne pourrais pas encore supporter l'intensit de la lumire qui est l'interieur de la ville. Au mme moment, je vis une femme descendre d'une voiture. Elle semblait si droute qu'elle s'affaissa l'instant o l'un des serviteurs s'approchaient d'elle. Puis, levant soudainement les bras, elle s'cria dans sa stupfaction : -OH, MON DIEU ! JE NE MERITE PAS CETTE GLOIRE ! JE N'EN SUIS PAS DIGNE ! OH ! EST CE QU'UN JOUR JE POURRAIS ETRE EN REGLE AVEC DIEU ? Elle ferma les yeux. Elle tait presque vanouie de stuppeur. Elle semblait incapable de parler alors que son serviteur s'adressait trs gentiment elle avec les mots les plus aimables qui soient. Enfin elle rouvrit les yeux. Elle regarda autour d'elle dans l'merveillement et l'ahurissement, puis s'exclama : -Ces vtements blancs ! ces coupes d'or ! ces arbres de vie ! Et ces fleurs, tout panouies ! JE N'EN SUIS PAS DIGNE ! EST-CE QUE VRAIMENT J'AI LE DROIT D'ETRE ICI ? MAIS QUEL DROIT AI JE DONC SUR TOUS CES ARBRES MAGNIFIQUES CHARGES DE SI BEAUX FRUITS ? Oh, LA GRACE DE DIEU ! J'ETAIS UNE SI GRANDE PECHERESSE... -C'est vrai ! Reprit son guide. Mais tes pchs ont tous t pardonns. Les anges ne font aucune erreur. Oui, tu as un droit sur ces arbres, parce qu'ils appartiennent celui en qui tu as cru. Ils sont toi, parce que tu es lui. Elle se releva : -Mais, est-ce que je porte l'habit des noces ? C'est avec ardeur que j'essayais de m'en revetir quand la voiture est venue me chercher. J'tais dans une si profonde dtresse. Mon me tait dans la confusion, sachant que je n'avais pas t prpare pour un changement si grand. -Tu as t sauv, mon enfant, dit le serviteur, comme au travers du feu. Tu n'tais pas une fidle servante de DIEU. Tu n'as pas construit avec de l'or, de l'argent et des pierres prcieuses, mais avec du bois de la paille et du chaume, qui ont t consums. Dieu ne peut pas maintenant te rcompenser largement. Ses bndictions infinies qui s'tendent devant tes yeux dans toutes les directions, tu devras les obtenir UNE a UNE, lorsque tu seras prpare pour elles. Alors, sois fidle dans l'opportunit prsente, parce qu'il y a devant toi beaucoup faire. La progression que tu aurais d faire sur la terre, tu vas devoir la faire ici, jusqu' ce que tu puisses aller jusqu'aux portes de la ville et voir la gloire rayonnante de la muraille de japse. Viens avec moi ! Je t'assisterai dans une connaissance plus grande de Christ, de son salut et de son royaume ternel. M'adressant l'ancien cot de moi, je le questionnai : -Peux-tu m'expliquer qu'elle est sa grande erreur ? -Bien sr ! Elle reprsente dans le monde, le groupe important de ceux qui n'ont pas fait bon usage des opportunits terrestres. Elle ne s'est jamais profondment interesse son salut jusqu' l'heure de sa mort. Ne vois-tu pas qu'elle parat maigre et comme elle est habille chichement. Elle ne porte qu'une robe toute simple. Certes, sa repentance a t authentique. Et elle a accept, par la

13 foi, les promesses de la vie ternelle dans son Seigneur. Son pardon a t complet. Mais elle a ajout que bien peu de grce son me. Elle ne l'a pratiquement pas fait crotre. Elle ressent maintenant, comme toutes les autres mes dans son cas, l'immensit de ce qu'elle a perdu. Aucun TRESOR ne l'attend dans le CIEL. Le Paradis lui-mme semble trop bien pour elle. Mais Dieu, dans sa grande misricorde, va l'y amener. Ces arbres sont pour elle. Leurs feuilles possdent des vertus qui gurissent. Nul ne peut tre amen par les anges jusqu' cette gloire s'il n'a pas reu le don de la vie ternelle, et s'il n'est pas n de nouveau. Beaucoup hlas, depuis la terre, s'en vont vers la perdition en dpit du sauveur qui tend vers eux Ses bras pleins d'amour et de grce. Ils ne veulent pas accepter Son aide bienveillante. Ils aiment les plaisirs du pch plus que Dieu, plus que ses joies ternelles et que les plaisirs sans fin qui sont ici sa droite. -O Christ, sois bni ! M'criai-je. Tu es plein d'un amour et d'une grce infinis pour ton peuple. Comme le brigand sur la croix, mme dans les derniers moments de la vie, il peut tre arrach des griffes de la mort. Oh, que la perte de cette femme est grande ! Comme c'est triste ! Un groupe d'mes rjouit s'approchait de nous. L'ancien nous prsenta elles. Nous emes vite fait connaissance et nous conversmes les uns avec les autres avec une grande libert, bien que nous ne nous soyons pas connus auparavant. En peu de temps, nous tions l'aise ensemble, et la rencontre fut vraiment trs agrable. D'une voix forte, et juste raison, un homme se mit louer DIEU avec de puissants ALLELUIAS et en disant : - OH, MON DIEU, JE TE BENIS ! ENFIN, JE SUIS AU CIEL !

-Maintenant, dit Snca, je dois te laisser pour cette nuit? Tu es fatigu et il te faut dormir. Je te reverrai dans 2 soirs. Et il disparut de ma pice. Je m'assis rveur. O tait il parti ? O demeurait-il ? De quoi se nourrissait-il ? Etait-il maintenant avec un autre humain sur cette terre ? Ne pourrait-il pas se rvler d'autres comme il l'avait fait avec moi ? Quand il reviendra, il faudra que je le questionne et que je dcouvre, si c'est possible, d'autres secrets de son sjour sur terre.

PRESENTATION COMPLEMENTAIRE DU PARADIS


L'activit du jour avait pris fin. La soire tait agrable. Les toiles commenaient poindre dans le crpuscule, et j'attendais dans ma bibliothque l'heure convenue. La porte s'ouvrit et Snca Sodi entra. Je me levai pour le saluer. Je lui dis "bonsoir" et lui tendis la main. Mais en la serrant, je ne sentis pas le contact matriel de sa paume contre la mienne. -Content de te voir, mon fils, commena - t'il. Est-ce que tu es prpar ?

14 Je rpondis l'affirmative, mais je sentis une sensation trange de crainte et mme de peur. Sa puret sans tache tait devant moi. Et mon propre pch, mon indignit taient rvls. Mais je rassemblai tout mon courage : -Je suis prt pour ton message. -As-tu fidlement transcrit le message prcdent ? J'acquiesai et lui montrait le manuscrit. Il le regarda rapidement avec satisfaction. -Tu peux maintenant crire, dit-il. Et il reprit son rcit.

"Ce qui me semblait le plus merveilleux tait de dcouvrir que je pouvais converser avec aisance et une libert parfaite avec tous ceux que je rencontrais, bien que nos langues, sur la terre, aient t diffrentes, et qu'il nous fallu l-bas des interprtes. Mais je voyais maintenant que depuis l'instant o j'avais quitt le matriel pour le spirituel, je pouvais facilement la pense de quiconque. Je lisais la pense de chacun aussi rapidement que celui-ci pouvait la formuler. Il n'tait pas ncessaire d'avoir quantit d'explications dtailles comme sur la terre. Si, en effet, un sujet tait clair pour quelqu'un avec qui je parlais, il me semblait qu'immdiatement ce sujet devenait paraillement clair mon esprit. Aussi ma surprise fut grande de dcouvrir quelle vitesse je pouvais prendre connaissance du royaume spirituel. Et dj une autre surprise m'attendait : celle de la profondeur de la vrit divine. Par exemple, beaucoup de choses de choses que j'avais apprises dans les Saintes critures, quand j'tais dans mon corps, m'taient maintenant ouvertes avec une profondeur et une signification que je n'avais jamais connu auparavant. Je ne pourrais pas mieux dire en comparant cela la sdimentation des roches qui contiennent les mtaux prcieux : plus on atteint les couches profondes, plus prcieux devient le minerai et plus pur esyt le mtal. Je demandai l'ancien qui tait cot de moi de m'expliquer cela. Sa rponse ne tarda pas. Il me dit en souriant : -DIEU NE DONNE JAMAIS LE MEILLEURS QU'IL PUISSE DONNER. IL A TOUJOURS PLUS EN RESERVE. Tu dcouvriras plus tard que la vrit est insondable. Je me vis alors comme un petit poisson venant tout juste d'tre dvers, par l'embouchure d'un grand fleuve, dans un ocan immense et sans limite, dont on ne verrait aucune plage et dont on ne sonderait aucun fond. Comment pourrais je exprimer mes sentiments de joie un mortel de chair et de sang ? Il dpassaoient toute description. Mon esprit entier tait transport de bonheur. Je me trouvais dans le plus parfait ravissement de dlices. Je demandai l'ancien, qui semblait prendre beaucoup de plaisir rester avec moi, comment je pouvais expliquer ce transport de joie qui augmentait constamment dans mon me jusqu' ce que je ressente le besoin d'exploser en cris de joie et en allluias. -L'esprit de Dieu est l'atmosphre du CIEL, me dit-il. Sa joie devient la ntre une echelle bien plus grande que tout ce que nous avons jamais connu dans la chair. La grande joie que tu ressens maintenant est seulement un avant-got de ce que tu ressentira quand tu seras emmen l'intrieur

15 de la ville et JUSQU'AU TRONE. A ces mots, je me rappelai le passage de l'criture o le prophte dit, au Psaumes 16: "Tu me feras connatre le sentier de la vie. Il y a d'abondantes joies devant TA Face, des dlices ternelles TA Droite". Un sentiment permanent de joie de louange envahissait mon me et demandait constament de m'exprimer. Je voulais louer Dieu pour m'avoir amen l'existence et plus encore pour m'avoir sauv du pch, pour avoir chang mon coeur et m'avoir transport dans SA GLOIRE. RIEN DE CE QUI EST TERRESTRE N'AURAIT PU ME PERSUADER DE RETOURNER DANS LE MONDE. J'avais l'impression de RIRE la pense de la CRAINTE DE LA MORT, cette crainte qui n'appartient qu' ceux qui ne se sont pas repentis et qui ne sont pas sauvs. L'Ancien dont je dcouvris qu'il tait.... JOSUE, OUI, celui de l'ANCIEN TESTAMENT, et qui avait pris tant d'intrt m'acceuillir dans ce pays Cleste, me dit encore : -Allons jusqu' ce bosquet, l-bas, et asseyons-nous un instant ! Alors que nous nous approchions de ces arbres, je remarquai qu'ils poussaient cot d'un LARGE FLEUVE, dont les eaux, pures comme du CRISTAL, scintillaient d'une lumire dont je n'avais eue qu'une ple ide sur la terre. Les arbres dpassaient en beaut tout ce que j'avais jamais vu. Leur port tait si symtrique et si gracieux... Sans aucune branche morte ou fane. Le parfum des feuilles tait tel qu'il se rpandait - c'est ce qui me fut dit - dans tous les lieux du royaume de Dieu. J'avais d'ailleurs senti la puissance de ce parfum bien avant d'en dcouvrir l'origine. L'ancien m'invita regarder de l'autre cot du fleuve. Aussi loin que le regard pouvait porter, je vis alors que des bosquets de ces arbres bordaient la rive. Et je vis de multitudes d'mes rachetes, vtues du blanc le plus pur. Toutes semblaient remplies du mme esprit de louange que celui que j'avais senti sans discontinuer depuis l'instant o j'avais franchi les portails du royaume. A nouveau, l'Ancien s'adressa moi : -Cueillons quelques-uns des fruits de ces arbres ! Puis nous irons rejoindre la compagnie qui est lbas. -Eh bien, cela me ferait vraiment trs plaisir : je n'ai rien mang depuis que j'ai quitt mon corps. Et pourtant, je ne ressentais pas vraiment le besoin de manger. Ma faim tait plutt comparable ce que j'avais souvent connu dans la chair, quand il me tardait d'entendre une bonne prdication de l'Evangile. -Quelle sorte de fruit prfres-tu ? Demanda mon guide. Tu peux ici exercer ton choix des choses, tout comme tu le faisais sur la terre. Si tu te sens dfaillant ou fatigu de n'avoir pas mang depuis trs longtemps, c'est celui-ci qu'il te faut. Il me montra un fruit trs joliment color qui ressemblait une poire. -Comme tu peux le voir reprit t'i, l'arbre au-dessus de toi porte 12 sortes de fruits. Je proclamai, dans un sentiment de profonde louange :

16 -Oh combien Dieu a merveilleusement pourvu tous nos besoins ! 12 sortes de fruits sur chaque arbre, et qui arrivent maturit chaque mois... Et les feuilles qui ne se fltrissent jamais... Merveilleux ! -Viens par ici ! me dit-il. Cueille sur cette branche ! De ce cot-ci de l'arbre ! Et mange ! Ce que je fis. Il est impossible la comprhension humaine de saisir ce que fut la grce enrichissante et lumineuse qui me fut alors communique. Il faut avoir mang de ce fruit pour comprendre. Son got tait un pur dlice. Jamais la terre n'a donn quoi que ce soit d'aussi dlicieux. Ni une orange, ni une pche, ni un melon. Et le parfum d'une rose ne saurait lui tre compar. -Quand quelqu'un mange du fruit de ces arbres, me dit l'ancien, il ne peut plus dsormais mourir, ni vieillir, ni mme sentir la fatigue. La mort n'a plus de pouvoir sur lui. L'un de ces arbres poussait dans le jardin d'Eden. Aprs que nos premiers parents aient pch contre Dieu, il avait le dsir de manger aussi de ce fruit. Mais Dieu leur dit NON. S'ils en avaient mang, ils auraient TOUJOURS VECU DANS UN ETAT DE PECHE ET DE MORT. C'EST POURQUOI DIEU ENVOYA UN ANGE FLAMBOYANT POUR GARDER L'ARBRE. Ainsi, l'homme n'en MANGE JAMAIS TANT QU'IL N'A PAS FRANCHI LA FRONTIERE DE SA VIE TERRESTRE. Maintenant, dit Josu, passons sur l'autre bord ! A ma grande surprise, je vis que NOUS POUVIONS MARCHER SUR L'EAU. Elle ressemblait une mer de verre, tant elle tait transparente. Et pourtant, elle coulait et roulait avec autant de beaut que le plus beau ruisseau que j'aie jamais vu sur terre. Je me souviens de la parole de Dieu Car le prophte Esa dit ceci : "C'est l vraiment que l'Eternel est magnifique pour nous. Il nous tient lieu de fleuves, de vastes rivires, o ne pntrent point de navires rames, et que ne traverse aucun grand vaisseau" (Esae 33:21) Tandis que nous marchions sur l'eau, je demandai Josu : -Comment se fait-il qu'on s'en enfonce pas ? -Tu sembles avoir oubli que tu as laiss ton corps derrire toi, et que maintenant tu es prt pour tre revtu d'un corps bien plus excellent que tout ce que tu as pu connatre. Ton esprit ne peut pas sombrer dans ces eaux. Tu dcouvriras bientt que tu peux aller d'un endroit un autre comme tu en as le dsir, SOIT DANS L'AIR, SOIT SUR LE SOL FERME du domaine Cleste. Mais dpchons nous ! dit-il (- car j'tais enclin m'attarder sur chaque nouveaut que je rencontrais -). Il faut que je te prsente cette compagnie que tu vois l-bas. En marchant, je jetai un coup d'oeil en amont et en avant du fleuve. Et je vis beaucoup d'autres esprits, arrivs encore aprs moi, qui se dirigeaient vers ce rassemblement de lgion de rachets. Parmi eux, se trouvait mon ami Bohmond, de Russie, que j'avais rencontr peu de temps auparavant alors qu'il descendait du char cleste. Mon me tait rempli d'un sentiment inexprimable de louange DIEU pour le don ineffable de la vie ternelle et pour toute cette ralit. Mais oui, j'avais bien autrefois vcu dans un monde de douleur et de mort. Et penser cela avec la conscience d'en avoir t libr remplissait maintenant mon me des ravissements de la joie ternelle."

17

Maintenant, dit Snca, tu es fatigu et tu dois dormir. Que dans sa bont, l'ange de Dieu te garde et te donne du repos. Disant cela, il disparut.

SENECA REVOIT DES AMIS & SON GRAND-PERE

Le soir suivant, je l'attendais nouveau, sans savoir cependant avec certitude s'il viendrait cette heure. J'eus quelques difficult prparer mon studio pour un tel visiteur, jusqu'au moment o il se trouva cot de moi. Ses vtement brillaient d'une luminosit particulire, et son visage rayonnait de la lumire du Ciel. -Snca Sodi, assieds-toi, lui dis-je, et explique moi le mystre de ton corps et de ta nourriture. Ma main n'a serr ni ta main ni le fruit de ton panier. -Je t'claircirai cela un autre moment, mon fils. Es-tu prt pour mon message ? -Je le suis, acquiesai je. Alors, il poursuivit ainsi. "Nous tions remonts sur la rive orientale et nous approchions d'une multitude. Tous ces esprits

18 taient toujours rjouis et heureux. Beaucoup d'entre eux se tournrent vers moi. -Tu vas vraiment te sentir chez toi avec eux, me dit l'ancien. Puis, aprs une brve prsentation, il prit cong de moi avec son beau sourire : -Au revoir, je te reverrai plus tard. Et il s'en alla. Parmi les tout premiers esprits que je rencontrai, il y eut celui d'un vieil ami que j'avais eu en Norvge. Je l'avais connu depuis son enfance et je lui avais dit aurevoir dans un petit port, l'tranger, environ 4 ans auparavant. Je n'avais plus eu aucune nouvelle de sa part depuis lors, jusqu' ce que je le vois nouveau parmi cette multitude. Nous fmes bientt face face. Il semblait la fois dconcert et merveill. -Est-ce bien vous, Monsieur Hansen, demandai-je, mon ami de jeunesse ? -Mais bien sr ! Et ce n'est pas l le visage de Snca Sodi ? Nous tombmes dans les bras l'un de l'autre et nous nous embrassmes comme seuls peuvent lr faire des mes rachets. -Je ne m'attendais pas vous voir maintenant, lui dis-je. Vous sembliez en si bonne forme et si plein de force la dernire fois que je vous ai vu. -C'est exact ! Mais, vous le voyez, je suis ici ! Et rien ne pourrait me convaincre de retourner sur terre. Mais vous-mme, depuis combien de temps tes-vous arriv ? J'allai lui rpondre lorsque s'approcha de nous quelqu'un que j'avais bien connu pendant de nombreuses annes. C'tait une chrtienne authentique, une fidle servante de Christ dans "Sa vigne terrestre". Elle avait amen beaucoup de personne au Seigneur. Je n'avais pas su qu'elle avait quitt la terre. Mais elle tait l. Et avec un tel halo de lumire autour de la tte que tout de suite je pensai la parole de Dieu: "Ceux qui auront t intelligents brilleront comme la splendeur du Ciel, et ceux qui auront enseign la justice la multitude brilleront comme les toiles, toujours et perptuit" (Daniel 12 : 3) je vis aussi, au sein de cette grande compagnie, l'esprit d'un petit bb qui venait de mourir dernirement. Celui qui l'avait en charge nous dit que sa mre avait eu un trs gros chagrin. Beaucoup de gens avaient essay de la consoler le jour de cette mort. Mais sa peine tait trop grande pour recevoir une relle consolation. Alors, je me disais : "Si seulement elle pouvait voir ce bb maintenant, dans cette gloire, avec tant d'attention autour de lui ! Bien vite, elle essuerait ses larmes et se rjouirait des voies du Seigneur l'gard de Ses enfants." Je commenai aussi penser beaucoup d'amis et de proches qui m'taient chers, et qui s'en tait alls de nombreuses annes auparavant. O taient ils maintenant ? Je demandai l'un de ceux qui taient arrivs plus tt s'il connaissait l'organisation qui tait en vigueur ici, en ce qui concerne ceux qui ont quitt le monde il y a des annes. -Oh, me rpondit-il, ils sont alls jusqu' la ville elle-mme. CELLE DONT TU VOIS LA LUMIERE l-bas, dans le lointain.

19 -Est-ce que nous n'allons pas y aller bientt nous mme demandais-je ? -Bien sr, ds que notre compagnie sera constitu. Ce qui ne saurait tard. Je regardai au-del du fleuve, du cot d'o j'tais venu, et je vis une foule qui se rassemblait prs des arbres. Je pouvais les entendre distinctement. Ils criaient haute voix : -BENIS LE SEIGNEUR, O MON AME ! J'en vis d'autres qui se regroupaient, venant des diffrents endroits. Chacun d'eux semblait avoir une escorte: des esprits attentionns qui les guids dans leurs premiers pas au sein du pays Cleste. Je pensai nouveau la parole de Dieu. Prcieuse PAROLE DE DIEU... "Amens par les Anges dans le sein d'Abrham" (luc 16 : 22) La joie d'Abraham est certainement arrive, maintenant, murmurai-je. Puis, un peu timidement et sans grande conviction, j'interrogeai : -ABRAHAM SERAIT IL QUELQUE PART PAR ICI ? -Il tait l juste avant votre arrive, me rpondirent-ils. Mais il a t soudainemenyt appel dans la ville pour une mission importante. Car tout le monde ici est engag dans un joyeux service pour le Seigneur. Tu peux tre certains qu'il sera bientt de retour ici. Car c'est toujours lui ou l'un des anciens qui conduit ces foules, une fois rassembles jusqu'aux portes de la ville. Il me semblait maintenant tre conscient que nous nous trouvions quelque part prs de l'une des grandes portes d'entre du monde Cleste, l o sont amens et accueillies toutes les mes de certaines rgions de la Terre. Depuis le moment prcis o elle avait quitt mon corps, mon me tait l'objet d'une attraction constante et puissante dans la direction du trne de Dieu. Il m'avait sembl difficilement possible de rester sur Terre, mme pour jeter un dernier regard aux choses terrestres, car je savais que j'tais pass des limites du temps l'Eternit sans limites. Je me demandais vraiment pourquoi je ressentais cette sensation et cette tendance trange bondir vers le haut. Je me sentis la libert de demander quelqu'un qui se trouvait prs de moi s'il pouvait me donner une explication : -Oh, nous ressentons tous la mme chose : C'est la loi de la gravitation spirituelle. Elle attire tous les tres qui ont t purifis et rendus saints en direction de ce grand royaume o DIEU se trouve. Tu as souvent senti quelque chose de semblable quand tu tais encore dans la chair. Quelquefois, intrieurement, tu avais la vision et le dsir d'tre libre de ta chair mortelle. Cette force d'attraction tait telle qu'au travers de la maladie ou de douloureux ennuis, tu as souvent dit : "Si seulement j'avais les ailes de la colombe... Je m'envolerais, et je serais alors tranquille". C'est ce qui a fait dire PAUL, ce dont tu vas certainement te souvenir: "J'ai le dsir de m'en aller et d'tre avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur" (Philipiens 1:23) -Ah oui ! Je vois maintenant. Mais je suis sr que ce n'est pas le cas de toutes les mes, quand elles quittent leurs corps sans aucune considration pour leur tat moral ou spirituel. -Certes non ! dit mon ami. Il y a 2 grands centre dans l'univers spirituel de Dieu. On peut les comparer 2 ples d'un aimant avec lesquels tu as sans aucun doute t en relation pendant ton temps de mises l'preuve: le positif et le ngatif. Toutes les mes sont attires vers l'un ou l'autre de ces 2 ples, en fonction de leurs conditions respectives. Le trne de DIEU est le grand centre de son royaume ternel de lumire. Vers lui sont attirs tous les esprits gracis, lavs dans le sang de

20 Christ, ds l'instant o ils l'acceptentet sont ns de lui. Ceci avec plus ou moins d'intensit consciente, selon qu'ils se sont soumis SA sainte volont et qu'ils ont t transforms son image. -Je comprends tout fait ce que tu veux dire, rpondis-je. Je connaissais cela dans ma vie terrestre et j'en ai souvent parl autour de moi. Mais parle-moi un peu de ceux qui chisissent une vie de pch dans le monde. -C'est tout juste l'oppos. Ils sont attirs par une FORCE PUISSANTE VERS LE BAS, en direction du gouffre de la mort ternelle, l o la mort rgnera SANS FIN. Je vis l'instant quelqu'un venir vers moi. Et je reconnus que c'tait mon Grand-Pre. Il avait quitt la Terre plus de 30 ANS auparavant. Il avait t un trs fidle serviteur du Seigneur pendant sa vie terrestre. Il tait g et ses cheveux tait blanc quand il nous avait quitts. Mais l, il avait la beaut et la vigueur de la force de l'ge. -SENECA ! TE VOICI ENFIN A LA MAISON ! -C'EST SUR ! Dis-je, en le serrant dans mes bras. Nous embrassmes d'un baiser fraternel comme la Terre n'en connu jamais. Ses mots de bienvebue taient si Clestes ! Tous 2, nous nous crimes: -BENIS LE SEIGNEUR, O MON AME ! Il me posa de nombreuses questions sur notre famille, sur nos amis, et sur la condition de l'glise au sein de laquelle il avait l'habitude d'adorer DIEU. Il me demanda depuis combien de temps j'avais quitt la terre. Mais je me rendis vite compte que ses questions ressemblaient d'avantage celles de l'un des anciens du Ciel, quand il demandait au disciple bien-aim de Patmos: "Ceux qui sont revtus de robes blanches, qui sont-ils et d'o sont-ils venus ?" (Apocalypse 7 : 13) L'ancien le savait mieux que Jean lui-mme. Je dcouvris bien vite que Grand-Pre avait une connaissance supirieure, mme des choses terrestres qui s'taient passes longtemps aprs son dpart de la Terre. Je me souviens alors - et avec quelle force - de ce que dit le St-livre. Au sujet de l'ange qui parlait avec Jean, Patmos, il est crit qu'il dit ceci : "Je suis ton compagon de service et celui de tes frres les prophtes et de ce qui gardent les paroles de ce livre."(Apocalypse 22 : 9). Je demandai grand-pre : -Comment se fait-il que tu en saches autant sur les choses du monde, depuis que tu l'as quitt ? -Tu sais, nous avons une grande libert ici, dans le VASTE domaine de ce grand royaume du Dieu Tout-puissant. Beaucoup de ceux que tu connais bien sont venus ici depuis le jour o j'ai franchi les portes du Ciel. Nous avons eu beaucoup de longues et prcieuses rencontres. Tous m'ont racont beaucoup de choses. -J'espre qu'en temps voulu nous pourrons avoir ensemble un tel partage, dis-je. Je suis si content de t'avoir rencontr. -Bien sr que nous en aurons un ! Mais je vois qu'il y a l-bas Abraham qui arrive. Et je veux te le prsenter. -Ah OUI, Vraiment ! J'en serai enchantai bien au-del de ce que tu peux imaginer. Car toute ma vie

21 j'ai entendu parler de lui. Et j'ai beaucoup lu son sujet. O mon me ! Que de faveurs me sont accordes !

SENECA RENCONTRE ABRAHAM


-Tu es sr que c'est bien Abraham que tu as vu ? Demandais-je grand-pre. -Absolument certain. Je le connais bien. -Eh bien, a me fera vraiment plaisir de le voir. Comme tu le sais, son nom tait connu de tous, sur Terre. Est-ce que tu peux me dire lequel c'est ? Il y a tellement de saints qui vont et viennent. Et comme tous sont habills de vtements radieux... Je pensais d'ailleurs lui juste avant de te rencontrer. J'tais vraiment en train de me demander quoi il pouvait ressembler. Et souvent, j'ai pens combien je serai rjoui de le voir. J'ai grandement admir sa foi qui n'a jamais chancel, et son obssance qui l'a conduit vers des lieux que ses yeux n'avaient jamais vus. Combien ont t prcieuses, pour nous, ces paroles qui le concernent "Abraham crut en Dieu et cela lui fut imput justice" (Romains 4 : 3) -Je ne le vois plus maintenant, dit grand-pre, mais il tait l-bas, avec ce groupe qui avance vers le fleuve. Ah, voil ! Il vient juste de changer de direction. Je vois qu'il est all accueillir un groupe de nouveaux arrivants qui viennent de traverser le fleuve. Et je vois ses gestes qu'il a l'intention de conduire cette compagnie jusqu' la ville o ils seront prsents au Seigneur lui-mme. -Mais grand-pre, si nous partons pour la ville maintenant, est-ce que je te reverrai ? -Bien sr ! Je serais souvent l-bas. Et nous aurons beaucoup d'occasions de parler de tous les vnements passs, de mme que de tout ce qui t'attend. Il y a beaucoup de choses que je veux te dire. Aprs que tu auras t reconnu par notre Seigneur JESUS et qu'il aura confss ton nom devant son Pre et devant les Anges, tu auras alors l'immense libert d'aller o tu voudras. J'arrive tout juste du trne lui-mme , et j'ai laiss l-bas plusieurs amis que tu ne manqueras pas de reconnatre lorsque tu y seras. Ta chre mre, qui t'a quitt depuis plus de 50 annes, est au courant de ce que tu as franchi les portails du royaume Cleste. Elle serait bien venue avec moi cette fois-ci car elle tait impatiente de te voir. Mais elle a t retenue. Elle avait une tche accomplir pour son Seigneur. Sois certain qu'elle viendra ta rencontre avant ton arrive la porte de la ville. Mais il faut maintenant que je me dpche. Quelqu'un qui m'tait trs proche sur terre, un vieil ami, vient d'arriver. Nous tions lis comme David et Jonathan. Quand j'ai quitt les rivages terrestres, cela lui a t trs dur, et il est rest trs seul pendant des annes. Les anges viennent de l'amener dans cette gloire qui est ntre. Je vais aller lui souhaiter la bienvenue et le conduire jusqu' cette compagnie. Il y a une activit inhabituelle prs du trne aujourd'hui. Abraham t'en donnera l'explication quand tu le rencontreras. Il se prsentera tout seul quand il viendra. J'espre revenir temps pour tre avec vous quand vous monterez vers la ville. Et agitant la main, il me dit aurevoir. J'observai mon "vieux" grand-pre. C'est ainsi que nous avions l'habitude de l'appeler sur Terre. Il s'loignait d'une dmarche gracieuse, plutt mme sautillante comme celle d'un jeune homme. Il avait t vieux et dcrpit. Mais maintenant, sa jeunesse tait renouvele comme celle de l'aigle, et chaque expression de son visage refltait la joie.

22 A cet instant, je me retournai. Et ma grande joie, un homme des plus charmants s'approchait de moi. Il portait la marque d'un grand ge. Mais malgr cela, il avait une apparence jeune indescriptible. Il n'tait pas comme les autres esprits que je voyais. Il ressemblait beaucoup l'ancien que j'avais rencontr en premier. -Etes-vous Abraham ? Demandai-je. -C'est moi ! -Dans le sein d'Abraham... murmurai-je. (Luc 16:22) Je commenai m'incliner devant lui. Un sentiment de crainte remplissait mon me. -Relve-toi, mon fils. Nous sommes tous frres, ici. Il me serra la main, et de l'autre, il m'attira contre lui pour me donner un baiser de bienvenue. Oh l'amour et la joie qui dbordrent spontanment. Je criai un franc "ALLELUIA" et je rptai : -Dans le sein d'Abraham ! -Tu te souviens de ce verset ? S'tonna t'il. Eh bien, tu raliseras de mieux en mieux ce qu'il signifie. Mais qui est-ce, cot de toi ? -Bohmond. Il vient tout juste galement d'arriver de la Terre. Il l'acceuillit trs cordialement. -L'immense joie que vous ressentez maintenant, nous dit il, a t mon partage pendant une centaine de gnrations terrestes. Un jour, je crois que je pourrai vous prsenter Lazarre, celui dont notre Seigneur a dit :"Il fut transport par les anges dans le sein d'Abraham" . Je vois que vous venez d'arriver. Vous tes trs merveills et vous avez beaucoup de questions poser au sujet de ce royaume Cleste de notre Seigneur. Eh bien, pendant que nous parlerons quelques instants rafrachissons-nous donc. Buvons un peu de l'eau de ce fleuve de cristal. Il coule depuis le grand palais qui est l-haut vers le trne. Aimeriez-vous goter cette eau ? -Bien sr ! Dis-je j'ai chant des cantiques qui concernent ce fleuve. Et j'ai galement lu, dans les critures, le passage o l'ange le montre Jean. Dans sa vision, Jean voit qu'il provient du trne de Dieu de l'Agneau (Apocalypse 22 : 1) Abraham s'avana jusqu'au bord, et il puisa avec une coupe en or qu'il remplit mon intention. Puis il fit de mme pour Bohmond. -Buvez ce fleuve, mes fils, et vous n'aurez plus jamais soif. Vous ne connatrez plus ni la faiblesse ni la fatigue pour en avoir manqu, car ses eaux ne se tariront jamais. Je bus la coupe. -Gloire Dieu qui nous donne cette eau ! M'criai-je. Quelle est douce au got ! Et quel pouvoir revivifiant elle possde ! Elle me fait ressentir la joie et l'ardeur de la jeunesse.

23 -Tu ne te sentiras plus jamais ni vieux ni fatigu, aprs avoir bu cette eau vive, dit Abraham. Car elle est l'eau de la vie. Je venais d'ailleurs d'en donner un groupe de nouveaux arrivants avant de m'approcher de vous. Ne les avez-vous pas entendu louer Dieu ? Avec ce groupe, l-bas, cot d'eux, ils apprennent maintenant chanter ensemble le chant que nous chanterons tous, dans peu de temps la porte de la ville. Ce quoi vous allez d'ailleurs bientt vous associer. Certains connaissent dj bien ce chant, maintenant. D'autres le connaissaient avant d'arriver. Car ses paroles sont contenues, sur terre, dans les Saintes Ecritures. Dieu en a donn la rvlation afin qu'il soit bien connu de tous. Te souviens-tu de ce chant ? -S'il te plait, est-ce que tu pourrais me le rpter, afin que je sache duquel tu parles ? -Jean fut ravi en esprit et il en entendit les paroles, reprit-il. Il a crit :"J'entendis dans le Ciel comme la voix forte d'une foule nombreuses qui disait: " j'entendis dans le ciel comme une voix forte d'une foule nombreuse qui disait: Allluia! Le salut, la gloire, et la puissance sont notre Dieu, parce que ses jugements sont vritables et justes; car il a jug la grande prostitue qui corrompait la terre par son impudicit, et il a veng le sang de ses serviteurs en le redemandant de sa main. Et ils dirent une seconde fois: Allluia! ...et sa fume monte aux sicles des sicles. Et les vingt-quatre vieillards et les quatre tres vivants se prosternrent et adorrent Dieu assis sur le trne, en disant: Amen! Allluia! Et une voix sortit du trne, disant: Louez notre Dieu, vous tous ses serviteurs, vous qui le craignez, petits et grands! Et j'entendis comme une voix d'une foule nombreuse, comme un bruit de grosses eaux, et comme un bruit de forts tonnerres, disant: "Allluia! Car le Seigneur notre Dieu tout puissant est entr dans son rgne. Rjouissons-nous et soyons dans l'allgresse, et donnons-lui gloire; car les noces de l'agneau sont venues, et son pouse s'est prpare." (Apocalypse 19 : 1-7). -Ah oui ! Je me rappelle trs bien de ce chant. Je peux maintenant me joindre eux pour le chanter. Pre Abraham, demandai-je, ne va t'on pas bientt aller vers le trne ? J'ai un tel dsir de voir mon Seigneur Jsus. Je l'ai tant aim ces dernires annes. Et puis, j'ai aussi beaucoup de bien-aims qui nous avaient quitts, et je suis sr qu'ils se trouvent prs du trne. -Tes dsirs, mon fils, seront pleinement satisfaits. La patience que tu as apprises sur terre t'est d'un grand secours, ici. J'espre que tu dcouvriras cette vrit apaisante dans toutes les voies de Dieu. Je dis alors de tout mon me : -Oh oui, que ta volont soit faite ! -Tu verras bientt le ROI DANS SA BEAUT. Et probablement, certains de ceux qui te connaissent le mieux vont venir nous rencontrer quand nous serons en route vers les portes de la ville. Car ils savent certainement que tu es ici. Ds que notre compagnie sera complte, nous partirons. 12 lgions forment une compagnie, et tu vois qu'elles se rassemblent en venant de toutes les directions. Regarde l-bas, en aval du fleuve ! Tu vois, une autre compagnie va bientt tre complte. Regarde maintenant de l'autre cot, remonte le fleuve ! Tu en vois une autre. Les guides qui les accueillent savent trs vite quelle compagnie chacun appartient et o est sa place. Certains se sont trs peu prpars pour cette gloire avant de quitter le monde. Maintenant, la lumire est trop forte pour eux. Comme tu le vois, ils se retirent l'arrire et se contentent de rester parmi les arbres. Ils attendent d'tre d'avantage prpars, grce l'usage des feuilles merveilleuses de ces arbres. Mais toutes ces compagnies que tu vois seront bientt rassembles aux portes de la ville.

24

PREPARATION POUR LE DEPLACEMENT JUSQU'A LA CITE CELESTE

-Pre Abraham, pouvons nous te poser une question en attendant que la multitude soit rassemble pour former cette compagnie ? -Mais certainement. Ne te gne surtout pas. -Je viens de rencontrer mon vieux grand-pre, qui est ici depuis plus de 30 ans. J'ai eu un long entretien avec lui avant que tu ne viennes. Il m'a dit beaucoup de choses au sujet de ce monde ternel de lumire. Mais au moment o il m'a quitt pour aller accueillir un autre de ses amis, il m'a dit qu'il y avait une grande activitaux alentours du trne, en ce moment. Est-ce que tu voudrais nous en donner l'explication ? -Trs volontiers ! De grands vnements sont sur le point de se produire, d'un caractre tel que le temps et l'ternit n'en ont jamais connu. Notre Seigneur a rcemment annonc que le moment o il quittera Son trne de mditation tait bientt arriv. Accompagn de tous les Saints et de tous les Anges, Il descendra vers la Terre pour la juger, car la coupe de l'iniquit est maintenant bientt pleine. -Il y a de nombreuses annes que nous entendons la VENUE DE CHRIST SUR TERRE, dis-je. Certains sont mme alls si lion qu'ils ont avanc des dates pour son retour. -Mais l est leur folie, reprit Abraham. Notre Seigneur leur a clairement enseign, rappelle-toi SA PAROLE - et nous avons, ici dans le Ciel, de fidles copies des Saintes critures auxquelles nous avons accs quand nous le voulons - que nul ne connaissait ni le JOUR ni nous, qui sommes ici depuis de longs cycles d'Eternit, n'a eu connaissance de ce que serait ce moment. Et mme maintenant, l'instant prcis n'a pas t annonc. Mais des vnements importants sont annoncs au trne l'occasion du grand rassemblement, quand des millions de saints et d'anges sont assembls, pour de grands services de louange que plus tard tu auras l'occasion de connatre davantage. Tous ici, comme ceux qui sont sur Terre, sont profondment concerns par ce grand vnement dont le Pre a gard pour LUI les secrets. L'Eglise (NDT : selon la Bible, l'ensemble de ceux qui sont rachets), sur terre et dans le Ciel, sera bientt unie dans un grand jubil pour clbrer les grandes

25 victoires finales de la croix et du sauveur, la rsurrection de tous les saints, de tous ce que la Terre a connu depuis les jours d'Abel jusqu' la fin des ges. Comme tu le sais, les saints qui vivront sur la Terre seront tous changs en un instant, en un clin d'oeil. Nous, dans le Ciel, avec la permission de Dieu, nous retournerons tous vers ce qui aura t le lieu de notre naissance, et nous irons dire bonjour l'Eglise terrestre. Alors se produira la grande rsurrection, qui sera suivie du grand Sabbat de la Terre (NDT : o MILLENIUM, rgne de paix de 1000 ans que JESUS instaurera sur la terre Son RETOUR (Apocalypse 20:1-6). Bien que nous soyons ici depuis des sicles, nous attendons cet vnement avec grand intrt. Il nous revient en mmoire de tendres souvenirs des scnes de notre enfance et de notre jeunesse, et cela nous fait plaisir de savoir que nous allons bientt visiter les lieux de notre exprience terrestre premire, ainsi que les lieux qui ont t les tmoins de notre libration de pch. Et puis, nous allons recevoir la plnitude et l'achvement de notre salut: la rdemption de notre corps. Trs peu d'entre nous ont dj eu leur rsurrection, comme tu peux le voir en ce qui me concerne. -Oui, cela fait un certain temps que j'attendais de te demander ce qui fait la diffrence entre ton aspect et celui des autres esprits, comme du mien galement. -Tous les anciens ont reu leur rsurrection au moment o notre Seigneur est ressuscit. Ils sont devenus avec lui les prmices, les 1er fruits de ceux qui dorment. Cependant, aux noces de l'Agneau, nous serons disposs vos cots comme si nous avions t tout nouvellement ressuscits. C'est un grand vnement que nous attendons TOUS. -Bni soit le Seigneur notre DIEU ! Mon me est ravie de joie pour le don inexprimable qu'il nous fait. -Elle peut l'tre ! dit Abraham. Et cette joie de ton me ne faiblira jamais. L'heure va bientt sonner. Les anges et les saints en ont apport la nouvelle jusqu'aux limites les plus recules de ce domaine Cleste. Le St-Esprit, lui aussi, qui est la lumire de l'Eglise sur Terre comme au Ciel, imprime cde cet vnement la pense des chrtiens les plus profonds et les plus engags de l'Eglise Terrestre. Mais je te reparlerai de ceci une prochaine fois, si tu le dsires. Je vois que notre compagnie est presque complte, et nous devons nous prparer partir pour la ville sainte. Tu verras que dans cette grande multitude le comportement de chacun ne sera pas identique, bien que presque tous soient de rcents arrivants de la terre, et bien qu' quelques exceptions prs, tous soient impatients de voir le ROI dans sa beaut. Certains, sur Terre, taient extrmement joyeux. Mais d'autres ne l'taient pas autant. Certains n'ont pas un bon usage des opportunits qui leur taient offertes quand ils taient sur terre. Ils n'ont pas pass beaucoup de temps en prire, ni fait beaucoup d'ffort pour develloper en eux les fruits de l'esprit, ce qui forme le caractre pour l'ternit. Ils ont construit avec du bois, du foin, et du chaume, au lieu de le faire avec de l'or, de l'argent et des pierres prcieuses. Mais sens-toi tout fait ton aise ! Nous allons trs bientt partir pour la ville. Il repassa de nouveau devant nous et s'arrta. -Je vois ce que vous observez. Vous avez remarqu que certains, alors que nous prparons notre voyage vers la ville et le trne, sont enclins retourner vers l'arrire, et ne sont pas tellement remplis de joie. -Oui, dis je, et je crois comprendre. Je me souviens que sur Terre beaucoup d'enfants de Dieu ne pouvaient jamais se laisser persuader de s'engager de tout coeur sur le chemin de la vie. Leur foi tait faible et laissait dsirer. Dans des moments de grande rjouissance en Dieu, ils avaient peu

26 de got pour les choses profondes du royaume. Il leur manquait ce que nous appelions une vraie conscration DIEU. Parfois nous nous demandions presque s'ils taient sauvs de leurs pchs passs. Il y avait une rgle parmi nous. Ceux qui avaient clairement conscience d'avoir t beaucoup pardonn savaient toujours beaucoup aimer. Et ceux qui taient remplies du St-Esprit avaient un sens aigu de la victoire sur le monde, sur la chair et sur le diable. Ils taient de ceux qui remportaient les victoires et obtenaient le droit de gouter de l'arbre de vie et de franchir les portes dela ville sainte. Ceux qui taient remplis d'une joie vritable dans leurs mes, et il semble bien que les mmes dispositions s'appliquent l'intrieur du royaume cleste. -Tu es tout a fait dans la vrit, mon fils, reprit Abraham. Quand ceux qui ont une me trop "maigre" arrivent ici, ils ont peu d'attirance pour le fleuve de cristal. Aussi ne pourraient ils pas apprcier les fontaines qui se trouvent prs du trne. Ils ne sont pas trs attirs par les fruits des arbres - que tu as mang, j'en suis sr. Mais ce qu'ils apprcient le plus, ds qu'ils arrivent ici, ce sont les feuilles des arbres, dont tu as remarqu la douceur ainsi que le parfum. Pendant tout le temps qu'il me parlaient, revenaient constamment mon esprit les paroles de l'Aptre: "L'oeuvre de chacun sera manifeste ; car le jour la fera connatre, parce qu'elle se rvlera par le feu, et le feu prouvera ce qu'est l'oeuvre de chacun. Si l'oeuvre btie par quelqu'un sur le fondement subsiste, il recevra une rcompense. Si l'oeuvre de quelqu'un est consume, il perdra sa rcompense; pour lui, il sera sauv, mais comme au travers du feu." (1 corinthiens 3:1315) -Comme ils sont bnis, dis je, d'avoir le fondement lui-mme, l'expiation faite par notre Seigneur Jsus-Christ, et d'avoir aussi le privilge de l'usage de ces feuilles dont je me souviens qu'elles servent la gurison des nations. (Apocalypse 22:2) -Dieu ne peut pas les rcompenser trs largement, prcisa Abraham, car il leur manque la capacit de recevoir. Et pourtant, ds qu'ils seront prpars pour cela, ils apprcieront les gloire du royaume Cleste. Une toile diffre en gloire d'une autre toile. Ceux qui auront t intelligents brilleront comme la splendeur du ciel, et ceux qui auront enseign la justice la multitude brilleront comme les toiles, toujours et perptuit. (Daniel 12:3)

-Maintenant, dit Snca, je dois te laisser te repser. Tu m'as servi fidlement et tu es fatigu. Je te reverrai dans 2 soirs. Il me souhaita une bonne nuit... Et il s'en tait all.

27

EN DIRECTION DE LA CITE CELESTE


A l'heure prvue, mon ami la barbe de soie entra. Je l'acceuillis dans mon studio avec les salutations habituelles, et je lui dis : -Snca Sodi, ton rcit m'intresse au plus haut point, et j'attendais impatiemment ton arrive. -Es-tu prt ? Me demanda t'il. Je lui rpondis par l'affirmative. Alors, il commena. "Tout tait maintenant prt. 12 Lgions d'mes venus de diffrents lieux s'taient assembls, en relativement peu de temps, cot du fleuve. Tous taient l parce qu'ils taient passs par la croix. Peu importait notre langue terrestre, nous nous comprenions parfaitement les uns les autres. Comme nous passons cot d'eux, tous parlaient du prcieux salut obtenu en Jsus. Alors que je changeais de conversation et que je commenais me mler plus librement au groupe de ces joyeux esprits, j'en rencontrai certains que je reconnus tre de vieux amis. Une dame qui m'tait trs chre, que pendant de nombreuses annes j'avais connu comme invalide et malgr cela profondment spirituelle, tait dans ce groupe. Elle manifestait une joie dbordante. Je ne saurais dire comment nous nous reconnmes. Mais la similitude entre l'esprit et les traits physiques est telle que nous nous reconnmes tout de suite. Notre mmoire tait si rafrachie qu'il nous sembla ne nous tre jamais oublis. Comme elle paraissat aller bien, maintenant ! Son visage rayonnait d'une jeunesse immortelle. En m'approchant d'elle, je remarquai qu'un halo de lumire et de joie cleste - que je ne saurais dcrire - recouvrait tout mon tre. Au moment o je m'adresser elle en l'appelant par son nom, elle me saisit soudainement la main en s'criant : - GLOIRE AU PERE ! SAUVe ! Sauve POUR TOUJOURS ! Termines, disparues toutes les maladies et toutes les souffrances ! Allluia ! -Mais oui ! acquiesai-je. Et comme vous paraissez en pleine forme... Les choses anciennes sont passes. -Absolument ! Quand vous m'aviez connu, je me trouvais dans une grande souffrance. Je ralise maintenant les paroles de Paul : "CAR NOS LEGERES AFFLICTIONS DU MOMENT PRODUISENT POUR NOUS, AU-DELA DE TOUTE MESURE, UN POIDS ETERNEL DE GLOIRE." (2 corinthiens 4:17). Mon me est remplie de gloire ! Nous sommes maintenant tout prs du ROI dans sa beaut. Mais, coutez ! ... Qu'est-ce qu'on entend ? ... Mais oui, REGARDEZ ! LES CHARS DE DIEU ARRIVENT ! Voyant cela, nous nous mmes crier sans retenue. Nous pouvions entendre une trs belle musique dans le lointain. En regardant dans la direction d'o cela venait, nous vmes un immense cortge d'anges qui venaient dans notre direction avec des chars flamboyants de lumire. Alors que nous avions cette premire vision trs lointaine, je questionnai, avec beaucoup d'autres : - Pre Abraham, est-ce notre SEIGNEUR JESUS, LUI que nous attendons avec impatience depuis si longtemps ? -Ce sont les chars de Dieu, rpondit trs gentiment Abraham. Ils sont conduits par les anges. Sous

28 peu, ils seront au milieu de vous. Ils amnent de nombreux bien-aims qui viennent vous acceuillir avant de vous conduire jusqu' la ville et jusqu'au trne. Vous vous rappelez comment c'tait sur Tere, quand nos amis rentraient d'un long voyage : nous allions trs loin leur rencontre. Moi mme depuis Hbron, j'allais loin pour acceuillir LOT et ses enfants. Isaac, lui, a fait un long chemin dans les champs pour venir la rencontre de Rbecca qui arrivait avec ses chameaux. A votre poque, c'est sur les quais des gares et des ports que vous alliez retrouver vos bien-aims. Eh bien, cette tradition est conserve dans le Ciel. En peu de temps - et bien plus rapidement que ne l'airaient fait les meilleurs trains terrestres - ils s'taient rapprochs grande vitesse. Ils semblrent nous dpasser en dcrivant un large cercle. A la demande d'Abraham, les grandes lgions s'cartrent pour former un passage, se disposant en 2 groupes allongs avec un grand espace au milieu, afin de laisser de la place pour les chars Clestes. Ils commenrent rduire notoirement leurs vitesse. Plus lentement mais avec beaucoup de grce, ils s'engagrent entre les 2 longues ranges d'mes enchantes et impatientes. Nous tions tous l, en silence, le souffle coup. Pas simplement enchants, nous tions dans l'merveillement de ce que voyaient NOS YEUX. Ces voitures, et ceux qui taient l'intrieur, brillaient d'un clat et d'une gloire dont nous savions que c'tait un reflet du trne lui-mme. Quand enfin le convoi s'arrta, ses passagers poussrent un puissant ALLELUIA DIEU : Ses rachets taient arrivs ! Nous vmes alors l'intrieur de nombreuses personnes joyeuses et radieuses qui, bien vite, furent au dehors parmi nous. Elles taient venus nous acceuillir dans ce royaume de lumire et d'ternit. Ce n'tait autre que des parents, des amis, des proches, que nous avions bien connu sur Terre et qui savaient que nous arrivions. Nous avions des runions sur Terre. Mais en aucune faon, elles ne sauraient tre compars la joie de cette rencontre. Certains taient l depuis de nombreuses annes. Bientt, nombreux taient ceux qui se serraient dans les bras les uns des autres. QUELLE JOIE ! COMME JE N'EN CONNAISSAIS PAS AUPARAVANT. QUEL ACCEUIL ! -QUEL RECOMPENSES BENIES ! M'ECRIAI JE. Parmi tous les arrivants se trouvait ma propre mre. Elle tait dcde depuis de nombreuses annes. Comment elle me reconnut, je ne saurais le dire. Mais elle s'tait prcipite sur moi. Je la reconnus trs vite. -Maman, c'est toi ? Elle tait trs belle et gracieuse. Elle me serra dans ses bras. -Je savais que tu tais arriv, me dit-elle. Tous mes souvenirs d'enfance, ses sourires et sa tendresse habituelle, tout ce que suggre l'amour d'une mre me revint alors en mmoire. Beaucoup d'autres taient dans mon cas. Des mres et des fils, des pres et des enfants, de vieux amis qui se retrouvaient. La gloire et la joie de ces circonstances surpassaient tout ce que j'avais connu. Les conducteurs des vhicules nous invitrent trs gentiment tous prendre place avec eux. Naturellement, nous acceptmes avec des remerciemments leurs offres de gentillesse, et nous nous retrouvmes sans plus attendre l'interieur des voitures. Et toute la multitude rendait grace Dieu dans la louange. Bien vite, nous fmes en route en direction de la porte de la ville, remontant le cours du fleuve grande vitesse. La lumire qui provenait de la ville, et que j'avais vue au moment de mon arrive, augmentait avec toujours plus de gloire alors que nous nous en approchions. Nous pmes enfin voir l'clat de la

29 muraille de jaspe. Bien que nous roulions trs grande vitesse, les roues taient silencieuses, et nous ne ressentins pas la moindre secousse. De chaque cot, dans le lointain, le paysage ressemblait une mer de verre ml de feu. Mais autour de nous, tout prs, ce paysage exprimait l'immortalit. Des fleurs revtus d'une splendeur imprissable, dans une varit infinie de couleurs, attiraient l'attention de tous par leurs indescriptible beaut. Pour beaucoup, je n'aurais pas su quoi les comparer de terrestre. Nous vmes des milliers d'anges et d'esprits qui, remplis de bonheur se dplaaient dans toutes les directions. Tous ceux que je vis semblaient extrmement joyeux, vraiment trs heureux dans leur activit. Je pensai la parole du Seigneur:"Il fait de ses anges des esprits et ses serviteurs des flammes de feu" (Psaumes 104.4). Je demandai ma mre : -Peux-tu me dire pourquoi nous n'avons pas t amens directement devant le trne au moment o nous avons quitt notre demeure terrestre ? -Tu n'aurais pas pu supporter SA gloire. Tu aurais t aveugl, plong dans une confusion extrme et dans l'inconscience. Mme maintenant, tes pouvoirs qui se devellopent ne peuvent pas encore saisir toute la gloire et toute la grandeur de la ville. Il te faut une prparation plus grande. Une loi similaire s'applique dans le Ciel comme sur la Terre. Le systme des patriarches et celui du judasme taient, en ce qui concerne la gloire et les bndictions, trs infrieurs la dispensation chrtienne. Et le royaume des cieux, sur terre, tait, sur ces mmes points, trs infrieur ce royaume-ci, comme tu peux le constater. Aussi, tu ne pourrais pas tre amen prs du trne avant d'y avoir t correctement prpar. Mais je suis dj si contente que tu sois l ! j'ai t informe de ton arrive avant que tu ne franchisses les portails du paradis. Et j'ai souvent eu des nformations ton sujet depuis le jour o j'ai quitt la terre. Cet ange trs prcieux, le conducteur de cette voiture, que tu ne reconnais pas, souvent t avec toi. Un jour que tu tais trs malade, loin de chez toi, et que tu mourrais en pleine nuit, il est rest toute la nuit cot de to lit, la main pose sur toi, disant qu'il te fallait vivre et terminer ton ouvrage. Il m'a dit galement comment il t'avait sauv des eaux, un jour que tu avais failli te noyer. -Maman ! Il tait l ? A ce moment l ? -Bien sr, mon fils ! Et sa main a redress ta petite embarcation alors qu'elle tait presque retourne. -Tu sais, Maman, j'ai toujours pens qu'il y avait eu une mystrieuse providence pour me sauver, ce jour-l. Mais j'tais loin de savoir que cet ange du Ciel tait avec moi cet instant. Oh, que Dieu soit remerci pour sa merveilleuse protection ! -Eh oui ! dit Maman. Une fois, il m'a dit qu'il t'avait empch de prendre le train. Car si tu l'avais fait, ta vie aurait t perdue et tu n'aurais pas pu accomplir ta tche. Ne te rappelles-tu pas les nombreuses fois o la Providence s'est trangement trouve sur ton chemin ? Tu en as t tonn. Quelquefois, tu as t pein par ce qui t'arrivait. Mais l'ange avait la garde de ta vie. Il tait ton bouclier face aux rugissements du danger. Un jour, tu pourras lui poser toutes mles questions que tu veux ce sujet. Et nous-mmes, nous pourrons parler de tout. Car nous ne sommes qu'au printemps de la vie ternelle. Mais, regarde : Nous approchons de la porte dore, celle qui brille d'une seule et immense perle. Elle est constelle d'un millier de pierres prcieuses tincelantes. Dans trs peu de temps, nous allons tous chanter ensemble le Cantique de Mose et de l'Agneau. Tu le connais ? -Ah oui ! Nous l'avons chant quand cette grande lgion tait entrain de se former, loin derrire

30 nous, dans le paradis. Je le rptai ma mre d'une voix contenue, mais j'avais envie de le chanter de ma plus forte voix, et dans une tonalit trs leve. -Tiens ! dit elle. Prends cette harpe que je t'ai apporte. Elle ta l'instrument qu'elle portait sur elle, maintenu par une sangle dore, et me le tendit. -Tu vois, j'ai la mme !

DEVANT LA MURAILLE DE LA CITE CELESTE


Snca se prsenta comme d'habitude. Et il reprit son rcit.

"Comme nous arrivions prs de la grande porte, un des anciens vint notre rencontre : -Soyez tous les bienvenus, enfants de Dieu ! Votre Rdempteur se tient juste de l'autre cot de la porte que vous n'allez pas tarder franchir. La salutation qu'il fit de la tte tait tellement gracieuse, et ses paroles taient si cordiales et si remplies d'amour, qu'un frisson de joie sembla se rpandre sur chacune de nos mes. Je levai les yeux vers la muraille majestueuse. Elle tait d'une grande hauteur et brillait d'un clat que je ne peux dcrire. Elle reposait sur 12 fondations massives. Et sur chacune d'elle tait crit le nom de l'un des aptres. Elles s'levaient en dcroissant jusqu' la 12 eme, donnant ainsi l'aspect d'un

31 majestueux escalier. Sur la 1ere fondation tait crit le nom de PIERRE. Sur la seconde, celui de PAUL. Sur la troisime, celui de JEAN. Sur la quatrime, celui de JACQUES. Et ainsi jusqu'au sommet. A partir de la fondation suprieure, orne d'amthyste, le mur s'levait une grande hauteur. Et la lumire qui rayonnaient ces fondations taient les plus clatantes. Je vis alors Abraham qui passait non loin, et je le questionnai sur le mystre de la muraille et de ses fondations. -Cette muraille, me dit il, c'est la scurit ternelle du peuple de Dieu. Il est en scurit pour l'Eternit, aussi longtemps que cette muraille sera dresse. Les puissantes vrits de Dieu, promulgues par les aptres et enseignes par notre Seigneur lui-mme, sont notre scurit ternelle. Certains anges, bien des annes avant mon passage sur terre, ne se sont pas maintenus dans la vrit. Dieu les a chasss et ils sont tombs dans les tnbres et la honte ternelle. Mais cette muraille, maintenant, dont tu ne vois qu'une toute petite portion, encercle compltement cette immense ville. A l'interieur des vrits que suggrent ces fondations, nous demeurerons jamais, entrant et sortant en gotant au confort et une satisfaction qui ne cesseront jamais. Est-ce que tu vois la grande porte de JUDA, l-bas ? Son encadrement et ses charnires sont de l'or le plus pur, et elle est faite d'une seule immense perle. Cette porte reste toujours ouverte car il n'y a aucune restriction dans le Ciel. Une libert sans limites t'appartient dsormais pour toujours. Et cette muraille respecte tout autant ceux qui sont l'extrieur que ce qui sont l'intrieur. L'ange qui se tient la porte est l pour indiquer leur direction tous ceux qui peuvent la lui demander. De plus, tu te souviens qu'il y a 12 portes comme celle-ci de mme qu'il y a 12 fondations. Il y a galement 12 anges comme il y a 12 portes. Nul homme ne peut franchir ses portes sans y avoir pleinement prpar. Tu avais remarqu ceux qui retiraient au loin, l'arrire ? Sur Terre, pour progresser, il est ncessaire d'observer la vrit. Cette muraille, avec ses portes, marque une tape prcise dans la marche du rachet. C'est un dveloppement plus complet des grandes vrits qui ont t suggres par le Tabernacle, le Lieu Saint et le Lieu Trs Saint. Et cela fait rfrence aux saints de la terre et du Ciel. C'est cette instant que je remarquai un grand nombre d'mes qui venaient vers nous en franchissant la porte. Elles refltaient le bonheur et la gloire de Dieu. Toutes taient vtues du blanc le plus pur, et chacune avait une harpe la main. Quand elles furent tout prs de nous, on commena de part et d'autre se reconnatre. Ils taient des rachets venus des endroits de la Terre d'o nous venions nous-mmes. Beaucoup d'entre eux taient de vieux amis qui nous avaient quitts bien des annes auparavant, mais que nous avions particulirement bien connus sur terre. Pour beaucoup, ils avaient t nos compagnons de lutte dans l'arme du Seigneur. Nous nous reconnaissions si parfaitement, nos mmoires taient si rafrachies qu'il nous sembla que c'tait seulement la veille que nous nous tions spars, que ces amis nous avaient dit au revoir, et qu'ils avaient quitt le port. On n'essayait pas de retenir ses sentiments. C'tait impossible. Ce fut un Allluia unanime DIEU. Ils semblaient aussi ravis que nous. Une fois encore, je pensai que nous avions cru bien TIMIDEMENT EN LA PAROLE DE DIEU, quand nous tions sur Terre. Et combien cependant elle tait divinement vridique... Nous avons pass un long moment serrer des mains et nous embrasser fraternellement, pleinement conscients que nous tions dsormais unis dans une union ternelle. Et je pensai aux paroles de Paul: "Aujourd'hui nous voyons au travers d'un verre, d'une manire obscure, mais alors nous verrons face face" (1 corinthiens 13 : 12) Beaucoup d'anges se mlaient nous et semblaient vraiment se dlecter de nous avoir partager notre joie.

32 -C'est depuis votre enfance, me dit l'un d'eux, et dans l'attente de cet instant, que nous avons t vos protecteurs sur la Terre. Nous nous rjouissons avec vous et notre joie est encore plus grande en voyant ceux qui vous sont chers. Maintenant, Abraham se tenait ostensiblement devant nous tous. De la main, il demanda le silence. -Je veux maintenant vous rpter un passage de la parole de Dieu, dit-il. Je sais que vous allez le reconnatre: "Mais vous vous tes approchs de la montagne de SION, de la Cit du DIEU vivant, LA JERUSALEM CELESTE, des myriades qui forment le choeur des anges, de l'assemble des premiers-ns inscrits dans les cieux, du juge qui est le Dieu de tous, des esprits des justes parvenus la perfection, de Jsus qui est le mdiateur de la nouvelle alliance, et du sang de l'aspersion qui parle mieux que celui d'Abel." (Hbreux 12:22-24) Effectivement, ce passage eut comme une nouvelle fraicheur dans nos mmoires. Mais nous savions peine quoi dire. Nous tions environns d'une crainte mle d'admiration. Nos coeurs brlaient d'une vive motion. Nous avions pleinement conscience que nous nous tions bien retrouvs, nous et nos amis, dans le pays o l'on ne meurt plus et o le pch n'existe pas. Et dire que nous tions en prsence de personnes qui avaient vcu il y a des milliers d'annes, et dont les costumes avaient t si diffrentes des ntres... Et nous nous trouvions galement face face avec les anges, dont nous ne savions rien en ce qui concerne leur naissance, et chez qui je ne pouvais dceler le moindre signe de vieillesse, ni mme le moindre affaiblissement. Certains amis, que j'avais connus vieillards sur Terre, affichaient maintenant une nouvelle jeunesse. Ils taient l'image mme de la sant et de la joie. Les anges aussi revtaient l'aspect et la vitalit et la vitalit de la jeunesse. Je demandai l'un d'eux : -Comment se fait-il qu'ici les annes ne vous marquent pas ? -Ici, un jour est comme 1000 ans d'une existence terrestre. Nul ne veillit dans ce monde-ci, que ce soit dans son apparence ou dans ses sentiments. Nous ne pouvons ni mourir, ni faiblir. Nous sommes seulement revtus d'immortalit. Et personne ici ne ressent jamais aucune douleur, aucune peine, aucun chagrin. A cet instant, une femme qui se tenait tout prs de nous et qui coutait la conversation se mit applaudir. Dans sa joie suprme, elle s'cria : -BENI SOIT LE SEIGNEUR POUR UNE TELLE DELIVRANCE ! Pendant 30 annes, j'ai t trs afflige avant d'tre dlivre des douleurs et des chagrins terrestres. J'tais dans la pauvret et le besoin, passant de nombreux jours et de nombreuses nuits toutes seule. Trop seule... Ma maladie a t trs longue et elle m'a fait beaucoup souffrir. De temps en temps, un voisin passait me voir un petit moment. Quelquefois , il m'apportait un bouquet de fleurs, o il priait que Dieu m'apporte son soutien dans l'affliction. Une sombre nuit, un violent orage s'est dchan. La pluie et le vent taient trs forts. Les clairs se succdaient et le tonnerre secouait ma cabane au point que je pensais la voir s'crouler. Comme j'tais seule, j'avais trs peur. Mais soudain une lumire douce et trs belle a rempli la pice, et il m'a sembl entendre une voix me murmurer : "N'aie pas peur, je suis avec toi. Tu ne craindras pas les terreurs de la nuit". Et il m'a sembl discerner alors la prsence d'tres de lumire dans cette pice. Je me suis assise sur le lit et j'ai dit : "Oh, Seigneur ! Tu es l ? " Et j'ai rpt les paroles du prophte : " Je serai plein de confiance, et je ne craindrai rien; Car l'ternel, l'ternel est ma force et le sujet de mes louanges; C'est lui qui m'a sauv." (Esae 12/2) Pendant le restant de cette nuit, mon me a t joyeuse d'une manire extraordinaire et j'ai t

33 rempli de louange pour Dieu. A cet instant, l'ange qui nous avait parl dit en souriant : -Je sais tout de cette nuit. J'tais avec toi. J'tais aussi ton cot la nuit o tu es dcde. J'ai soutenu ton me afin que ta foi soit parfaite, et mon co-pilote, l-bas, t'a amene en scurit jusqu'aux portails du paradis. Elle se mit alors louer Dieu de nouveau pour sa grande dlivrance. Et je me dis: "Ceux qui, sur terre, ont vcu la pauvret et la difficult, connaissent ici maintenant le vritable bonheur". C'tait une certitude. -Nous nous sommes attards suffisamment longtemps sur ce qui n'est qu'un aperu de l'extrieur de la ville. Je dois te parler maintenant de ce qui tait l'intrieur. Car le plus intressant est l'intrieur.

Mais, dit Snca, je ne peux pas, ce soir, te dcrire ces merveilles, car tu es dj fatigu. Disant cela, il me souhaita une bonne nuit et s'en alla.

L'ENTREE DANS LA CITE CELESTE ET L'ACCUEIL PAR LE SEIGNEUR JESUS

34 Le soleil se couchait lorsque Snca entra. J'tais alors genoux, en prire. Lorsque j'ouvris les yeux, il se tenait debout cot de moi. -Je te salue nouveau, mon fils. La bndiction de Dieu est sur toi. Nous allons pouvoir poursuivre le rcit. Ce qu'il fit.

"Nous tions prs de la grande porte. Chacun des nouveaux arrivants tait la fois merveill et anxieux : quand nous tions sur terre, nous avions tellement entendu parler de la sainte cit, de ses nombreuses demeures, de ses rues paves d'or, de ses portes de perle, et de sa lumire transparente que ne donne ni le soleil ni la lune... Nous ressentions tous un intense dsir d'entrer. Mais ce que nous attendions le plus impatiemment tait de voir celui qu'aimaient nos mes, celui par qui nous avions t rachets et dont le sang nous avait purifis de nos pchs. On nous avait dj dit qu'IL nous attendait prs de la porte, dans l'un des palais, et que le grand livre de vie serait prs de lui, ouvert aux pages portant nos noms. Cela nous remplit d'une relle anxit, bien qu'ayant la douce assurance que nos noms taient crits et que nous allions recevoir Son chaleureux accueil. Bien sr que nous en tions certains ! Sinon, nous n'aurions jamais t amens par les anges jusqu'au paradis ; ce qui tait pourtant le cas. Nous avions confss Son NOM sur la Terre, et nous savions qu'Il avait dj confess le notre devant Son Pre et devant les anges. Nous tions rconforts. Et nous savions aussi que nous avions mang du fruit de l'arbre de vie et bu de l'eau du fleuve de cristal. Alors nous attendions la suite avec confiance. Nous savions que nous avions essay de Lui tre agrables. Nous avions conscience que tous nos pchs avaient t pardonns et que nos robes avaient t laves et blanchies ; et cela nous apportait maintenant une consolation supplmentaire. Nous sentmes que nous allions sans tarder nous tenir devant le juge de toute la terre. La parole de Dieu nous apporta une assurance plus grande encore. Elle dit en effet : "Heureux ceux qui lavent leurs robes, afin d'avoir droit l'arbre de vie, et d'entrer par les portes de la ville !" (Apocalypse 22:14). Oh oui, vraiment ! Quel rconfort c'tait d'avoir cette certitude ! Car si nous avions eu droit l'arbre de vie et au fruit qui nous avait t offert par la main d'un ancien, et si Abraham lui-mme nous avait rafraichis et immortaliss avec l'eau du fleuve dont la source est prs du trne de Dieu, alors l'ange la porte n'allait pas maintenant nous empcher d'entrer. Ma mre s'approcha. Elle avaient t jusque l trs occupe converser avec d'autres. Elle me rassura : -Tu ne dois pas avoir peur, Snca. J'ai ressenti moi-mme beaucoup de joie ce sujet, il y a bien des annes : je passais prs d'ici au moment o l'ange crivait les noms de ceux qui taient ns de nouveaux. Et j'ai vu qu'il crivait ton nom. Alors, je lui ai demand de qui il s'agissait. Il a appel un autre ange qui arrivait tout juste d'un endroit de la terre o avait lieu un grand rveil religieux et o se droulait un conflit spirituel. Il lui a demand s'il pouvait prciser qui taient ceux dont les noms venaient d'tre cits. "Je me trouvai parmi eux il y a encore bien peu de temps." a t'il rpondu. Il a fait une description si minitieuse que j'ai eu la certitude absolue qu'il s'agissait bien de toi. Et j'ai vu inscrits d'autres noms de personnes du mme endroit. "Ma veille maison ! Ta veille maison ! Son souvenir m'est cher maintenant que j'y pense. Un jour, nous parlerons en dtails de ce qui s'est pass depuis que je t'ai quitt... Mon me a donc t remplie d'une joie immense lorsque j'ai vu ton nom. Et quand l'ange a su que j'tais ta mre, il m'a

35 racont qu'il s'tait trouv avec toi - et ton cousin que je connaissais trs bien - une nuit que vous aviez pass du temps dans la prire. Il se tenait cot de toi, tard dans la nuit, quand solennellement vous avez fait un voeu. Et vous avez promis fidlit DIEU, ainsi que l'un l'gard de l'autre. Alors un ange est all rveiller ton pre, qui dormait dans une autre pice, afin qu'il puisse entendre votre serment. Aussi, tu peux croire que non seulement moi-mme, mais les anges avec moi, nous nous sommes tous rjouis quand ils m'ont apport la nouvelle. Il m'a parl galement de la conversion d'autres membres de notre famille et de celle de nombreux voisins. -Formidable ! dis-je. Le Ciel a donc de telles relations avec ce qui se passe sur la terre ? Il nous semblait que nous ne savions pratiquement rien l-dessus. Cependant, les paroles de ma mre voqurent toute mon exprience passe, les circonstances de ma conversion, mes prires nocturnes, mon travail ardent pour les autres. Les vnements auxquels elle venait de faire allusion -et bien d'autres - surgissait mon esprit. Et leur souvenir tait tel qu'ils me semblait dater seulement de la veille. Je reconnus : -Combien j'tais aveugle ! je n'ai pas vu l'ange qui tait avec moi. Le fait d'tre mortel est vraiment un voile pais qui cache l'oeil humain les tres et les choses spirituelles : ils semblent si loin alors qu'ils sont si prs... Je me souvins comment les anges assistrent Lot et sa famille pour s'chapper de la cit condamne de Sodome. Pourquoi n'assisteraient-ils pas les mes dans le combat difficile qui suit le salut ? N'est-il pas crit : "Les anges sont des esprits au service de Dieu, envoys pour exercer un ministre en faveur de ceux qui doivent hriter du salut" (Hbreux 1:14) Nous tions maintenant en train de passer sous la porte massive de JUDA. Nos coeurs taient remplis de joie, car nous allions voir de faon imminente CELUI qui aimait nos mes. En franchissant la porte, notre regard dcouvrit la scne LA PLUS MAGNIFIQUE QU'IL NOUS AIT JAMAIS t donn de CONTEMPLER AUPARAVANT, sur Terre et dans les Cieux. IL EST IMPOSSIBLE AU LANGAGE HUMAIN D'EN DONNER UNE DESCRIPTION. Dire que les rues taient d'OR PUR, ou de VERRE TRANSPARENT, pourrait peut tre donner la meilleur comparaison avec quelque chose de connu. Les grandes avenues qui partaient de la porte semblaient conduire jusqu'au centre de la sainte cit. Sur notre droite, nous passmes entre des colonnes gigantesques, prodigieuses, faites d'une pierre prcieuse qui brillait d'un clat n'existant qu'au CIEL. D'normes dmes et d'immenses votes nous surplombaient. Mais il n'y avait AUCUNE RUINE. PAS MEME LA MOINDRE DETERIORATION. PAS LE MOINDRE SIGNE DE VIEILLISSEMENT ou d'anciennet ! La LUMIERE, du cot de ce palais, tait excessivement intense. NOTRE SEIGNEUR JESUS S'AVANA A NOTRE RENCONTRE POUR NOUS ACCUEILLIR. 12 lgions d'mes dbordantes de bonheur avaient maintenant franchi l'immense porte et se tenait devant notre ROI. On ne peut dcrire la gloire et la majest de SON tre. Le disciple bien-aim, sur l'le de Patmos, a essay d'voquer la gloire de SON aspect quand Il s'est rvl sur Terre : "Il tait vtu jusqu'aux pieds d'un vtement flottant ceint d'une ceinture d'or. Sa tte et ses cheveux semblaient blancs comme la neige, et ses yeux taient comme une flamme de feu. Ses pieds taient pareils l'airain ardent. Son visage tait comme le soleil midi. Dans sa bouche tait une pe aigu deux tranchants. Il avait 7 toiles dans la main droite " (Apocalypse 1 :13 16) Mais quand les disciples le virent sur la montagne de la transfiguration, 63 ans auparavant, ses vtements brillaient alors comme la lumire et Son visage avait l'clat du Soleil. Sur terre, on

36 l'appelait "LE PLUS BEAU ET LE PLUS AIMABLE PARMI 10 000". Mais maintenant, exalt dans le Ciel... Les mots sont trop fades POUR EXPRIMER SA GLOIRE.

L'ENTREE DANS LA CITE CELESTE ET L'ACCUEIL PAR LE SEIGNEUR JESUS 2


On voyait les MARQUES DANS SES MAINS. Et au-dessus de Ses sandales, l'empreinte des clous apparaissait distinctement. Il tait vritablement L'INCARNATION DE LA LUMIERE. Il n'blouissait pas nos regards comme ce fut le cas du visage de Mose face l'ancien Isral car nous tions prpars cela. Depuis notre conversion jusqu'au moment o nous avons franchi cette porte, nous avons t prpars pour cette vision de notre Seigneur. Comme elles taient puissantes les paroles de l'criture, alors que je regardai Sa face et jetai ensuite un regard au loin, vers l'intrieur de la ville: "La ville n'a besoin ni de soleil ni de la lune pour l'clairer. Car la gloire de DIEU l'claire, et l'Agneau est son flambeau"(Apocalypse 21 : 23) Il tait galement L'INCARNATION DE L'AMOUR. Chaque trait de Son visage parlait d'amour. Il tait vritablement le reflet de l'amour infini de Son Pre. Tout l'amour, dans le Ciel ou dans l'glise sur la terre, venait de Lui. Il nous souhaita la bienvenue. Et comme nous nous approchions, une puissante impulsion nous conduisit tous nous prosterner. Alors nous commenmes l'adorer avec un chant de louange qui disait : "Digne est l'Agneau qui a t immol et qui a rachet pour Dieu, par Son sang, des Hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple et de toute nation" (Apocalypse 5:9). Les anges et les saints qui taient venus notre rencontre se joignirent nous et chantrent des chants que nous n'avions jamais entendus auparavant. NOS AMES ETAIENT BAIGNEES D'UNE JOIE INDESCRIPTIBLE. Combien de temps sommes-nous rests ainsi prosterns ? Nous n'aurions pu le dire. Car notre satisfaction et notre joie taient si profondes que nous ne prtions aucune attention au temps qui s'coulait au compteur de l'Eternit. Il s'adressa nous avec des mots remplis d'amour, nous souhaitant une cordiale bienvenue et rendant tmoignage de nous devant la multitude des anges prsents et devant la face de Son Pre. Et sans davantage de prsentations, nous nous sentmes alors parfaitement l'aise tous ensemble. -Venez ! Dit il. Venez et regardez dans ce livre ! Je l'ai ouvert aux pages qui sont pour vous les plus interssantes. Nous restmes tout autour de Lui, en cercle, aussi prs que nous le pouvions, pour regarder dans les pages du grand LIVRE des livres l'enregistrement cleste du pass et du futur. Non seulement nos noms taient crits ; mais au-dessous d'eux, il y avait beaucoup de choses qui voquaient notre travail pour Dieu quand nous tions sur Terre. Je me souvins alors de ce que DIEU avait dit au travers de l'un de ses prophtes. C'tait un passage que j'avais lu au moins une centaine de fois :"Un livre de souvenir fut crit devant lui Pour ceux qui craignent l'ternel Et qui honorent son nom. Ils seront moi, dit l'ternel des armes, Ils m'appartiendront, au jour que je prpare." (Malachie 3: 16 17)

37 Nous prmes seulement le temps de lire le 10 eme de ce qui tait crit. Car notre Seigneur dclara : -Vous avez maintenant l'entire libert d'aller o vous voulez, et de lire loisir le contenu de ce livre merveilleux. Jetant un regard sur ces pages, nous remarqumes les noms de certains, qui taient avec nous quand nous tions arrivs dans le paradis, mais qui taient retourns en arrire et taient rests trs loin des portes de perle. Sans plus d'explications, nous comprmes qu'ils n'taient pas prpars. Comme les anciens sacrificateurs quand ils n'taient pas sanctifis et taient indignes de l'autel, ils ne pouvaient pas s'approcher du trne. Nous savions cependant qu'ils allaient ultrieurement y tre amens, car ils se trouvaient quelque part le long du fleuve de vie, parmi les arbres dont les fruits taient leur nourriture et les feuilles leurs remde. Leur actuelle rcompense tait tout ce que Dieu pouvait leur donner dans leur prsent tat de grace. Nous savions que ces feuilles taient uniquement destines ceux dont les noms taient crits dans le livre de vie, et que leur pouvoir de gurison tait pour eux pareil la grce sanctifiante que Dieu dispense dans Son royaume terrestre. Sur Terre, le remde avait vraiment t tout prs d'eux, mais ils ne l'avaient pas reu. Ils n'avaient jamais ralis la signification profonde du prcieux sacrifice de Jsus leur gard. Mais combien nous tions reconnaissants de savoir que l'efficacit du sang du sauveur est valable tout autant pour ceux de Son peuple qui sont de l'autre cot du fleuve que pour ceux qui sont de ce cot-ci. Nous savions aussi que l'essentiel de notre rdemption tait encore venir, et qu'elle serait accomplie au matin du grand Jour de la rsurrection. Je m'tais souvent demand si, depuis la cit cleste, nous aurions en pense ceux qui sont perdus, si certains de nos amis nous manquerait, et si nous ne serions pas remplis de tristesse et de chagrin, bien que Dieu ait dit : "Il essuiera toute larme de leurs yeux" (Apocalypse 21:4). Mais je me rendis compte que la question tait rgle. Je me trouvais l depuis suffisament longtemps. J'avais dj franchi le fleuve de vie, bu ses eaux de cristal, mang du fruit des arbres qui poussent sur ses rives. J'avais t salu par les milliers de rachets venus par les chars de Dieu, et j'tais mme entr avec eux dans la ville par ses portes. Et pendant tout ce temps, mon me n'avait connu que les motions les plus leves de la louange. J'avais t si entirement plong dans l'amour de Dieu, et ma propre volont s'tait si intensment perdue dans la volont de mon Rdempteur bni, que pas un seul instant je n'avais eu la pense de pleurer au sujet de quoi que ce soit. En fait, je dcouvris que toutes mes dispositions envers la peine et le chagrin s'en taient alles. Je pouvais maintenant voir les choses comme Dieu les voit. Comme je me tenais debout cot de mon Rdempteur et Seigneur, avec le grand livre de vie pos ouvert devant moi, j'eus la possibilit de regarder trs loin vers l'intrieur de la ville. Je vis alors une multitude de personne, toutes refltant le bonheur ; des mes que je n'avais pas encore rencontres, et dont je ne savais pas qui elles pouvaient tre. Bien sr, certaines, je ne les connaissais pas. Mais les autres ?... Des personnes que j'avais connues sur Terre et dont j'avais craint qu'elles ne soient parmi les perdus, pouvaient fort bien tre l, dans la ville. Je m'intrrogeais ce sujet, particulirement ds l'instant o j'avais t salu par quelqu'un que jamais je n'aurais espr voir au ciel. Et en scrutant les pages du livre de vie, je vis les noms de beaucoup dont je pensais qu'ils ne seraient pas ici. Et je sus qu'ils devaient se trouver quelque part dans l'immense ville, o dans les vastes tendues du paradis de Dieu. Je me sentais maintenant dsireux d'aller plus loin et de me mler ces mes heureuses que je voyais aller et venir dans toutes les directions. Le Seigneur avait dit : "VOUS AVEZ ENTIERE

38 LIBERTE D'ALLER OU VOUS VOULLEZ". Je me retournai pour voir le reste de nos lgions. Car j'avais t si captiv et merveill par ce que je voyais et ce que j'entendais que je m'tais attard longtemps. A ma grande surprise, ils s'taient disperss dans toutes les directions. Certains taient partis avec leurs amis vers des endroits tranquilles. Sous les arbres, ils taient en joyeuse conversation, assis dans les siges capitonns du Ciel. D'autres, ayant rencontr de vieux amis, avaient repris place dans les voitures et taient partis avec eux en direction de lieux plus loigns, l'intrieur de la ville. Ma mre, qui tait toujours prs de moi, m'invita aller avec elle. Nous marchmes sur une courte distance, et nous nous assmes cot d'une colonne gigantesque qui paraissait faite de jaspe et de Saphir, et dont l'clat tait celui que seule possde la cit cleste. Les coussins taient de la fabrication la plus raffine, et le capitonage avait t excut par les mains des Saints et des Anges. Car chacun est activement employ dans le ciel. La contrainte y est quelque chose d'inconnu; mais un parfait contentement et une joie totale, dont nos meilleurs moments sur Terre ne nous ont donn qu'une ombre, semblaient ici revtir chacun comme d'un magnifique vtement. Ayant dit ceci, Snca Sodi se leva. -Mon fils, je te reverrai au moment convenu. Que les bndictions du Dieu Tout-Puissant soient sur toi ! Et parmi ces bndictions, que Sa face luise sur toi et te donne le repos ! Je levai les yeux de ce que j'tais entrain d'crire, tout juste pour le voir disparatre de ma pice.

SENECA CONVERSE AVEC SA MERE

39 Mon visiteur fut l'heure, et voici le message qu'il me donna ce soir-l. "Je me tournai alors vers ma mre. -Il y a longtemps que j'avais envie d'tre seul avec toi. C'est formidable d'tre ici de pouvoir discuter tous les 2. Il semble que je me trouvais encore sur tes genoux, il y a peu de temps, quand tu me parlais de notre demeure venir. Mais nous voici maintenant arrivs dans la ville, et je voudrais te poser quelques questions, au sujet de notre maison cleste, de nos privilges et de nos devoirs. -Sens-toi entirement libre de me poser toutes les questions que tu as envie de me poser. Nous apprenons les merveilles de la maison du Pre exactement de la mme faon que nous l'avons fait sur Terre, en nous rfrant toutes les sources et tous les moyens de la connaissance. -Je voudrais tout d'abord savoir quels sont nos privilges, ici au Ciel, la fois dans la ville et l'extrieure, dans le paradis et ailleurs ; et quelles sont les lois qui gouvernent ces privilges et notre conduite. -Je comprends tout fait ce que tu veux savoir. Tu as pos des questions trs importantes et je suis heureuse de pouvoir t'apporter les explications dtailles que tu attends. Tes privilges de toute faon sont SANS LIMITES. Ton aptitude te rjouir a t grandement augmente depuis que tu as quitt le cadre de ta vie terrestre. Chaque chose, ici, nous invite exercer pleinement chaque facult de notre me. Ta conduite sera dirige par la connaissance de la volont de Dieu. Jamais tu n'auras le dsir de te comporter ou de faire quoi que ce soit en opposition avec la volont de DIEU. C'est la loi de l'amour et de la lumire qui est la loi du royaume cleste. Nul ici n'a le dsir de faire quoi que ce soit qui ne serait pas droit moralement. Il n'y a aucune pense ou suggestion de la part de quiconque, soi-mme ou quelqu'un d'autre, pour faire quelque chose de mal. Tu as certainement remarqu que, jusqu' maintenant, il n'y a pas eu pour toi d'inclination interne, ou de tentation externe, pour faire quoi que ce soit de mal. Tout ce que tu as envie de faire est bien, tant que cela concerne la droiture morale. Cependant, ta connaissance a ses limites. Tout ce que DIEU approuve et dont ta connaissance la comprhension, tu l'approuveras le plus profond de ton me. SA VOLONTE DEVIENT POUR TOI UNE LOI. Il ne charge ici jamais personne de CULPABILIT, car personne, dans tout le royaume cleste, n'a la moindre pense, le moindre dsir de dsobr. On ne connait pas le pch ici. Cette grande maldiction Terrestre est entirement bannie de ces rues et des maisons de la ville, tout autant que des routes, des chemins, et des lieux de dtente du paradis. Il n'y a jamais eu ici l'ombre d'un pch, depuis que DIEU en a chass les anges qui ont pch. Chaque personne, parmi ces milliers et ces milliers que tu vois l-bas aller et venir, est si totalement l'image de Dieu qu'elle n'a pas le moindre dsir de faire autre chose que le seul accomplissement de SA volont. Notre devoir, ici, n'est qu'un privilge bni. C'est notre immense joie de faire tout ce que nous devons faire. La contrainte et l'obligation, dont je me souviens qu'elles taient des choses que nous connaissions particulirement sur Terre, sont des mots qui ici n'ont aucun sens. Tu as d voir jusqu' maintenant, je n'en doute pas, que tous ceux que tu as rencontrs ou aperus possdaient une joie et un bonheur parfait. AU CIEL, L'INSATISFACTION EST INCONNUE. Chacun est tout la fois satisfait et entirement au repos. -C'est MERVEILLEUX ! avouai-je. Mais je voudrais en savoir plus, si je ne te lasse pas avec mes questions. Quels privilges avons-nous, au CIEL, en ce qui concerne le fait d'aller d'un endroit un autre, et de visiter les magnifiques demeures que je vois bordant les immenses artres et les avenues

40 de la ville ? Car notre Seigneur a dit : "Allez o vous voulez et rjouissez-vous !" -Va l o a te fait plaisir d'aller, dit-elle en souriant. Tout ce que tu vois, et infiniment plus, t'appartient. Oui, TOUT T'APPARTIENT ! Tu ne te rappelles pas cette parole de l'Ecriture: " Tout est vous; et vous tes Christ, et Christ est Dieu" (1 corinthiens 3 : 22-23) Cela fait plus de soixante ans que je suis ici, et je suis all de trs nombreuses fois jusqu' des endroits loigns, dans la ville. Pourtant, je n'ai vu qu'une petite portion de mon hritage. Pour employer des termes que tu comprendras mieux : la ville mesure 1500 miles de cot (2400 km, voir Apocalypse 21:16). Et sa hauteur est gale sa longueur et sa largeur. Aussi son immensit te suffira. Et tu as le privilge de la possder en totalit. -Oh, ma chre maman ! les oeuvres de Dieu sont si merveilleuses... Je suis combl d'admiration et d'merveillement. -Il y a de quoi ! Et ton merveillement ne connaitra pas de fin. Car la ville est construite tage sur tage. Jamais nous ne pourrons pleinement comprendre cette hauteur, cette gloire, et cette immensit inconcevables. Tu vois l-bas ces fontaines, o jaillit l'eau pure de la vie ? -Oui, absolument ! Cela fait un moment que je les avais remarques et que je voulais te questionner leur sujet. Je vois beaucoup de personnes assembles auprs d'elles et qui boivent avec des coupes d'or. Je suppose que tous y ont droit. -Bien sr ! Il y en a dans toute la ville, et mme dans les parties les plus recules du paradis. Tu te rappelles ce passage de l'criture que j'avais l'habitude de te lire, il y a prs de 70 ans : "L'Agneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux fontaines des eaux de la vie "(Apocalypse 7:17) -Mais oui ! Je l'ai lu des centaines de fois depuis, mais jamais je n'ai pens que ce passage avait une telle signification. -Quand tu iras jusqu'au Trne lui-mme, tu verras la grandeur de sa signification A UN POINT QUE TU NE PEUX PAS MAINTENANT SAISIR. Tu as certainement dj got l'arbre de vie et bu au fleuve de cristal, car ce privilge a t le tien immdiatement en arrivant aux frontires du royaume cleste. Mais as-tu remarqu qu'il y a 12 sortes de fruits sur chaque arbre ? (Apocalypse 22:2) -Oui, l'ancien me l'a dit. Mais je n'en ai seulement mang que trs peu de fois depuis mon entre dans le paradis. Et ce sont d'autres qui ont alors fait le choix ma place. Mais ces arbres, l, dans le milieu de cette rue, comme ils sont chargs de fruits ! -Ils ont tous t plant par notre Seigneur Lui-mme et ils poussent par sa volont. Rappelle-toi SES paroles quand il tait sur Terre : "Je vais vous prparer une place" (jean 14:2) Eh bien, voila ! Ces fontaines et ces arbres, avec toutes leurs bndictions, sont toi pour toujours. On ne se lasse jamais de quoi que ce soit qui se trouve ici. Et jamais on n'a le dsir de quelque chose qu'on ne pourrait avoir. Il y a une telle abondance dans la varit de la nourriture, que tu peux manger et toujours tre pleinement satisfait. A cet instant, pas trs loin de nous, nous vimes quelqu'un que nous distingumes parmi la multitude comme tant l'un des anciens. Je questionnai ma mre :

41 -Est-ce qu'il ne pourrait pas s'arrter un petit moment avec nous ? Qu'est-ce que tu en penses ? -Cela lui plaira certainement. Elle lui fit signe de venir vers nous. -C'est MOSE, j'en suis sre, me dit-elle alors qu'il s'approchait. -Oh que je suis reconnaissant envers DIEU ! J'ai le dsir de le voir depuis mon arrive au Paradis. Mais comme il arrivait tout prs de nous, je ressentis comme une crainte venir sur moi. Je repensais la grandeur qui avait t la sienne sur Terre. J'eus galement peur que les questions que je voulais lui poser ne l'intressent plus, car je supposais qu'on avait dj d lui poser les mmes des milliers de fois. Maman me rassura : -Tu ne dois pas avoir peur de lui demander ce que tu as envie de lui demander. Il prendra grand plaisir t'apporter son aide en quoi que ce soit. Rencontrant un groupe l'une des fontaines toutes proches, il s'arrta un moment pour converser. J'interrogeai encore maman : -Je me souviens qu'il est dit dans l'Ecriture qu'il y a 24 anciens dans le Ciel. -C'est vrai. 12 viennent des anciennes dispensations (*) et 12 viennent de l'poque du Christ. Je demandai galement si, dans le ciel, il y avait des distinctions et des honneurs comme sur Terre. -Tout fait ! Mais seulement SUR UN SEUL CRITERE : LA FIDELITE ET LES MERITES DE LA VIE TERRESTRE. Les anciens sont grandement honors dans le Ciel. Ils ont dj eu leur rsurrection, ce qui leur donne d'autres possibilits pour se rjouir et pour svir. Leurs corps spirituels sont tels, qu'au lieu d'tre une gne, ils leur sont une aide prcieuse et n avantage. Tu as certainement remarqu comme ils sont beaux dans leur ressemblance avec le Seigneur lui-mme. - J'avais dj remarqu cela chez Abraham et Josu. Et je pense maintenant l'criture, o le prophte dclare:"je serais satisfait quand je m'veillerai ta ressemblance" (Psaume 17 : 15) -Absolument, dit Maman. Nous attendons tous avec grand intret cet vnement. Depuis ton arrive, tu as sans doute entendu que le Seigneur a fait savoir que la rsurrection gnrale tait proche, quand toi et moi, et toutes ces multitudes d'mes, nous recevrons nos corps spirituels. Le Pre lui-mme, dont tu ressens si intensment l'Esprit qui est l'atmosphre mme de la ville et du paradis, nous a fait savoir et sentir que ce moment tait bientt arriv. Certains vnements doivent auparavant se produire sur terre. Alors, accompagn de tous les anges et de la foule immense de ces esprits rachets devenus parfaits, notre Seigneur Jsus descendra vers la Terre. Quand nous serons tout prs de la Terre o dorment nos corps - car ce que nous appelions la mort n'est qu'un sommeil -un commandement sera donn. L'Archange poussera un grand cri de victoire et la trompette de Dieu sonnera avec force. La puissance de Dieu rveillera nos corps et leur redonnera vie. Instantanment, ils surgiront de la poussire, et par un puissant changement ils deviendront spirituels. Et cet instant, nous serons runis eux. Alors, nous serons jamais l'image de Jsus, et la dernire tape de notre rdemption sera acheve."

42 (( *)NDT: une dispensation est une priode pendant laquelle prvaut sur terre un certain type de relations entre Dieu et l'homme) -Le plan de notre rdemption est vraiment merveilleux, dis-je. Je me souviens que, dans le Nouveau Testament, Dieu nous a laiss les mmes explications que celles que tu viens de donner. -C'est vrai ! C'est l l'Espoir et l'attente de toute l'Eglise, dans le Ciel et sur la Terre. Mais je vois que Mose vient maintenant vers nous. Nous allons donc laisser de cot ce sujet de conversation jusqu' une prochaine occasion.

SENECA RENCONTRE MOISE


Mose tait arriv prs de nous. Nous nous salumes amicalement en nous serrant la main. Ma Mre fit les prsentations. Mose me souhaita trs cordialement la bienvenue. Alors cet instant disparurent tous les sentiments d'apprhension que j'avais pu avoir, la pense de rencontrer le serviteur de Dieu aussi honor et aussi favoris qu'il avait t et qu'il tait. La distinction et l'lgance avec lesquelles il prit contact avec moi, et les mots d'acceuil qui furent les siens, me donnrent tout de suite envie de m'approcher tout prs de lui. Je sentis que je pouvais, avec beaucoup de joie, poser ma tte sur sa poitrine. L'humilit et la douceur si caractristique de la nature qu'il avait sur terre avec de lourds fardeaux de responsabilits assumer. Il n'y avait sur lui aucune marque des annes. Aucune ride. Pas la moindre apparence de vieillesse. Seuls ses cheveux et sa barbe tait d'une blancheur de lin. Sa nature tait plutt au-dessus de la moyenne et ses vtements taient blancs comme la neige. Il se tenait parfaitement droit. Sa dignit tait imposante. Cependant, sa gentillesse et son aimabilit taient telles que mon me l'aima tout de suite intensment. Avec ma mre, ils commencrent s'entretenir au sujet d'un certain nombre d'enfants qui se trouvaient juste l'extrieur, de l'autre cot de la porte. Il me pria de les les excuser un moment. Je l'entendis demander ma mre si elle voulait aller assister ces enfants dans la connaissance et les voies du royaume Cleste. Nous tions si prs de la porte que nous pouvions distinctement les entendre chanter. Nous pouvions discerner leur voix. Trs douce. Angliques. Maman rpondit qu'elle serait trs contente d'aller passer du temps avec eux pour les enseigner sur les choses clestes. Se tournant vers Mose, elle dit : -Mon fils aimerait bien avoir un petit entretien avec toi. Il y a peu de temps qu'il est arriv dans la ville. -a me plairait beaucoup galement, rpondit Mose. S'assister et s'aider les uns les autres reprsente une grande part de nos occupations dans le Ciel, comme tu sais. Ce quoi ma mre fit une gentille rvrence en ajoutant : -Je te reverrai plus tard. Elle agita la main en signe d'aurevoir et s'en alla. Mose s'adressa moi :

43 -Quel bonheur tu as eu d'avoir une telle mre sur terre ! On l'estime beaucoup dans le Ciel, et on se sert beaucoup d'elle dans le service du Seigneur. Mais je vois mon fils, que tu as plein de questions me poser. Les interrogations et les requtes de ton me te seront d'un grand secours ici. Marchons un peu jusqu' ce bosquet d'arbres, l-bas. Nous prendrons un fruit et nous pourrons manger tout en parlant. J'ai toujours aim les ftes, religieuses ou autres, quand j'tais sur terre. Et cela m'est rest. J'aime beaucoup manger avec mes amis. Parmi les diffrentes sortes de fruits, il choisit ce que nous souhaitons. Il me tendit une grappe qui ressemblait un gros raison transparent. -Ceci t'aidera comprendre les mystres du royaume de Dieu, mystres qui ne concerne pas tant notre rdemption que notre progression, notre croissance, dans la connaissance de Sa volont pour le glorieux futur. -On a beaucoup dbattu sur terre, dis-je Mose, au cours de ces annes rcentes, sur certains passages des Ecritures, plus particulirement dans le livre de la Gense que tu as crit, sur ce que signifient les 6 jours de la cration et combien de temps ils embrassent, ainsi que sur le 7eme jour au sujet duquel il est dit que Dieu se reposa. J'avais l'habitude de dire que lorsque j'allais aller au Ciel, je verrais Mose et je lui demanderais de m'expliquer cela. Et bien voil. Nous y sommes enfin. Face Face. -Bien ! dit Mose. Mon temps et ma connaissance sont ta disposition. On m'a pos peu prs les mmes questions des centaines de fois. Mais quelques mots seulement d'explications rendront tout ceci trs clair pour toi. Tout d'abord - et pour commencer avant l o j'ai commenc quand j'ai crit sous l'inspiration de Dieu - avant le commencement, les grands cycles d'ternit ne concernrent en rien la terre qui n'existait pas. La terre n'existait encore que dans la pense de Dieu. Et longtemps avant que Dieu tablisse les fondements de la terre, Il eut la pense de chacun de nous. Mais ce commencement, ainsi que que chaque jour successif de la cration, ont correspondu de longues priodes de temps. On appela "UN JOUR" chaque cycle qui mesurait une vaste periode de temps de la cration, et au cours duquel une infinit de lois agissaient. Les mmes lois qui maintenant taient en action. La volont de DIEU tait tout simplement Sa loi. Quand il dit : "QUE LE SEC PARAISSE !" les ges furent occups dvellopper les continents qui allaient devenir notre demeure. Ainsi, priode aprs priode, le travail s'accomplissait. Et la terre fut peuple par une cration issue de Sa propre volont. Il y a cependant de grands vnements encore en rserve pour la Terre. La rparation de toute chose n'a pas encore eu lieu. Dieu la nettoira, la changera, la remodlera par le feu. Sa voix secouera la terre comme elle n'a jamais t secoue. Il la prparera afin qu'elle soit un endroit convenable pour son pouse, pour le grand voyage de noce auquel nous prendrons part. Ne te rappelles-tu pas Sa parole, crite longtemps aprs mon passage: "Lui, dont la voix branla alors la Terre, et qui maintenant a fait cette promesse : une fois encore, j'branlerai non seulement la Terre, mais aussi le Ciel ?" (Hbreux 12 : 26) La rnovation de la Terre, et l'enlvement de tout ce qui l'offense et de toute pratique d'iniquit de Son royaume terrestre est encore quelque chose venir. Ce sera un grand jour et il est proche. Ceux qui, sur Terre, possdent la Sagesse, seront prts pour ce jour, et l'attendront. -Trs bien, dis-je Mose, ces grandes questions concernant la Cration m'intressent profondment. Mais ne pourrait-on pas les laisser de cot pour une prochaine rencontre ? Il y a d'autres choses sur lesquelles j'aimerais te questionner. -Certainement !

44 -Parle-moi de notre Seigneur Jsus, de ce qu'Il tait avant de natre dans le monde, avant de devenir sacrifice pour le pch. -Eh bien ! dit Mose. Il a toujours t un avec le Pre. Il tait vritablement la Parole de Dieu, l'energie cratrice de Yahv, l'Eternel Tout-puissant. Sans Lui, Dieu n'a rien fait. "Faisons" fut une expression universelle dans toutes les oeuvres et toutes les crations de Dieu. Son titre a toujours t "LA PAROLE". Et jusqu' ce qu'il naisse sur Terre, Il ne fut pas connu comme le FILS, mais seulement comme LA PAROLE. Il tait prsent la cration du monde. Il tait et Il est la gloire du trne du Pre dans ce royaume Cleste. Mais ce fut un grand vnement, dans le Ciel, quand on annona que Jsus tait n Bthlhem. Ce fut l'vnement le plus enthousiasmant qui fut jamais voqu dans tout le domaine cleste. Tous les anges accordrent leurs harpes pour le louer, car le Seigneur avait dit: "Que les anges de Dieu l'adorrent :" Sur terre, j'avais eu l'occasion d'assister de grandes choses : lorsque des millions d'hebreux s'taient unis dans la louange au passage de la mer rouge, et quand cet immense peuple surgit des tentes au son de la trompette de Dieu sur le Mont Sina. Mais rien ne fut jamais semblable cela. Des multitudes d'anges descendirent jusqu' l'endroit o tait l'enfant Jesus. Et en mme, jamais on entendit pareille adoration et pareille musique dans cieux. Partout, dans toutes les rues et dans toutes les avenues de la ville, et mme jusqu'aux limites les plus lointaines du paradis, l'action de grce se dversa flots devant Dieu. Les anges n'tait pas seuls dans cette louange. Nous qui tions venus de la terre, nous savions que nous devions notre salut Celui qui venait juste de natre dans le monde. Et tu peux croire que nous nous joignmes tous aux anges dans une trs longue louange DIEU. C'tait un vnement qui avait t grandement voqu et dsir par tous les htes du Ciel depuis les poques les plus recules. -Remercions Dieu pour cette naissance, dis-je Mose. Je me rappelle d'ailleurs un passage de la parole bnie du Seigneur se rapportant au mme sujet:" Les prophtes, qui ont prophtis touchant la grce qui vous tait rserve, ont fait de ce salut l'objet de leurs recherches et de leurs investigations, voulant sonder l'poque et les circonstances marques par l'Esprit de Christ qui tait en eux, et qui attestait d'avance les souffrances de Christ et la gloire dont elles seraient suivies. Il leur fut rvl que ce n'tait pas pour eux-mmes, mais pour vous, qu'ils taient les dispensateurs de ces choses, que vous ont annonces maintenant ceux qui vous ont prch l'vangile par le Saint Esprit envoy du ciel, et dans lesquelles les anges dsirent plonger leurs regards." (1 Pierre 1: 10 12) -Tu dis vrai, mon fils, reprit Mose. Et nous savions tous que la rdemption du monde tait lie Sa naissance, Sa vie et Sa mort. Les anges taient constament son service, chaque instant. Ils nous faisaient des rapports dtaills sur tout ce qui se droulait au cours de sa vie terrestre. Bien des choses, dont on me dit qu'il n'y aucun enregistrement sur terre, sont fidlement crites dans le livre de vie, dont un exemplaire se trouve chacune des 12 portes sous la responsabilit d'un ange. Si tu le veux, dit Mose, nous pouvons marcher jusqu' la porte de juda, qui n'est pas trs loin d'ici, et voir certaines des choses qui y sont crites. -Cette porte, je l'ai franchie il n'y a pas trs longtemps, lui dis-je. J'ai vu le livre et j'ai jet un coup d'oeil quelques-unes de ses pages. Mais je serais ravi de le regarder nouveau, car notre Seigneur a dit:"Vous pourrez tout lire, quand vous en aurez le dsir" Alors que nous nous y rendions, Mose me demanda : -Est-ce que le livre tait la hauteur de ce que tu attendais ?

45 -Bien au-del ! Il est si grand, si immense ! Et pourtant, il est facile manipuler. Il semble que tout dans le Ciel, possde ce caractre spirituel. Il ouvrit le livre l'endroit portant ce titre : "Rcits du Fils de Dieu". Alors que lentement il tournait les feuilles, je jetais un regard furtif aux diffrents chapitres qui se rapportaient aux nombreux vnements de la si merveilleuse vie du sauveur. C'tait extrmement intressant. Et c'tait prcieux de noter avec quelle harmonie les rcits de Sa vie taient donns dans les Ecritures et dans ce LIVRE des livres. Cela semblait encore plus intressant depuis que je savais que l'un avait t crits par l'intermdiaire de l'homme et que l'autre l'avait t par la main des anges. Les Anges savent tout de notre langue. Ils ont crit toutes ces choses de manire intelligible notre gard. Les anges que Jacob a vu dans son rve, montant et descendant de l'chelle, taient les mmes que ceux qui se tenaient constamment en prsence du Fils de Dieu durant la merveilleuse vie dans laquelle Il s'incarna sur terre. Ils apportaient ainsi confirmation de l'alliance faite avec Abraham. Ils ont observ chaque dtail de Sa vie terrestre et une grande partie a t fidlement retranscrite. Je lus avec un intret renouvel le rcit de Sa naissance, de la clart particulire de l'toile qui fut donn, pour les guider, aux mages venus d'orient. C'tait ainsi crit dans le livre : "Une lumire venue du Ciel les guida jusqu' l'endroit o tait n le Rdempteur du monde". Je lus aussi la misrable tentative d'Hrode pour le dtruire en tuant tous les jeunes enfants de ces lieux, et sa colre inassouvie contre LUI qui dura jusqu' ce qu'un ange mette un terme sa vie. Alors que Mose tournait les pages, je remarquai plusieurs rcits de la vie terrestre de Jsus qu'on ne trouvait pas dans les Saintes Ecritures. L'un d'eux attira plus particulirement mon attention. Son titre: "Jesus enseign par le Pre". L'vnement semblait se passait quand il n'avait que 5 ans. Joseph avait quitt la maison et l'enfant Jesus avait t laiss seul dans l'atelier de Son Pre. Sa mre tait affaire dans la maison. Soudain, une nue lumineuse emplit tout l'atelier. Le Pre luimme le couvrit de Son ombre et tint conversation avec LUI, Lui disant qui IL tait, que Dieu tait Son Pre. Il lui communiqua beaucoup de choses concernant Sa mission terrestre. -Tout ceci, dit Mose, Il le connaissait en tant que Dieu, mais parce qu'Il tait galement homme, Il dut l'apprendre en en recevant l'enseignement. Un autre rcit s'intitulait :"Enlev au paradis". C'tait une nuit. Tout le monde dormait. Il fut emport jusqu'au paradis de Dieu et passa plusieurs heures avec le PERE au cours desquelles le Pre Lui dit: "Tu es homme autant que tu es Dieu car tu es n d'une femme. Tout pouvoir et toute autorit seront bientt mis entre tes mains. Et tu donneras ta vie pour le salut des hommes". Soudain, il me revint Ses propres paroles: "Tel est l'ordre que j'ai reu de mon Pre" (Jean 10 : 18). Le Pre lui dit galement ceci: "Tu prpareras et tu tabliras des maisons et des palais dans ce royaume suprieur pour ta demeure future et celle de tous tes enfants, car ils seront nombreux" Avant que la nuit se fut acheve, les anges L'avaient reconduit en scurit jusqu' sa maison de Nazareth. Et avant qu'aucun serviteur ou que l'un de Ses parents se soit lev, Il tait dans Sa chambre en prire. -Tu vois, dit Mose, l'incarnation de Jsus a t rendue ncessaire cause du pch de l'homme et de sa rbellion contre Dieu. Aucun autre moyen ne fut jamais conu pour notre salut. Tu pourras regarder plus loin dans le livre, si tu le veux, et chaque fois que tu en auras le dsir.

46

LECTURES DANS LE LIVRE DE VIE


-Ces explications sont extrmement intressantes, rpondis-je. Quand j'tais sur terre, je disais souvent que beaucoup des choses que nous ne connaissons pas ou que nous ne pouvions pas connatre, nous les connatrions dans l'au-del. -C'est exact, dit Mose. Quand nous sommes sur terre, nous commenons seulement connatre les premiers rudiments de la connaissance de Dieu. -Je suppose que cela est vrai pour la grande partie de l'humanit, dont la connaissance est si limite en ce qui concerne les choses divines. Mais tu sembles t'inclure toi-mme parmi les autres. Cela parat un peu trange. Tu as t pendant tant d'annes dans une telle intimit avec Dieu... Tu lui parlais face face. Tu voyais si souvent Sa gloire. Et pendant si longtemps tu as t Son ami particulier. -Je sais, dit Mose, que Dieu a eu de grandes faveurs mon gard ; mais c'tait pour votre bien autant que pour le mien. Cependant, aprs avoir vcu tout cela, et ds l'instant o je me suis trouv dans le royaume cleste et dans Sa prsence immdiate, prs du trne, j'ai ralis et je ralise que je connais bien peu de ce qui, manifestement, est encore connatre. Dieu m'avait pourtant beaucoup rvl de Lui-mme. C'est du moins ce que je pensais. Mais ce "beaucoup" n'tait qu'une petite partie des grands mystres de Sa nature, de Sa Sagesse et de Ses oeuvres ternelles. D'ailleurs, mme en ce qui concerne notre salut commun, les anges qui ont accs au trne depuis des poques trs recules sont toujours avides d'en savoir davantage. Tiens ! Voici une page que tu aimerais voir, j'en suis sr. C'est l'un des plus grands vnements de la vie terrestre de Jsus et qui n'est pas racont sur terre, dans les Saintes critures. Son titre tait:"La mission de Jsus confirme plus compltement par le Pre". L'vnement se passa quand il avait environ 32 ans. Il s'tait retir sur une montagne loigne pour prier et se trouvait tout seul, l'exception de nombreux anges qui se tenaient prs de Lui. Alors, d'une manire tout fait extraordinaire, le Pre Lui rendit visite et Lui rpta, dans la profondeur de leur signification, toutes les choses qui avaient t rvles par les ombres de la loi. Le Pre Lui parla de la mort qu'il devait accomplir Jerusalem et de son caractre de substitution. Il lui montra comment cette mort tait destine tous les HOMMES. Ses souffrances et Sa mort seraient le prix de la rdemption du monde, et Sa mort serait la grande expiation pour le salut de l'homme. Cette expiation lui rvela galement comment il allait mourir et ce qu'allait tre la douleur affreuse de ces circonstances : Son rejet par les juifs, Sa flagellation, et finalement sa mort sur la croix. Il fut galement fait refrence Sa rsurrection et Son ascension dans le Ciel. -Toutes ces choses, dit Mose, JESUS en tant que la PAROLE les a toujours connues. Mais en tant que Fils de Dieu, Il a t instruit par le Pre. Et il a accompli parfaitement la volont de Son Pre pendant toute Sa vie, et qui sont pour moi maintenant du plus grand intrt. -C'est vrai ! Dis-je Mose alors qu'il tournait les pages. Je me souviens de ce que Jean, le disciple bien-aim, a dclar la fin de son rcit, au sujet du Fils de Dieu: " Jsus a fait encore beaucoup d'autres choses; si on les crivait en dtail, je ne pense pas que le monde mme pt contenir les livres qu'on crirait." (Jean 21:25)

47 Je demandais Mose pourquoi ces choses taient crites ici et ne l'tait pas sur terre. -Elles sont ici pour satisfaire et rjouir les enfants de Dieu dans le Ciel. -Formidable ! Je suis confondu de surprise et d'admiration. Mais, Pre Mose, tu as eu une exprience trs remarquable dans les jours o notre Seigneur tait sur terre. Les Ecritures font rfrence la transfiguration de Jsus sur la sainte montagne. Elles disent qu'Il avait pris avec Lui Pierre, Jacques et Jean , et qu'Elie et toi-mme tes galement venus et que vous vous tes entretenus avec lui au sujet de Sa mort. -Absolument ! Rpondit Mose. Je revois cet vnement avec beaucoup de plaisir. Au moment o les fils d'Isral taient sur le point de traverser le jourdain pour entrer sur la terre de leur hritage, j'tais trs dsireux et impatient d'y aller avec eux. Mais Dieu pensa que ce n'tait pas la meilleure chose. Et sa volont est toujours bonne pour nous. Je ne savais pas, alors, qu'Il rpondrait ma prire aprs tant d'annes coules - de longues annes d'un point de vue terrestre - car ce n'tait qu'une journe et demie l'horloge du Ciel. Ce fut un grand jour quand le Seigneur nous appela depuis la terre. Il venait de recevoir tout pouvoir entre Ses mains la fois dans le Ciel et sur la Terre. Je ne saurais pas pleinement dcrire ce que furent alors nos sentiments, Elie et moimme. Nous tions prs du trne, parlant ensemble du grand vnement qui allait bientt arriver sur terre, et de sa grande signification, la fois pour le Ciel et pour la Terre. Je parlais de la mort tragique que le Seigneur allait bientt devoir accomplir sur la croix et aussi du don bni du Stesprit qui allait tre offert tous les enfants de Dieu sur la terre. Car notre grande mission, notre responsabilit, avaient t, Elie et moi-mme, de dvoiler ces deux caracteristiques du Fils de Dieu. Et nous avons pu nous rjouir ce sujet, au travers de nombreuses rencontres et conversations ultrieures dans le Ciel. Au moment o nous ne l'attendions pas, Michal, l'un des archanges que probablement tu as d voir, ainsi que Jhuco, le pilote habile, arrivrent en voiture nos cots et nous dirent que nous tions appels partir immdiatement pour la Terre. Sans plus de prparations, nous fmes aussitt assis cot d'eux. Et presque la vitesse de la pense, notre vhicule parcourut les grandes avenues de la ville que nous quittmes par la porte de Manass. Les vastes plaines, les montagnes et les valles du paradis furent rapidement traverses. Nous tions tellement ravis la pense de visiter la terre que nous ne savions que dire. Nous n'aurions mme pas eu vraiment le temps de dire quoi que ce soit. Bientt, nous tions en train de ralentir quelque part aux approches de la sphre terrestre. Un instant plus tard, ses villes, ses villages, ses montagnes, ses rivires devenaient visibles. C'est alors que Michal dit Jhuco: "Rduis encore ta vitesse et conduis-nous jusqu'au del du Mont Nbo." Je m'criai soudain : -"Michal ! Serviteur bni de Dieu ! Sommes-nous si prs des lieux de mon plerinage terrestre ? Et de la montagne o j'ai offert ma dernire prire ? L o j'ai laiss de cot le voile de ma chair ? Que je suis heureux de revoir le Mont Nbo ! Mon corps a t dpos quelque part par ici. -"C'est vrai. dit Michal. Nous connaissons tout ce qui concerne et nous savons o il se trouve. Je t'en reparlerai plus tard. Mais maintenant nous devons nous dpcher. "Un instant aprs, les roues du vhicule cleste taient immobilises au sommet du Mont Olivet, et nous marchions sur cette terre qui avait t le cadre de ma vie passe. Nous tions mme l'intrieur de la terre promise vers laquelle j'avais conduit les fils d'Isral, et que j'avais tant dsir connatre moi-mme. Enfin, maintenant, aprs que de nombreux sicles se soient couls, ma prire avait obtenu sa rponse.

48

MOISE DECRIT LA TRANSFIGURATION

Mose poursuivit: -"A une courte distance de nous se trouvait un nuage clatant qui flottait lgrement au-dessus du sol, et qui semblait vritablement se fixer sur la montagne. Cela me rappela la nue qui avanait devant nous dans le dsert, conduisant le peuple d'Isral dans ses dplacements. Nous quittmes prestement le vhicule et, les anges nos cots, nous nous avanmes vers l'endroit au-dessus duquel le nuage tait suspendu. Arrivant tout prs, nous emes une premire vision de Celui qui tait la fois Dieu et homme. Il s'tait revtu pour l'occasion d'un livre cleste. Nous le trouvmes genoux, en prire, et quelque peu cach derrire un petit bosquet d'arbustes. Les trois disciples taient agenouills prs de Lui, mais ils taient tellement crass par la gloire qu'ils semblaient endormis. Jsus se leva et nous salua d'une salutation cordiale. L'endroit tait si resplendissant de gloire qu'il semblait que nous tions cot du trne lui-mme. Et cela nous fut vraiment trange de raliser que nous nous trouvions nouveau sur terre. Nous savions que le moment tait arriv o il allait devenir le grand sacrifice pour la rdemption du monde. Je l'avais annonc au travers des ombres multiples de la loi. Oui, j'avais vraiment vu un peu de Sa majest et de la gloire de Son royaume lorsque, comme une prfiguration, Dieu fit briller mon visage comme le Soleil du Mont Sina. C'est quelque chose que tu connais j'en suis sr, car cela a t fidlement transcrit. (Exode 34:29) -Je m'en souviens trs bien, dis-je. Et jy ai souvent fait rfrence comme tant la caractristique de la beaut morale.

49 -C'est vrai ! Reprit Mose. Mais cela annonait galement la transfiguration, ainsi que la priode encore venir, et dont tu sais que nous sommes trs prs : quand la gloire de Christ sera manifeste pendant 1000 ans sur terre et que tous les saints partageront cette gloire dont nous n'avons eu qu'une vision furtive sur la sainte montagne. "Notre tmoignage tait unanime l'gard du fils de Dieu. Mais aprs que nous ayons t appels pour repartir, les 3 disciples ne virent plus que Jsus seul. Le Pre cleste se fit entendre depuis l'intrieur de la nue et dclara que Celui-ci tait Son Fils unique bien-aim, en qui Il avait mis toute Son affection. Nous emes une longue conversation avec Jesus, sur les grands thmes du sacrifice, de l'expiation, du St-Esprit, et du plan de rdemption de l'homme. L'Eglise a maintenant des preuves nombreuses de Sa divinit et peut avoir pleine confiance dans le grand sacrifice qu'il accompli. "Notre Seigneur nous parla aussi familirement que si nous nous tions connu des centaines d'annes. Et en fait, Il avait bien t mon fidle ami pendant l'essentiel de mon labeur terrestre. Il tait "l'ANGE DE L'ALLIANCE". Il se trouvait dans la nue qui nous prcdait et nous suivait dans le dsert. Bien avant qu'il prenne un corps de chair, Il etait LA LUMIERE DU CIEL, et Il tait avec son Eglise sur terre. Il fit de nous des prsentations trs cordiales aux disciples avec qui nous avions convers. "Ds que notre Seigneur nous et laiss partir, le vhicule cleste s'avana jusqu' nos cots. Quelques instants plus tard, aprs un dernier aurevoir, nous quittions le Mont Olivet et prenions le chemin du retour. C'est alors que Michal se tourna vers moi : -"Voudrais-tu que nous allions jusqu' la grotte ? -"a me ferait grand plaisir, lui rpondis-je. Peux-tu t'arrter un instant l'entre ? "Quand la voiture stoppa, Michal, Elie et moi descendmes. Michal declara: -"A ce jour, nul homme n'a su o reposait ton corps, car le Seigneur a dirig un enterrement secret. Sinon le peuple d'Isral aurait ador tes restes. Le diable a longtemps prtendu que nous devions te donner une spulture publique. Mais est-ce que tu ralises bien que nous nous trouvons maintenant l'endroit prcis ? Ton corps a t dpos trs loin au fond de la grotte qui se trouvait ici. Aprs l'avoir laiss son repos, nous avons pouss des rochers qui, en s'croulant, ont combl l'entre de la caverne. Et ainsi, ton corps dort ici depuis ce jour. (*) "A ces mots, je m'inclinai humblement devant Dieu et le bnit pour Sa promesse de rsurrection. "Nous faisions maintenant une ascension rapide du Mont Pisgah. Et, nouveau, je me tenais l o je mettais tenu 1600 ans auparavant. Et comme le souvenir de tout cela m'tais prcis !" Snca continua : J'avais t si captiv par ce rcit remarquable, que je pensais presque moi-mme me trouver nouveau sur terre. Mais, me tournant vers Mose, je lui dis : -Combien les plans de Dieu sont merveilleux envers les fils des hommes ! Que de grandes choses Il tient en rserve pour eux ! -C'est vrai acquiesa Mose. Mais il faut que je termine mon rcit: "C'est alors que Michal indiqua que nous devions nous presser. Etant revenu s'assoir au cot du conducteur, il lui dit : -"Va jusqu' Bethlhem. Il y a l-bas 2 mes qui viennent juste d'tre dlivres de leur corps, et

50 nous devons les prendre avec nous. La voiture sembla se dplacer la vitesse de l'clair. Nous remes alors les 2 mes et, l'instant d'aprs, nous nous lancions en direction des rgions clestes et des portes d'entre du paradis. "Quand nous descendmes de la voiture, Elie resta avec les 2 personnes pour les instruire plus longuement. Quand moi je me retrouvai bientt nouveau prs du trne." ((*) NDT: Au moment de la transfiguration, le corps de Mose n'est pas encore ressucit. On lira plus loin quand a eu lieu la rsurection des anciens, selon le rcit de Snca.) Mose avait achev sa longue narration. Il me dit alors : -Eh bien, je vois que nous sommes ici depuis un bon moment. Tu auras tout le temps de consulter nouveau ce livre quand tu le dsireras. -J'en suis reconnaissant Dieu, lui rpondis-je. Et je vais souvent me servir de ce privilge. -Tu n'es pas all trs loin l'intrieur de la ville ? Tu n'es pas encore all jusqu'au trne, n'est-ce pas ? -Non, mais je suis impatient d'y aller. Si seulement quelqu'un voulait me servir de guide pour m'y emmener. Il y en a beaucoup qui sont entrs dans la ville en mme temps que moi, mais ils ont tous disparu parmi la foule immense que je vois partout, tout autour d'ici. -Tu as choisi un chemin de sagesse, mon fils. Fais connaissance avec d'autres personnes quand tu t'en iras. Beaucoup voudront t'accorder toute l'assistance dont tu as besoin. Je vois que tu es impatient de revoir ta mre. Elle va bientt revenir, et tu pourras te rjouir en sa prsence autant que tu le dsires. -Je te remercie pour ta gentillesse, Pre Mose. Je saisirai les opportunits comme elles se prsenteront. -J'espre te revoir bientt. Au trne, si ce n'est pas le cas avant. Et il me dit au revoir avec de trs gentilles paroles de bndictions. Je me retournai. Juste pour voir s'avancer vers moi Bohmond. Nous nous tions spars la porte de juda et ne nous tions pas revus depuis. Aussi, nous nous dirigemes vers un endroit calme et nous nous assmes pour voquer toutes les rencontres et toutes les expriences merveilleuses auxquelles nous avions eu droit.

Snca en resta l cette fois-ci.

51

UNE GRANDE REUNION DE LOUANGE DANS LE CIEL


Snca Sodi arriva de bonne heure. Nous nous salumes comme l'accoutume et il poursuivit son rcit. "Nous marchmes alors sur une courte distance, Bohmond et moi, en direction d'un ensemble remarquable de btiment que Mose m'avait montrs peu de temps auparavant. Ils taient prodigieusement immenses, vraiment grandioses. Ils occupaient un quartier entier entre 2 avenues et semblaient de forme cubique (NDT : Peut-tre l'image des grands buildings modernes). Il y avait une grande inscription l'entre: "Trsors amasss au Ciel" (NDT : voir Matthieu 6 : 20) Nous passmes l un long moment, nous dplaant d'un lieu un autre en admirant ces trsors magnifiques. Ce sont ceux que le peuple de Dieu a obtenus. Mais ce sont aussi autant de bndictions que certains ont rejetes, et qui auraient pu tre obtenues par des efforts efforts consquents sur la terre. Car nous dcouvrmes que ces multitudes de pierres prcieuses, de bijoux, de perles, et de vtements de toute beaut, taient la contre-partie de l'experience des saints sur la terre. Ces joyaux clestes auraient pu facilement tre gagns. Ils auraient beaucoup apport aux richesses de l'me dans le royaume cleste. Mais je t'en dirai plus ce sujet une autre occasion. Avant que nous ayons quitt ce haut lieu des symboles de la saintet, il nous fut dit que se trouvait, pas trs loin de l, un endroit o de grandes multitudes s'assemblaient pour des moments de louanges et d'adoration. Et plusieurs milliers de lieux semblables sont rpartis en diffrents endroits de la Sainte Cit. -Allons-y donc sans plus attendre, proposai-je Bohmond, car nous n'avons pas eu l'occasion de nous rjouir un seul service de louange depuis que nous avons quitt la porte de Juda. Lorsqu'en franchissant le seuil de cette Sainte joillerie, nous nous retrouvmes nouveau dans la rue, nous vmes qu'elle tait envahie par des milliers d'mes qui se rendaient, dans la joie, la grande runion de louange. -Ecoute ! fis-je observer Bohmond, on entend les paroles d'un chant... Cela semblait trs loign de nous, mais nous pouvions cependant entendre trs distinctement les paroles. -Oh, dit-il, ce doit tre l'orchestre du Ciel. -Trs certainement ! Et je suis impatient de me trouver au milieu de lui. Dans cette foule qui dferlait dans les rues, je m'adressai quelqu'un qui semblait en parfaite harmonie avec ce qui l'entourait. Je lui demandai s'il pouvait me parler du droulement de la runion, et si nous avions des chances de trouver une place convenable. -Absolument ! nous assura t'il. Tout le confort est prvu. N'avez-vous jamais encore assist une telle rencontre ?

52 -Non, c'est la premire fois. Il y a peu de temps que nous sommes arrivs dans la ville. -Alors, vous allez y tre bien acceillis. On va vous souhaiter la bienvenue et vous faire avancer jusqu'aux premiers rangs. Vous aurez ainsi l'occasion de mieux comprendre l'adoration du Ciel. On fait avancer tous les nouveaux venus et on les prsente la grande multitude. On leur donne les meilleurs places. Vous allez donc vous sentir parfaitement l'aise. -Nous le remercames pour sa gentillesse. Nous nous sentmes soulags. C'est alors qu'arrivrent, vive allure, deux vhicules dans lesquels taient assis un grand nombre de patriarches, de prophtes et d'aptres de Jsus. Je remarquai que chacun tenait une harpe. L'un d'entre eux avait un grand instrument cordes debout devant lui, bien en vue. -Qui est cet HOMME dont le visage rayonne d'une telle gloire, demandais-je, celui qui a LE GRAND INSTRUMENT A CORDES ? Plusieurs me rpondirent aussitt : -Tu as chant ses hymnes et ses cantiques des milliers de fois. DEVINE QUI C'EST ? Non, je n'eus pas besoin qu'on me le dise. Je savais que c'tait LE ROI DAVID. Anticipant mon intention, quelqu'un fit signe au conducteur du vhicule cleste. Et David lui-mme nous invita venir nous asseoir avec lui. Nous fmes bientt ses cots. La voiture roula silencieuse vitesse rduite. Me tournant vers mon ami, je m'adressai David et aux autres: -Je vous prsente Bohmond. Il vient du Nord de la Russie. Je l'ai rencontr au moment de mon arrive au paradis. Moi, je viens d'un endroit oppos de la terre. Mais bien que nos maisons aient t trs loignes l'un de l'autre, nous sommes cependant des frres dans le Seigneur. -Nous sommes heureux de vous accueillir dans la Sainte Cit, mes enfants, et aussi dans cette voiture, dit David. Evidemment, vous allez o nous allons tous : rejoindre le grand rassemblement de louange et d'adoration notre Rdempteur ? -Bien sr ! Et nous sommes trs contents d'y aller avec vous. Car nous savons trs peu de choses sur la faon dont se conduit l'adoration, ici. -C'est ce qui jaillit le plus naturellement de vos mes qui plat beaucoup Dieu. Je vois que vous avez vos harpes avec vous. Est-ce que vous avez appris vous en servir ? -Oh, oui ! rpondis-je. Et je m'entrane sur de nouveaux cantiques que nous avons chants notre arriv au paradis et la porte de la ville. Nous avions l'habitude de chanter tes psaumes de louanges sur terre, ainsi que le Cantique de Mose. Mais quand j'ai entendu les premiers accents de la musique du Ciel, j'en ai conclu que sur terre nous ne savions pas du tout ce qu'est chanter. -Eh bien ! dit David. Vous n'aurez aucune difficult vous joindre la musique ici. Entendez-vous l'orchestre, maintenant ? Nous allons bientt nous joindre eux. J'avais t si merveill de ce que nous vivions et de ce qui nous entourait, et si absorb par la conversation, que j'avais presque oubli qui j'tais et o je me trouvais. Mais, me tournant vers

53 Bohmond, je lui dclarai : -Quelle bndiction d'tre ici ! Et de raliser que nous sommes au milieu des prophtes de Dieu dont nous avons si souvent lu les crits. A ces mots, Bohmond se prosterna nouveau sur sa face. Il adora Dieu et le loua. Il rpandit de telles actions de grce, si mlodieuses, que David ne put empcher ses doigts de parcourir les cordes de la harpe. L'instant d'aprs, la voiture entire rsonnait de la plus belle musique de tous les temps. Car celui qui fut le chantre d'Isral s'tait magnifiquement perfectionn depuis qu'il chantait les chants du royaume cleste. C'est ce que lui-mme nous fit savoir. Tandis que nous chantions, Bohmond se releva et se joignit notre chant. Sa voix tait si forte et si belle que tous les yeux se tournrent vers lui. Alors que j'observais les visages, j'en croisai un que je reconnus bien vite. C'tait Abraham. Je l'avais rencontr prs du fleuve de cristal. Je marchai jusqu' lui. Il me reconnut, m'appela par mon nom, et me serra la main avec des salutations enthousiastes : -Je voudrais te prsenter mon fils ISAAC, ainsi que JACOB, me dit-il. Tu as souvent lu les rcits qui les concernent. -Abraham, est-ce bien ton fils ? Celui que tu as offert sur le Mont Morija ? Et toi, Jacob ! Toi que Dieu a choisi ! Toi qui a lutt avec l'ange et obtenu la victoire ! Quelle bndiction de vous rencontrer tous ici ! C'tait comme un rve quand nous lisions les rcits de vos vies. Vraiment, mon me dborde de gloire et de louange l'gard de Dieu. Je suis si heureux de vous rencontrer ici ! Il me revient d'ailleurs en mmoire un passage de l'Ecriture que j'avais lu de trs nombreuses fois, mais qui jamais n'avait eu la signification qu'il a maintenant : "Plusieurs viendront de l'orient et de l'occident, et seront table avec Abraham, Isaac et Jacob, dans le royaume des cieux."(matthieu 8:11) Eh bien voil ! C'est maintenant chose accomplie pour nous. Combien je bnis Dieu pour Son grand salut ! Mais la musique est si nette et si claire que nous devions certainement nous trouver tout prs de l'endroit o se rassemble la multitude. -Nous y sommes, dit David. Regarde autour de toi et contemple ! Je me levai. Debout dans la voiture, une main sur l'paule de David, l'autre tenant ma harpe, combien ma SURPRISE fut grande. Aussi loin que le regard pouvait porter, je voyais des FOULES INNOMBRABLES qui se rassemblaient. Chaque personne tait revtue du blanc le plus pur. L'Orchestre jouait toujours. Il chantait les plus beaux chants que l'oreille humaine avait jamais entendus. Mon me se trouvait dans un tat de ravissement et de bonheur suprmes. Le lieu de cette grande rencontre un IMMENSE ampithatre. L'architecture avait t entirement conue par notre Seigneur. Cela fait partie des choses qu'Il s'en tait all prparer pour nous. Tous les siges taient merveillement capitonns, et sous nos pieds, les sols taient revtus de moquettes et de tapis de meilleur got. C'est presque sans bruit, et sans aucun son discordant que chacun trouva sa place. -Notre Seigneur sera t'il prsent parmi nous ? Demandai-je David. -Il s'y trouve certainement dj. Il sera assis au centre et tous les nouveaux arrivants seront invits s'asseoir prs de Lui ; ceci afin de les accueillir chaleureusement, et afin que tous puissent voir les multitudes rachetes et laves par Son prcieux sang. Et cependant, tous les nouveaux arrivants qui seront ici ne sont qu'une infime partie de tous ceux qui ont rcemment franchi les portails du

54 paradis, et dont un grand nombre a aussi franchi les portes de cette ville. Et il en fut ainsi. Tous les nouveaux venus furent regroups. De tous les coins de l'immense amphithtre, ils s'avancrent jusqu'au centre. Notre Seigneur s'assit sur une sorte de trne surlev, visible par toute la multitude assemble. Il se leva, et avec des mots remplis d'amour, il nous accueillit trs gentiment. Le sentiment d'une crainte profonde et respectueuse emplissait nos penses. Nous savions que nous tions en prsence du Crateur Tout-Puissant, de notre Rdempteur. Mais ressentmes une grande joie lorsqu'Il pronona Ses mots d'acceuil, plein d'amour. Il leva les mains. Les marques des clous taient visibles, ainsi que sur Ses pieds. Il n'eut pas besoin de faire un sermon pour stimuler nos sentiments de louange. Avant qu'on nous ait conduits vers plus de prsentations, nous tions tous prosterns dans l'adoration. Car nous sentions profondment en nous que toute cette gloire tait la finalit de Son prcieux sang, de Ses souffrances et de Sa mort sur la croix du calvaire. L'instant d'aprs, nous tions tous debout pour recevoir nouveau des paroles d'accueil trs courtoises de notre Seigneur. Ses paroles taient vraiment pleines de douceur et d'amour. L'accueil tait si doux et si gnreux que nous nous sentmes bientt parfaitement notre aise, et tout fait chez nous au sein de cette immense multitude. Nous nous mmes alors tous ensemble louer Dieu. Plusieurs milliers d'anges taient parmi nous. C'tait ceux qui nous avaient transports des lieux denotre vie terrestre jusqu' ce domaine cleste. Ils semblaient se rjouir d'une joie trs grande de ce que nous soyons tous bien arrivs la maison, dans le sein de Dieu. A ce moment, David se leva, et avec lui beaucoup de prophtes, de patriarches, d'aptres, et d'ancien serviteurs de Dieu. On annona le chant de louange. La congrgation tout entire se leva, les harpes de Dieu la main. Il chantrent - o plutt nous chantmes, CAR NOUS ETIONS TOUS UNIS - le Cantique de Mose et le Cantique de l'Agneau. Et le refrain disait: "Tes oeuvres sont grandes et admirables, Seigneur Dieu tout puissant! Tes voies sont justes et vritables, roi des nations!" (Apocalypse 15 : 3) LA HARPE DE DAVID JOUA CE JOUR-LA COMME JE PENSE ELLE N'AVAIT JAMAIS JOU SUR TERRE. Paul et Silas se tenaient l'un cot de l'autre. On entendait distinctement leurs voix au-dessus des voix de beaucoup d'autres. Oh, si seulement l'Eglise terrestre pouvait saisir l'inspiration et la vie de cette adoration cleste, comme il y aurait peu de congrgations amorphes, mme l o il n'y a pas de prdicateur du tout ! Quand la grande multitude se fut disperse, la fin de la rencontre, et que les uns et les autres s'en furent alls dans toutes les directions, nous emes l'occasion de rencontrer plusieurs hommes et femmes qui avaient vcu sur terre il y a trs longtemps, dans les sicles passs. Et nous pmes avoir alors avec certains de trs prcieux entretiens.

55

AVEC LES PATRIARCHES


Aprs que l'immense foule se fut dispers, nombreux furent ceux qui restrent sur place longtemps encore. Un grand nombre d'entre eux taient tellement remplis de la gloire de Dieu qu'ils semblaient tenir une sorte de runion complmentaire, et je remarquai qu'elle aussi se droulait de faon ordonne. Cela se passait comme c'est souvent le cas, sur terre, pendant les grandes periodes de rveil. L'Esprit de Dieu est tellement prsent au milieu des personnes que la congrgation a souvent de la difficult quitter les lieux de prire. Et quand alors tout le monde rentre chez soi, c'est en continuant chanter des cantiques. Je dcouvris que dans le Ciel, les thmes de la louange la plus belle et la plus leve taient souvent ceux qui avaient apport les plus grandes bndictions sur la terre. Se souvenir de son pass, et avoir conscience de bnficier d'une grande dlivrance engendre toujours, dans le coeur, le sens profond d'une dette envers Dieu. Et cela amne une gratitude sincre Son gard. Parmi ceux qui taient rests, se trouvaient des hommes ayant vcu des poques trs anciennes et qui s'taient joints la grande chorale pour chanter plusieurs hymnes de louange. Ils chantaient galement beaucoup de chants trs anciens, qu'on pouvait reconnatre leurs paroles particulires qui faisaient souvent rfrence des vnements, des moments o des lieux correspondant une poque trs recule. C'est ce qui permettait de dire qu'ils taient des hommes ayant vcu il y a trs longtemps, bien qu' leur apparence ils semblaient aussi jeunes et aussi vigoureux que n'importe lequel d'entre nous qui n'avait franchi les portes de la ville que tout rcemment. Je fus tout spcialement attir vers certains d'entre eux. Leur grand srieux, leur enthousiasme, leur comportement particulier, quoi s'ajoutaient leur visage si aimable et leur caractre si doux, tout nous invitait aller nous asseoir au milieu d'eux. C'est ce que je proposai Bohmond : -Allons leur parler pour savoir qui ils sont. Ils nous souhaitrent la bienvenue en leur compagnie. Nous dcouvrmes alors que nous tions assis en prsence de JOB, de METUSCHELAH (Gense 5: 21-27), d'ABEL, de NO, et de nombreux autres parmi les tout premiers anctres de la race humaine. Tous semblaient dbordants de vigueur, sans la moindre marque de vieillesse comme ce que nous connaissions sur terre. Me revinrent alors en pense les paroles de l'ange Jean: "Voici, je fais toutes choses nouvelles". (Apocalypse 21 :5). C'tait une certitude ! Ils faisaient partie des premiers, au sein de la race humaine cree l'image de Dieu, qui avaient expriment ce puissant pouvoir de rnovation. Notre visite parmi eux fut relativement longue, mais des plus agrables. Nous leur posmes beaucoup de questions concernant les tout dbuts de l'histoire de l'homme sur la terre. ADAM et EVE furent les premire cration de l'homme l'image de DIEU. Quand nous nous levmes pour leur dire aurevoir, ils nous embrassrent d'un baiser plein d'affection, en nous disant que nous nous reverrions. Puis nous nous dirigemes, Bohmond et moi, vers un endroit plus tranquille. Nous nous assmes pour discuter quelques temps sur les choses et les tmoignages que nous venions d'entendre, car nous avions t profondment imprssionns par les paroles de ces hommes de l'Antiquit.

56 -Quel est donc le sens vritable, demandais-je, quelle est donc la signification suprme de la vie ternelle ? Si 4000 annes n'ont engendr aucune trace de faiblesse, si elles n'ont pas diminu la vue, ni refroidi l'amour et l'ardeur de ces hommes, alors il est bien certain que l'Eternit ne le fera jamais. Beaucoup de personnes allaient et venaient. Chacune avait une telle douceur de caractre, une telle sainte disposition, de tels sourires pleins d'amour, que cela dmontrait la satisfaction et la joie de l'Eternit. -J'tais en train de penser un certain nombre de vieux amis et de parents qui sont encore sur terre, dis-je Bohmond, et qui, s'ils savaient seulement ce que nous savons maintenant, conduiraient leur vie de faon bien diffrente. Ils s'fforceraient de se prparer pour connatre cette gloire combien relle. -Moi-mme, je dsirais presque y retourner. Ne serait-ce que quelques jours. Je ferais connatre aussi mes proches, pour qui la religion est peine plus qu'une dclaration creuse, ce que sont les grandes ralits de ce royaume Cleste. Jamais, moi-mme, JE N'AURAI PU IMAGINER LA MOITI DE CES REALITS. Jamais je n'aurais pens que ce soit GRANDIOSE. -Dis-moi, Bohmond, j'aurais bien aim que tu me parles un peu de ta vie terrestre et de ce qu'a t ton cadre de vie. -Je Descends d'une dynastie de rois de sang normand qui ont rgn pendant de nombreuses annes Antioche en Syrie, me dit-il. Avec l'achvement de cette dynastie, qui a eu lieu vers la fin du XIIIeme sicle, notre famille s'est disperse dans diffrents pays, mais principalement en Bohme. Elle s'est jointe rapidement aux frres bohmiens, dont beaucoup devenaient d'ardents disciples de Christ. Une grande perscution est arrive et beaucoup ont t obligs de se cacher dans des grottes. C'est avec l'exode d'environ un milliers de frres jusqu'en Pologne que sont arrivs les honorables anctres de ma famille. Les principes de notre foi nous interdisaient toute espce de combat, car cela ne s'accorde pas avec l'enseignement de notre Seigneur. A cause de cela, et du fait que nous rejettions la doctrine de la transsubstanciation (*), la perscution tait constamment sur nous. Plus tard, ma propre famille s'est dplace en direction de la Russie du Nord o nous sommes rests jusqu' maintenant. Beaucoup d'entre eux ont prospr (**) et sont devenues riches. Mais je suis triste de savoir que beaucoup parmi eux ont prfr les richesses terrestres aux trsors du Ciel. Si seulement ils avaient connaissance de ce qui est gard en rserve pour tous ceux qui sont rachets et lavs dans le sang ; tout ce dont nous jouissons maintenant. Si cela pouvait tre rel pour eux comme a l'est pour nous, je suis sr qu'ils se secoueraient puissament. Oh, si je pouvais leur envoyer un message d'avertissement depuis le Ciel ! Ils m'couteraient, n'est-ce pas ? (NDT: (*) doctrine catholique affirmant que le pain et le vin de la cne se transforment en corps physique et sang de Jsus; (**) De toute vidence, ces vnements se passent avant que la Russie ne devienne communiste en 1917. Un certain nombre d'autres lments du rcit concordent pour montrer que ce message a t dlivr au tout dbut du XXe sicle) -Abraham avait une autre opinion, rpondis-je : "Ils ont Mose et les Prophtes". S'ils ne les coutent pas, couteraient-ils quelqu'un qui reviendrait de la mort ? Alors pourquoi vouloir retourner vers eux ? (Luc 16 : 27-31) Nous restmes assis l un long moment, voquant toutes ces choses. Quand nous nous intressmes

57 nouveau ce qui nous entourait, nous ralismes que pratiquement toute la congrgation s'tait disperse. Mais la voiture de David se trouvait se trouvait toujours prs de l'entre, o s'taient rassemble la foule. J'interpelai Bohmond : -Ecoute cette musique !... Est-ce que ce n'est pas magnifique ? Et ce chant... Ecoute comme il est bouleversant ! Projetant nos regards de l'autre cot de l'immense vote, dans la direction de la voiture de David, nous le vmes nous faire signe de nous approcher. Nous y allmes prestement, en traversant la longue alle centrale. Arrivs prs du vhicule, nous dcouvrmes qu'il tait rempli des saints hommes de l'antiquit. -Nous avons vu que vous tiez presque seuls, nous dit alors David, et nous avons pens que vous aimeriez venir avec nous, un grand service de louange pour les enfants qui va se tenir sans tarder vers la porte de Juda. C'est avec joie que nous acceptmes l'offres : -Nous tions partis pour nous rendre vers le trne, mais nous irons avec plaisir avec vous, car nous ne connaissons encore que trs peu la ville. Paul nous parla trs gentiment, en riant mme : -Mes chers frres, cela fait plus de 1800 ans que je suis ici et cependant je ne connais encore que trs peu la ville, bien que je me sois rendu trs souvent dans beaucoup de ses diffrentes sections. Notre hritage est excessivement grand. Mais ne soyez pas presss ! Toute l'ternit est devant vous ! Les immenses plaines du paradis et toutes les richesses de la cit ternelle sont vous jamais. -Bien ! dit David. Montez bord et asseyez-vous cot de Paul et moi. Ces frres qui sont l'arrire se feront un plaisir de converser avec vous. Les 4 hommes se levrent, et nous fmes alors prsents ELIE et DANIEL, que chacun connat et qui sont clbres dans le Ciel cause de leur ardent service pour Dieu quand ils taient sur terre. On nous prsenta galement un homme nomm Artorius. C'est un nom que jamais auparavant je n'avais entendu. David nous dit qu'il tait originaire du Sud de la Msopotamie, qu'il descendait de Sem, et qu'il fut l'un des soldats d'Abraham la bataille de Choba dans la valle des rois (voir Gense 14:15). Enfin, il y avait Jean, le disciple bien-aim, dont le nom est connu de tous dans le monde entier. -Oh, mes frres ! m'tonnai-je. Est-ce possible que nous nous trouvions ici en prsence de ceux qui ont vcu il y a si longtemps ? L'ide de l'immortalit et d'une vie future, que nous chrissons tant quand nous sommes sur terre, nous est donc dmontre bien mieux que dans un rve. Oh, qu'il est bon d'tre ici ! Il y a tant de choses que j'aimerais vous demander propos de la priode antique, mais mon me est maintenant tellement remplie de la gloire et des louanges de Dieu que je ne peux plus retenir mes sentiments. -N'essaie pas ! dit David. Nous allons ensemble louer Dieu. A l'avant du vhicule, Silas se leva et vint se placer cot de David. Ils se mirent chanter ensemble un hymne de toute beaut. Bohmond et moi, nous nous prosternmes dans la voiture, et

58 nous apportmes notre adoration Dieu, LUI le Donnateur de toutes ces si bonnes choses.

-Maintenant, dit Snca, je dois quitter ces saints hommes et leur voiture. Et je te reverrai demain. Disant ces mots, il me souhaita une bonne nuit.

AVEC L'APOTRE PAUL


J'attendais avec impatience le retour de Snca. Car il avait arrt son rcit au moment o la grande voiture, remplie des hommes de Dieu, se dirigeait vers l'universit des enfants. Et J'avais hte d'en connatre la suite. J'entendis frapper dlicatement la porte et ja la vis s'ouvrir. Mon ami la barbe de soie entra. -Content de vous voir, Monsieur Sodi ! Vous avez toujours t le bienvenu, mais ce soir, vous l'tes encore plus que d'habitude. Tout est prt pour recevoir votre message. -Je vais donc te le donner, mon fils. Et il commena.

"David conduisait le chant et la voiture avanait lentement. Quand nous emes fini de chanter, David s'adressa au conducteur : -Va jusque devant l'universit des enfants. Nos frres qui viennent d'arriver pourront voir ce que notre Seigneur a prpar pour les petits de Son royaume. Nous tournmes alors sur la droite, et nous avanmes vitesse relativement rduite, car nous avions beaucoup de choses changer en cours de route. L'avenue tait spatieuse et particulirement belle. Nous passmes cot de nombreuses fontaines aux eaux jaillissantes et cot de nombreux bosquets d'arbres de vie. Mais ils n'taient pas l pour faire de l'ombre, car il n'y a pas de soleil brlant qui accable la ville bnie ou le paradis. En route, je m'adressai Paul qui tait assis cot de moi: -C'est vraiment formidable de se trouver ici, cot de toi. a me semble presque trop beau pour tre vrai. Fancy a peint beaucoup de trs beaux tableaux quand nous tions sur terre, dans le but de faire resplendir la toile de notre immagination en ce qui concerne le futur. Mais aucun d'eux n'a jamais gal la ralit. -Non, dit Paul. Il est impossible l'homme de concevoir la gloire tant qu'il est encore dans la chair.

59 Une fois, le Seigneur m'a donn une vision trs furtive du paradis alors que j'tais encore sur terre. Mais faire une description de cette gloire tait au-del de mes possibilits. -Je me suis souvent demand comment cela s'tait pass. Car dans la parole de Dieu, nous n'avons seulement qu'un bref rcit, que tu nous as laiss ce sujet: " Je connais un homme en Christ, qui fut, il y a quatorze ans, ravi jusqu'au troisime ciel (si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut hors de son corps je ne sais, Dieu le sait). Et je sais que cet homme (si ce fut dans son corps ou sans son corps je ne sais, Dieu le sait) fut enlev dans le paradis, et qu'il entendit des paroles ineffables qu'il n'est pas permis un homme d'exprimer." (2 corinthiens 12 : 2 - 4) -Eh bien ! cela se passait Lystre, en Lyconie. On m'avait jet des pierres, puis emmen comme mort en dehors de la ville. Mais Dieu m'a relev. Et avec des frres, je suis retourn vers la ville. (NDT: voir Actes 14 : 19-20: "Alors survinrent d'Antioche et d'Icone des Juifs qui gagnrent la foule, et qui, aprs avoir lapid Paul, le tranrent hors de la ville, pensant qu'il tait mort. Mais, les disciples l'ayant entour, il se leva, et entra dans la ville.") "Mais cette nuit-l, poursuivit t'il, je n'ai pas pu dormir. La parole du Seigneur me pesait et je n'arrivais pas trouver le repos. Alors, je me suis lev. Seul, je suis sorti de la ville pour prier. Je me suis dirig vers le vieux Karah Dag, un volcan teint, et j'ai commenc en faire l'ascension. Il me semblait tre grandement aid car un ange me tenait constamment la main. Soudain, une courte distance au-dessus de la montagne, j'ai vu aparatre cot de moi l'un des chars de Dieu avec son conducteur de lumire. J'ai t tellement environn par la prsence de la gloire de Dieu, tellement effray et comme cras par la vue de ce char royal et de son conducteur, qu'il m'tait alors difficile de savoir si j'tais mort ou si j'avais une vision. Mais je me suis bientt retrouv prostr dans ce vhicule cleste, tandis que nous nous levions trs haut au-dessus des colonnes des Cieux. Ensuite, j'ai entendu des accents d'une musique qui provenait du troisime Ciel, des plaines du paradis. C'tait des chant nouveaux, qu'en tant homme je n'avais pas la possibilit de rpter. J'ai ouvert les yeux un instant. J'ai jet un regard sur le fleuve de cristal. Et j'ai entendu une voix forte qui proclamait le mystre des arbres qui se trouvait sur ces berges. Il s'agissait des derniers mots d'une prdication de Mose l'gard d'une vaste compagnie de Juifs - selon ce que m'en dit ultrieurement le conducteur - qui leur mettait en lumire ces choses qu'ils ne pouvaient connatre alors qu'ils taient sous la loi, sujets une exprience infrieure. Car tu as dj dcouvert que nous avons des prdications, ici dans le Ciel, tout comme nous avions l'habitude d'en avoir sur la terre. Nous ne sommes rests qu'un instant et le vhicule cleste s'est lanc la vitesse du son en direction de la Terre. Quelques temps aprs, la vieille ville de Lystre se prsentait nouveau ma vue. Au pied de la montagne, sous la lumire de la pleine lune, elle brillait dans toute sa beaut avec ses rues et ses dmes. Mais les gens taient toujours profondment endormis. J'ai saut hors de la voiture, tandis que le conducteur me disait gentiment au revoir en agitant la main. L'instant d'aprs, il tait reparti. Au sommet du Karah Dag, j'ai continu prier et louer Dieu jusqu'aux premires lueurs du jour. Tant que je suis rest dans la chair, je n'ai jamais pu vraiment dire si, pour un temps, j'avais t libr de mon corps, ou bien si c'tait dans mon corps que j'avais t emport dans la gloire. Aprs cette exprience, j'ai toujours eu l'immense dsir de repartir et d'y rester jamais. Partir et tre avec Christ... Je n'ai jamais pu oublier les paroles de cette prdication et les accents de cette musique. Ce furent, dans ma vie, un lment de force pour traverser les nombreuses afflictions que Dieu permis de venir sur moi. -Je me souviens des paroles de ton ptre, lui dis-je : "car Christ est ma vie, et la mort m'est un gain. Mais s'il est utile pour mon oeuvre que je vive dans la chair, je ne saurais dire ce que je dois prfrer. Je suis press des deux cts: j'ai le dsir de m'en aller et d'tre avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur" (Philipiens 1: 21-23)

60 -Absolument ! acquiesa Paul. Et si j'avais eu connaissance, dans toute leur ralit, de la flicit et de la gloire du royaume cleste, je n'aurais pas pu ensuite me satisfaire de mon sort terrestre. J'ai t l'objet de grandes faveurs de la part de Dieu. Cependant, le fait d'avoir reu tant de rvlations de Sa volont et tant de manifestations de Sa puissance me mettait en danger d'tre exagrment exalt. Mais Dieu sait toujours comment s'y prendre avec nous pour notre plus grand bien. Il y avait un homme qui m'en voulait et qui manifestait mon gard la colre la plus amre. Il fut vraiment pour moi comme une charde dans la chair. C'tait un messager de Satan. Mais alors, la grce de Dieu - comme en toutes circonstances - me suffisait entirement. Et je dcouvrais toujours que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu. -Je te remercie beaucoup pour ce que tu viens de me dire. J'ai comme l'impression que c'est Dieu qui t'a conduit vers moi afin que tu partages un peu avec moi ton exprience. Je m'tais souvent demand quelle charde tu faisais allusion dans ton ptre. -Eh bien, voil, me dit Paul. Mais ce messager de Satan, de mme que les prisons, les coups de fouet, les bastonnades, les tratrises par les faux frres, et toutes les souffrances terrestres, ne servirent qu' mon bien. Car maintenant je suis libre de tout cela. Quelle bndiction ! Il y a mme un tel contraste que cela me permet d'apprcier ternellement les bndictions de ce royaume-ci. -Je vois, dit David, que nous arrivons l'universit spirituelle des enfants. Est-ce que vous les entebdez chanter ? -Mais oui ! Trs distinctement. Cependant, l'endroit tait encore hors de porte de notre vue. Les rues taient envahies de petits enfants, le plus souvent accompagns d'anges, de mamans fidles, ou d'autres personnes qui prenaient soin d'eux. Tous semblaient vraiment heureux. Leurs rires et leurs conversations joyeuses manifestaient un parfait contentement, une satisfaction totale. Et pourtant, nous savions qu'un grand nombre d'entre eux avaient laiss leurs parents sur la terre. Mais il n'y a ni peine ni chagrin dans le Ciel. Oh, si toutes les mamans de la terre pouvaient seulement voir, tels qu'ils sont maintenant, les enfants qu'elles ont perdus. Plus jamais elles ne pleureraient. Au contraire, elles prendraient toutes les dispositions ncessaires pour bientt venir les rejoindre dans ces palais de lumire. Il y avait parmi eux beaucoup de personnes plus ges. Certaines taient des parents qui conduisaient leurs propres enfants. Certains tout petits bbs taient ports par les anges ou bien par des femmes attentionnes qui les serraient contre elles, car les pieds de ces enfants n'avaient jamais appris marcher. Notre vhicule s'arrta enfin non loin de la grande entre au travers de laquelle il semblait que des multitudes se dversaient. Et dans toute cette foule, nul n'avait franchi depuis bien longtemps les frontires de ce domaine cleste. Dans le ciel, les enfants grandissent jusqu' la maturit. Chre maman qui tes encore sur terre, votre petit bb qui vous a quitt il y a bien des annes se rjouit maintenant avec sa harpe d'or. Il chante et il loue Dieu dans toute sa stature et sa maturit d'homme ou de femme adulte. Nous dscendmes de la voiture et nous suivmes la multitude jusqu'au lieu o elle se rendait.

61

LE GRAND AMPHITHEATRE DES ENFANTS

L'endroit tait vraiment des plus beaux et sa dcoration absolument indescriptible. Il semblait que tout le mondes'intressaient aux enfants. Car tous avaient apport des fleurs clestes, trs artistiquement arranges en guirlandes d'une exquise beaut, avec toutes sortes de massifs d'arbustres fleuris d'un caractre imprissable. Je repensais ce verset de l'Ecriture: "la force et la beaut sont dans ton sanctuaire" -Splendide ! Magnifique ! dis-je, dans un soupir d'admiration. Vraiment magnifique ! Les dcorations au-dessus de nos ttes, les moquettes sous nos pieds, les capitonnages, les cussins, tout tait de la fabrication la plus raffine. Et il y avait aussi, pour les enfants, des petits siges de velours cleste. Disposes l'intention de ceux qui allaient conduire la runion, un millier de chanes en or tincelaient de diamants et de pierres d'une rare beaut. Au centre, on avait amnag une immense et trs belle plate-forme, sur laquelle plusieurs milliers de personnes pouvaient s'asseoir ou se tenir debout. Elle tait surleve, afin que chacun y soit bien vu ou entendu. Elle tait donc destine ceux qui conduisent les grandes runions publiques. De multiples enfants remplirent bientt ces lieux, convergeant en direction de l'immense espace central. Ils taient

62 escorts et guids jusqu' leurs places respectives. Comme tous les habitants du Ciel, ils taient vtus de vtement resplendissants, du blanc le plus pur. Tous avaient franchi les portails du domaine cleste quelques part dans le paradis. Car il faut redire que c'est au paradis que les mes arrivent tout d'abord. Elles sont ensuite prpares pour connatre une plnitude de joie en prsence du ROI et dans Sa gloire. Puis elles continuent jusqu'au trne, o la VISION DE DIEU-LUI MEME DANS TOUTE SA GLOIRE ET SA MAJEST LES COMBLE DE BONHEUR. Tous ces enfants taient rests plus ou moins longtemps dans les divers lieux d'enseignement du paradis. Mais ils avaient maintenant franchi les portes de la ville avec des privilges grandement tendus. Alors que mes yeux parcourait la multitude innombrable de ces petits, les paroles du Seigneur me revenaient avec force: "Laissez venir moi les petits enfants, et ne les en empchez pas; car le royaume de Dieu est pour ceux qui leur ressemblent." (Marc 10:14). Et je ralisais que n'tait plus ncessaire dsormais l'avertissement qui dclare: " si quelqu'un scandalisait un de ces petits qui croient, il vaudrait mieux pour lui qu'on lui mt au cou une grosse meule de moulin, et qu'on le jett dans la mer" (Marc 9:42) Merci Seigneur ! dis-je intrieurement. Elle est enfin termin la douloureuse exprience d'tre gifl, que beaucoup d'entre eux ont connu sur terre. Oublis les sanglots et les petites peines de coeur. Finis galement les reproches injustifis et les fausses accusations de la part d'adultes colreux. Alors que mon regard s'tendait sur ce merveilleux rassemblement, je ralisais que chacun de ces enfants possdait un pass qui luitait propre. Je me souvins alors de la petite Marie et de sa triste histoire, qu'on avait l'habitude de chanter sur terre. Une mre, qui ptrissait de la farine pour faire des gateaux, l'abandonna pendant quelques instants. Avec sa curiosit d'enfant, voulant voir ce que c'tait, la petite Marie se saisit de l'assiette qui tomba par terre et rpandit tout son contenu. La mre battit alors svrement l'enfant disant avec colre qu'elle se trouvait toujours sur son chemin. 15 jours plus tard, la maladie emmenait vers la mort la petite Marie. Sur son lit de mort, alors qu'elle dlirait, Marie demanda sa mre s'il y aurait pour elle de la place parmi les anges. -J'tais toujours sur ton chemin, Maman. Par moments, tu n'avais pas de place pour moi dans ton coeur. Est-ce qu'au milieu des anges je serai encore sur leur chemin ? Le coeur bris, la mre n'aurait trouv aucun sacrifice trop grand pour pouvoir sauver son enfant. La lumire du jour s'attnuait, Et dans sa beaut le ciel souriait. On entendit un murmure comme un cho. L'enfant blme mourait, disant ces mots: "Maman, dans cet endroit tout d'or, O les portes de perle sont si belles; L-haut, au milieu des anges remplis de joie, Est-ce qu'il y aura une place pour Marie ? "Maman, soulve-moi juste un moment. Tu me pardonneras si je dis Que tu tais fche, quand tu m'as dit Que j'tais toujours sur ton chemin ? "Tu avais de la peine, tout--l'heure.

63 J'ai pu lire sur ton front. Mais il ne faut plus te souvenir, Maman. Tu dois l'oublier, maintenant. "Quand ma petite soeur m'appelera, Et que tu n'entendras plus ma voix; Quand elle jouera au milieu des roses, Prs de la porte de notre petite maison; "Ne la gronde pas quand tu seras fche. Dis-le lui gentiment et avec amour. Et vous pourrez toutes les deux habiter avec Marie, L-haut dans le pays ensoleill." Alors, elle lissa ses ailes de neige, Et ne les replia que pour se reposer Contre l'paule de son sauveur bien aim, Dans le ravissement d'un chant de bienvenue. Dans le pays lumineux et dor, O les portes de perles sont si belles, Elle chante maintenant avec les anges. Oui, il y a de la place, l-haut, pour Marie.

Je me demandais si elle se trouvait quelque part au milieu de cette multitude innombrable. Chacun semblait tellement rempli de joie et de bonheur... On ne voyait pas ce sentiment de solitude et de crainte qu'ont si naturellement tous les enfants, sur terre, quand ils sont loin de leurs parents ou de leur maison. Ils paraissaient tellement lucides. Vraiment, ils apprciaient leur situation. Certains d'entre eux taient morts n'tant que petits bbs. Ils n'avaient n'avaient rien connu de la terre. Aussi semblaient-ils quelques peu amuss quand on leur parlait de leur vie antrieure, de leur commencement dans le monde. -Combien cette scne est merveilleuse ! dis-je Bohmond. C'est la plus grandiose dont j'aie jamais t le tmoin sur terre ou dans le Ciel. Toute mon me est merveille et ravie. Nous pouvions entendre des milliers de voix qui louaient Dieu. Des voix fortes, mais avec les mots les plus doux ; et qui s'accompagnaient de harpes d'or. L'immense amphithtre rsonnait tout simplement des mlodies du Ciel. La voiture de David tait toujours sur l'avenue ; mais lui, avec le reste de notre compagnie, s'tait avanc jusqu'au grand rassemblement central. Car notre Seigneur Lui-mme tait assis sur la plate forme, et Il bnissait la multitude qui passait devant Lui. Il y avait tant de grce et de lumire dans cette bndiction que les enfants faisaient clater leur louange. Cette louange tait si intelligente qu'on aurait pu penser qu'ils taient l depuis de nombreuses annes. A cet instant, je fus particulirement rjoui de voir ma chre mre s'avancer dans ma direction. Je l'avais quitt au moment o Mose m'avait t prsent pour la premire fois. Elle s'en tait alle au-del de la porte de la ville, ayant d se rendre utile un groupe de petits enfants.

64 -Maman ! M'criai-je. Que je suis content de te revoir ! Est-ce que tu tais avec ces enfants aprs m'avoir quitt, lorsque nous tions en train de parler Mose ? Tu devais aller t'occuper d'un groupe d'enfants dont on entendait les chants juste au-del de la porte. -Oui, absolument ! Ils sont maintenant au milieu de cette multitude qui loue Dieu. Pour la premire fois, ils voient la face de leur Sauveur et ils reoivent Son chaleureux acceuil.

LE SERVICE DE LOUANGE
-J'aimerais savoir qui est cette personne avec toi, Maman, demandais-je. Elle me semble avoir un air de famille. Je remarquai un sourire anxieux sur le visage de la ravissante jeune femme qui l'accompagnait. -J'attends de voir si tu vas la reconnatre. Car tu l'as connue quand elle n'tait qu'un petit bb. -Dis-moi, Maman !... C'est mon enfant chrie ? Qui nous a quitts quand elle n'avait que trois mois ? -Mais oui ! C'est elle ! C'est ton enfant ! J'ai veill sur elle depuis le jour o elle est entre dans le paradis. Au mme instant, elle se jeta mon cou, tout en louant Dieu avec des mots remplis de douceurs et de sentiments trs profonds. Nous ne rpandmes pas de larmes, car elles n'existent pas dans le Ciel. Au contraire, ce fut un prcieux moment de rjouissance comme je n'en avais jamais connu sur terre. -Ma chre enfant lui dis-je. Je ne t'ai connue que petit bb. Et maintenant, tu es une femme... Tu sais, nous avons beaucoup pleur quand tu es dcde. Car notre maison est devenue bien dserte. Elle a t dpuoill de toute la lumire et de toute la joie que tu avais apportes. Ta mre et moi n'tions pas des chrtiens trs actifs, ce moment-l, mais pendant de nombreux jours et de nombreuses nuits nous avons pu entendre ta voix. Comme un cri plantif elle nous faisait signe depuis cette ville de lumire. -Oh ! dit Marie - car c'est ainsi qu'elle s'appelait - c'tait l'ange qui m'avait transporte jusqu'au paradis. Il est retourn vous parler pour vous rconforter et vous encourager. C'est ce que plus tard il m'a dit. -Eh bien, ma chre enfant, vraiment je suis heureux de te revoir. Plus de 40 ans aprs... Et tu es adulte, maintenant. Comme tu es belle ! On a d prendre bien soin de toi. -Prendre soin de moi ? Mais aucune me ne manque d'attention dans le Ciel. C'est ta propre mre qui a t pour moi une mre, ds l'instant o ma petite vie a fait ses dbuts dans le paradis. Elle

65 apporte son assistance un groupe de jeunes gens rcemment arrivs, mais qui n'taient pas prpars pour la gloire de la ville. Aussi ne pouvait-elle pas les quitter tout de suite. -Mais je sais trs bien o elle se trouve, dit Marie. Je suis souvent all la voir. -Quand nous avons quitt ta petite tombe, qui se situait au milieu de beaucoup d'autres, nous savions que tu n'tais pas perdue. Nous savions que nous allions un jour nous retrouver. Mais c'tait alors comme un rve. Et aujourd'hui, QUELLE REALIT ! Il est vraisemblable que ta mre a d tout te dirent ce qui concerne ta famille que tu n'as jamais connue. En tout cas, ds que nous en aurons l'occasion, nous pourrons en reparler loisir. -Oh oui ! Je serais ravie de t'entendre me parler de chacun d'eux, o plutt, de chacun de nous. -Ma chre maman... Comme je suis content que tu m'aies amen mon enfant ! Mais est-ce que tu pourras me dire quelques mots des lois de la croissance et du dveloppement dans le Ciel ? Comment, de tout petit enfant, parvient-on la pleine maturit que j'ai maintenant devant les yeux ? -Eh bien, tu sais que les arbres de vie ont 12 sortes de fruits, adapts tous les besoin de l'me humaine. Aucune opportunit ne manque, ici. Car les moyens de connaissances et d'instruction sont rpandus en abondance, en fonction des besoins croissants de chaque me. Cependant, la croissance et le dvelloppement de chacun dpendent beaucoup de ses propres efforts. Il n'y a que trs peu de personnes inactives dans le Ciel. Les traits de caractres que nous avons dvelopps sur terre, pendant notre priode de formation, sont ici notre part jusqu' ce qu'ils soient changs ou vaincus au cours du temps de prparation. Chacun a une identit et des caractristiques propres, celles qu'il a dvelopps au cours de sa vie terrestre. Si un individu a t ngligent ou indolent, il garde ici les mmes tendances. Mais il y a cependant rien qui ressemble un esprit d'enttement ou d'obstination parmi ces enfants, ni mme dans le Cieltout entier. La volont de chacun s'incline, dans une douce harmonie avec Dieu. Mais certains avancent plus vite que d'autres, et ceci dpend de leurs propres moyens et de l'nergie qu'ils y mettent. Ils avancent le long du chemin du dvellopement cleste en s'appliquant tous les moyens de l'instruction, et en utilisant judicieusement les fruits des arbres. Une loi identique prvaut ici et sur terre. La loi naturelle tant, videment, tendue au domaine spirituel. Nos mes ne cessent jamais de crotre, de se dvelopper intellectuellement, et d'accrotre leur comprhension des ralits ternelles. Il y a une grande perfection dans le ciel, ce qui implique un ternel progrs en direction de la plnitude de notre Pre, dont nous sommes tous l'immage. Mais il en est dans le royaume des cieux comme sur terre: l'essentiel de notre devoir et de notre tche est de nous aimer les uns les autres ; et il en sera ainsi jamais. Je m'adressai Maman: -En fait, les personnes qui n'ont t spares que peu de temps se revoient et se reconnaissent de la mme manire qu'elles se revoyaient quand elles se sparaient sur terre. -A peu prs de la mme manire. La seule diffrence c'est celle qui existe entre l'tat terrestre et l'tat cleste. Cependant, dans le cas de parents qui ont perdu leurs enfants alors qu'ils taient tout petits, si ces parents sont rests de nombreuses annes sur terre aprs cela, ils ne les retrouveront pas enfants, mais comme le tien: ils auront atteint leur pleine maturit. -Ah oui ! Je vois. C'est vrai que ce serait trs dommage s'ils restaient petits bbs ou s'ils

66 demeuraient des enfants sans enseignement. -Maintenant, tourne ton regard du ct de cette grande compagnie, dit Maman. Tu vois qu'un trs grand nombre de classes sont forms, et que les anges, les anciens, et ceux qui ont plus d'exprience enseignent ces enfants la connaissance du Ciel, ainsi que de nouveaux hymnes de louanges. Nous allons d'ailleurs bientt tous ensemble chanter quelques choeurs. Et si tu n'as jamais entendu de la musique, tu vas maintenant en entendre, quand tous ces enfants apporteront ensemble Dieu leur louange. Car la plupart d'entre eux ont dj appris se servir de leur harpe. Marie, qui se tenait 2 pas, coutant notre conversation, s'approcha de nous. -Mon cher papa ! Comme je suis contente de te voir ici ! Depuis combien de temps es-tu arriv ? -Depuis trs peu de temps. -J'espre que je vais bientt tout savoir sur ce qui s'est pass dans notre famille depuis que Maman t'a quitt, et mme avant, car tu peux me dire des choses qu'elle ne m'aurait pas dites. Je ne sais pas pourquoi j'ai t retire de vous si tt. Mais notre bon Pre sait ce qui est le meilleur, et tout ce qu'Il fait est meilleur et arrive au bon moment. Je me souviens avoir t un petit bb dans vos bras et sur le sein de Maman. Mais je n'ai pas beaucoup de souvenirs de la terre. On m'a dit qu'elle tait trs infrieure ce monde de lumire et de joie. Sa mmoire tait au travail. Elle me prit par la main, et nouveau elle se blotit contre mon paule et commena louer Dieu, avec de tels accents que semblrent effacs pour un temps les vnements de prs de 40 annes. Et nous tions l comme un pre avec son petit enfant. C'est alors que mes compagnons de voiture me firent signe. Ils s'taient avancs en direction du centre du grand amphithtre. Nous nous dirigemes tous jusqu' eux. Et un signal donn, l'immense foule se prosterna, dans l'adoration et la louange l'gard de Celui qui tait au milieu et dont la beaut dpassait celle des fils des hommes. Beaucoup de ces enfants voyaient pour la premire fois Son visage bni. Oh, quels mots d'accueil furent les Siens ! Ils refltaient toute la grandeur de Son amour pour les tout petits. Toutes les harpes taient accordes sur la voix du chanteur. Nous nous levmes tous et nous restmes debout. Beaucoup avaient les mains leves vers LUI. Et d'une seule et puissante voix, les louanges mlodieuses des enfants rsonnrent jusqu'aux votes et aux dmes clestes. Avec quelle force je repensais nouveau ces paroles: "Laissez venir moi les petits enfants, car le royaume des cieux est leurs semblables" (Marc 10:14) J'ai dcouvert que ces rassemblements taient frquemment destins aux enfants afin de les instruire et leur enseigner l'adoration de Dieu. Cette instruction concernait la triste ralit du pch, et le fait que sans le grand sacrifice rdempteur de leur Seigneur, aucun d'eux n'aurait jamais pu franchir les portails bnis de ce domaine cleste. On leur enseignait les souffrances et la mort du Sauveur, le pch et la terrible chute de nos premiers parents en Eden, le jugement et la condamnation venue sur tous. On leur disait aussi qu'une nuit ternelle en enfer aurait t leur sort si le Seigneur n'avait souffert et n'tait mort pour eux. Je remarquai leur intense intrt pour le rcit de la croix et leur profonde reconnaissance pour ce que le Seigneur Jsus avait fait leur gard. Les marques des clous, toujours visibles sur Ses mains et Ses pieds, taient pour eux comme une vritable leon de choses. Le moment de la clture arriva. L'immense congrgation se leva et le chant final commena : "Louez Dieu, le grand Auteur de tout amour !

67 Louez-Le, toutes les cratures qui tes en haut ! Louez Dieu, vous qui tes en bas, Vous Sa puissante arme ! Louez le Pre, le Fils, et le St-esprit !" Comme nous chantions ce chant final, il semblait que la terre et le Ciel s'taient unis. Le voile entre les deux paraissait vraiment trs fin. En fait, nous savions que nous tions tous une grande famille, et que trs bientt tous les rachets de la terre seraient ensemble jamais. La bndiction fut prononce par notre Seigneur Lui-mme, avec les mots prcieux de Son amour ternel. Il semblait presque qu'Il tait revenu sur terre o Il bnissait les petits enfants. Quelques instants plus tard, nous tions en train de nous disperser dans toutes les directions. Mais tandis qu'ils passaient sous la grande arche, les enfants chantaient des chants si joyeux et leurs visages taient radieux, rayonnant une telle expression de bonheur, que cela attirait inlassablement mon attention. -Quelle parfaite satisfaction ! dis-je. Leur joie est totale. Ils ont ici toutes les relations qu'ils pourront jamais dsirer. Aucun d'eux n'est la recherche d'autres relations qu'il n'aurait pas trouves ici. Et il n'existe ici aucun danger. On ne voit donc en eux aucun sentiment de crainte. Car personne, dans tout l'immense domaine de ce royaume cleste, n'a une quelconque intention mauvaise. Chacun manifeste ainsi une paix parfaite et une totale confiance. David vint prs de moi un peu aprs. Il faisait vibrer les cordes de sa harpe dans une mlodie d'une douceur particulire. Il semblait apprcier le grand dfil autant que moi. -Trouverais-tu ici un seul enfant qui aurait la nostalgie de sa maison terrestre et qui voudrait y retourner ? Lui demandais-je. -Pas un seul, reconnut-il. Si seulement les parents pouvaient voir et connatre cette gloire dans laquelle leurs enfants sont entrs, ils n'aurait plus l'amer chagrin de les avoir perdus. -Je me rappelle maintenant ce que tu as dit propos de ton propre enfant, lorsqu'il est mort. Ton chagrin avait t difficilement supportable pendant sa maladie, mais lorsqu'il est mort, tu as dit: "J'irai vers lui, mais il ne reviendra pas vers moi" (2 Samuel 12:23) -C'est vrai, dit David, et cela fait maintenant prs de 3000 ans que je suis avec lui dans cette gloire. Je l'ai suivi 20 ans aprs sa mort, et j'ai alors dcouvert qu'il avait grandi et atteint sa pleine maturit, qu'il tait all des centaines de fois dans des lieux semblables celui-ci, et qu'il avait t trs bien instruit dans les voies de la cit ternelle."

-Maintenant, dit Snca, je dois te laisser te reposer. Il est tard et tu es fatigu. -Mais, lui rpondis-je, n'es-tu pas fatigu, toi aussi ? -Non, je ne connais plus la fatigue, dsormais. Mais il me tarde de retourner la maison du Pre. Ds que j'aurai accompli ma tche l'gard du monde, par ton intermdiaire, je repartirai trs vite vers mes trsors qui sont l-haut. Reste bien dispos, mon fils. Une rcompense t'attend. Disant cela, il me souhaita une bonne nuit et disparut.

68

PROMENADE AVEC DAVID DANS LE PARADIS : UNE PREDICATION TERRESTRE


-Tu es l'heure Snca. Quant moi, je me suis repos et je suis prt pour mon travail. -Je suis content de te voir de bonne humeur, dit M. Sodi, et si bien dispos. Que la bndiction du Pre Tout-Puissant soit sur toi ce soir, pendant que je te dlivrerai mon message !

"Nous tions en train de quitter le grand rassemblement des enfants, lorsque David, s'approchant, nous demanda s'il nous plairait de faire un petit tour jusqu'au paradis. Tandis que sa voiture s'avanait, nous acceptmes l'invitation avec joie. Un peu plus tard, ma mre, ma fille, et moimme, nous sortions de la voiture 1000 lieues de la porte de Manass. C'tait pour nous un endroit nouveau du paradis. Il tait vraiment beau. -Je viendrais vous chercher plus tard, dit David. Faites ce que vous voulez ! Passez un agrable moment ! Et la voiture s'en alla. Je vis au loin une autre voiture qui rduisait son allure. 4 personnes revtues des vtements du Ciel taient assises l'intrieur. Mon regard fut particulirement attir par l'une d'entre elles. L'homme n'tait vtu que d'une simple robe blanche. A l'instant o il ralisa qu'il avait franchi l'entre du paradis, ayant ouvert les yeux sur cette gloire qui s'offrait lui, il tomba le visage contre le sol, profondment mu, exprimant des louanges et en mme temps des regrets de sa vie passe. Sa confusion tait grande, face cette gloire dont il se sentait si indigne. Il essayait de louer Dieu mais il ne pouvait lever les yeux de honte. Il tait presque nu. Un des saints qui semblait comprendre la situation, s'adressa lui. -Vous tes sauv ! Ne pensez plus votre pass ! Dieu ne se souvient jamais de ce qu'il a pardonn. -Oui, bien sr, mais je suis si indigne... Les anges m'ont assur que la porte me serait ouverte. Il n'y a quelques heures peine, j'tais un pcheur perdu, trs loign de Dieu. Je viens d'tre arrach des griffes de la mort ternelle. Mais, dites-moi : est-ce que je suis au CIEL ?... Je ne pourrais jamais oublier la prdication. Oh, COMME JESUS s'est rvl A MOI... Il m'a apport le repos et la paix. J'tais sur mon lit de mort. Une runion a t organise et la maison tait pleine de monde. Et a, pas plus tard que la nuit dernire. Oh, je vous en prie, dites-moi : Est-ce que je suis au Ciel ? -Vous tes sauv, reprit le saint. Vous tes arriv la maison en toute scurit. Mais pourriez-vous peut-tre nous rpter un peu ce que disait cette prdication.

69 -BIEN SUR QUE JE LE PEUX ! ET MEME CHAQUE MOT : "Ose 10:12 : "C'est le moment de chercher le Seigneur". A 5 h du matin, quand apparaissent les premires lueurs du jour, tu demandes:"Est-ce le moment de chercher le Seigneur ?" Une voix venant du Ciel murmure : "Ceux qui me cherchent au point du jour me trouveront" (Proverbes 8:17). A 7 h, tu demande nouveau : "Est-ce maintenant le moment de chercher le Seigneur ?" Une voix qui vient du trne reprend : " Souviens-toi de ton crateur pendant les jours de ta jeunesse" (Ecclsiaste 12 :3) Quelle belle lumire entoure le front de l'enfant de Dieu qui, de bonne heure, a appris murmurer le nom de Jsus ! Quelle source de joie pour lui ! A nouveau 9 h du matin, la cloche sonne et te demande: "Est-ce l'heure de chercher le Seigneur ?" La conscience tremble et rpond :" Je suis dj pass souvent devant la porte ouverte de la grce et les pchs de ma jeunesse se sont multiplis." Tu coutes la voix et tu l'entends te dire : "C'est maintenant le moment favorable, c'est maintenant le jour du salut". Midi a dj sonn pour beaucoup d'mes qui sont ici. La plus importante partie de votre vie est dj pass. Elle est derrire vous. Les opportunits bnies de la jeunesse et de l'adolescence ne reviendront PLUS JAMAIS VERS VOUS. Et pourtant vous dites encore, sur un ton d'indiffrence :"Est-ce que c'est le moment pour moi de chercher le Seigneur ?"... Maintenant Satan commence murmurer ton oreille: "Ton coeur s'est endurci. Ce n'est pas facile de te repentir avec tous les soucis que tu as". Mais le prdicateur continue: "Lve les yeux. Tourne ton regard vers En-haut et coute. Tu te demandes : Que dois-je faire pour tre sauv ? Tout ce qui est en toi te dit : Repens-toi ! Repens-toi !" L'cho revient maintenant du Ciel comme s'il sortait de la trompette de Dieu : "Repens-toi et crois au message de l'Evangile. Viens moi et je te donnerai du repos. Le jour o tu me chercheras de tout ton coeur, tu me trouveras". "Considre ta situation comme Dieu la considre. Regarde combien le temps qui te reste est court alors qu'une grande prparation t'est ncessaire. Pense ta responsabilit devant Dieu. Bientt, tu te tiendras devant Lui, et tu rendras les comptes impartiaux de ta gestion. Pense ce que tu rpondras Celui qui est assis sur le trne, quand Il dira: "Mon ami, comment es-tu entr ici sans avoir un habit de noces ? (Matthieu 22 :12). Pense ce que tu ressentiras quand tu te trouveras dans cette situation. Ta confusion sera telle que tu resteras sans voix. "Alors tu te rappelleras les jours o se dversait si souvent sur toi la pluie de la grce cleste ; mais ton coeur alors ne produisait en retour aucun fruit de justice. Pense au figuier strile qui, pendant tant d'annes, a eu sa place dans la vigne. Sa terre avait t travaill. Il avait t rgulirement arros. Mais il n'a pas port de fruits. Alors, tu imploreras la clmence. Mais essaie d'imaginer ce que sera ton chagrin. Pense la douleur qui sera la tienne ces mots: "Qu'on le coupe et qu'on le jette au feu !"... Regarde les mauvaises herbes qui pendant si logtemps ont pouss dans ton coeur et rpandu leur semence dans d'autres sols autour de toi. Pense la moisson de ce que t'as sem. "Ce qu'un homme a sem, il le rcoltera". Pense l'homme riche dans les tourments, qui ne se souvient du bien que pour clairer son chagrin, et qui sait qu'il aurait pu s'y prendre autrement avec son me, mais qui maintenant, dans le tourment, voit Lazare au loin dans le sein d'Abraham."... "Alors que toutes ces considrations sont devant toi, dpche-toi de courir vers Lui, qui seul est capable de te sauver. Je t'en prie : ne vis pas un instant de plus comme si n'existait ni la fosse de la mort, ni le tribunal du jugement. Fais preuve de prudence ! Regarde le danger en face ! Projette-toi dans le futur, au jour o seront devant tes yeux un Dieu de jugement et un monde de flammes. Alors, viens te rfugier auprs de ton Dieu pour fuir la colre venir." A ces mots, l'homme inclina la tte nouveau, et avec des sanglots d'motion mls de joie et de dsolation, il se leva. -Oh merci, mon Dieu ! dit-il. Je me souviens de tout ce sermon et j'tais en train de prier avec ardeur quand le char de Dieu est venu me chercher. O combien j'ai eu et j'ai encore la haine de chaque pch que j'ai commis dans le pass ! Oh oui, j'aime Dieu. Je LUI appartiens jamais. Allluia ! ET GLOIRE A JESUS !

70 Un groupe s'tait form autour de lui pour entendre cette prdication. Quand il eut termin, nous nous unmes tous dans une acclamation de louange Dieu. -Mais c'est vrai ! ralisa t'il. JE SUIS AU CIEL... Que Dieu soit remerci pour Sa misricorde ternelle ! JE NE SUIS PAS EN ENFER. JE SUIS AU CIEL !" Quand ce sermon fut termin, ma mre et ma fille s'approchrent de lui. -Cher frre, nous nous rjouissons avec vous de ce que vous soyez au Ciel. Vous voyez quelle a t votre folie de ne pas vous tre mieux prpar pour ces lieux de lumire et d'amour. Mais soyez fidle dans toutes les opportunits qui vous seront offertes pour votre croissance. Ceux qui vous escortent vous conduiront dans les voies et les lois de ce royaume cleste. Moi aussi, je lui adressai quelques mots de rconfort. Et il recommena louer Dieu. -Oh, JE BENIS DIEU POUR CE PREDICATEUR. SES PAROLES VENAIENT TRES CERTAINEMENT DU ST-ESPRIT. Elles ont touch mon me comme une flche. A ce moment, un ancien s'approcha. -Rjouis-toi, mon frre, les anges t'ont amens en toute scurit jusqu' ce paradis. Tu es mme l'intrieur, trs loin de la porte d'entre. Beaucoup de saints des temps anciens passent une grande partie de leur temps sur le seuil du paradis et apportent leur assistance tous ceux qui y arrivent. Cependant un grand nombre d'entre eux viennent juste de se rendre de grandes rencontres de louange l'intrieur de la ville, et ils n'en sont pas encore revenus. Mais l'ange t'a amen ici. Sois attentif toutes les opportunits qui s'offrent toi, car beaucoup de chosees t'attendent. -Oh ! Faites-moi seulement savoir ce que je dois faire pour tre en harmonie avec ce saint lieu. Oh, le Ciel, Tu es moi ! Mais est-ce que je suis entirement purifi de mon pch ? Est-ce que Dieu va m'accepter et m'accueillir ? -Certainement ! dit l'ancien. Quand tu seras prpar pour la lumire et la gloire de la ville, tu seras emmen jusqu' ses portes et tu seras introduit l'intrieur avec l'acceuil du Seigneur. Si tu t'attardes parmi ces arbres, ne soit ni inquiet, ni agit, ni ngligent. Tu peux apprendre presque tout l'ventail des grces chrtiennes. Prends trs librement des 12 sortes de fruits de ces arbres pour t'en nourir. Ils communiqueront la lumire, la vie et la grce ton me. Approche les feuilles de tes narines et que ton coeur aussi y soit attach. Et aucune trace de mal ne persistera en toi. Nous vmes cet instant la voiture de David qui arrivait dans le lointain.

71

LES MARTYRS DANS LE CIEL

La voiture de David tait maintenant arrive et il y avait avec lui plusieurs nouveaux venus. Ceuxci avaient t sur terre des saints part entire. Ils taient en train de glorifier Dieu dans des acclamations de louange. Leurs visages rayonnaient de la lumire du Ciel. -Je vous reverrai plus tard. Allez o vous voulez. Je dois emmenez ces chers frres en amont du fleuve, du cot de la porte de Manass, o ils passeront un peu de temps parmi les arbres que vous pouvez voir, l-bas, dans le lointain. Au moment o le vhicule dmarra, les cordes de la harpe de David vibraient aux accents du Psaume 24, que tous se mirent chanter. Ma mre me dit alors : -Il y a l-bas 4 personnes qui arrivent et que je voudrais te prsenter. Ce sont de trs belles mes, les plus joyeuses qu'il m'ait t donn de rencontrer depuis longtemps. Je les ai souvent rencontrs dans la ville et je les connais bien. Alors que ces esprits s'approchaient, je demandai Maman qui ils taient. -Des martyrs, rpondit-elle. On les a brls au bucher cause de leur tmoignage pour notre Seigneur. -Comme j'aimerais les rencontrer... -Moi aussi ! dit Marie. Ils taient maintenant tout prs de nous. UN MERVEILLEUX HALO DE GLOIRE LES ENTOURAIT.

72 -Bonjour, dit Maman. Tout le monde en effet dit "Bonjour" dans le Ciel, mme longtemps aprs tre entr dans le paradis ou longtemps aprs franchi les portes de la ville. C'est toujours comme si la matine venait juste de commencer. On se sent tellement bien, tellement heureux, et le coeur si lumineux. Ils lui rendirent son bonjour avec un gracieux mouvement de la tte et ils lui serrrent la main. Nous leur fmes prsents et une conversation trs vivante s'en suivit. Ce fut vraiment un entretien joyeux. Leur rire tait saint et cleste, et leurs exprssions de joie remplissait mon me de bonheur et de louange de Dieu. -Ma mre vient juste de me dire que vous tes de ceux qui ont souffert le martyre pour l'amour de Jsus. -C'est vrai, dit l'un d'eux. Nous gardons comme si c'tait hier le souvenir de ces jours d'affreuses perscutions. Mais plusieurs centaines d'annes se sont coules depuis, et nous sommes ici largement rcompenss pour cela. On avait essay de nous forcer renier notre foi. Mais non, ce n'tait pas possible ! Les paroles de notre Seigneur taient trop prs de nos coeurs. Il avait dit : "Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent pas tuer l'me. Craignez plutt Celui qui est capable de dtruire la fois l'me et le corps dans l'enfer" (matthieu 10:28). C'est vrai, nos souffrances ont t intenses. Mais elles ont pris fin rapidement. Et immdiatement, nous avons t introduits dans cette gloire. Et en bondissant hors de nos corps, nous avons cri VICTOIRE SUR LE FEU ET SUR LES ENNEMIS. Comme ils prononaient ces mots, je repensais la parole de l'Ecriture, lorsque Jean, le disciple bien-aim, dit ceci : "je vis sous l'autel les mes de ceux qui avaient t immols cause de la parole de Dieu et cause du tmoignage qu'ils avaient rendu. Ils crirent d'une voix forte, en disant: Jusques quand, Matre saint et vritable, tarde-tu juger, et tirer vengeance de notre sang sur les habitants de la terre? Une robe blanche fut donne chacun d'eux; et il leur fut dit de se tenir en repos quelque temps encore, jusqu' ce que ft complet le nombre de leurs compagnons de service et de leurs frres qui devaient tre mis mort comme eux."(Apocalypse 6:9-11) -Oui, c'est bien cela ! dirent-ils ensemble. Et notre repos aura t des plus doux, au milieu de ces berceaux de verdure du paradis, et parmis les gloire de la vie ternelle. -C'est ici, dit l'un d'eux, comme sur la terre lorsque de vieux soldats qui ont fait une guerre se retrouvent: ils ont ensemble de bonnes parties de rigolades et ils voquent aussi les souvenirs de leurs affreux combat. Nous tions en chemin pour une grande runion qui concerne ceux ayant t martyrs et qui ont proffess notre Seigneur pendant les sombres priodes de perscution que la terre a connues. Dans peu de temps, vous allez voir beaucoup de voitures emmenant des milliers d'entre eux ce que nous appelons "notre excursion sur les collines". a nous ferait plaisir que vous veniez avec nous. Marie eut la rplique rapide : -Oui, oui ! Allons-y ! Nous nous joignmes eux sans plus tarder, et nous marchmes jusqu' la station toute proche. En attendant un vhicule, je dis ma mre et Marie. -Vraiment je suis trs content d'aller cette rencontre. J'ai tellement entendu parler des jours

73 terribles de la perscution, et de ces milliers de chrtiens qui ont t tus par le feu et par l'pe. A Rome, la perscution de Nron a t une poque effroyable, tant il a fait brler de chrtiens. Il enduisait de poix leurs corps dvtus et il les transformait en torches pour la nuit. Le cri de leur agonie tait la musique de ses courses de chars. -C'tait terrible ! dit Maman. Mais maintenant, ils sont tous ici. Et la gloire de Dieu est sur eux. Nous allons sans aucun doute rencontrer bientt un grand nombre d'entre eux. -Regardez ! S'cria Marie. Vous voyez les voitures qui arrivent ? -Ah oui ! L-bas, trs loin ! Dis-je. Mais leur route passe t'elle par cette station ? -Je pense que oui, dit l'un des saints. Disant cela, il agita sa cape flottante. Un conducteur le vit et fit un virage dans notre direction. Comme il se rapprochait, je remarquai qu'il y avait plusieurs voitures attaches, un peu comme les trains sur terre. Je ne connaissais pas encore le mode de proplusion des vhicules clestes, mais c'tait quelque chose ressemblant des courants lectriques terrestres qui faisait se mouvoir puissamment les merveilleux rapides du Ciel. Mais je te reparlerai de cela plus tard, si tu le veux. Ce convoi cleste ralentit en s'approchant de nous. Puis nous montmes bord. Nous fmes accueillis par plusieurs centaines des plus joyeuses personnes que j'aie pu rencontrer au Ciel. Nous repartmes une VITESSE PRODIGIEUSE, en direction des parcs de rcration et des rgions montagneuses du paradis. Nous ralentmes enfin au milieu d'une foule immense, qui s'taient rassemble de toutes les sections de la ville, et qui composaient ceux qui avaient t dcapits et martyriss pour l'amour de Christ. Un grand nombre d'entre eux avaient souffert la prison, avec des interrogatoires et des supplices, des tourments et des tortures que personne n'a jamais relats. D'autres avaient t dchiquets par les btes sauvages, dans des arnes, pour le divertissement des mchants. Nous vmes un grand nombre de ceux auxquels il est fait allusion dans le Saint Livre qui repose maintenant sur ta table. Car il parle de Gdon et de Barak, de Samson, de Jephth, de David, de Samuel, des prophtes et des autres qui ont connu l'preuve cruelle de la moquerie et du fouet, ou les chanes et la prison. Nous vmes ceux qu'on avait lapids, scis en deux, torturs, ceux qui moururent tus par l'pe, ceux qui errrent a et l, vtus de peaux de brebis et de peaux de chvres, dnus de tout, perscuts, maltraits. Eux dont le monde n'tait pas digne, et qui errrent dans les dserts et les montagnes, dans les cavernes et les antres de la terre (Hbreux 11: 32, 3538) Il y avait parmi eux Jacques, qu'Hrode tua par l'pe. Il y avait Etienne, qui fut lapid. En fait, presque tous les aptres taient l. Nous vmes aussi Latimer et Thomas Hawks, et une centaine d'autres cot d'eux qui avaient souffert en martyre en Angleterre sous le rgne de celle qu'on avait appel Marie la sanglante. Mais avec les milliers d'autres qui avaient scell leur tmoignage avec leur propre sang, ils taient vraiment les plus joyeux de tous les hommes que j'avais pu rencontrer dans le domaine cleste. Pendant tout le temps que se droula ce grand rassemblement, j'eus sous les yeux le spectacle de la joie dbordante et des acclamations de louange de cette grande arme de saints, que ni le feu, ni l'epe, ni la prison, n'avait pu dtourner de la proclamation de Jsus. Je pensais en permanence ce verset de l'Apocalypse de Jean o il est dit:"Je vis les mes de ceux qui avaient t dcapits cause du tmoignage de Jsus et cause de la parole de Dieu, et de

74 ceux qui n'avaient pas ador la bte ni son image, et qui n'avaient pas reu la marque sur leur front et sur leur main. Ils revinrent la vie, et ils rgnrent avec Christ pendant 1000 ans." (Apocalypse 20:4). L'Aptre Paul s'approcha de nous. Voyant que j'tais un nouveau venu cette grande festivit, il me demanda : -As-tu t martyr pour Jesus ? -Non ! Mais je L'aime intensment. J'espre ne pas tre un intrus. -Oh, non ! reprit-il. Tu es tout fait le bienvenu parmi nous. Je fus alors enhardi pour lui demander une explication quant ce verset que je viens de citer. -Mais certainement, dit-il. Cette foule immense, qui a souffert pour Christ sur la terre, rgnera galement avec Lui sur la terre. Nous sommes bientt l'aube du Millnium. Et pendant 1000 ans, ceux-ci seront grandement honors au sein de la multitude cleste, quand le Seigneur retournera sur terre avec tous Ses saints. Ils rgneront avec Lui. C'est un honneur qui appartient tous les martyrs. Car ceux qui souffrent avec LUI rgneront avec LUI. Quand la grande assemble eut termin sa session de travail - car au Ciel on s'occupe de beaucoup d'activits et en comparaison les affaires terrestres sont un peu des jeux d'enfants - alors vint ensuite le service de louange. L'enthousiasme et l'activit spirituelle taient tels qu'ils feraient rougir de honte la plupart des cultes de l'glise terrestre. Les harpes et les autres instruments clestes cordes, dans les mains de ces choristes entrans, faisaient tout simplement vibrer les votes et les dmes du Ciel. Les mes qui avaient connu l'preuve et la souffrance, telles celles qui composaient cette immense assemble, produisaient les plus douces et les plus belles mlodies qui soient. Je fus vraiment compltement dconcert et ahuri en considrant le dveloppement et les capacits de l'me humaine dans le Ciel. Il y eut ensuite un pique-nique cleste. Il y avait tant de joie et de satisfaction, tant de dmonstration de louange et de victoire, que rien sur la terre ne pouvait tre compar cela. Des fruits de toutes sortes, avec les pices et les mets du monde ternel, taient prpars pour le repas. C'tait les anges qui s'affairaient ce service. Ce fut difficile pour moi de raliser toute la multitude de bonnes choses qui avaient t prpares pour ces saints. Il y en avait une telle abondance... Aprs que tous eurent mang, ils commencrent par milliers aller se promener travers les valles et les collines, et parmi les montagnes du paradis. Partout, dans les lieux environnants, abondaient des gorges immenses avec des cataractes prodigieuses, ainsi que des paysages de toute beaut, avec partout des endroits de repos et de rcration. Des parterres de fleurs constamment panouies, des bosquets d'arbres et des tapis herbeux, avec leurs varits infinies, apportaient leur intarissable rcompense ceux qui, dans ce paradis bni, se reposaient avec une satisfaction ternelle de leurs oeuvres terrestres.

75

PAS DE SEGREGATION DANS LE CIEL

A la fin du grand rassemblement, ma mre vint vers moi. -As-tu remarqu, mon fils, qu'il n'y a pas de sgrgation raciale dans le Ciel ? -Il n'y a pas de distinctions entre les races, Maman ? -Des distinctions, si. Mais pas de sgrgation, pas de prjudices occasionns par la race. Le corps qu'on pouvait avoir sur terre n'engendre ici aucune diffrence. Toutes les mes ont une blancheur immacule et il en est de mme de leurs robes. Quelle qu'ait pu tre la condition physique sur terre, nous sommes tous ici une seule famille, enfants d'un mme Pre. Est-ce que tu vois ce groupe de chanteurs l-bas ? -Oui, Maman, tout fait. -Eh bien, tous taient noirs amricains. Certains, comme esclaves, ont beaucoup souffert sous le joug de leurs vieux matres. Viens avec moi ! Allons leur parler un moment. Nous nous approchmes. Et ma grande surprise, je reconnus l'un d'eux. Quand nous fmes face face, j'eus un instant d'hsitation. Puis j'osai. -Mais je ne me trompe pas ! Rastus, c'est bien toi ? -Oui, c'est bien moi ! Mais vous-mme qui tes-vous ? -Regarde-moi bien !

76 Ce qu'il fit. Et il commena bientt sourire. -Mais oui, je vous connais, Monsieur Sodi. Vous nous avez un jour donn une prdication. C'tait sur un bateau, sur la Mer du Nord, entre gens de couleur. A ces mots, il me tendit la main. Je l'avais connu dans mes jeunes annes. J'avais eu des relations de travail avec son vieux matre, dans le Sud. Il avait t noir comme l'bne et trs ignorant. Mais son visage brillait maintenant de l'clat du Ciel lui-mme, et ses vtements taient du plus pur. -Que je suis content de vous rencontrer ! me dit-il. -C'est rciproque, rpondis-je. Mais tu as tellement chang... N'y a t'il pas de visages noirs dans le Ciel ? -Non ! Nous sommes tous blancs ici ! Nous sommes l'image parfaite du Seigneur. Je lui demandai ce que pensait son vieux matre de cette grande exaltation dans laquelle nous tions entrs. -Mon matre ? Je crains qu'il ne soit pas ici... Je ne l'ai jamais rencontr depuis le jour o je lui ai chapp. J'tais all dans le Nord de la Russie avec le bateau que vous connaissez. Il m'avait durement fouett et j'tais dtermin ne plus jamais l'tre. Quand le bateau a t plein de balles de coton, je me suis cach entre les balles jusqu' ce qu'il soit au large. J'ai d ensuite sortir de ma cachette cause de la faim et de la soif. On m'a menac plusieurs fois de me jeter la mer, comme Jonas. Mais ma vie a t pargne. Et j'ai pu m'chapper en arrivant en Russie. Je ne l'ai jamais vu dans ce monde cleste. J'ai crois des multitudes de rachets. Je me suis rendu dans de trs nombreuses sections de la ville. Mais je ne l'ai pas rencontr. Je crains qu'il ne soit ici. Il avait bien l'habitude d'aller aux cultes de son glise ; le dimanche, il faisait une bonne proffession de foi. Mais le reste de la semaine, il vivait sans Dieu et il tait dur avec ses enfants ; et encore pire avec nous, ses esclaves. J'ai t amen raliser la profondeur de la folie de ceux qui servent le Seigneur le 7eme jour de la semaine, et le diable les 6 autres jours. Ils s'efforcent d'tre bons le dimanche, mais se laissent diriger par le diable le reste de la semaine. Oh, que j'tais pauvre dans le monde... Ma cabane n'avait pas de fentre. Nous n'avions pas le moindre chiffon en guise de tapis. Pas le moindre dessin accroch au mur. Pas la moindre fleur dans notre jardin. Nous n'avions mme pas de jardin ; et le coton poussait mme la porte. Mais ici, tout m'appartient ! Tout ce que mes yeux peuvent voir est moi. Et tout appartient aussi tous ces autres gens tout autant qu' moi-mme. Je peux aller partout o j'ai envie d'aller. Je peux me promener le long des rues et sur les longues avenues, dans un sens ou dans l'autre. Je peux franchir les portes de la ville dans les magnifiques chars de Dieu et aller dans les rgions innombrables du paradis. Le Seigneur JESUS m'a donn la LIBERTE TOTALE. Il m'a dit: "VA PARTOUT OU TU AS ENVIE D'ALLER. MANGE LES FRUITS DE TOUS LES ARBRES QUE TU VEUX. ESCALADE LES MONTAGNES. VA DANS LES VALLEES ET LE LONG DES FLEUVES. QUE TON AME SE BAIGNE DANS LE SOLEIL DE L'AGNEAU, QUI EST LA LUMIERE DE TOUTE CETTE CITE CELESTE ET DE CE PARADIS". -Eh bien, Rastus, je suis vraiment content de te rencontrer ici et de voir comment Dieu t'a sorti de la poussire et du fumier pour faire de toi un prince parmi Ses saints.

77 -Oui ! Eh bien moi, je suis encore plus content que vous ne pouvez l'tre ! Je suis l'objet de Sa grce et vous en tes tmoin. Mais quand donc tes-vous arrivs dans la ville ? -J'en suis ma premire visite du paradis, aprs tre entr une seule fois dans la ville, lui dis-je. Je viens tout juste de commencer entrevoir mon hritage. -Jamais vous ne serez fatigu de regarder aux grands mystres de la cit ternelle. Et jamais non plus votre coeur ne se fltrira sous le souffle froid du monde du pch. Mais au contraire, il va dborder avec les plus hautes motions de la louange. Vous voyez cette harpe - qu'il ta d'autour de lui et dont il commena gratter les cordes - je la tiens toujours accorde pour louer le Seigneur JESUS. Oh, si seulement un jour, sur l'une de ces routes, je pouvais rencontrer mon vieux matre... Alors, je crois bien que les anges auraient faire le premier reproche du Ciel en me disant: "Ne joue pas si fort cet endroit ! tu dranges les enfants de la 4eme Avenue !" Mais je crains plutt de ne jamais le rencontrer. Car Dieu dit qu'il n'entrera dans la ville jamais rien de souill, ni personne qui se livre l'abomination et au mensonge, mais qu'il n'entrera que ceux dont les noms sont crits dans le livre de vie de l'Agneau. Mon matre violait les femmes de la plantation et il incitait les autres faire de mme. Et il faisait encore d'autres abominations. a ne se terminait jamais. Et le dimanche, il dissimulait tout cela, et avait l'apparence d'un saint homme. Oh, comme je crains que ses pleurs soient aujourd'hui sans plus espoir et qu'il n'atteigne jamais le trne. Et pourtant, qui sait si un jour un ange ne viendra pas me dire: "j'ai une bonne nouvelle pour toi. Ton vieux matre est enfin en train de prier avec sincrit et de se laver avec ses larmes et avec le savon de la parole". Alors cette vieille harpe commencera jouer sur le ton le plus lev, jusqu' ce que l'ange me dise:"Rastus, tu ferais mieux de prendre plus bas, en fa, car ton vieux matre est lpreux des pieds la tte et il va devoir "se plonger sept fois dans le jourdain" avant d'tre propre". (*) -Dis-moi, Rastus, qu'en est-il des autres esclaves ? Est-ce qu'il y en a beaucoup dans le Ciel ? -Oh, mon cher Monsieur Sodi ! Je pense que vous ne les avez pas reconnus depuis qu'ils ont revtu leurs habits de lumire la place de leurs vtements tout noirs. Ils sont des multitudes ici, et ils chantent dans les chorales avec les autres gens. Et bien souvent, leurs voix sont plus fortes. Evidemment, ils ne sont pas ici en totalit. Beaucoup d'entre eux taient aussi hypocrites que leurs matres. Certains taient violents et terrorisaient les autres. D'autres ne croyait pas en Dieu. D'autres taient fournicateurs et menteurs. Et Dieu dit que tous ceux-ci auront leur part dans l'tang de feu et de souffre (**). Oh, si seulement je pouvais retourner sur terre et les revoir une dernire fois ! Je prendrais cette harpe, je leur montrerais cette robe, je leurs apporterais une grappe de ces fruits. Ils me croiraient ; bien qu'ils ne croient ni Mose, ni les prophtes. -Rastus ! Te voir aura t pour moi une rencontre bien intressante. -Pour moi aussi, dit Rastus. Mais je vois que ma compagnie se disperse. Il faut que j'y aille aussi. A bientt ! Nous nous reverrons, j'en suis sr. Me disant ainsi au revoir, il disparut parmi les voitures et les milliers qui s'en repartaient de ce grand rassemblement des martyrs. -C'est vraiment une bndiction, dis-je alors ma mre, qu'il n'y ait plus ici le moindre sentiment de sgrgation, l'gard de quiconque a t jug par Dieu apte franchir les portes. -Oui, dit-elle, nous venons de toutes les Nations, de toutes les races, de toutes les langues, de tous les peuples. Et tous sont l'image de leur Seigneur ; bien que tous aient gard une ressemblance

78 particulire avec ce qu'ils taient auparavant sur terre. Mais regarde ! David arrive avec sa voiture. (*) VOIR: 2 Rois 5: 1-14 (**) VOIR: Apocalypse 20: 11-15 et 21: 22-27 Quelques instants plus tard, nous tions assis avec lui, et nous filions trs grande vitesse en direction de la porte de la ville. Nous entrmes par la porte de Manass et nous nous arrtmes enfin prs de la grande universit des enfants. Maman et Marie sautrent au-dehors et je leur dis au revoir : -J'espre vous revoir bientt. Car David avait dit : -Je vais t'emmener et nous allons prendre certaines des grandes avenues qui conduisent jusqu'au trne. Je vois que ton coeur est tourn dans cette direction et il m'a t demand d'tre ton serviteur pour un temps. Alors, nous nous engagemes dans les rues et les avenues, filant une vitesse prodigieuse. Puis, on commena distinguer, dans le lointain, la lumire qui mane du trne. Mme les arbres aligns le long des grandes artres, un peu comme ceux qui, sur terre, sont l pour ombrager les rues, semblaient avoir comme des diamants et des rubis tincelants suspendus leurs branches ; et les palais clestes semblaient en tre parsems de la mme manire. Nous arrivmes ensuite sur une trs large avenue qui conduisait jusqu'au trne. Des milliers d'mes glorifies se dplaaient en direction du trne ou en revenaient. Certaines marchaient, engages dans de saintes conversations. D'autres se trouvaient dans des vhicules clestes et portaient sur elles la joie et le repos du Ciel. Je me tournais vers David. -En mme temps que je suis impatient d'aller jusqu'au trne, lui dis-je, j'ai aussi le profond dsir de revoir celle qui a t l'intime comagne de ma vie. On m'a dit qu'elle se trouve un endroit assez loign, dans le paradis. -Pourquoi ne l'as-tu pas dit quand nous tions dans le paradis ? S'tonna David. Nous aurions pu y aller rapidement. Mais je vais changer de direction et m'y rendre tout-de-suite. Parce que je la connais bien, et elle sera trs contente. Et moi, je serais trs content de te rendre le service de faire ce grand voyage d'agrment. Est-ce que tu as une prfrence pour un itinraire, me demanda-t'il en faisant demi-tour ? -Non, aucune. Je ne connais pas la route. Mais si tu peux passer vers l'universit des enfants et prendre ma mre et Marie. J'ai une telle ignorance des itinraires qu'il faut que tu choisisses ma place. -Avec grand plaisir ! dit-il. Et A LA VITESSE DU SON, nous filmes en direction de l'immense amphithtre. Il ne nous fallut pas trs longtemps pour nous retrouver son entre. "

79

Snca me dit alors : -Tu as suffisamment crit pour ce soir. Remet tout ceci correctement en forme et je te reverrai selon notre habitude. Puis il me souhaita une bonne nuit.

SENECA REVOIT SA FEMME DANS LE PARADIS


Je dois avouer trs sincrement qu'en ces moments-l, j'tais tellement transport par les merveilleuses rvlations de Snca Sodi, que j'avais du mal penser autre chose, le jour comme la nuit. Aprs son dpart, la nuit, je revais que j'tais au Ciel et que je marchais dans les mmes rues o il m'avait emmen en vision. En me rveillant, quelle dception de ne pas y tre... Mais c'tait nouveau l'heure de son retour. Mon manuscrit tait prt ; et tout le reste. J'attendais rellement son arrive avec impatience, car il me tardait vraiment de repartir pour le paradis et en outre, de voir comment le Ciel, les saints se rendent service les uns les autres. J'entendis frapper la porte. Snca Sodi entra et me dit bonsoir. Il s'approcha et me toucha la main. Ce fut une sensation trange, un attouchement particulier que seul un corps spirituel peut communiquer. Je l'invitai s'asseoir. Mais il me demanda : -O est ton manuscrit ? Il le parcourut rapidement, souriant et approuvant de la tte. -Je crains seulement, dit-il, que nous n'ayons pas mis comme nous aurions d, dans le message, ce qui concerne l'tat de mon me et de mon esprit. Mon souci ardent est que cela se voit de lui-mme par tous ceux qui le liront. Car il faut qu'il sente l'importance d'une prparation adquate, opportune et quitable pour la vie future. Les hommes ne savent pas ce qu'ils font quand ils prennent avec lgret les grandes ralits du monde ternel. Mais quand toi, mon cher fils, tu auras fait de ton mieux, Dieu bnira tes efforts comme les miens. Car ils ont t pris en compte. Aprs que je l'eus assur de faire tout ce que je pourrais pour faire connatre fidlement son message, il prit un sige et s'assit cot de moi. Et il commena ainsi...

80 "Nous en tions rests, la dernire fois, au moment o la voiture de David arrivait l'entre du grand amphithtre des enfants. Nous avions en vue un dplacement jusqu' un endroit assez loign d'o nous tions, dans le paradis. J'tais trs impatient de voir celle qui avait t mon intime compagne. On m'avait dit qu'elle s'occupait, avec un millier d'autres personnes, d'un trs grand nombre d'mes rcemment entres dans le royaume cleste, et venant de certains pays non chrtiens o les missionnaires avaient activement prch le Seigneur Jsus. Tandis que nous attendions dans la voiture, je vis passer tout prs de nous ma mre et ma fille Marie. Je leur fis signe. Une fois que je leurs eu parl de ce qu'tait mon grand dsir et de ce que proposait gracieusement David, elles acceptrent immdiatement de venir avec nous et furent bientt nos cots. -Je sais trs bien o ils sont, dit Maman : l'une des stations avances qui se trouvent trs au-del de la porte de Benjamin. David engagea la voiture sur la droite. -Je vais descendre la 92 eme Avenue, dit-il, et sortir la porte de Benjamin. Mon me fut remplie de ravissements doux et dlicieux comme je n'en avais pas connus depuis l'instant o nous avions quitt la porte de Juda, notre premire entre dans la ville, lorsque nous avions t accueillis par le Seigneur du royaume. C'tait la pense de cette runion de famille qui m'enchantait. A cot de moi : ma mre et ma fille. A notre service : David, le chantre d'Isral, lui qui avait conduit les multitudes des serviteurs du Trs-Haut et remport Ses batailles. Et nous allions trs bientot rencontrer la chre femme de ma jeunesse, qui depuis de nombreuses annes servait si minement Son Seigneur dans ce royaume ternel. Oh, quel matin bni tait celui-ci ! Mon me toute entire tait perdue de bonheur cette pense. David me demanda si j'tais prt, puis il dmarra. Nous traversmes ce qui tait pour moi une nouvelle section de la ville. Maman et Marie semblaient tre particulirement chez elles et habitues l'itinraire. Marie s'adressa moi : -Papa, je suis heureux que tu puisses bientt revoir chre maman. Elle a t tellement active ces derniers temps. Elle n'a pas eu le temps de se promener avec moi comme nous le faisons souvent. Mais nous allons bientt la rencontrer. Et je pourrai te prsenter elle. Je me demande si elle va te reconnatre au milieu de cette foule affaire. -Me reconnatre ? Mais bien sr ! Comment pourrait-elle ne pas me reconnatre ? J'ai chang, mais assez peu quand mme depuis que nous avons t spars. Si tu savais, mon enfant, comme j'ai hte de la revoir. Bien plus que tu ne peux l'imaginer, car tu n'as toi-mme connu aucune sparation d'avec des bien-aims. Tu n'as mme pas connu les peines et les larmes que nous avons si longtemps connues. Tu as chapp tout cel, ainsi qu'aux sombres pchs du monde. Mais maintenant, je pense que nous n'aurions pas d, aussi longtemps, avoir le chagrin que nous avons eu quand tu nous as quitt. Car ds cet instant tu tais sauvs, et pour l'ternit. -C'est vrai ! Sauve et trs heureuse de l'exprience qui a t la mienne. Je ne connais rien de la peine et des larmes dont tu parles. Souvent, d'autres m'ont parl de leurs tristes erreurs et de leurs coeurs appesantis par le fardeau du pch. Mais ils sont tous trs reconnaissants. Grce notre rdempteur bni. Sans Lui, j'aurais t moi-mme perdue et jamais je n'aurais pu voir ce monde cleste, ni y entrer.

81 David commena ralentir. M'appelant par mon nom, il me dit : -J'aimerais que tu regardes ce que nous dpassons maintenant. Des 2 cots de la grande avenue, il y avait des multitudes de maisons, trs belles mais d'un style trs particulier. -Elles ont t construites, me dit David, selon les gots et les fantaisies de leurs occupants, comme le sont d'ailleurs toutes les "maisons multiples". Tu as remarqu, je n'en doute pas, la grande varit des paysages et des btiments travers la ville. Chacun peut choisir sa maison, et en changer quand il le dsire. Dieu lui-mme aime beaucoup la varit et il n'a pas fait 2 brins d'herbes semblables, 2 grains de sable semblables, ni 2 mes humaines semblables. Mais ceux qui, dans le monde entier, formaient des communauts, et qui ont eu des choix, une ducation et des gots identiques, se regroupent ici tout naturellement. C'est pourquoi tu vois ces demeures si particulires. Tu peux voir quel point ceux qui forment cette grande colonie semblent heureux et pleinement satisfaits. Ma mre prit alors la parole et s'adressa David : -Cela fait de nombreuses annes que je suis ici. Jamais je n'ai vu personne qui ne soit pas satisfait, qui ne soit dans le repos, ou qui ait la nostalgie de sa maison terrestre. Il semble que notre Pre cleste ait anticip les dsirs de tout Son peuple et qu'Il ait ainsi organis et amnag ce royaume ternel afin que chacun trouve en toutes choses les rponses tous ses dsirs. -La ville, dit David, avec toute la varit de ses architectures et de ses constructions, avec ses fruits, ses fleuves et ses fontaines, est adapte toutes les nations de la terre. Ici sont rassembles les foules innombrables qui proviennent de toutes les nations, de toutes les familles, de tous les peuples, de toutes les langues. Des multitudes viennent des nations paennes, et plus particulirement leurs enfants sont ici en grand nombre, car ils n'arrivent pas l'ge de la responsabilit aussi tt que dans les maisons chrtiennes. Ils sont tous sauvs en vertu de la rdemption, tant qu'ils n'ont pas pch contre la lumire ternelle. C'est pourquoi, ils sont ici rassembls par milliers et ilsgrandissent jusqu' maturit. Ce sont ceux-ci qui sont enseigns par les serviteurs fidles, dans les rgions du paradis spcialement affctes cela. C'est l que nous nous rendons. -Est-ce que tu pourrais aller plus vite, David ? Demandais-je. J'ai tellement hte de revoir celle qui, sur terre, a t ma douce compagne. Le vhicule acclra et atteignit la vitesse du son. L'avenue tait un lieu de purs dlices. Des arbres chargs de fruits mrs. Des maisons varies et de toute beaut. Des milliers d'mes joyeuses, allant et venant. D'autres se reposant sur les coussins et les capitonnages clestes. Mais la vitesse o nous allions, nous dpasions des milliers de maisons sans pouvoir les distinguer les uns des autres. -J'aperois la grande porte, l-bas au fond, dit Marie. -Est-ce que nous sommes si prs de la muraille et de l'entre du paradis, demandais-je ? David ralentit. Je levai les yeux pour examiner nouveau le mur immense et toutes ses splendeurs. La porte tait ouverte. Comme elles le sont toutes, vrai dire. En franchissant la porte de Benjamin, avec sa grande perle scintillante et ses charnires brillantes, en or, nous n'emes que le

82 temps de jeter un regard furtif vers l'arrire pour dire aurevoir la ville, et raliser que nous tions dj plusieurs lieues, sur l'une des grande route du paradis. Marie appuyait sa tte sur mon paule : -Papa, est-ce que tu apprcies la musique et le fredonnement des roues de la voiture ? D'habitude, on ne les entend pratiquement pas. -Oh, tu sais ! Je suis confondu devant l'immensit et la majest du Ciel. Dis-moi, Maman : dans combien de temps penses-tu que nous atteindrons la station ? -Trs bientt ! Je crois d'ailleurs que je vois maintenant les dmes et les flches de la mission. -Oui, on y est ! dit Marie. Je les connais bien. -Quelle gloire... dis-je. Regardez ces montagnes, ces collines et ces valles que nous traversons ! Mon me est remplie d'merveillement ! Oh, que des milliers de langues... -Sers-toi de la tienne ! dit Marie. -Allluia ! Gloire Dieu ! m'criai-je. David prit aussitt sa harpe et nous chantmes tous nouveau les victoires de l'Agneau. La voiture se trouvait maintenant l'extrieur d'une arche immense qui donnait sur l'une des sections de prparations du paradis. Nous sautmes tous au dehors. Et ma grande surprise, plus d'une centaine de personnes des plus gracieuses vinrent nous saluer. Toutes refltaient la gloire et la lumire du Ciel. Une prsentation ? Je n'en eus pas besoin. Et plus particulirement l'gard de l'une d'entre elle, absolument charmante, la plus belle parmi des centaines. Elle jaillit littralement du milieu du groupe en s'criant : -GLOIRE A DIEU DANS LES LIEUX TRES HAUT ! Elle se jeta mon cou, mais ne put pleurer. Moi non plus, d'ailleurs. Car nul ne peut pleurer dans le Ciel. Mais la coupe de notre joie tait remplie. -Je savais que tu tais en train de venir, dit Genevive, mais je ne savais pas que ce serait David qui t'amnerait. Oh ! Je suis si contente que tu sois maintenant la maison. Et tu es aussi venu avec Maman et notre fille ! Elle les prit toutes les deux dans ses bras et les treignit. -Chre Genevive ! dis-je. Depuis mon arrive au paradis, j'tais trs impatient de te revoir, mais il ne m'a pas t possible de t'atteindre plus tt. Voici donc maintenant raliss les rves que nous avions sur terre et qui concernait notre avenir. Nos prires ont t exauces. Enfin, nous voici vraiment chez nous ! -Tu sais, j'ai tant de choses te demander, me dit Genevive. Marchons jusqu' ce groupe de btiments, l-bas, veux-tu ? -Prenez votre temps, dit David. Je suis entirement votre disposition. C'est la mission qui m'a t

83 confie. Tout en marchant tranquillement, je fus prsent beaucoup de ceux qui nous salurent l'entre. Je dcouvris qu'ils venaient d'endroits du monde trs diffrents. Mais tous taient engags dans un service bni pour notre Seigneur. Chacun refltait une joie et un bonheur parfaits."

-Maintenant, dit Snca, il faut que tu te reposes quelques minutes. Veux-tu avoir part au fruit de mon panier pendant que tu te reposeras ? Je tendis la main pour prendre ce qui "ressemblait" une belle orange. Mais il me fut impossible de la saisir. Je fus quelque peu humili de penser qu'il pouvait en manger et pas moi. -Pourquoi est-ce ainsi ? Demandais-je. -Ce fruit n'est qu'un petit chantillon de ce dont je te parle. N'oublie pas que le monde cleste est un royaume spirituel et que toutes les choses ont cette orientation spirituelle. En vrit, tu ne pourras manger de ce fruit que lorsque tu auras travers la frontire de ton habitation terrestre.

SUITE DE LA RENCONTRE AVEC SA FEMME


-Tu peux recommencer crire, dit Snca. Ce que je fis en l'coutant nouveau.

"Nous tions maintenant l'intrieur d'un magnifique btiment, un trs grand salon, superbement dcor d'ornements varis, mais diffrents de ce que j'avais vu jusque-l l'intrieur de la ville. Tout tait color avec des draperies argentes vraiment trs belles. Et les capitonnages des divans et des siges avaient le raffinement et la magnificience des modles clestes. De cette pice, on nous conduisit jusqu' une trs vaste salle manger. Elle tait vraiment comme embrase par des tentures pareilles de l'argent poli et par toutes sortes de couverts de table argents. Imagine une table de 1500 m de longueur, autour de laquelle 10 000 invits peuvent s'asseoir en mme temps, et tu auras une ide de cette salle manger. Genevive s'approcha pour nous faire une proposition :

84 -Allons l-bas, de l'autre cot de la table, o nous pourrons nous asseoir ensemble. Genevive, Marie, Maman et moi tions assis seuls, tandis que David et tous ceux que nous avions rencontrs l'entre s'taient dirigs l'autre extrmit de cette grande salle. Genevive commanda notre repas qui consista en de trs bons gteaux des meilleurs bls du paradis, avec toutes sorte de fruits dont le paradis abonde partout. Le "fruit pain" pousse en abondance. Il est l'une des 12 sortes qu'on trouve sur chaque arbe. Aprs que nous ayons rendu grce, Genevive, qui tait assise cot de moi, me dit : -Combien j'ai attendu cette heure o nous serions tous nouveau ensemble, et o les peines de la terre appartiendraient alors au pass. Mais parle-moi un peu de nos autres enfants ! -Oui, dit Marie, parle-nous d'eux ! Je suis si impatiente d'en savoir davantage au sujet de mes frres et soeurs. Maman m'a dit qu'il tait six. -Eh bien, je suis content de vous dire qu'ils sont tous vivants et qu'ils vont bien, dans leurs activits et dans leurs familles. Tous ne sont pas de bons chrtiens, bien qu'ils aient tous eu connaissance du chemin qui mne la vie, mais nous croyons que bientt nous pourrons tous les compter parmi les sauvs. -Oh oui ! dit Genevive. J'avais si souvent pri pour eux. Et l'ange que vous voyez l-bas, avec David et les autres, m'a parl d'eux de nombreuses reprises, car il visite frquement les regions de la terre o ils vivent. -Je me suis souvent demand, avec quelque anxit, si les saints du Ciel avaient connaissance des faits et gestes de ceux qu'ils ont laiss derrire eux. Et ce que tu me dis, Genevive, me convainc totalement que c'est le cas. -Oui, absolument ! Nous avons de frquents messages en provenance de la terre. -Oh, Genevive ! Il n'y a aucune comparaison entre l'humble ordinaire de notre table terrestre et ce que nous avons ici. Vraiment, je me sens restaur. Et ces merveilleuses fontaines, tout l-bas, dont les eaux jaillissent des socles d'argent... Et ces centaines d'mes, assembls autour, et qui boivent pour la plus grande satisfaction de leur coeur... Oh, le Ciel ! Le Ciel ! Quelle promesse prcieuse nous avions : "Il les conduira aux fontaines de vie" (Apocalypse 7:17) -Et voici l'accomplissement, dit Genevive. Et quand tu verras les 10 000 assembls ces tables, et les libralits clestes devant eux, alors tu diras : "L'Agneau qui est au milieu du trne les nourrira"(Apocalypse 7:17) Parce qu'il est certain que toutes ces provisions bnies, tout ce qui est notre disposition et infiniment plus que ce que nous pouvons voir ici, est la gnreuse consquence de la proccupation qui est la Sienne pour son peuple. "Car il leur a prpar une cit." (Hbreux 11:16) -Maintenant, dit Marie Genevive, j'aimerais que tu nous fasses traverser le grand amphithtre. Nous nous levmes et nous suivmes Genevive, qui nous montra le chemin. De la grande salle manger, un portail s'ouvrit sur une salle prodigieuse, garnie de siges, un peu comme les amphithtres antiques de la terre. Des milliers de personnes taient assises en diffrents endroits de cet immense btiment. Il y avait partout divers quipements en argent qui tincelaient de la

85 gloire du paradis. J'appris que ce grand hall tait l'un des lieux o sont rassembls les paens qui ont t sauvs par Christ mais qui ne sont pas encore instruits dans les voies du royaume ou dans les questions spirituelles qui concernent le salut. Un des principaux lieux du paradis qui reoit les gens des pays non chrtiens est situ juste cot. -J'ai toujours eu un grand intrt pour le travail missionnaire sur terre, me dit Genevive, dans l'cole du dimanche et l'enseignement des enfants. J'ai ici les mmes gots. C'est de mon propre choix que je passe beaucoup de temps instruire les prcieuses mes qui arrivent ces portails, ignorantes des plans et des buts de Dieu. Tous les enfants paens sont sauvs, tout autant que ceux des pays civiliss et chrtiens. Ils n'atteignent pas l'ge de la responsabilit aussi tt que dans les nations les plus clairs. Or un grand nombre d'entre eux meurent au cours de l'enfance et de la jeunesse, mais ils n'ont jamais connu la loi de Dieu qui les place sous la condamnation. Bnficiant donc du don gratuit de la vie ternelle, ils sont rassembls ici dans une trs grande ignorance. Et bien que les nations paennes aient leur responsabilit devant Dieu, celle-ci n'est cependant pas aussi grande que celle des nations chrtiennes. -Mais, Maman ! dit Marie. Comment se fait-il que tant d'enfants des nations non chrtiennes soient sauvs et rassembls ici, alors que tant de leurs parents sont perdus ? -Leurs parents, dit Genevive, ont atteint l'ge de la responsabilit travers la mesure de lumire qu'ils possdent. Ils ont pch selon ce mme principe, et sont tombs sous la condamnation. Ayant suivi leurs superstitions, ils sont morts dans leurs pchs, alors que leurs enfants n'ont pas atteint le degr de lumire qui les auraient placs face leur responsabilit. Je pris alors la parole : -La Bible dclare :"Ainsi donc, comme par une seule offense la condamnation a atteint tous les hommes, de mme par un seul acte de justice la justification qui donne la vie s'tend tous les hommes. "(Romains 5:18) Ainsi l'homme, son commencement, est universellement sauv par Christ, comme Paul le dit nouveau :" Pour moi, tant autrefois sans loi, je vivais; mais quand le commandement vint, le pch reprit vie, et moi je mourus." (Romains 7 :9) -Tout fait ! dit Genevive. Tous ont la vie et la gardent jusqu'au moment o ils reoivent une connaissance suffisante de la volont de Dieu, ce qui les place devant la responsabilit. Alors, par la transgression, ils hritent la mort spirituelle. Mais je vois que tu as hte d'en savoir plus sur cette immense endroit o sont rassembles les multitudes de ceux qui sont sauvs par Christ et qui viennent des terres paennes. As-tu remarqu qu'il y a une forte proportion de jeunes enfants ? Ceux-ci ont reu une instruction trs limite en ce qui concerne les voies du vrai Dieu, Son adoration et Sa nature spirituelle. Certains d'entre eux n'en ont eu absolument aucune. L'enseignement qu'ils ont reu sur l'idolatrie se cramponne eux, et ils doivent tre instruit dans les voies et les vrits du royaume ternelle. Chacun d'eux sa propre histoire. Ils se demandent avec un grand tonnement qui ils sont, et o ils sont, quand les anges les introduisent l'interieur du paradis. La gloire lumineuse de ce monde est si grande que beaucoup d'entre eux sont compltement abasourdis, comme on l'est sur terre quand on se rveille d'un rve extra-ordinaire. Ils sont bouche be d'admiration. Il y a ici des petits enfants de diffrents ges. Eh bien, un grand nombre d'entre eux en savent autant que les enfants des pays chrtiens. Ce grand amphithtre est souvent rempli jusqu' son dernier sige. On leur enseigne tout ce qui se rapporte une toute premire expriencede ce monde de lumire. Beaucoup d'entre eux ont t, sur terre, l'objet du manque d'attention et du mpris. Ils n'ont pas eu d'amis ou n'ont pas connu l'amour d'une mre. Ils sont donc grandement respectueux et admiratifs devant la gentillesse qu'on leur tmoigne ici. Des

86 milliers et des millions d'entre eux sont dj partis travers les rgions du paradis et sont entrs dans la ville. Leurs voix rsonnent maintenant avec les mlodies du Ciel. -Genevive, demandai-je, pourquoi cet endroit est-il dsavantage destin aux paens qu'aux autres ? -Il n'est pas uniquement destin aux paens. Beaucoup ici arrivent des pays dits christianiss. Mais Dieu a pourvu en abondance pour Son peuple peuple tout entier. L'enseignement est adapt une classe qui connat peine les rudiments des choses lmentaires de la vie moderne ou de la civilisation, et qui ne sait absolument rien des doctrines du salut. Un grand nombre de ces garons et de ces filles, et mme ces hommes et femmes que tu vois tre enseigns dans ces classes, l-bas, sont seulement comme ceux des classes maternelles et prparatoire des coles de la terre. Il y a donc beaucoup faire pour les instruire et pour devellopper leurs facults spirituelles et intellectuelles. Mais il est intrssant de constater que leurs progrs sont rapides entre le moment o ils sont comme de simples bbs et celui o ils sont saints du Ciel part entire. Tous apprennent rapidemment louer Dieu et chacun possde une harpe similaire la tienne. Les grandes runions de louange, qui sont tenues ici trs frquemment, sont vraiment des moments rconfortants pour l'me, je peux l'assurer. Quand 20 ou 30 000 voix sont unis pour chanter des xhants rcemment appris, ou des passages de l'Ecriture, ou encore des enseignements clestes concernant les vrits ternelles de Dieu - de faon assez semblable ce que nous faisions, sur terre, dans nos services de louanges - ces votes et ces dmes rsonnent et renvoient la mlodie de manire telle qu'on pourrait croire qu'on en entend l'cho jusque dans la cit elle-mme. -Eh bien, Genevive, je ne peux te dire quel point j'ai apprci cette rencontre avec toi et la visite que tu nous as fait faire. Toute mon me est remplie de louange et d'adoration l'gard de notre Seigneur, pour tant de tmoignages de Son amour envers Son peuple. Il certain qu'il a d avoir en pense toutes ces choses destines aux enfants bien avant d'avoir tabli les fondements du monde. -C'est vrai, peut-tre mme avant que ce paradis ait t conu ou ralis. -Dis-moi, ma chre Genevive, es-tu donc si constamment engage ici que tu ne puisses te rendre en d'autres endroits quand tu en aurais envie ? -Oh, non ! J'ai la plus entire libert. La mme que celles des anges ou des anciens eux-mmes. Je peux aller partout o je veux. D'ailleurs, je serais entirement heureuse de t'accompagner l o tu as envie de te rendre, o que ce soit. -Ma chre Genevive, rien ne me ferait plus plaisir que tu viennes avec nous. J'avais justement prvu d'aller jusqu'au trne lui-mme, lorsque j'ai ressenti qu'il fallait que je te voie avant. Et David m'a gnreusement offert ses services. Tu vois, la question a t vite rgle. -Si a te fait plaisir, j'irai donc avec vous jusqu'au trne. Puis nous pourrons revenir loisir, soit ici, soit d'autres endroits du paradis. Elle appela alors Maman et Marie et leur fit cette proposition qui reut bien vite leur approbation. Elle demanda quelqu'un qui se trouvait prs d'elle d'aller chercher David et ceux qui, par centaines, se trouvaient avec lui. Peu de temps aprs, tous taient avec nous. -Nous avons dcid de retourner maintenant vers la ville et de continuer jusqu'au trne, dis-je

87 David. -Je suis votre disposition jusqu' la fin de ce voyage. Genevive organisa rapidement avec d'autres son remplacement dans les classes de prparations. Puis elle proposa que nous nous unissions dans un choeur d'actions de grces, jusqu' ce que nous ayons quitt l'amphithtre. L'organisation du service fut bien au point. C'est David qui conduisait le choeur. Nous avions accord nos harpes et nous nous tions joints aux autres. Nous nous prosternmes sur nos visages avec des louanges d'adoration. Et avec de fortes voix, nous proclammes le salut de Dieu. Puis nous nouslevmes, et non sans une profonde motion, nous dmes au revoir ces multitudes que nous laissions derrire nous. Nous marchmes jusqu' l'entre o la voiture tait stationne. Aprs un dernier au revoir tous ces gens, tous ces beaux esprits de lumire, dans des manifestations d'amour comme le Ciel en abonde, nous nous retrouvmes assis nouveau dans le vhicule."

Il faut maintenant que la nuit t'apporte son repos, dit alors Snca en se tournant vers moi. Retranscris fidlement ce message. Rends-le bien comprhensible. Il se retourna, et aprs un aimable au revoir, il disparut de ma pice.

SUR LES MONTAGNES DU PARADIS


A l'heure prvue, Snca rentra. Il se dirigea rapidement s place habituelle. Il avait laiss son rcit au moment o il s'tait assis dans le vhicule cleste, aprs la dernire runion. -Est-ce que tout est prt pour la suite, mon fils ? -Tout est prt, assurai-je. Il reprit ainsi son rcit.

"David nous demanda : -Avez-vous une route prfre ? 4000 Km nous sparent de la porte de la ville. Genevive fit une proposition: -Passons donc par la route de la gorge et des falaises. Car, si je me souviens bien, Monsieur Sodi tait un grand amateur de paysages, et tout particulirement de ceux qui avaient un cadre

88 montagneux grandiose. -Je suis certaine, papa, que tes dsirs sont combls, dit Marie. Je ne sais pas quoi ressemblait la terre avec ses montagnes et ses fleuves, mais j'ai pris plusieurs fois cette route avec Maman et Grand-mre, comme beaucoup d'autres d'ailleurs, et je sais qu'elle va te plaire. -J'en suis sr. Et a me fait plaisir, ma chre Genevive, que tu te souviennes de mes attirances pour la nature, et que tu fasses ce choix en tenant compte des inclinations qui subsistent en moi. La voiture de David se mit nouveau trembler comme quelque chose de vivant. Nous nous tournmes vers ceux qui se tenaient si nombreux prs de l'entre, et nous leur dmes au revoir, comptant bien les revoir une autre fois. Je me rendis compte que Genevive avait une foule d'amis, car c'est par milliers qu'ils s'taient rassembls pour la voir partir et pour lui chanter un chant d'aurevoir. D'ailleurs, je me souviens encore des paroles : "Au Ciel, on se dit seulement au revoir, Car on est toujours assur de se revoir. Que la bndiction de Dieu vous guide en chemin, Par les valles, les montagnes et les gorges profondes." La voiture dmarra et leurs silhouettes s'vanouirent bien vite, trs loin derrire nous. Bientt, dans une trs large valle, nos yeux admiraient des champs superbes promis une abondante moisson. -Pas une seule goutte de sueur humaine n'est ncessaire pour produire la moisson dore de ces champs, prcisa Maman. Il n'y a ici aucune maldiction, aucune mauvaise herbe, aucune ronce. C'est la volont de notre bon Pre qui pourvoit notre abondance. Mais bien que tout pousse dans le Ciel sans le dur labeur ni la sueur des hommes, on utilise cependant ceux-ci pour effectuer cette grande moisson. Cependant, ce travail correspond plutt une sorte de trs joyeuse fte champtre. -Combien l'amour de Dieu est rpandu en abondance sur les hommes ! dis-je. De trs jolies fleurs, d'une infinie varit, bordaient la route qu'empruntait la voiture. -Le parfum qui mane de ces champs et de ces fleurs apporte un tel plaisir, m'criai-je, que mon me est transporte de dlices. Mais pourquoi donc, sur terre, les hommes accordent-ils si peut de valeur la rvlation de Dieu qui voque ces immenses jardins d'agrment et d'ternels dlices. Il y a beaucoup de chrtiens qui essaient de croire que le Ciel est uniquement, pour l'me, un tat d'ternel repos et de paix, mais qui ne pensent pas que c'est un lieu d'une telle gloire. Une telle faon de penser leur drobe la joie de l'expectative. Et leur esprance n'est donc pas ce qu'elle devait tre. Car ce serait pour eux une ancre solide si leur foi et leur attente taient fondes sur la faon de voir de Dieu et sur Ses rvlations. Nous commenmes apercevoir au loin de trs beaux btiments. Je demandai Genevive ce que c'tait. -Simplement un village du paradis. Beaucoup de ses habitants ont galement des demeures dans la ville, mais ils passent souvent une grande partie de leur temps ici, car ils apprcient normment ces espaces d'agrment.

89 David ralentit lorsque nous en traversmes les rues. On pouvait voir de ts belles fontaines sur le cot de la chausse. Et avec leurs fruits murs, les arbres taient magnifiques. Et avec leurs fruits murs, les arbres taient magnifiques. David s'arrta tout prt d'une fontaine dont les eaux vives jaillissaient en bouillonnant. Nous sautmes tous hors de la voiture, et avec des coupes d'argent nous nous rafrachmes aux eaux de la vie. Puis, aprs avoir choisi les fruits dont nous avions envie, nous remontmes dans le vhicule. Nous repartmes vitesse rduite, car le paysage tait trop grandiose pour qu'on le traverse plus vite. On commena ensuite apercevoir, dans le lointain; les collines et les montagnes. Au pied des collines, une dlicieuse rivire tendait ses mandres ; et cela aussi valait la peine d'tre admir. Nous la dpassmes. De profondes gorges s'enfonaient au milieu des collines et des perons montagneux apportaient leur enchantement cette scne. La route serpentait maintenant au milieu de ce paysage de gorges profondes. La voiture s'levait sur les flancs de la montagne en vue d'en franchir les hautes valles. David se tourna vers moi : -Tu sais, mon fils ! vraiment, je me rjouis d'avoir l'opportunit de conduire sur cette route de montagne si prodigieuse. Jamais je ne m'en lasse. Cela me rappelle quand je devai me cacher dans les grottes, au milieu des rocher et des montagnes, lorsque je fuyais devant Sal qui me perscutait. Ce sont l des moments que je n'oublierais jamais. D'ailleurs, j'ai souvent, ici, cherch Sal. Mais en vain. J'ai espr le voir arriver dans une voiture, sur l'une de ces routes des hautes montagnes du paradis. Mais je ne l'ai jamais rencontr. Et je n'ai jamais entendu un seul mot concernant son ventuelle prsence l'intrieur des portes du paradis ou de la ville. -Pauvre Sal, acquiesai-je. Il avait rejet la parole de Dieu et refus de Lui obir. Et la faute doit tre paye. Je levai les yeux vers les rochers qui nous surplombaient. Je les abaissai ensuite en direction des profondeurs que nous dominions de plusieurs milliers de mtres. A diffrents endroits, sur le parcours, se trouvaient de superbes jardins d'agrments. Ainsi, quand quelqu'un le dsirait, n'importe quel moment, il pouvait descendre de la voiture et goter quelque flnerie, au milieu de bosquets enchanteurs et de toutes sortes d'arbres chargs de fruits. David s'arrta prs de l'un de ces jardins. Nous nous rassemblmes tous sous les branches larges et tendues de l'un des arbres de vie, et nous commenmes cueillir de ses fruits. Je sentis en moi un tel dbordement de reconnaissance envers Dieu que je m'criai d'une voix forte : -Oh, tout ce que Dieu a cre ! Mais dis-moi, David ! Quelle est donc la grandeur de ce paradis ? -Et bien, dit David, il y a dans le Ciel assez de place pour les millions et les millions de gens qui ont dj exist dans le pass et pour tous ceux qui natront encore dans le futur. Ces jardins d'agrment sont presque sans limites. Moi-mme, je ne sais pas ce que sont les limites extrmes du Ciel. Peuttre qu'Enoch, Abraham ou Mose pourraient t'en parler. Mais je peux te dire une chose : il n'y a ici ni pch, ni chagrin, ni mort. Dans tout ce vaste domaine, il n'y a personne qui ait un esprit mauvais. Nul homme pratiquant l'abomination ou le mensonge n'a jamais franchi ni les portes de la ville, ni celles du paradis lui-mme. Disant ces mots, David alla chercher sa harpe dans la voiture. -Il nous faut maintenant tous ensemble chanter un hymne de reconnaissance, proposa t'il. Nous prmes alors nos harpes, que nous tenions en bandoulire, et nous les accordmes celle de

90 David. Il commena par les paroles du Psaumes 33, pensant que je le connaissais bien. Et nous chantmes tous ensemble : "Justes, rjouissez-vous en l'ternel! La louange sied aux hommes droits. Clbrez l'ternel avec la harpe, Clbrez-le sur le luth dix cordes. Chantez-lui un cantique nouveau! Faites retentir vos instruments et vos voix! Car la parole de l'ternel est droite, Et toutes ses oeuvres s'accomplissent avec fidlit; Il aime la justice et la droiture; La bont de l'ternel remplit la terre. Les cieux ont t faits par la parole de l'ternel, Et toute leur arme par le souffle de sa bouche."

Quand ce chant de reconnaissance fut termin, David me dit : -Tu vas sans aucun doute rencontrer Nhmie, un des saints du Ciel qui nous est trs cher, et qui a crit sous l'inspiration divine, quand il tait sur terre, autant que je m'en souvienne: "C'est toi, ternel, toi seul, qui as fait les cieux, les cieux des cieux et toute leur arme, la terre et tout ce qui est sur elle, les mers et tout ce qu'elles renferment. Tu donnes la vie toutes ces choses, et l'arme des cieux se prosterne devant toi." (Nhmie 9:6). Il poursuivit : -A partir de ce monde celeste, c'est en grand nombre que les anges visitent la Terre. Et quelquefois, les saints ont le mme privilge. Mais je te parlerai de ceci une autre occasion. -Qu'il est doux de savoir que je Lui appartiens, repris-je, de savoir que je me suis converti, que je suis devenu comme un petit enfant, que j'ai cru en Jesus, que je me suis humili, que je suis n de nouveau, que j'ai reu la vie ternelle, et que j'ai droit maintenant une telle exaltation. Allluia ! Allluia ! Gloire Dieu ! J'exultais. -Ne devrions-nous pas repartir ? Demanda Genevive. Il y a encore tant de chose sur la route qui mne la ville. Nous reprmes place dans la voiture. David pressa l'tonnant bouton et elle dmarra. Nous continumes notre ascension en direction du sommet de la montagne. On pouvait voir, dans le lointain, une longue succession de pics et de montagnes. Partout, la gloire de Dieu tincelait. Tout en progressant, et en nous levant de plus en plus, nous franchissions des gorges impressionantes, sur des chausses construites par le Seigneur du royaume Lui-mme. Pour quelqu'un de non habitu, cette route paraissait vertigineuse et dangereuse. Je questionnai Genevive : -Est-ce que nous sommes vraiment en scurit en roulant pareille allure sur des hauteurs aussi

91 prodigieuses ? -En scurit ? Une route dangereuse ? Mais il n'y a ici AUCUN DANGER ! Les accidents n'existent pas. On fait trs peu d'erreurs dans le Ciel ; parce qu'on y apprend trs rapidement la sagesse de Dieu, et cela, non pas d'une manire superficielle. Nous croismes de nombreuses voitures, qui se dirigeaient donc dans la direction d'o nous venions tout juste. Tous l'interieur, tait joyeux et gracieux. A chaque fois, nous changions des salutations sympathiques, alors que les voitures se croisaient en ralentissant. Presque toujours, les nouveaux arrivants, comme moi-mme, s'criaient en agitant la main : -ENFIN CHEZ NOUS ! ENFIN CHEZ NOUS ! Sur le sommet de cette haute chane de montagneuse, nous rencontrmes une voiture conduite par Elie, remplie d'hommes et de femmes, avec galement une demi-douzaine d'enfants cot de tout nouveaux arrivants de la terre. Mais c'tait un groupe parmi les plus joyeux que j'avais rencontrs. David fit un signal et les deux vhicules s'arrtrent l'un cot de l'autre. Nous nous salumes les un les autres par des poignes de mains et des embrassades d'un amour sincre. Les enfants taient dbordants d'allgresse et ils se rjouissaient dans leur merveillement. C'tait comme pour moi leur premier voyage sur cette route de montagne, si belle. Ils nous posrent beaucoup de questions. Ils semblaient avoir hte d'aller plus loin. Ils ne manifestaient pas la moindre crainte. Au contraire, avec une confiance parfaite dans leurs anciens et dans les mains de leur conducteur Elie, ils montraient une satisfaction pleine et entire. Nous leur offrmes un panier des fruits que nous avons cueillis. Ils nous remercirent et leur voiture repartit. -Nous devons maintenant nous dpcher, dit David. Car des choses intressantes nous attendent. Nous repartmes. Et nous nous levmes encore plus haut. Nous arrivmes bientt vers un parc de toute beaut, sur un plateau qui dominait le sommet de la montagne. David guida sa voiture jusqu' l'intrieur du parc. Nous restmes un instant fascins devant la beaut du spectacle qui s'offrait nos yeux : des bosquets d'arbres clestes chargs de fruits, des parterres de fleurs de toutes sortes de varits, et des routes qui partaient en serpentant dans toutes les directions. Un trs grand nombre de voitures assez semblables celle de David taient arrts a et l. D'autres s'avanaient lentement, remplies d'mes manifestant la joie et le bonheur : des hommes, des femmes, des enfants, tous apprciant vraiment pleinement ce jardin cleste. -Oui vraiment ! c'est bien l l'oeuvre que Dieu a ralise pour Son peuple ! devais-je reconnatre. David arrta compltement la voiture. Beaucoup de ceux qui taient l, parmi la multitude, se tournrent vers nous, reconnaissant le Roi David. En peu de temps, un grand rassemblement s'tait form cot de nous. Chacun saluait David et nous saluait en mme temps. -Mais qui sont ceux-ci que nous ne connaissons pas ? Demandait-il. Les prsentations furent bientt faites et nous fmes salus nouveau. David nous dit alors : -Prenez votre temps ! Allez l o vous avez envie d'aller ! Nous fmes donc une longue flannerie. Nous rencontrmes des centaines de personnes qui, comme moi, venaient pour la 1ere fois en ces lieux. Ce grand parc de rcration mesurait bien 3 ou 4 km

92 de cot. Des fontaines se trouvaient l en grandnombre, dissmines dans l'tendue du parc. Elles donnaient naissance d'innombrables ruisseaux et rivires du paradis. C'tait une partie du grand rseau qui coule depuis la ville et depuis le trne lui-mme et sur les rives duquel, la fois dans la sainte cit et dans ces dlicieux fruits du paradis dont nous pouvions tous librement manger en apprciant cette visite des plus passionnantes. Ma mre me demanda : -Eh bien, mon fils !Es-tu rcompens de tes efforts et de ton renoncement toi-mme lorsque tu tais sur terre au service du Seigneur ? -Maman, pourquoi me poses-tu cette question ? J'ai dj t rcompens 1000 fois. Ce que je vois et apprcie, rien qu'ici dans ce parc, est une ample rcompense pour tout le labeur d'un plerinage terrestre. Mais qui sont donc ces 2 hommes qui viennent vers nous ? -Je ne les reconnais pas, dit Maman. -Ils sont inconnus, dit Genevive. Peut-tre sont-ils rcemment arrivs au paradis ? Ils furent bientt tout prs de nous. Ils marchaient en se donnant le bras et en conversant trs joyeusement. Ils attirrent mon attention car il me sembla alors les reconnatre tous les deux. -Eh ! Bonjour ! Nous nous jetmes dans les bras les uns des autres et nous levmes nos louanges vers Dieu. -Gloire Dieu dans les lieux trs hauts ! Qui donc taient-ils ? Tout simplement 2 de mes amis que j'avais eu l'occasion de bien connatre et que j'avais beaucoup aims de nombreuses annes auparavant. Le premier s'appelait Peter Fuggele. Il tait de Stavanger, en Norvge. L'autre s'appelait Edwim Ransome, et il venait de Londres. -Eh bien, mes frres, je suis vraiment content de bous retrouver ici. Il n'y a pas trs longtemps que je suis moi-mme arriv, et je ne suis pas encore all jusqu'au trne. Mais vraiment, je suis confondu devant la grandeur et la gloire de ce monde cleste. Ce fut Edwim Ransome qui prit la parole : -Cela fait dj un certain temps que nous sommes ici. Mais je n'tais jamais venu auparavant jusqu' ce jardin d'agrment. Il est splendide, n'est-ce pas ? -Les montagnes de Norvge sont dpasses, dit le frre Fuggele. Je les trouvais dj grandiose, bien qu'elles soient encore, comme toute la zone polaire, recouvertes de neige et de glace au milieu de l't. Mais ici, les hauteurs prodigieuses de ces montagnes merveilleuses ne connaissent rien d'autre que l'ternel matin du printemps cleste. Il est bien certain qu'aucun blizzard ne souffle jamais sa froidure sur le sommet de ces montagnes. -Mais non ! assurai-je d'une voix forte. Regardez donc ces arbres gants et les fruits dors qui y sont suspendus ! C'est comme la vgtation luxuriante des rgions tropicales de la terre. Il n'y a jamais d'hiver ici. C'est certain.

93 A cet instant, un groupe d'hommes passa cot de nous. Leurs mes prcieuses refletaient le bonheur. Je demandais qui ils taient. Ils furent alors invits s'attarder un moment pour quelques prsentations. Mes amis, Edwim Ransome et Peter Fuggele les connaissaient bien. -C'est un groupe de serviteurs de Dieu, me dirent-ils. Ils taient minent sur terre, et donc bien connus et trs aims. Et maintenant, ils sont au Ciel. On me prsenta Christmas Evans et Rowland Hill, originaires d'Angleterre avec galement Dr Gthrie. Robert Flockhart et John Wesley taient l, l'un cot de l'autre. On me prsenta galement le Dr Adam Clark et George Fox. Puis s'approchrent ensuite Peter Cartwright et Lorenzo Dow, ainsi que BEAUCOUP D'AUTRES. Je m'criai : -Oh, frres bien-aims ! J'ai entendu parler de chacun de vous, et j'ai lu ce qui vous concerne. Que je suis content - mais vraiment trs content - de vous rencontrer tous ici ! Ceci doit tre une fte champtre pour prdicateurs, je suppose ? Je fis signe ma mre, Genevive et Marie, qui s'approchrent. Nous fmes les prsentations. On apporta plusieurs siges sous les immenses branches de l'arbre, et nous nous assmes tous. Nous vmes alors arriver David, avec sa harpe. Quand il fut tout prs de nous, tous ces frres se levrent et se salurent d'une manire tout fait cleste. David fit une courtoise rvrence et s'assit parmi eux avec un gentil sourire. Puis il se releva, et prenant l'initiative de conduire la rencontre, il prsenta nouveau toutes les personnes qui taient dans sa voiture. Tous se relevrent et nous souhaitrent nouveau la bienvenue. Je me levai mon tour en disant : -Cher frres, mon me est tellement dbordante de la joie et de la plnitude du Ciel qu'il ne m'est pas possible de contenir plus longtemps mes sentiments. -N'essayez plus ! dit Rowland Hill. Mais louons plutt Dieu tous ensemble ! Nous nous mmes genoux. Un tel culte de louange, j'en avais t bien rarement le tmoin. Et tout particulirement avec une telle intensit de sentiments et de transports de joie. Gorge Fox semblait louer Dieu plus fortement et plus exprsment que la plupart des autres. Nous nous levmes enfin et David entonna un hymne, en s'accompagnant de sa harpe. Nous nous joignmes tous lui. Aprs avoir longuement convers, nous dcidmes d'aller tous ensemble jusqu' l'extrmit du parc. Nous suivmes David qui nous montra le chemin. Nous nous rendmes compte que cela faisait trs longtemps que beaucoup de ces frres bien-aims n'avaient pas visit ce parc, ni mme pris la route qui y conduit. Ce fut donc presque aussi nouveau pour eux que pour nous. Je dis une nouvelle fois Genevive : -C'est bien que tu aies choisi cette route pour notre voyage de retour vers la ville. Que de choses glorieuses sont en rserve pour nous ! Nous arrivmes enfin aux limites du parc pour raliser que nous nous trouvions au point culminant d'une immense chane de montagnes du paradis. En nous trouvant l scruter l'horizon, par del les immenses valles et les vastes plaines, nous tions vritablement perdus d'merveillement. Dans l'atmosphre si belle et si limpide du Ciel, on pouvait voir des distances considrables. Et on distinguait galement jusqu'au fond des valles qui plongeaient plusieurs lieues au-dessus de nous. Les routes qui descendaient en serpentant sur les flancs de ces montagnes, avec une telle

94 varit d'arbres sur les cots, rendaient le paysage qui s'tendait devant nous sans aucune comparaison possible avec quoi que ce soit dans toute la cration terrestre. En admirant ces merveilles, je m'adressai David avec ces mots de la reine de Saba : "On ne m'en avait dit la moiti" (1 rois 10:7) Et aussi : " Ce sont des choses que l'oeil n'a point vues, que l'oreille n'a point entendues, et qui ne sont point montes au coeur de l'homme, des choses que Dieu a prpares pour ceux qui l'aiment." (1 corinthiens 2 :9) Quand on regardait par les profondeurs de la valle, comme le long des pentes des montagnes, on pouvait voir un nombre incalculable de maisons, de palais, et de rsidences temporaires de ceux qui prfrent passer l'essentiel de leur temps dans ces rgions. Je pensai nouveau aux paroles de notre Seigneur: "Je vais vous prparer une place" (Jean 14 : 2). OUI, combien IL a pourvu en abondance... Genevive vint prs de moi. -Monsieur Sodi, votre curiosit est-elle satisfaite ? -Satisfaite ? Y a t'il une seule me qui ici ne soit pas satisfaite ? J'ai grimp au sommet de beaucoup de hautes montagnes du monde, mais elles ne sont que des taupinires compares ces merveilles du paradis. D'autres part, ralise bien ceci : elles sont ici pour l'ternit. Nous allons pouvoir en jouir jamais. Ni maladie, ni vieilllesse, ni mort, ni tristesse, ni pleurs ! Rachets et sauvs pour toujours... Oh, Genevive, que je suis heureux que nous soyons ici ! Quelles hauteurs glorieuses que celles auxquelles nous avons t leves ! Et dire qu'il y a peu de temps, nous tions encore dans le monde, sujets la maladie, la tristesse et la mort. Tout ceci appartient dsormais au pass. Il n'y a plus de mort. Nous sommes dans le Ciel, gaux aux anges. Et nous nous trouvons avec les lus de tous les temps... David s'approcha de nous : -Il nous faut poursuivre notre voyage. Nous dmes au revoir nos chers frres et nous retournmes la voiture. Aprs avoir fait provision de fruits, ainsi que de boisson aux eaux bouillonnantes des fontaines, nous reprmes place dans la voiture de David, prts continuer notre voyage jusqu' la ville du grand Roi. Nous chantmes un hymne de louange pour ces merveilles si grandes. A peine avions-nous commenc chanter que plusieurs centaines de personnes se rassemblrent rapidement, ds qu'elles virent David debout dans la voiture avec sa harpe. Elles se joignirent nous dans de puissants Allluias envers Dieu. C'est ce moment que s'approchrent 2 charmantes femmes qui nous invitrent rester encore un peu et partager un repas leur table toute proche. Elles connaissaient bien David et demandrent qu'on leur parle de nous. Nous nous prsentmes. Marie, les reconnaissant soudain toutes les deux, bondit hors de la voiture. Et les serrant alors dans ses bras, elle s'cria : -Ma chre Emma ! Ma chre Susie ! Que je suis contente de vous voir ! Elle m'apprit qu'elles avaient t les compagnes de son enfance, dans le Ciel. -Papa ! me dit-elle. Elles taient mes camarades. Nous avons vcu nos expriences d'enfants ensemble.

95 Alors, bien sr, nous nous attardmes leur table ; car elles connaissaient donc galement David. Comme nous, elles s'taient arrtes au sommet de la montagne pour un pique-nique. Elles avaient cueilli de nombreuses varits de fruits. Et une superbe table tait dresse, avec tout ce qu'une me pouvait dsirer. Inutile de dire quel point nous apprcimes cette fte. Nous l'apprcimes comme seules peuvent le faire les mes qui ont franchi la frontire de la vie terrestre et qui ont eu accs l'amiti et la communion fraternelle nouvelles de la vie ternelle. Nous les remercimes ensuite pour l'agrable divertissement qu'elles nous avaient offert. Puis nous leur dmes au revoir et nous remontmes dans la voiture.

RETOUR VERS LA CITE CELESTE


La voiture repartit. Nous laissames derrire nous le dcor montagneux. La route traversait maintenant une immense et trs belle valle. Nous pouvions voir devant nous une trs grande distance, grce la lumire parfaitement limpide du paradis. Les grands vergers terrestres, et toutes les plantations d'orangers et des citonniers, ne sont que de minuscules jardins compars ce qui s'tendait maintenant devant nous. Nous avions quitt les hautes altitudes et nous tions entrain de redescendre. De chaque cot de nous, aussi loin que le regard pouvait porter, s'tendaient d'immenses vergers d'arbres de toutes espces et de toutes formes. Ils taient chargs de fruits et agrments de fleurs parmi les plus belles, comme je n'en avais jamais vues auparavant.

96 -O sommes-nous ? M'criai-je. Je suis confondu devant cette magnificence et cette gloire, et devant l'abondante gnrosit de notre Dieu. Je tombais sur ma face. Genevive et Marie se joignirent moi, et d'une voix forte, nous bnmes le Dieu qui nous avait donn la vie. -O Dieu, Toi qui a fait toutes choses ! O Seigneur Jesus, Toi notre Rdempteur et notre Sauveur ! Nous rpandons nos mes en actions de grces devant Toi. Une louange sans fin sera Ta part jamais. Quand nous nous relevmes, ma mre me dit : -Depuis ces rgions o nous nous trouvons, on emmne de trs grandes quantits de provisions jusqu' la ville. Regarde ces convois, l-bas ! -Merveilleux ! M'exclamai-je, en voyant des centaines de personnes qui chargeait des fruits de premier choix et des lgumes clestes de toutes sortes. Nous traversmes ces vergers sur une centaine de lieues. Je vis plusieurs milliers d'tres pleinement heureux qui rcoltaient les fruits de ces vergers de toute beaut. Et des convois chargs partaient frquement en direction de la ville. -Tu vois la lumire de la ville, l-bas ? Demanda Genevive. -Ah oui, absolument ! Ma joie est extrme. J'ai l'impression que le Ciel est le perptuel commencement d'une matine de juin, observai-je. -Tu as bien jug, dit David. Le Fils de Dieu, l'Agneau Lui-mme, en est la lumire. Oui, un matin de juin perptuel... Il n'y a pas d'hiver, ici. Nous commenmes apercevoir la muraille de la ville et la porte de Simon qui se dssinait devant nous. -Ralentis, David, s'il te plat ! Avant de passer la porte de Simon, laisse-nous un peu de temps de voir et d'admirer la majest de cette puissante muraille, et de relire les noms des fondements sur lesquels elle est leve. L'ange, la porte, nous salua gracieusement avec un geste de la main. -Pourquoi les anges gardent-ils ces portes, sur lesquelles sont inscrits les noms des 12 tribus d'Isral ? Demandai-je Genevive. -Si les 12 tribus de l'ancien Isral n'avaient pas ouvert la route devant nous, me dit-elle, et si elles ne nous avaient enseign l'abc, nous rvlant un un les mystres ternels de Dieu, jamais nous n'aurions pu connatre une telle affluence l'entre de la ville. Et pareillement Isral qui s'avanait d'un pas lent jusqu' son antique capitale chaque fte annuelle, nous n'aurions pas fait mieux. Aussi, avec le nombre croissant de ceux qui se rassemblent ces portes, celles-ci seraient embouteilles et bloques pour notre plus grande confusion. C'est pourquoi l'ange se tient l, uniquement pour guider la foule, pour maintenir le bon ordre d'une faon parfaite, et pour accueillir tous ceux qui se sont prpars recevoir les bndictions de la ville et de ses demeures.

97 L'ignorance n'est pas un obstacle pour franchir les portes. Par contre, la non-ressemblance au visage bni de Jsus en est un. Ainsi, par sa prsence, et par l'exercice de son bon jugement, c'est l'ange qui dcide. C'est l'Isral antique, rpta Genevive, qui a ouvert la route. Il nous a tous devancs, nous, les non-juifs, les Gentils. Dieu avait prpar pour eux une cit. Et leurs yeux taient impatients de voir leur hritage quand ils se tournaient vers l'avenir. -C'est bien vrai, ma chre Genevive ! Je me souviens d'un prcieux verset de la Bible que nous aimons beaucoup sur terre. Il parle d'Abraham en disant : "Il attendait une cit dont Dieu est l'architecte et le constructeur" (hebreux 11:10) -Mais oui ! Ces lus anciens sont morts dans la foi, pleinement remplis des promesse de Dieu qu'ils voyaient au loin. Et ils taient certains de ces promesses. Ils les avaient totalement acceptes. C'est pourquoi ils reconnaissaient qu'ils taient trangers et voyageurs sur la terre. Ils dsirait une meilleure patrie. Et c'tait cette CITE CELESTE. "C'est pourquoi Dieu n'a pas honte d'tre appel leur Dieu, car il leur a bti pour eux cette ville" (hbreux 11: 13-16). -Comme c'est vrai ! dis-je. Nul autre que le Dieu vritable et ternel n'aurait pu btir une ville pareille celle-ci, pour eux et pour nous. Pendant que nous conversions, David avait stopp la voiture et il coutait tranquillement. Il se tourna vers nous. -J'ai eu beaucoup de plaisir suivre votre conversation. Car des sicles avant que n'arrive le temps des Gentils, des milliers de juifs se pressaient ces portes. A cette poque, nous tions ici, pour la plupart que des juifs. Mais maintenant, les Gentils nous devancent en nombre de trs loin. Ils sont cependant nos frres, car aprs tout, ils sont la semence d'Abraham et les hritiers de la promesse... Bien ! Il faut maintenant que nous traversions. La voiture avana lentement sous l'arche de l'immense porte. L'ange nous dit au revoir en agitant la main, alors que nous laissions derrire nous la porte et la muraille si merveilleuses. Maman s'adressa David : -Peux-tu gentiment nous emmener jusqu' la cathdrale des enfants ? -Es-tu impatiente de revoir les tout-petits, lui demandai-je ? -J'ai toujours normment de joie me retrouver parmi eux. Mais je voudrais vous assurer que j'ai eu un immense plaisir faire ce voyage avec vous. Nous acquiesmes tous pareillement. Mais nul n'avait apprci autant que moi. Tout tait si nouveau, si merveilleux ! Jamais je ne pourrai l'oublier. -David, dis-je. L'avenue est trs large ici. Tu peux donc aller la vitesse qui te plat. Tendant les bras, il pressa nouveau le bouton. Il sembla alors que le vhicule cleste volait avec les ailes de la lumire. Peu de temps aprs, nous ralentissions aux portes de l'universit. Nous descendmes tous et nous remercimes David pour ses gracieux services. -Je suis toujours content de pouvoir vous rendre service, nous dit-il.

98 Puis il dirigea son vhicule vers le cot oppos de la rue et fit la cueillette de quelques fruits. Nous restmes un moment voquer ce magnifique voyage que nous venions de faire.

Snca Sodit dit alors : -Je te quitte, mon fils, afin que tu te reposes un peu. Je me rejetai en arrire sur mon sige, les yeux ferms, et remerciant respectueusement mon Dieu pour tant de rvlations sur le monde invisible. -Combien elle est relle, cette vie future ! dis-je. Je dsirais sincrement y tre dj. Plus de problmes, plus de chagrins, plus de mort... -Oh, le Ciel ! Tu n'es pas trs loin. Que tes portes s'ouvrent pour moi ! Et que le char cleste se presse de venir jusqu' mon humble couche ! Puis je mditai, et je priai jusqu' tre compltement endormi.

EN DIRECTION DU TRONE : LE PROPHETE JONAS


Snca revint vers moi et m'invita recommencer crire. Il reprit son rcit comme suit.

"Genevive, Maman et Marie se tenaient debout devant l'entre de l'universit des enfants. La voiture de David tait stationne de l'autre ct de l'avenue, et lui, il cueillait des fruits et en remplissait son panier. Je vis alors Bohmond venir vers nous, et je lui fis signe de se presser. -Bohmond ! J'ai beaucoup de choses te raconter. Beaucoup de merveilleuses choses se sont passs depuis que nous nous sommes quits. Je voudrais tout d'abord te prsenter celle qui a t mon intime compagne, la femme de ma jeunesse. Je l'ai retrouve y a peu de temps. Elle tait trs affaire, dans un endroit du paradis trs loign d'ici. Genevive parut trs contente de savoir que nous tions de proches amis. -Quand vas-tu jusqu'au trne ? Me demanda Bohmond.

99 -Oh ! Trs bientt, je crois ! -Si vous le voulez, vous pouvez y aller tout de suite, dit Genevive. Maman, Marie et moi-mme, nous vous rejoindrons un peu plus tard, la grande runion. Nous fmes signe David de revenir vers nous. Il consentit sans plus attendre tre de nouveau notre serviteur. Et nous dcidmes de partir. Alors que nous changions des aurevoir, Genevive proposa David : -Prend la route qui passe vers les maisons des prophtes et arrte-toi celle de Jonas ! -Genevive ! Que tu es gentille et attentionn mon gard ! Lui dis-je. Aprs avoir dpos un baiser sur ses lvres pour lui dire au revoir, comme nous avions l'habitude de le faire sur terre, je me retrouvai dans la voiture avec bohmond, et nous prmes la direction de l'intrieur de la ville. Depuis l'instant o j'avais pos le pied hors de la voiture, ma toute premire arrive au paradis, j'avais gard en permanence le mme objectif: atteindre et contempler le TRONE DE MON PERE. Car je me souvenais que nous aurions rgner avec LUI. A plusieurs reprises, j'avais dj vu notre Sauveur bni et regard Sa sainte Face. Mais O combien j'avais envie de voir le trne du Pre, et les foules qui devaient certainement s'y rassembler. -Tous tes dsirs, et bien au-del, dit David, seront bientt combls. Mais tu as fait preuve de sagesse en ne te pressant pas pour aller jusqu'au trne. Car mme maintenant ta prparation n'est pas excessive pour CETTE GLOIRE EXTREME. Ton voyage jusqu'au paradis ne t'auras que mieux prpar pour ce qui t'attend. C'est en effet quelque chose qui dpasse de loin tout a. -J'ai t trs pris en diffrents endroits de la ville, nous dit Bohmond, depuis la derniere fois que je vous ai vus. Mais je vous suis trs sincrement reconnaissant de cette oportunit que vous m'offrez d'aller avec vous jusqu'au trne. -David, parle-nous un peu des maisons des prophtes que Genevive a voques ! -Avec le plus grand plaisir. Un grand nombre de prophtes et d'hommes de l'ancien Isral, y compris des patriarches ont leurs maisons non loin dici. Ils se sont regroups afin de pouvoir se contacter rapidement les uns les autres et se rencontrer. Ils les appellent leurs maisons, mais n'importe qui a l'absolu privilge d'y aller s'il en a envie. On ne considre pas, ici, que c'est une intrusion de venir et de rester aussi longtemps qu'on le dsire. Tout, dans la ville, appartient chacun de nous. Nous sommes les hritiers de la totalit du royaume. -Dieu a t'il prpar toutes ces grandeurs pour moi ? Vraiment, elles m'appartiennent ? Demandaije. -Aussi vrai que tu es dans la ville ! Affirma David. -Mais bien sr ! acquiesai-je alors. Je me rappelle le passagede l'criture o Dieu dclare : " Tout est vous, et vous tes Christ, et Christ est Dieu" (1corinthiens 3:23) Bohmond reprit la parole : -Je suis entrain de m'interroger au sujet de ma propre maison et de l'endroit o elle pourrait se

100 trouver. -Sois patient, mon fils ! Lui dit David. L o Dieu te placera, ta satisfaction sera TOTALE. Mais souviens-toi que tes privilges sont ILLIMITS dans le Royaume des Cieux tout entier, dans la ville comme dans le paradis. Va partout o tu as envie d'aller, et quand a te fait plaisir ! ET SOIS SATISFAIT A JAMAIS ! Comme toutes les avenues et les rues de la ville, celle-ci tait somptueusement dcore. Un bras du fleuve coulait en son milieu. De chaque cot poussaient les arbres de vie, et disperss a et l parmi eux, de trs beaux bosquets d'arbres de varits diverses. Aucun appareil photographique n'a jamais, sur terre, enregistr quelque chose de comparable cette gloire cleste. Depuis que nous avions quitt l'universit des enfants, la voiture roulait une vitesse prodigieuse. Nous avions fait plusieurs dizaines de Km et nous parlions, Bohmond et moi, des expriences que nous avions eues l'un et l'autre. -Maintenant, dit David, nous arrivons prs de maisons des anciens. Il ralentit -Vous allez sans aucun doute reconnatre les noms d'un grand nombre de personnes qui habitent ici. Car les nombreux noms que vous voyez l-bas sont familiers tous ceux qui connaissent l'histoire juive. C'tait bien vrai. Sur les portes et les montants des vrandas, et aussi en d'autres endroits, se trouvaient les noms des anciens saints d'Isral. -Genevive a parl du prophte Jonas. Est-ce que nous allons passer vers sa maison ? demandai-je David. -Oui, bien sr ! Quelques mn aprs, la voiture s'arrta sur le seuil d'un superbe palais. -Je vois le nom du prophte ! dit Bohmond. -C'est bien a ! acquiesa David. Et il est bien l'authentique Jonas de la Bible. J'espre pour vous, trs chers frres, qu'il se trouve maintenant chez lui. Nous sautmes hors du vhicule. David passa devant nous et nous fmes bientt sur le seuil. Il n'y a pas de sonnette pour s'annoncer au Ciel. Car tout le monde est toujours le bienvenu. Ce serait comme si une abeille demandait la permission d'entrer dans sa ruche. Un saint du Ciel n'a pas demander un autre de le recevoir dans sa maison ; car il existe l une fraternit ternelle et toutes les choses sont en commun. C'est quelque chose que l'on connat trs peu sur terre. -Je vois Jonas ! Il est l ! Je le vois par le couloir ! dit David. Nous fmes grandement rjouis. Nous entrmes dans la maison et il s'avana dans notre direction. David le salua :

101 -Bonjour, mon frre ! -Bonjour ! dit Jonas. Cela me fait toujours plaisir que tu viennes. Dis-moi ! Qui sont ces frres avec toi ? -De rcents arrivants. Le frre Sodi est grec et d'origine juive, mais plus rcemment, de descandance scandinave. Bohmond, lui vient du nord de la Russie. -Soyez les bienvenus, chers frres ! dit-il en nous tendant la main. Il nous invita nous asseoir dans sa spacieuse demeure. Elle tait trs belle, avec des dcorations comme il n'y en a jamais eu dans aucune maison terrestre.Regardant autour de moi, je repensai aux paroles que notre Seigneur avait prononces : "Je vais vous prparer une place." (Jean 14:2) Toutes ces maisons... Prpares par une main toute-puissante... Je pensai encore: "S'IL a fait sur terre une telle varit de fleurs, des arbres magnifiques de toutes les formes et de tant de parfums, et tant d'autres choses pour satisfaire et agrmenter nos vies terrestres, que n'a t'il pas prpar pour Ses saints, pour Son pouse dans le Ciel ? -Eh bien, Jonas ! dis-je. Nous sommes trs contents de te voir. Mais dis-moi ! Es-tu vraiment le prophte Jonas qui a t si remarqu l'poque biblique sur la terre ? -Mais videmment que je suis le prophte Jonas, fils d'Amittha ! J'ai grandi Gath-Helper, une ville antique de Basse Galile, dans le territoire de Zabulon, il y a plus de 2700 ans, si l'on compte comme sur terre. Mais, chers frres, si l'on compte comme dans le Ciel, a ne fait seulement que 2 jours et demi que je suis arriv dans ce royaume cleste. -Parle-nous de ton exprience avec la baleine, Jonas ! Il y a beaucoup de scepticisme au sujet de cette histoire. -Elle est entirement vraie. Mais comment j'ai vcu l'intrieur de ce grand poisson, a, je ne saurais le dire. Je sais seulement que j'y ai rellement pass 3 jours. Mais l'animal en a t autant malade que moi. On m'a pos des milliers de fois ces mmes questions. C'est pour moi une veille histoire et pourtant elle est toujours nouvelle et toujours vraie, parce que la main de Dieu tait l, prsente la fois pour punir et pour sauver. Si j'avais persist dans ma dsobissance, cela aurait signifi la destruction de Ninive. Mais ma rpentance et ma fidlit ont engendr son salut. Oui, quoi qu'en disent les moqueurs, cette histoire est vridique. Evidemment, il y a eu un miracle ! Mais qui a t suivi par le plus grand rveil qu'aucune ville ait jamais connu. Ma punition et ma repentance ont t un signe pour les Ninivites. Ils se sont rpentis - car Dieu a exerc Sa misricorde - alors que moi, j'tais en colre. Oh, le pcheur que j'tais ! Mais Dieu a aussi exerc Sa misricorde mon gard ; et beaucoup de Ninivites ont t sauvs et sont maintenant au CIEL. -Jonas ! lui dis-je d'une voix forte. J'aurais aim que tu puisses nouveau retourner sur terre pour y rpter ton histoire. Beaucoup de gens ergotent sur la Parole de Dieu et la ridiculisent partir de ce qui est dit te concernant. -Oui, reprit Jonas, et ils le font pour leur propre destruction. Beaucoup de choses importantes et tranges se sont passs et se passeront encore. Certaines sont si tranges que les hommes continueront douter et ergoter comme ils l'ont toujours fait. Et pourtant ces choses sont relles.

102 -Absolument ! acquiesai-je. Nous avons bien connu des enfants et des animaux ns avec 2 ttes, aux 2 extrmits d'un mme corps; ce qui est le rsultat trs particulier de lois physiques qui produisent ce que nous appelons des MONSTRES. Et lorsque d'autres choses tranges se produisent dans le domaine physique, nous parlons de miracle. Cependant les hommes chicanent, et nient. Mais vraiment, nous sommes trs contents de t'avoir rencontr et d'avoir entendu ton histoire de tes propres lvres. Nous avions toujours pens, nous, que la parole tait vraie. D'ailleurs 800 ans aprs que tu aies vcu, notre Seigneur a fait rfrence toi, faisant de toi le signe de Sa propre mort et de Sa rsurrection. -Tout tait absolument vrai, dit Jonas. Et les sceptiques, qui taient trs nombreux quand le Seigneur tait sur terre, se lveront au jour du jugement en mme temps que les hommes de Ninive ; et les Ninivites les condamneront. Il en sera de mme avec les railleurs des derniers temps, qui auront eu encore beaucoup plus de lumire que n'en ont eu mme les hommes de l'poque de notre Seigneur. David prit la parole : -A mon poque, beaucoup de grandes choses se sont produites. La main de Dieu tait quotidiennement sur moi. Il m'a accord tant de dlivrances qu'on pourrait en crire un livre entier. Les hommes qui vivaient alors sur terre acceptaient gnralement ces interventions providentielles comme la main agissante de Dieu envers les affaires humaines. -Tout fait, dit Jonas. Et quand je vivais, 200 ans aprs ta mort, tout le monde semblait parler de toi comme de quelqu'un que Dieu avait grandement honor. -Bien ! Nous allons jusqu'au trne, Jonas, lui dis-je. Je suis trs impatient de voir la gloire de cet endroit du Ciel des plus merveilleux. Nous l'avons tant chant ! Nous l'avons voqu notre vie terrestre durant, dans nos prires. Et dire que j'en suis maintenant si proche... Oh, mon Dieu ! Allluia ! Mon me dborde au point que je n'arrive plus me contenir. -Accordez vos harpes ! dit David. Bientt, nous chantions sur le ton le plus lev de nos voix: " Les merveilles de notre Dieu, notre Roi" -Mais ralise, ralise ! m'excamai-je. Nous sommes au Ciel ! Et dans la maison de Jonas, le prophte, tout prs du trne ! -J'ai t trs heureux de vous rencontrer, chers frres qui avez vcu sur la terre prs de 3000 ans aprs moi. Et heureux que nous puissons ensemble maintenant rendre grce Dieu. A ces mots, nous nous prosternmes, avec des louanges d'adoration envers notre Dieu. -J'espre tre prs du trne au moment du grand rassemblement, nous dit Jonas une fois que nous nous fmes relevs. Des millions de saints y assistent. J'espre donc vous rencontrer l-bas. Il nous tendit la main et nous nous dmes au revoir. Puis nous remontmes dans la voiture pour nous diriger jusqu'au CENTRE du royaume cleste. -Ne sommes-nous pas plus prs du trne que lorsque nous avons fait demi-tour pour retourner dans

103 le paradis ? Demandai-je David. -Presque aussi prs. Mais nous y arrivons par un autre cot, cette fois-ci. La lumire tait si clatante... Cependant elle n'blouissait pas. Car nous tions prpars pour cela. Des millions d'mes joyeuses passaient cot de nous. De nombreux ramassages taient organiss en diffrents endroits, en vue du grand rassemblement. -Nous devons nous arrter, dit David. Je vois un ange qui m'appelle. Il descendit de la voiture. Aprs avoir discut quelques minutes avec l'ange, il revint et nous dit qu'il devait nous quitter l, tant appel un endroit loign, dans la ville : -Je pense que je ne vais vous laisser que pour peu de temps. Vous pouvez vous dtendre en vous promenant si vous en avez envie. Demandez entrer dans n'importe quelle maison, si vous en avez le dsir. Sentez-vous tout fait chez vous ! Tout ce que vous voyez vous appartient. Je vais faire un rapide dplacement jusqu' un endroit de la ville loign d'ici. C'est en relation avec l'organisation du grand rassemblement. Si je ne devais pas revenir temps, montez dans n'importe quelle voiture et on vous emmnera au trne. Vous serez l'heure. A ces mots, nous descendmes de son vhicule. Il nous dit au revoir avec une gracieuse rvrence et en agitant la main. Et il s'en alla."

-Bien ! dit Snca. Tu es trs fatigu. Tu dois maintenant te reposer. Que ton repos soit doux et que la paix de Dieu soit sur toi. Je regardai dans sa direction mais il disparut de ma vue.

104

EN CONFERENCE AVEC LES ANCIENS


Snca arriva comme l'accoutume. Il examina rapidement le manuscrit, suggra quelques changement a et l. Puis il poursuivit avec ce qui suit.

"Aprs que nous ayons quitt la voiture de David, Bohmond et moi nous marchmes seuls, plongs dans une profonde considration de toutes ces merveilles, de la toute-puissance et de l'amour de Dieu. Nous arrivmes alors vers un trs joli parc dans lequel nous entrmes. Nous n'tions pas alls trs loin quand nous vmes l un groupe d'anciens, parmi lesquels se trouvaient Abraham et Mose, Josu et Esae, Pierre et Jean, Paul et Silas, et beaucoup d'autres. Ils taient engags dans une discussion spirituelle. Ils nous firent signe. -Nous sommes content de vous revoir, dirent-ils, car nous avons appris que notre Seigneur a des intentions bienveillantes en ce qui vous concerne. -Eh bien, chers frres, nous ne savons ce qui nous attend encore, mais nous avons vu quel point Dieu est plein de grces infinies. Et tout ce que nous dcouvrons nous intresse au plus haut point. -Nous en sommes rjouis, dit Abraham. C'est avec sagesse que vous avez t conduits jusqu' notre confrence. Et j'ai eu connaissance de l'ampleur de tout ce que vous avez visit jusqu' maintenant. Nous commencions une discussion sur la thologie telle qu'elle est maintenant enseigne dans les glises terrestres. Si cela vous intresse, nous vous invitons rester un moment avec nous. Sentezvous libres de nous poser toutes les questions que vous souhaitez nous poser. Et vous pouvez aussi participer aux rponses sur les points dont nous discutons. Nous rpondmes ensemble et spontanment, acceptant leur gentille invitation. Il ne doit pas tre frquent, en effet, de rencontrer autant d'hommes d'une telle capacit, ceux-l mmes qui ont contribu plus que tous les autres la foi de l'Eglise chrtienne. Abraham reprit : -Nous nous intressons de trs prs tout ce qui concerne l'Eglise qui est sur terre, peut tre mme plus que ceux qui habitent encore leurs maisons terrestres. Vous tes vous-mmes si rcemment arrivs de la terre que nous sommes contents de vous voir maintenant parmi nous. -C'est vraiment un grand privilge pour nous, dis-je, de nous asseoir avec vous cette confrence. Mose nous tendit le panier des fruits dlicieux qu'ils se partageaient. -Au cours des dernires annes, reprit Abraham, la thologie a t trs nglige. La thologie, c'est ce qui traite de l'existence, du caractre et des attributs de Dieu, de Ses lois et de Son gouvernement, des doctrines que doivent croire les hommes, et des obligations qu'il leur incombe de mettre en pratique. Nous avons t informs que de graves erreurs se sont infiltrs dans de

105 nombreuses branches de l'Eglise. La religion, continua t'il, la religion vritable, c'est la vie de l'homme qui est personnellement en contact avec Dieu. C'est la reconnaissance de Dieu dans toutes nos actions. C'est le lien qui unit l'homme Dieu. Cette foi qui intgre Sa prsence et qui L'invite dans toutes les affaires de la vie humaine. C'est la vie de Dieu dans l'me de l'homme, et qui se manifeste quotidiennement dans une moralit concrte. -Quelle diffrence y a t'il donc, demandai-je, entre la thologie et la religion ? -La vraie religion, dit Abraham, la vie spirituelle authentique, fait rfrence la prsence de Dieu dans le coeur de l'homme et dans sa vie qu'il soumet l'obssance de toute la volont divine. -Quant la thologie, dit Mose, elle est un systme scientifique qui traite de Dieu et de des lois par lesquelles l'homme est sauv. Mais un homme peut tre un thologien, comme l'taient beaucoup de scribes et de pharisiens, sans exprimenter la vie divine. La source de toute vritable thologie, c'est DIEU LUI-MEME, dans les rvlations qu'Il a accordes l'homme. Paul prit son tour la parole : -Ces rvlations concernent la fois ce qui est naturel et ce qui est surnaturel. La thologie naturelle traite de Dieu et de Ses attributs tels que la nature les enseigne. Il y a prs de 1900 ans, j'ai crit : "les perfections invisibles de Dieu, sa puissance ternelle et sa divinit, se voient comme l'oeil, depuis la cration du monde, quand on les considre dans ses ouvrages"(romains 1:20). C'est pourquoi les hommes sont sans excuse. Mais pour l'homme, sur la terre, la vritable source des enseignements thologiques exacts, ce sont les critures. Elles sont pour lui une rvlation divinement inspire. Leur interprtation soigneuse rvle Dieu l'homme de faon semblable ceux que nous avons dcouvert de Lui aprs avoir pass des centaines d'annes ici, Le connatre. Elles pntre Sa vraie nature, Ses attributs, Ses relations et Ses rapports avec l'homme. La vraie thologie traite galement de l'homme, de ses relations et de ses devoirs envers Dieu et envers ses semblables. Elle traite de notre tat futur, celui dont nous jouissons tous maintenant, avec ses rcompenses. Elle traite aussi des punitions qui seront la part des impnitents. -Il y a eu, dis-je, beaucoup de contestations et de critiques des Ecritures, au cours des dernires dcennies. C'est pourquoi je suis content d'avoir l'opportunit de vous questionner, vous qui avez crit une grande partie des Ecritures, sur ce qui concerne leur authenticit, leur origine et leur autorit, car c'est de Dieu qu'elles viennent, et c'est l'homme qu'elles sont destines. Mose fut le premier rpondre : -Il y avait aussi beaucoup de contestation et de critique mon poque. Aucune preuve ne pouvait satisfaire ceux qui critiquaient. Il y a, dans la rvlation, tout autant de mystres que dans la cration. Je savais que j'tais appel et que j'avais reu une mission directement de Dieu. Les livres de la Loi ont t crits Sa demande expresse. Josu a t mon successeur, et cette tche, qui comportait de lourdes responsabilits, il l'a accomplie en ayant t dsign par notre divin Seigneur. Ses messages et ses crits taient d'ailleurs prfacs par de tels mots : "Ainsi parle l'Eternel, le Dieu d'Isral". Samuel, le prophte d'Isral, a t, lui, appel trs tt par Dieu. Il a prononc la Parole avec l'autorit qui venait du Ciel. Et tous les livres des prophtes sont composs de messages qui viennent directement de Dieu. Notre Seigneur, Lui qui nous avait envoys, a reconnu la totalit absolue de nos crits qui composaient les Ecritures de l'Ancien Testament. Il a rendu les honneurs les plus levs ces antiques rcits. C'est ce qu'Il m'a dit en dtail. Son sceau tant ainsi appos sur eux, ils resteront intouchables jamais. Tu ne dois donc avoir aucune

106 crainte que les Ecritures soient un jour foules aux pieds par l'Eglise, suite aux efforts qu'auraient dploy les hommes sceptiques. Dieu se rserve le pouvoir de faire s'ouvrir nouveau la bouche de la terre pour engloutir les coalitions des hommes mauvais, comme cela a t le cas aux jours de Kor, Dathan et Abiram. (Nombres 16). -Tout fait ! dit Paul. Notre Seigneur a vraiment cautionn chaque iota de la LOI et des Prophtes. Il a fait savoir que les prceptes crits par Mose engageaient le euple juif tout entier. Il a cit les crits de presque chaque prphte, de Mose Malachie, reconnaissant leur pleine autorit en tant que Parole de Dieu, et leur donnant le titre distinctif d'Ecritures, diffrents donc de tous les autres crits. Comme les aptres et les vanglistes de notre Seigneur, nous avons toujours pleinement reconnu leur origine divine. Nous les avons cits et crits. Nous avons prch partir de ces textes, les considrant comme faisant autorit sur toutes les questions de la foi. Nous avons toujours dclar qu'ils taient "les oracles de Dieu donns par le St-Esprit parlant par la bouche de Ses anciens serviteurs". Ceci est expressment dclar de David, d'Esae, et de tous les saints prophtes. Pierre prit alors la parole : -Tu te rappelles que dans l'une de mes ptres, j'ai parl de la transfiguration de notre Seigneur sur la sainte montagne, et de la voix qui a parl depuis le Ciel attestant que ce Jsus tait le fils de Dieu. Notre tmoignage, qui provenait donc de plusieurs tmoins, aurait d tre reu par tous les Juifs. Cependant, j'ai ensuite dclar que les Ecritures taient pour eux une parole prophtique plus sre. Et je les ai exhorts prter attention leurs rvlations, car elles parlent d'une faon complte de Christ, notre Seigneur. "Ce n'est pas, en effet, en suivant des fables habilement conues, que nous vous avons fait connatre la puissance et l'avnement de notre Seigneur Jsus Christ, mais c'est comme ayant vu sa majest de nos propres yeux. Car il a reu de Dieu le Pre honneur et gloire, quand la gloire magnifique lui fit entendre une voix qui disait: Celui-ci est mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toute mon affection. Et nous avons entendu cette voix venant du ciel, lorsque nous tions avec lui sur la sainte montagne. Et nous tenons pour d'autant plus certaine la parole prophtique, laquelle vous faites bien de prter attention, comme une lampe qui brille dans un lieu obscur, jusqu' ce que le jour vienne paratre et que l'toile du matin se lve dans vos coeurs; sachant tout d'abord vous-mmes qu'aucune prophtie de l'criture ne peut tre un objet d'interprtation particulire, car ce n'est pas par une volont d'homme qu'une prophtie a jamais t apporte, mais c'est pousss par le Saint Esprit que des hommes ont parl de la part de Dieu." (2 Pierre 1 : 16 -21) -En outre, continua Pierre, il y a pour tous les crits du Nouveau Testament une affirmation manifeste d'inspiration et d'autorit. Ce que les 4 vanglistes ont crits l'a t sous l'oeil et le contrle de notre Seigneur, bien que cela n'ait t rendu public que des annes aprs son ascencion au Ciel. Une promesse spciale de la prsence et de l'aide du Saint-Esprit avait t donne tous les aptres. L'Esprit de vrit ainsi promis devait nous remettre en mmoire tout ce que le Seigneur nous avait enseign, et nous enseigner toutes choses. Il se plut tout particulirement nous remettre en mmoire les vrits rvles dans le pass, et nous apporter de nouvelles vrits en provenance des fontaines d'en haut. A cause de cet apport, de cette dotation, notre Seigneur a plac une autorit sur notre parole tout autant que sur la Sienne et que sur celle des premiers prophtes. Les crivains du Nouveau Testament ont toujours identifi leurs paroles celles du St-Esprit. Ils annonaient leurs messages comme tant vritablement la Parole de Dieu, la parole du Seigneur qui durera toujours. Ainsi, tous ces messages provenaient de Dieu. Ils soufflaient le pur esprit de sa bont et apportaient le cachet de Son autorit. Ils sont tablis jamais.

107 Bohmond et moi rpondmes en mme temps: -Eh bien, ce qui nous ferait plaisir, ce serait d'avoir une brve formulation, un rsum de leurs enseignements tels que vous les comprenez maintenant. Car nous souhaiterions comparer nos propres points de vue sur la thologie, ainsi que ce qui est maintenant enseign dans les glises, avec la vrit telle qu'elle est. Ils furent tous d'accord. -Nous allons vous remettre prochainement un tel document, nous dit Abraham. En attendant, si vous le dsirez, vous pouvez monter dans l'un de ces vhicules qui passent par ici et faire un tour jusqu' un service de louange sur l'avenue principale, ou bien alors visiter le parc qui se trouve prs du trne. Nous les remercimes pour leurs propositions amicales et nous montmes bord d'une voiture. -Nous nous reverrons bientt, nous dirent-ils. Ils nous salurent gracieusement en agitant la main. Esae nous proposa gentiment de venir avec nous. Ce dont nous le remercimes.

EN CONFERENCE AVEC LES ANCIENS 2


Un peu plus tard, la voiture ralentissait l'approche d'une entre ou des milliers de saints taient rassembls. L'endroit semblait grand comme 4 ou 5 hectares terrestres. Il y avait des siges disposs de faon circulaire tout autour d'un immense espace central. L'Orchestre se trouvait sur un emplacement en surlvation dans cet espace central. Ils taient bien un millier avec leurs harpes et leurs voix, transporter ce vaste auditoire avec les mlodies du Ciel. Il me sembla que la harpe et la voix de David ne furent jamais aussi mlodieuses qu'au cours de ce service. Il y avait l beaucoup de Pres de l'Eglise des premiers temps. Beaucoup de ceux qui avaient souffert la perscution et le martyre taient l galement. Leurs visages rayonnaient d'une joie particulire alors que leurs paroles se rpandaient comme une huile parfume sur cette merveilleuse assemble. A la suggestion de Barthlmy, l'un des douze aptres, nous tombmes tous sur nos genoux et prosterns contre le sol, nous rendmes Dieu, d'un seul coeur et d'une seule voix, toute la gloire qui lui revint. Plusieurs brves prdications furent apportes aux milliers de personnes assembles dont beaucoup taient, comme nous-mme, de rcents arrivants dans la ville. Cela ressemblait une runion de prparation pour le grand rassemblement qui devait se tenir au trne. Esae, avec sa longue barbe flottante, parla comme s'il avait eu une trompette d'argent, annonant le droulement gnral qui venait d'avoir t mis au point pour cette grande manifestation. Le visage d'Enoch brillait comme celui des anges tandis qu'il proclamait la gloire de son Seigneur. Jean-Baptiste,

108 aussi, d'une voix perante, fit vibrer la congrgation comme par une flamme de feu. Marie, la mre terrestre de Jsus, tait galement l. Sa douce voix tait comme des vagues de lumire sur cette foule. Nous dcouvrmes qu'elle tait trs estime dans le Ciel. Priscille et Aquilas (voir Actes 18:2) exprimrent tous deux des paroles de grande obligeance. Et beaucoup d'autres tmoignrent de la grande bont de Dieu. Puis nous nous levmes tous pour chanter une doxologie. Alors, d'une seule me et d'une seule voix, s'levrent les louanges de Celui qui nous a rachets pour Dieu, par Son sang. Enfin, le service s'acheva. En sortant, nous vmes beaucoup de nouveaux arrivants de la terre. Et certains taient des personnes que nous connaissons. Quelle joie se fut de les retrouver, et de raliser que nous pouvions maintenant les aider dans leur propre connaissance du royaume cleste. Ils taient tellement remplis d'merveillement qu'ils louaient et adoraient Dieu sans pouvoir contenir leurs sentiments. En fait, nous ressentions tous peu prs la mme chose. Il n'tait pas possible de ragir autrement en nous trouvant au coeur de la gloire de Dieu, transforms Son image bnie, et runis avec ceux qui nous avaient prcds dans les ges passs et que nous avions souhait revoir depuis si longtemps. Nous marchmes jusqu' un endroit plus tranquille, sous les branches largement tendues d'un arbre magnifique. Ses fruits, trs abondants, et qui arrivaient maturit chaque mois, taient suspendus porte de main. Les fruits et les feuilles rpandaient leur dlicieux parfum et nous nous sentions tous transports par la prsence et la gloire de Dieu, et combls par tout ce qu'en abondance Il avait prpar pour nous dans Son amour. Je suggrai alors que nous nous inclinions et que nous LUI apportions toute la reconnaissance de nos coeurs. Nous fmes tous bientt prosterns sur nos visages. On et dit que nos amis n'arriveraient jamais cesser de dire "ALLELUIA ! GLOIRE A DIEU !" -Aimeriez-vous retourner vers votre maison terrestre et quitter ce que vous avez ici ? Leur demandai-je. -Ne pose pas une telle question ! dit l'un de mes vieux amis en se relevant et en tapant sa main contre la mienne. Ce n'tait l-bas que le berceau de notre existence. Mais c'est vritablement ceci qui est notre maison ! Oh, que le Seigneur soit bni ! Nous cueillmes quelques fruits et nous passmes un long moment de communion fraternelle. Ils nous parlrent longuement de ce que devenaient les communauts que nous avions quittes. Et il me sembla pour un temps tre retourn dans leurs maisons et leurs tables, marchant avec eux le long des routes et dans les rues, alors qu'ils me parlaient de ces choses. -Oh, Scandinaves ! Mon peuple d'adoption ! m'criai-je. Si seulement je pouvais vous voir tous ici, hors de vos liens spirituels et de vos formalismes ! Alors, je proclamais les louanges de Dieu plus intensment que jamais. Si seulement ils pouvaient savoir, poursuivis-je, que vous nous apport ces nouvelles au moment o ils mettaient la dpouille refroidie de votre corps dans la tombe. Si seulement ils pouvaient vous voir ici dans cette gloire, et nous vous voir nous, recevant cette prcieuse visite sous ces majestueux arbres de vie ! Alors, ils lveraient leurs regards et diraient: "Ah, si j'avais les ailes de la colombe, je m'envolerais et ce serait le repos". Et dans l'onction d'une vision comme celle d'Etienne dans son martyre (Actes 7 : 55-56), ils verraient le Ciel ouvert et les gloires que le fils de Dieu a prpares pour tous Ses enfants. Si seulement les yeux de leur foi pouvaient traverser le voile qui cache le futur ! Si, comme dans la vision de l'Apocalypse, ils pouvaient voir ces gloires, s'ils pouvaient entendre l'cho des mlodies que nous venons d'entendre - ce dont Paul a saisi les accents quand il a t transport jusqu'au troisime ciel - alors ils diraient

109 jamais : "La mort est pour moi un gain" (Philippiens 1:21) Et les privilges qu'ils ont en Christ, par le St-Esprit, signifieraient beaucoup plus pour eux que ce n'est le cas actuellement. Bohmond prit la parole : -Vos liberts sont ici sans limites. Prenez des fruits de n'importe quel arbre, et aussi souvent que vous le dsirez. Allez ou vous avez envie d'aller. Rjouissez-vous dans tout ce que vous voyez. Tout est vous, et vous tes Christ, et Christ est Dieu. Nous avons dcouvert qu'il est sage de ne pas se presser. Vous devez prendre votre temps : toute l'ternit est devant vous. Puis nous leur dmes au revoir, en ajoutant : -Nous nous reverrons certainement souvent. Nous avons rendez-vous non loin du trne et il nous faut maintenant nous y rendre. Nous esprons vous revoir plus tard, aux grands rassemblements qui se droulent au trne lui-mme. Nous serions vraiment contents de vous y retrouver. -Nous montmes dans une voiture et nous fmes vite hors de vue de nos amis. La lumire du trne augmentait intensment. Quand nous nous arrtmes et sortmes du vhicule, nous retrouvmes nos frres anciens que nous avions quitts quelques temps auparavant. Ils purent alors nous tendre le rouleau qu'ils avaient prpar. -Etudiez ceci avec soin, nous dirent-ils, et comparez-le ce que vous voyez. Nous les remercimes pour leur grande gentillesse : -Nous esprons vous revoir bientt au trne. -Mais oui ! Bien sr ! dit Abraham. Nous y serons ! C'est quelque chose d'un caractre beaucoup trop important pour que nous le manquions. Nous tournmes nos regards en direction d'un bosquet d'arbres d'une grande beaut. Un certain nombre d'entre eux avaient une forme circulaire avec des branches retombantes, un peu comme le saule pleureur sur terre. Quand nous nous en approchmes, nous vmes 2 anges, trs joliment vtus, assis au milieu de ces arbres sur de trs jolis capitonnages. Ils se levrent et nous accueillirent en posant la main sur nos ttes : -Nous vous saluons au nom de notre Dieu. Mais qu'avez-vous donc la main ? -Un rouleau donn par les anciens. -Eh bien, prenez un sige ! Et soyez les bienvenus au milieu de ces arbres ! Le parfum de leurs feuilles vous apportera une grce enrichissante tandis que vous lirez et que vous tudierez. Nous nous assmes. Nous tions dans l'merveillement. Mais bientt les anges avaient disparu. Nous lmes et relmes ce rouleau sacr. Notre joie fut son comble de savoir que nous nous sentions en parfait accord avec les points clairement exposs dans ce document et qui concernaient la vrit divine. -Plaise Dieu, dit alors Bohmond, que nos frres Bohmiens, travers l'empire autrichien et

110 ailleurs, puissent seulement avoir le privilge de lire ce que les anciens nous ont crit. -Je pensais justement la mme chose moi-mme. Si le peuple scandinave, tout comme les milliers d'glises d'Amriques et d'Angleterre, pouvaient seulement tudier ce code orthodoxe de doctrine divine, cela corrigerait certaines des erreurs modernes et des dviations doctrinales qui se sont glisss parmi le peuple chrtien et qui proviennent de contestations non fondes de ces annes rcentes. Il nous faut absolument prserver ce rouleau, car il a t prpar avec grand soin. Nous nous levmes et nous fmes une longue promenade au milieu de trs beaux arbustres tout en fleurs. Nous cueillmes des fruits dont nous avions envie. Puis nous laissmes cette douce solitude et nous rejoignmes les multitudes qui se dirigeaient vers le trne. Nous n'tions pas alls trs loin que beaucoup de ceux qui nous approchaient nous questionnrent au sujet du rouleau. Nous le leur lmes haute voix et nous voqumes ses diffrents points. Ce qui fut grandement apprci par chacun. C'est alors qu'arriva un vhicule dans lequel se trouvaient de nombreux hommes des poques antiques, et que nous n'avions pas encore rencontrs. Le vhicule avanait trs lentement. Il ressemblait un peu la "Talleyho" ou une automobile d'un modle terrestre de grande dimension. Voyant que nous tions de rcents arrivants, ils nous invitrent bien vite monter avec eux. Nous acceptmes leur invitation. Il ne sera jamais possible de dpeindre dans leur plnitude la visite et les scnes qui suivirent"

Il faut maintenantque tu te reposes, me dit Snca Sodi, car je sais que tu es trs fatigu. Il me tendit alors le rouleau afin que je le recopie avec soin et il me souhaita une bonne nuit.

LA TRADUCTION DU ROULEAU: CE QUE CROIENT LES ANCIENS DU CIEL

111 TRADUCTION DU ROULEAU

1. IL Y A UN SEUL DIEU, VIVANT ET VRAI. SES ATTRIBUTS

2. Les attributs de Dieu sont les caractristiques, les qualits, et les perfections qui LUI appartiennent. Ce sont aussi des composantes de Sa nature divine. Ce n'est pas que la totalit de Son tre consiste en l'addition de ces attributs. Mais ce sont les formes et les expressions de Son tre qu'IL a rvles aux hommes. 3. Ces attributs concernent Sa nature et Son caractre moral. Les attributs de Sa nature rvlent Son existence en tant qu'Esprit infini et rationnel. Ce sont : le fait qu'IL existe par LUI-mme, la libert, la toute-puissance, l'omniprsence, l'omniscience, la sagesse. Ses attributs moraux sont la saintet, la droiture, la justice, la bont, l'amour, la grce, la misricorde et la vrit. 4. Ce que sur terre les hommes savent de Dieu, c'est qu'IL est un esprit invisible, qu'aucun homme n'a vu ni ne peut voir. Il est ternel et Il existe par Lui-mme. Il cre les tres avec l'immortalit, mais LUI seul possde l'ternit. Il est infini, remplissant tout l'espace de l'univers entier, embrassant tous les mondes. Il est omniprsent, et Sa puissance est infinie, comme le montrent toutes Ses crations, de l'infinement grand l'infinement petit. Tous Ses actes sont le fait de l'exercice de Sa volont et sont visibles par l'homme dans l'universalit, la varit et la multitude de Ses oeuvres. La toute-puissance de Dieu est seulement limite par Ses perfections morales. Dieu ne peut mentir ou faire le moindre acte mauvais, bien qu'IL en ait le pouvoir. 5. Dieu est omniprsent. Il est Celui qui cre, soutient et gouverne toutes choses. Il est aussi omniscient, toutes choses tant ouvertes et nues devant Ses yeux. La sagesse de Dieu est infinie. Elle embrasse toute la connaissance, et elle est indpendante de toutes Ses cratures. Nous ne pouvons rien Lui dire qu'Il ne sache dj, car Son intuition intelligente et infinie connat toutes les choses passes, prsentes ou futures. Cette intelligeance est parfaite et absolue. L'homme analyse les choses pour dcouvrir leur nature. Dieu connat la nature des choses sans analyser. 6. Dieu possde galement la connaissance absolue du futur. Comment cette connaissance du futur peut-elle tre concilie avec la libert d'action et la responsabilit morale de l'homme ? Ceci est vritablement un mystre pour l'homme sur la terre. Mais les critures enseignent clairement ces 2 choses, et la foi accepte ce que la raison ne peut concilier. Certaines glises, sur terre, ont ni la libert morale de l'homme. D'autres soutiennent que Dieu, dans l'exercice de Son omniscience comme de Sa toute-puissance, s'abstient de connatre ce que Ses cratures feront en certaines circonstances donnes. Mais cette connaissance que Dieu a du futur, qui n'est pas rvle l'homme, n'impose, ni mme n'insinue, pour l'homme, la moindre ligne de conduite. Elle n'affecte sa libert d'action en aucune faon. Si l'homme pche ou s'il vit dans la saintet, ce n'est pas la

112 consquence du fait que Dieu connaisse le futur. Aussi, en dpit de Sa connaissance du futur, DIEU a fait l'homme Son image : un tre moralement libre. 7. Dieu possde une sagesse infinie. Il sait toujours ce qui est le meilleur. Il choisit toujours les moyens qui accompliront le mieux Ses objectifs. C'est cela la Sagesse. C'est l'art d'amener notre connaissance au meilleur avantage. La sagesse de Dieu se voit la fois dans la cration et dans la providence. Partout, Sa sagesse et Ses oeuvres se confirment mutuellement comme tant de Dieu. On n'a jamais vu ni connu plus grande sagesse que la sagesse de Dieu dans le plan de la rdemption de l'homme. Elle rsout le problme de la justice de Dieu en justifiant le croyant en JESUS-CHRIST. 8. On voit la bont parfaite de Dieu dans la bienveillance qui embrasse toute l'humanit et qui pourvoit Son bien-tre. Ses relations pleines de misricorde envers les hommes proclamment Sa bont. La bont de Dieu se voit galement dans Ses faveurs immrites envers l'homme. Il l'attire vers le salut. Il utilise de nombreux moyens pour y parvenir. Et Il a pourvu avec abondance au bonheur prsent et ternel de l'homme.

LE MAL

9. Comment le pch, avec ses terribles consquences, peut-il exister dans le monde malgr la droiture du gouvernement de DIEU ? C'est un problme grave et difficile dont la complte solution n'est pas accessible l'homme pendant sa vie terrestre. Mais le pch existe, et Dieu le permet pour des raisons qui LUI sont propres, et qui ne sont pas entirement rvles l'homme. Dans le Ciel, il ne peut pas en tre ainsi. Aucune ombre de pch ne peut mme entrer par les portes de cette ville. Si un ange pchait nouveau, Dieu le chasserait immdiatement en enfer. 10. La droiture et la justice sont des perfections divines. C'est la saintet applique la manire de gouverner. La vrit (ou la loyaut) de Dieu est trs semblable Sa droiture. Tout ce qu'Il fait est vrai. La vracit est un lment de Son caractre. Dieu ne peut mentir. Et de mme que Dieu est ternel, Sa vrit est ternelle. Tout ce qui n'est pas en harmonie avec Sa vrit rvle est mensonge. A la question : "Qu'est-ce que la vrit ?" nous rptons cette rponse dans le CIEL, et elle est vraie : "Connatre DIEU comme Il s'est rvle l'homme est la vrit la plus leve. Notre Seigneur a dclar : "JE SUIS LE CHEMIN, LA VERITE ET LA VIE". Toutes les choses qu'on enseigne ou qu'on croit et qui ne sont pas en harmonie avec Ses rvlations claires sont la fois fausses et trompeuses.

LA TRINITE

113

11. Le Dieu ternel s'est rvl aux hommes comme PERE, FILS et SAINT-ESPRIT. Le Fils de DIEU est divin et IL l'a TOUJOURS t. "Il est l'image formelle (forme) du Pre." Il y a sur ce point, dans le pass, beaucoup d'erreurs et d'hrsies dans l'glise. Mais nous adorons UN SEUL DIEU TRINITAIRE, sans confondre les personnes ni diviser SA SUBSTANCE. Car il y a une personne du PERE, un autre du FILS, et une autre du SAINT-ESPRIT. Mais la divinit du Pere, du Fils et du St-Esprit, c'est UN SEUL DIEU. LA DIVINITE DE JESUS-CHRIST

12. Il tait LA PAROLE DE DIEU depuis l'Eternit. Au commencement tait la PAROLE, et la PAROLE tait avec DIEU, et la PAROLE tait DIEU. Quand Il tait sur la terre, nous l'avons toujours considr comme divin et ador comme DIEU. Et au Ciel, tous le confessent, saints et anges, comme tant DIEU et gal au Pre. Tous les htes du Ciel l'adorent. Il tait DIEU manifest dans la chair. LE SAINT -ESPRIT

13. Le Saint-Esprit est UN avec le pre et avec le Fils. Egal en ternit, en puissance et en gloire. A la cration, Il se mouvait au dessus des eaux. Il dveloppa la forme et la beaut partir du dsordre et de la confusion. Il venait du Pere et du Fils. Il a lu domicile avec Son glise sur la terre. Il a toujours t avec elle depuis Sa venue la pentecte. Il est Celui qui console, qui guide et qui sanctifie Son peuple.

L'ETAT ORIGINEL DE L'HOMME ET LA CHUTE

14. Dieu a fait l'homme droit. Il tait la fois physique et spirituel et possdait une vie divine. Il tait fait l'image de Dieu. Il pouvait tre en communion avec Dieu, avec tout ce qui est divin, aussi bien qu'avec l'univers physique. IL fut fait de peu infrieur aux anges et couronn de gloire et d'honneur. Il avait la domination sur les oeuvres terrestres des mains de Dieu. Il tait un compagnon de Son Pre et Crateur, capable de l'admirer, de l'adorer, et de se rjouir en LUI. Bien qu'il fut matriel et possesseur d'une nature animale, venant des mains de Dieu, Il tait cependant un tre intellectuel, moral, pur et saint. Il fut plac sous une loi avec la vie et la mort devant lui. Adam se rebella. Le pch naquit sur la terre. La gloire du Seigneur se retira de lui. L'homme chuta. Il senti sa culpabilit et fut loign de Dieu. Le ruisseau de l'humanit fut contamin sa source. Le premier couple devint pcheur. Leurs descendants furent invitablement leur image, entrans dans la chute, corrompus. Ainsi, par un homme, le pch entra dans le monde; et par le pch la mort. Et ainsi la mort fut transmise tous les hommes. C'est pourquoi TOUS ont pch. Notre nature pcha en Adam et le ruisseau devint pollu la source. Cette dpravation devint universelle car toutes les facults et tous les pouvoirs de l'me et du corps furent placs sous le

114 pouvoir du mal.

L'EXPIATION (LA REPARATION)

15. Nous croyons universellement que la mort de Christ fut une substitution propitiatoire, c'est dire qu'IL subit la condamnation de l'homme et que cela fut efficace. Nous croyons que par cette mort la justice divine est satisfaite. Car Dieu est juste et Il justifie ainsi tous ceux qui croient en Jsus. Le pardon et le salut sont donc GRATUITEMENT offerts tous les hommes, par la repentance et la foi. L'ELECTION (LA PREDESTINATION)

16. Nous croyons que Dieu avait dcrt d'avance et labor un plan, depuis la fondation du monde, par lequel Il sauverait l'homme. Plus encore, Il dcrta d'avance, depuis le commencement, que tous les hommes qui, au cours des ges, accepteraient ce plan et voudraient s'y conformer serait sauvs. Ainsi quiconque, en accord avec son propre pouvoir et sa libert de choix, choisit la vie ternelle au travers du plan de Dieu, est prdestin au salut ternel. LA REPENTANCE

17. La vrai repentance est une condition de l'me devant Dieu, opre par l'action du St-Esprit sur le coeur et l'me de l'homme, par laquelle il est rendu capable de voir et de sentir le caractre coupable de ses pchs, et de les abandonner compltement, avec l'objectif d'avoir un coeur entirement obissant Dieu l'avenir. LA JUSTIFICATION

18. La justification peut seulement suivre la vraie repentance. Elle est un acte de la grce gratuite de Dieu par lequel Il pardonne les pchs de l'homme et l'accepte comme droit Ses yeux. Et ce, UNIQUEMENT POUR L'AMOUR DE CHRIST. LA F O I

19. La Foi en Dieu, vritable et sincre, croit toutes les paroles, tous les ordres, toutes les promesses, toutes les menaces de Dieu. Elle s'appuie sur le tmoignage et elle a pour nous une grande valeur, comme la vrit elle-mme. Nous avons la possibilit de croire ce que disent les hommes. Nous sommes donc responsables de notre foi. Car nous pouvons croire un mensonge

115 aussi bien qu' la vrit. Seule la vrit peut rendre l'homme libre. La foi vritable, la foi qui sauve, conduit l'me placer sa confiance dans le sacrifice que Jsus a accompli par Sa mort et Sa rsurrection, dans le pouvoir rdempteur de ce sacrifice. L'ADOPTION

20. L'adoption est un acte de Dieu par lequel le pcheur croyant est reu dans la famille de Dieu avec tous les droits et tous les privilges de Ses enfants. Dans la famille de Die, il devient un HERITIER, avec un droit et un titre pour la vie ternelle. LA NOUVELLE NAISSANCE

21. La nouvelle naissance, dont notre Seigneur a parl, est ce puissant changement que Dieu opre dans l'me de l'homme quand Il lui communique la vie ternelle et le renouvelle Son image. Ce changement est l'oeuvre du St-Esprit dans l'homme. Il le convainc de pch, le conduit la repentance et la foi par lesquels il nat d'en haut, avec la vie ternelle comme don de DIEU.

TOUT PRES DU TRONE : ADAM ET EVE


C'tait une soire des plus agrables. Snca Sodi entra comme l'accoutume, avec beaucoup de joie et d'amabilit. Il regarda le manuscrit en dtail, tout particulirement le rouleau, me suggrant quelques corrections a et l. Puis il me demanda : -Es-tu prt pour la suite, mon fils ? -Tout fait ! J'attends ton message avec impatience. Alors il commena.

"Bohmond et moi venions juste de nous asseoir dans le vhicule cleste des anciens. Aprs quelques questions, nous dcouvrmes que nous nous trouvions en compagnie des premires gnrations des habitants de la terre. On nous prsenta alors Adam et Eve, les premiers parents de la race humaine. Cela nous fut passablement trange de raliser que nous tions cot de personnes qui avaient vcu une poque aussi recule. Abel, Enoch, et Mathusalem taient aussi dans la voiture. Je me tournai vers Abel et m'adressai lui : -Premier-N ! N de ceux qui n'ont jamais eu de naissance !

116 -C'est vrai, dit Adam qui coutait. Nous n'avons pas eu de naissance. Nous avons t cres. Je me rappelle trs bien, quand pour la premire fois, j'ai ouvert les yeux pour dcouvrir la cration qui m'entourait. Je ne savais rien. Je n'avais absolument aucune connaissance. J'ai senti la brise, le souffle lger qui agitait les branches des arbres. J'ai entendu la douce voix des oiseaux et les mugissement du btail. Dieu m'a parl d'une manire intelligible propos du fruit des arbres : Je pouvais en manger. J'ai appris bien vite satisfaire ma faim et ma soif. Puis j'ai ressenti le besoin d'un compagnon, car je n'en ai trouv aucun parmi toutes les crations du jardin. Alors Dieu me donna cette femme comme moiti. J'ai dcouvert qu'elle tait "os de mes os et chair de ma chair". Et je l'ai aime depuis lors jusqu' ce jour. Eve sourit en rougissant : -Tu peux deviner que la cour qu'il m'a faite a t brve. Car c'tait moi ou personne... Mais nous avons appris la leon de ce qui concerne la vie, et que tout le monde a rpte aprs nous. Seth et No taient assis l'un cot de l'autre. Sara et Rbecca, Ktura et Rachel taient ensemble. Ephram et Manass semblaient aussi jeunes que lorsque Jacob leur donna sa bndiction, il y a de cela bien longtemps. Samuel et Aaron taient galement au sein de ce groupe joyeux qu'ils paraissaient plutt prsider en tant que prophte et prtre. Caleb et Josu taient l'avant, apportant leur assistance au conducteur pour lui indiquer la bonne direction. Tous semblaient s'intresser beaucoup nous. Ils nous posrent beaucoup de questions relatives aux temps modernes. Nous avons beaucoup chang, des questions et des rponses, la fois sur la vie dans l'antiquit et sur celle de notre poque. Aprs ce long entretien, j'tais tellement transport de joie l'ide mme de la vie ternelle, ce don si grand que Dieu a fait l'homme, que je m'criai haute voix : -Oh, la signification de ce que Dieu a dit, quand Il a mis dans l'homme le souffle de vie, et que l'homme est devenu une me vivante ! (Gense 2:7) J'en ai maintenant l'explication devant moi au travers de vous, mes frres bien-aims, qui avez subi les outrages de la terre et toute la dure des temps cleste, et qui n'tes pas plus gs que vous ne l'tiez il y a 4 ou 5 mille ans. Quelle est bnie cette vie ternelle ! Bohmond prit galement la parole et s'adressa Mathusalem : -Est-ce que tu pourrais me dire si vraiment tes annes terrestres ont t aussi longues que cela est mentionn dans la parole de Dieu ? L'ge que la Bible a indiqu ton sujet, c'est 960 ans. Pour nous, c'est l quelque chose de pratiquement impossible croire. Nous vivons tellement moins longtemps maintenant. S'il te plait, pourrais-tu nous en parler et nous dire ce que tu faisais ? -Il est absolument vrai, rpondit Mathusalem, que nous vivions jusqu' un ge trs avanc. Ce qu'en dit la parole inspire est exact. Mose m'a rpt pratiquement mot pour mot ce qu'il a crit concernant l'histoire du commencement du monde et de l'humanit. Pourquoi avons-nous vcu si longtemps ? C'est facile expliquer. Dieu a t pour nous d'une bont dbordante. Aucune autre gnrations ne nous avait prcds. Aucun livre n'avait jamais t crit, que nous aurions pu lire. Rien n'avait t dcouvert avant nous. Il nous a donc fallu beaucoup de temps, des annes de longue recherche et d'exprience pour dcouvrir ce que plus tard on pouvait apprendre en seulement quelques minutes. En effet, un enfant g de quelques annes, dans les gnrations qui

117 ont suivi, en savait autant que ce l'un de nous pouvait connatre aprs 100 annes d'existence. Aprs les longues annes de notre labeur, nous sommes tous morts ; sauf Enoch que tu vois l-bas. Aprs 800 ou 900 ans, nous avions peine plus de connaissance gnrale que n'en ont aujourd'hui vos enfant de 10 ou 12 ans. Dans les gnrations qui ont suivi, un peu aprs nous, 75 ou 80 annes leur apportaient autant que nous en apportaient, nous, 8 ou 900. Ainsi Dieu, dans Sa grce, a prolong nos vies et nous a donn de plus grandes opportunits de connatre la raison pour laquelle Il nous avait donn la Terre comme premire habitation au lieu de ce monde cleste-ci. Quand ce que nous faisons ; eh bien, il est certain que nous ne faisions rien d'autre que cultiver la terre et lever du btail et des moutons. Nos outils taient des plus rudimentaires. Nous les fabriquions entirement en bois. Nous faisions du mieux que nous pouvions. Tu vois, l-bas, assis dans le fond, c'est Adam. Il peut tout te dire, mon frre car c'est bien ce que tu es pour nous en ce qui concerne sa 1ere exprience. Je me levai alors dans le vhicule et on me prsenta nouveau au pre de la race humaine, ainsi qu' Eve, notre mre tous. -Chers Adam et Eve, pourriez-vous nous parler de votre 1ere exprience sur la terre. -Bien sr ! dit Adam. Avec plaisir. Eve hocha la tte en signe d'acquiescement. -Bien ! Je dirai pour commencer que le jardin o nous avons t placs au tout dbut tait vraiment un lieu d'habitation des plus agrables. On ne pourra jamais trouver sur la terre un endroit plus beau. On m'a donn toutes sortes de descriptions de jardins terrestres, mais rien n'a jamais gal le paradis. Tout y tait absolument merveilleux et dlicieux. Il y avait des fruits de toutes sortes qui mrissaient et qui attendaient porte de main qu'on les cueille. Rien ne nous tait interdit, except un seul arbre. Jamais je ne pourrai oublier ce pch. Quelles punitions ont suivi notre dsobissance ! la honte, la disgrce, la sparation d'avec Dieu. Quel jour triste cela a t quand Dieu nous a mis dehors pour labourer le sol et le cultiver pour y produire notre nourriture ! Aprs avoir entendu la sentence, nous n'avions pas envie de partir. Alors, 2 anges se sont approchs, avec un fouet la main. Et sans dire un mot, ils nous ont conduits hors du jardin. Oh, la douleur et les larmes de ce jour ! Les anges nous avaient dj parlaient de l'arbre de vie et des vertus merveilleuses qui taient les siennes. Tout le jardin embaumait du parfum de cet arbre. Le souffle lger de la brise et toute l'atmosphre taient comme saturs de la vie. Mais la mort rampait jusqu' nous. Nous avons ressenti sur nous la froideur d'un linceuil, et l'crasement d'un terrible chtiment. Nous n'tions tout simplement plus en harmonie avec notre environnement. La maldiction de la mort tait sur nous et Dieu nous avait chasss du jardin pour travailler la terre qu'Il avait maudite pareillement. -Dieu ne vous a t'il pas montr Sa grce et Sa bont en vous faisant la promesse d'un rdempteur ? -Bien sr ! C'est ce qu'Il a fait. Il nous a d'ailleurs fourni la preuve de Son amour pour nous dans les vtements qu'Il nous a donns pour couvrir cette honte. -Est-ce que ceci pouvait signifier pour vous comme une offrande pour le pch par le sang ? -Tout fait ! C'tait a. Dieu nous a clairement expliqu les conditions du pardon. Et nous en avons donn l'enseignement nos enfants. Can le savait parfaitement, aussi bien qu'Abel. Mais Can n'a pas voulu croire aux dtails concernant l'offrande pour le pch. Et ceci explique pourquoi Abel a

118 apport un meilleur sacrifice que celui de Can. Et par ce sacrifice, travers la mort, Abel parle encore. -C'tait a, Abel ? demandai-je. -Exactement comme mon pre te l'a dit. -Et en ce qui concerne Can ? -Il voulait dcider par lui-mme. Il mprisait les voies de Dieu. Pauvre garon ! Il a sem sa semence d'incrdulit et il a moissonn sa rcolte au milieu des perdus. -Pourrais-tu m'en dire davantage, Adam, sur les consquences de votre premier pch, quand Dieu y'a conduit en dehors du jardin ? -J'ai dj racont 1000 fois cette histoire, mais c'est avec plaisir que je te la raconterai nouveau. Je n'avais que trs peu compris, avant notre pch, la profondeur de ce que signifie la transgression. Je sais tout ce que Mose a crit ce sujet, et beaucoup plus. Et ce qu'il a dit est vrai. Les paroles de l'aptre Paul taient vraies galement. On me les a rptes de nombreuses fois. Dans le jardin, nous avions une libert sans limites et nous aurions d nous en satisfaire. Mais il y avait l'arbre de la connaissance, non loin de l'arbre de vie. Dieu avait dit : Vous pourrez manger librement de tous les arbres except un seul . Il nous avait menacs de mort si nous dsobissons. Pourquoi avons-nous donc dsobi ? C'est l le problme le plus affreux de nos vies. Dieu a laiss la pnalit tomber sur nous. Nous sommes devenus mortels, sujets la mort. L'octroi de l'immortalit nous a t retir. Nous tions corrompus et alins, spars de Dieu. Nous avons perdu Son image et nous n'avions plus ni esprance, ni Dieu. Ce n'est que par Sa grce infinie que nous avons t sauvs et que nous bnficions aujourd'hui du privilge de ces maisons de batitude. Je remerciai Adam et tous les autres pour leur gentillesse et je leur dis : -Nous esprons que nous nous pourrons avoir avec vous un autre entretien comme celui-ci. -Mais bien sr ! nous serons heureux de te l'accorder au moment qui te conviendra. Nous jetmes un regard sur l'immense avenue, dans la direction o nous avancions, tout juste pour nous apercevoir qu'une foule immense de saints et d'anges se rendaient au trne pour le grand rassemblement. Ils taient dans des vhicules de formes varies, o alors ils marchaient paisiblement, passionment engags dans des conversations joyeuses et faisant de sympathiques rencontres en chemin. Cela me rappelait, sur terre, ces grandes occasions aux cours desquelles l'ancien Isral se rassemblait pour les grandes ftes annuelles du Seigneur, Jrusalem. Un demimillion ou un million de personnes se rassemblaient alors. Elles venaient des villes et des villages de toute la Terre Sainte. Mais cette fte-ci, des foules innombrables arrivaient de toutes les directions. C'taient ceux qui avaient t rassembls de tous les royaumes, de toutes les langues, de toutes les tribus, de tous les peuples de la terre, juifs et non-juifs. Jamais il n'y eut dans le monde, pour aucune raison que ce ft, un rassemblement d'une telle ampleur. Mais cette fois, nous tions si prs du trne que de grandes vagues de lumire et de gloire jaillissaient comme des clairs dans toutes les directions. Evoquer un lever de soleil terrestre, dans une matine de juin lumineuse, ne serait qu'une bien ple image de cette gloire. Nous tions encore plusieurs lieues du trne, mais les constructions, les maisons et les palais taient d'une

119 magnificence et d'un raffinement d'une indescriptible beaut. De part et d'autre de cette trs large avenue se trouvaient les demeures magnifiques construites dans les premiers ges du Ciel lui-mme. Elles taient alors occupes par les saints qui, les premiers, franchirent le seuil qui spare le temps de l'ternit. Car il y a eu une priode de l'ternit ou aucune me humaine n'avait march sur ces rues tout en or, ni mme vu ni connu cette gloire cleste. C'est partir des jours d'Abel que les mes ont commenc se rassembler ici, en nombre toujours croissant. Encore et encore me revenait en mmoire cette parole de notre Seigneur quand Il tait sur terre : "Il y a beaucoup de demeures dans la maison de mon Pre" En vrit, toutes ces demeures ont t prpares par notre Seigneur bni Lui-mme, qui s'est servi des anges et des hommes pour l'assister. Il y avait aussi de trs grandes, de trs spacieuses maisons, plus spcialement pour les anges. A ce qu'on m'en a dit, ils s'y rassemblent et y adorent Dieu. Ils reoivent aussi les ordres divins. C'est de l que souvent ils partent pour leurs missions d'amour dans l'autre monde, celui du pch et de la douleur. L'eau de la vie jaillissait de magnifiques fontaines et s'coulait en ruisseaux argents dans le milieu des rues. Et nous nous en rafrachissons avec les coupes d'or de ce saint sanctuaire ; car la grande voiture avanait trs lentement, trs paisiblement. -Nous sommes pratiquement l'entre sud, dit alors Enoch. A ces mots, nous nous levmes tous et nous nous tnmes debout dans la voiture. Les nouveaux venus taient tellement imprssionns, crass par la majest et la gloire de ce qui nous entourait, que nous entonmes un hymne de louange. Quand nous l'emes termins, nous nous mmes tous genoux sur les siges de la voiture et nous rpandmes nos louanges devant Dieu. -Oh, trne de Dieu ! S'cria Bohmond. Je suis submerg par la gloire ! C'est alors que la voiture de David se retrouva nos cots. Elle tait remplie de nouveaux arrivants, mais il y avait aussi parmi eux Genevive ainsi que ma mre et marie. David tait repass par la cathdrale des enfants et leur avait trouv de la place. Nos deux vhicules tant alors arrts, nous mmes tous pied terre et nous marchmes sur une courte distance. Nous nous rendmes jusque sous les branches largement tendues de l'un des arbres de vie. Nous chantmes l un autre hymne et nouveau nous nous prosternmes avec des louanges d'adoration. Nous tions tellement crass par la majest et la gloire qui nous entouraient de partout que nous ne savions plus que dire ni mme penser. Des milliers de saints se rassemblaient prs de nous et se pressaient plus prs du trne. Tous ces hommes et ces femmes de l'antiquit qui taient dans notre voiture s'avanrent immdiatement. Mais Bohmond, Genevive, Maman, Marie et moi, nous restmes l un instant pour nous consulter davantage les uns les autres, et avec David qui maintenant venait vers nous. Bohmond et moi, nous avions peur. C'tait une crainte respectueuses que nous n'arrivons pas dominer. Tous les autres se sentaient tout fait chez eux. Nous essaymes d'en faire autant. Mais nous sentmes comme un serrement dans nos mes. La pense de nous tenir bientt devant le trne et de regarder le visage de l'Eternel, du grand Yahv, nous faisait songer profondment la prparation qui avait t la ntre. -Allons rejoindre l-bas la multitude ! dit alors David. -Si nous sommes spars pendant la grande runion, nous dirent Maman et Genevive, nous nous

120 retrouverons au banquet qui suivra. "

-Maintenant, dit Snca Sodi, tu dois te reposer. Retranscris fidlement ce que je t'ai donn et je te reverrai bientt. Comme d'habitude, il me souhaita trs gentiment une bonne nuit. Il tait sur le point de disparatre de ma vue quand je lui dis : -Snca, mon me est tellement transporte par ton rcit que je voudrais que tu restes avec moi toute la nuit et que tu m'emmnes au grand rassemblement. -Tu m'entendras encore, mon fils. Ayant dit ces mots, il s'en tait all.

LES SPLENDEURS DU TRONE


Snca arriva comme d'habitude. Son visage rayonnait de joie. -Pourquoi es-tu si heureux ce soir ? Lui demandai-je. -Parce que je vais t'emmener l o j'ai hte d'tre nouveau moi-mme. -Eh bien ! J'attends impatiemment ton message. Quand tu m'as quitt la dernire nuit, nous nous trouvions prs du trne. -Oui, mon fils. Et je vais maintenant t'en dire davantage.

"Les splendeurs du trne lui-mme dpassent de trs loin tout ce qui m'est possible de dire pour en faire une description. Comme nous nous approchions toujours plus prs du centre de la ville et du trne du Pre, de puissantes vagues de lumire et de gloire arrivaient constamment et passaient sur nous. Elles nous plongeaient littralement dans un bain d'amour, de paix et de joie, et notre

121 exaltation avait atteint un degr de perfection encore inconnu auparavant. Sans le moindre bruit, les voitures clestes se dirigeaient dans toutes les directions. Des foules incommensurables d'tres ravis de bonheur et revtus des habits les plus purs se dplaaient en direction du trne ou en revenaient. Chaque visage refltait l'expression calme et paisible d'une parfaite srnit de l'me. Un grand nombre d'entre eux taient comme nous, s'approchant du trne pour la premire fois. Beaucoup se trouvaient depuis longtemps l'intrieur de la majestueuse enceinte de la ville, mais tout ce qu'ils avaient vu depuis lors avait procur leur me une satisfaction entire, un contentement total. Aussi s'taient-ils attards sur chaque nouvelle chose qu'ils avaient dcouverte. Et c'tait bien qu'ils aient agi ainsi, car la gloire du trne, qui surpasse toutes les autres, aurait t trop grande pour eux. J'en vis tant qui taient vritablement crass par la majest, la gloire et la lumire, que cela me rappela tout fait l'exprience que beaucoup ont connu sur terre, au moment des grandes priodes de rveil spirituel. Les motions spirituelles taient alors plus fortes que ce que les personnes pouvaient nerveusement supporter. Aussi voyait-on des prostrations, des extases, des vanouissements, des cris et d'autres manifestations de ce genre. J'ai mme dcouvert qu'il y avait au Ciel une croissance, un dveloppement des possibilits de l'me jusqu' un degr de perfection sans limites. Et qu'il y avait aussi un potentiel de capacit intellectuelle d'une dimension inconnue sur la terre et que nous n'avions pas souponn notre arrive dans le domaine cleste. Oui, une perfection sans limites, mais qui, cependant, ne peut atteindre la perfection de DIEU tandis qu'elle s'en approche. La majest du trne est vraiment absolument indescriptible. Et bien que nous ayons t trs soigneusement prpars pour cela, nous tions si impressionns par tout ce qui nous entourait et par ce qui tait face nous que nous ne savions plus quoi dire ni mme quoi penser. Pour tenter une comparaison avec les ouvrages terrestres, nous dirons que les plus grandioses et les plus luxueuses des plus grandes ralisations humaines ne pourraient en donner qu'une ide bien ple. Mme les mots du langage humain sont totalement insipides pour rendre une telle description. Les souvenirs de nos expriences enfantines se bousculaient dans nos esprits. Et je redisais encore et encore : "Est-ce un rve ou la ralit ? Ai-je une vision ou suis-je vraiment au Ciel ? Jamais, sur terre, je n'ai vcu un rve pareil ceci. Jamais rien n'a eu une telle splendeur. Jamais aucun rve n'a procur l'enchantement d'une telle gloire" Nous tions l, compltement subjugus depuis un long moment, quand s'approcha de nous un homme dont le visage tait entour d'un halo de lumire. Il semblait avoir ralis notre situation. Il nous demanda : -Frres bien-aims, est-ce la premire fois que vous venez jusqu'au trne ? Nous l'avions reconnu au moment o il s'tait approch tout prs de nous, lorsqu'il avait pris la parole. Mais nous avions rencontr tellement de monde en si peu de temps que nous n'tions pas srs qu'il faisait partie de ceux qui se trouvaient dans notre vhicule. -Oui, absolument ! rpondis-je. Il y a bien dj un petit moment que nous sommes arrivs dans la ville, mais nous avons t retenus par tant de choses et tant de scnes magnifiques qu'il ne nous a pas t possible de venir plus tt jusqu'au trne. -Vous avez fait preuve de sagesse, nous dit cet ami qui s'intressait notre cas. Car mme maintenant, vous n'tes pas encore suffisament prpars pour les grandes choses qui sont l tout

122 prs de vous. Mais si vous voulez bien de moi, je vais vous accompagner juste un instant, tandis que vous entrerez dans ce lieu bni, le plus lev de la maison de votre Pre. -Oh, oui ! Nous serons trs heureux de vous avoir avec nous. Nous sommes tellement ignorants de ce qui nous attend. Je me tournai vers Bohmond : -Quelle chance d'avoir ce frre pour nous accompagner et nous assister ! Mais ne savions-nous pas que nous ne devions avoir aucune crainte dans la maison du Pre, au milieu de Ses nombreuses demeures ? Car tous nos besoins y trouvent leur satisfaction au bon moment. Ce bien-aim nous conduist alors jusqu' une fontaine aux eaux scintillantes. Elle ne se trouvait pas trs loin de l'une des grandes entres qui donnent sur le trne. Il nous proposa boire dans une coupe d'or, puis se dirigea quelques pas, jusqu' un arbre gigantesque dont les branches retombaient trs bas tout autour. Il nous apporta chacun une grappe de ses fruits. Quand nous l'emes mange, il pronona sur nous des paroles de bndiction. Et soudain, nos yeux et nos esprits se trouvrent prts pour les splendeurs les plus majestueuses et les plus grandioses vers lesquelles un mortel ait jamais t lev. C'est ce spectacle que nous allons maintenant prter attention.

LE TRONE

Nous fmes tellement extasis devant la vision qui se prsenta nos yeux que Bohmond se prosterna sur sa face et rpandit son coeur en louange devant Dieu, comme je ne l'avais jamais entendu auparavant. En fait, nous tions tous absolument confondus d'admiration et

123 d'merveillement. L'immensit des diverses parties du trne dpasse toute possibilit de comparaison avec quoi que ce soit de terrestre. Il s'tendait devant nous sur plusieurs stades, dans toutes les directions. Bohmond s'approcha tout prs de moi. -Qui aurrait jamais pu imaginer une telle splendeur ! dit-il voix basse. Innonde de gloire, la lumire avait atteint un degr qui dpassait toute conception humaine et qui rvlaient les splendeurs du trne. Des splendeurs impossibles dcrire. J'eus nouveau en pense la parole que j'avais souvent entendue :"DIEU EST LUMIERE ET IL N'Y A PAS EN LUI DE TENEBRES" (1 Jean 1:5) Nous restmes longtemps dans l'admiration et l'merveillement. Notre guide s'approcha de nous : -Avanons, maintenant ! Allons voir davantage encore la majest du trne de notre Pre ! N'ayez absolument aucune crainte, car nous sommes tous enfants de Dieu et Il se rjouit de notre joie suprme. Il aime que nous gotions aux trsors de Son amour. C'est cela qui le satisfait. Venez avec moi ! Je vous donnerai une rapide vision de ce que Dieu avait en pense quand Il a tabli les fondations du monde et quand Il a cre l'homme Sa propre image. Cela fait des milliers d'annes terrestres que je suis ici. Peu de gens taient venus de la terre quand je suis arriv ici la premire fois, comparativement aux innombrables millions qui s'y trouvent aujourd'hui. Et quand, pour la premire fois, j'ai jet les yeux sur cette gloire, il y avait untrs grand nombre d'anges autour du trne. -Ah oui ! dis-je. Je me souviens qu'il est dit dans la parole de Dieu:"10 000 fois 10 000 anges se tiennent vers le trne. (Apocalypse 5 : 11) -C'est vrai ! Approuva Bohmond. Cela fait 100 millions. Mais je crois bien qu'il y a encore de la place pour 100 autres millions. Nous apprmes alors que notre guide n'tait autre que Enoch, l'antique patriarche, que nous avions rencontr dans la grande voiture ainsi qu' notre arrive au paradis. Nous l'avions galement vu l'un des grands services de louange, l'intrieur de la ville. Mais nous avions dj rencontr des centaines, et mme des milliers de personnes en trs peu de temps ; et d'autres part, nous tions tellement abasourdis par ce que nos yeux contemplaient, que nous fmes lents le distinguer des autres hommes des temps anciens. Son corps brillait comme la lumire, et il tait tout fait l'image de la jeunesse et de la sant. Il tait, parmi tous les autres, celui qui n'avait jamais connu la mort. -Oh, Enoch ! Bienheureux de Dieu ! -Venez avec moi ! Nous le suivmes jusqu' un endroit qui se situait une certaine hauteur par rapport la base du trne. De l, nous pouvions voir la foule incommensurable que Jean a vue dans sa vision ; ou disons plutt : la partie que nos yeux pouvaient voir et que nul homme n'aurait pu compter. La multitude tait compose de toutes les nations de la terre. Tous taient vtus de vtements clatants comme la neige et semblaient se dplacer dans toutes les directions, dans un joyeux service pour leur Seigneur.

124 -Je me demande si Jean se trouve quelque part au milieu de cette foule immense, dis-je voix basse Bohmond. Je me souviens des mots qu'il a utiliss pour prdire ce merveilleux spectacle :"Aprs cela, je regardai, et voici, il y avait une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, et de toute langue. Ils se tenaient devant le trne et devant l'agneau, revtus de robes blanches, et des palmes dans leurs mains." (Apocalypse 7:9) -Est-ce que nous allons plus loin ? demanda Enoch. Il y a encore des choses merveilleuses voir. -Mais bien sr ! Nous voulons tout voir ! -Alors, il vous faudra rester ici longtemps si vous voulez tout voir. En continuant, nous rencontrmes beaucoup de personnes que nous avions dj vues d'autres endroits de la ville. Chacune refltait le bonheur et le contentement. Pouvaient-elles dsirer autre chose ? Elles avaient tout. Il y avait des diffrences dans ce qu'exprimentaient les uns et les autres, mais aussi une sainte harmonie, comme la musique des cordes d'une harpe. Il n'y avait pas la moindre dissonance travers tout le royaume, ni dans la ville, ni dans le paradis. Enoch nous conduisait maintenant jusqu'au trne lui-mme. Celui-ci tait entour de raies de lumire magnifiques et majestueuses, de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel, qui signifiait les attributs Dieu tout-puissant, notre Pre tous. Il nous sembla alors comprendre Dieu comme nous ne l'avions jamais fait auparavant. Je pensais aux anneaux qui encerclent la plante saturne, aux nuages teints d'or d'un coucher de soleil. Mais rien cependant ne peut vraiment soutenir la comparaison avec une telle gloire. Au-dessous du cercle de cet arc-en-ciel tait le sige du Pre Tout-puissant quelque chose de gant et de massif. Car chaque attribut du Pre est dans Son Fils, Jsus-Christ. Toute-puissance Lui appartient, la fois dans le Ciel et sur la terre. Et bien qu'Il se trouve prsent partout au mme moment, Son omniprsence suggre cependant qu'IL est une personne et qu'Il a un sige sur le trne, et que de ce trne mane le pouvoir et la puissance qui gouvernent tout l'univers. Son esprit et Son pouvoir oprent dans tous les mondes, et Son trne est pareillement dans tous les royaumes clestes. -Si vous n'aviez pas t prpars, dit Enoch, vous n'auriez pas pu voir cette gloire extrme. C'est alors que nous vmes Mose qui marchait jusqu' nous. Nous l'avions rencontr prs de l'une des fontaines de la porte de Juda et nous avions eu avec lui un change appci. Nous ayons reconnus, il nous fit une gracieuse rvrence. -Frres bien-aims, nous dit-il, ne soyez pas intimids par cette gloire ! N'ayez pas peur de voir la face de votre Pre, car vous tes Son image, maintenant ! Quand j'tais sur la terre, j'ai dsir voir Son image et j'ai pri pour cela. Mais je ne savais pas ce que je demandais. Dieu m'a dclar qu'aucun homme ne pouvait voir Sa face et vivre. Alors, Il a voil Son visage quand Sa gloire est passe devant moi. Mais j'ai pu voir Son dos. Par contre, maintenant, non seulement vous pouvez contempler Son visage, et vivre, mais aussi vous pouvez vous rjouir d'une manire toujours plus grande, en contemplant ce visage pendant l'ternit. -Que Son nom est bni ! m'criai-je. Oh, une joie extrme remplit mon me devant la gloire inexprimable de cette vision. Et je n'arrive plus contenir mes sentiments. Alors avec un grand nombre de ceux qui se tenaient debout prs de nous et qui taient arrivs depuis peu jusqu'au trne, nous nous prosternmes devant Dieu pour L'adorer et Le louer. Et nous

125 restmes longtemps dans cette attitude. Soudain, nous entendmes le choeur puissant des myriades d'anges. Avec l'incommensurable multitude de rachets, 100 millions d'anges chantaient : "Que la bndiction, l'honneur, la gloire et la puissance soient Celui qui est assis sur le trne et l'Agneau, pour les sicles des sicles" En me relevant, je vis la gloire de Dieu comme je ne l'avais encore jamais vue. Son visage tait comme la lumire. Et tous Ses attributs divins semblaient tre rvls dans cette inffable harmonie. Les seuls mots qui me venaient l'esprit, c'tait : amour, bont, misricorde, puissance, sagesse et connaissance. Et je savais qu'en Lui tous nos dsirs taient combls. Je regardai encore. Mon me fut envahie de penses pures et saintes. Je pensai quelques vers que j'avais appris longtemps auparavant : "Eternelle lumire, ternelle lumire Je sais combien mon me devra tre pure Lorsqu'elle se tiendra sous Ton regard perant. Elle ne tremblera pas. Mais dans sa paix sereine, Elle sera vivante et Te contemplera."

Ses yeux taient des yeux d'amour. Je savais que toutes choses, dans le Ciel et sur la terre, et dans tous les autres mondes, les petites choses comme les grandes, taient nues et ouvertes devant ces yeux. Ses mains, je le savais, les avaient toutes cres. Enoch et Elie se tenaient tout prs de nous. -Cela fait des milliers d'annes terrestres que nous sommes ici, dirent-ils, et nous commenons seulement connatre Dieu. Vous croyez peut-tre avoir vu Ses yeux. Mais vous n'avez seulement vu qu'un rayon de lumire par rapport ce que vous verrez. Vous pensez peut-tre avoir vu Ses pieds, mais la terre, d'o vous tes arrivs tout rcemment, n'est pour lui qu'un marchepied. -C'est vrai, acquiesai-je. Je me souviens maintenant de Sa parole :"Le Ciel est mon Trne et la Terre mon marchepied" -Jamais tu ne pourras connatre Sa grandeur; dit Mose. Tu le vois assis sur Son trne, mais Son esprit Tout-Puissant est partout. Il ne manque aucun savoir Ses capacits cratrices et Son nergie ternelle ne connat aucune fatigue. Il n'est jamais fatigu de soutenir toutes Ses oeuvres. Son oreille, qui entend tout, coute toutes les prires qui Lui sont offertes dans la droiture. Son oeil Omniscient voit toutes choses. Ses mains puissantes sont promptes bnir ou punir. Et Sa volont devient tout simplement la loi toute-puissante. Je regardai nouveau. J'examinai le trne plus attentivement une fois encore. Je vis alors 24 siges, de la plus exquisebeaut, des deux cots du trne. L'ayant lu dans la Sainte Parole (Apocalypse 4:4), je savais que ces siges taient destins aux anciens. Mais la plupart taient vacants maintenant. Car les anciens, je l'avais vu, sont activement engags dans le service de Celui qui est sur le trne. Oui, le trne de l'UNIVERS... Je m'aperus un peu plus tard que le trne consistait en 2 parties et je m'intrrogeai ce sujet. Mais Enoch s'approcha, et voyant mon impatiente curiosit, me dit ceci : -Notre Seigneur Jsus, qui rgne la fois dans le Ciel et sur la Terre, sa place sur le trne, cot de Son Pre. Car Il a obtenu la victoire, et Il a Sa place sur ce trne jamais. Je me souviens de ce passage de l'Ecriture qui dclare, dans l'Evangile : " Il fut reu dans la gloire et s'assit la droite de Dieu" ; Et je pensai aussi Etienne, qui dclara dans son martyre : "Je vois les Cieux ouverts et le Fils de l'Homme debout la droite de Dieu"

126 -O est-Il maintenant ? Demandai-je Enoch. -Oh, Il est quelque part prs du trne, ou dans la ville. Tu vas bientt le voir, car Il est toujours prsent au grands rassemblements qui se tiennent ici. Vous ne l'avez pas rencontr ? -Si, bien sr ! A la porte de Juda. Et aussi l'occasion d'une grande runion de louange, un autre endroit de la ville. Mais je suis impatient de Le revoir une nouvelle fois. -Vous serez rjouis d'une joie inexprimable, reprit Enoch, au-del de tout ce que vous avez pu connatre ou voir. Quand non seulement Il sera l, Lui, mais quand se droulera le grand rassemblement des saints et des anges, qui ne va d'ailleurs plus beaucoup tarder. C'est souvent que nous nous retrouvons ici pour recevoir des enseignements. Ce sont des enseignements complmentaires qui concernent le royaume ou les projets futurs de Dieu pour son peuple. Nous n'avons pas encore tout apprisce qu'il nous faut savoir propos des objectifs et des plans de Dieu pour la multitude des rachets. Ceux que Dieu a grandement honors sur la terre, comme l'ont t Ses serviteurs, sont grandements honors ici galement. Ils sont Ses serviteurs dans le Ciel. Ils ont frquemment part aux exposs qui ont trait la vrit ternelle. Vous n'allez pas, bien sr, partir du trne avant que le servuce ne se soit droul ? Bohmond s'approcha : -Eh bien ! Je ne sais pas si nous aurons envie de partir d'ici. Je ressens une telle exaltation dans mon me. Jamais au cours de toute ma vie terrestre, je n'ai imagin que de telles ralits taient en rserve pour nous. Je levai nouveau les yeux sur le visage de Celui qui tait assis sur le trne. -Oh mon Dieu ! Mon Pre ! dis-je. Je TE loue jamais. Car tu as pens moi, indigne mortel, et Tu m'as introduit dans cette gloireindicible. -Maintenant, dit Enoch, il faut que je vous laisse un instant. Je vois que des foules innombrables arrivent de tous les quartiers de la ville. A ces mots, il agita la main : -Au revoir ! nous dit-il trs gentiment. A plus tard ! Mose aussi avait disparu, au milieu de ces millions d'mes rjouies. Bohmond et moi nous tenions debout bahis et admiratifs. Notre louange pour Dieu dbordait, pour tout ce qui tait devant nos yeux. Soudain, 4 anges puissant surgirent. Ils volaient cot du trne, des trompettes d'or la main. Bientt, les votes et les dmes du Ciel rsonnrent de l'cho de leur puissante sonnerie. Mais ils disparurent trs vite au milieu des grandes avenues de la ville. Nous savions ce que cela signifiait. Et nous allons maintenant prter attention ce qui suivit.

127

LE GRAND RASSEMBLEMENT DEVANT LE TRONE


Je me tournais vers Bohmond : -Qu'allons-nous faire ? Je sens que j'ai peur. Nous ne savons pratiquement rien du droulement des choses, ici. Nous questionmes quelqu'un qui se trouvait prs de nous. -N'ayez pas peur ! nous dit-il. Allez o cela vous fait plaisir ! Nous allons tous trouver une place. Et vous serez alors tout prs du trne. Nous largmes le cercle de notre vision, et nous vmes des siges en trs grand nombre, sur l'arrire, sur la droite et sur la gauche du trne. Ils s'levaient en forme de terrasse comme un grand amphithtre. Nous dcouvrmes qu'ils se remplissaient avec la grande chorale du Ciel. Les choristes entraient en file, dans un ordre parfait. Chacun portait une harpe d'or. Les siges furent tous remplis. Ces choristes avaient t les plus fidles conducteurs des chorales terrestres. Mais beaucoup aussi n'avaient jamais chant dans un concert terrestre. Grce leur belle voix cleste, entrane dans les louanges de Dieu sur la terre, ils taient chosis pour ces grandes occasions par l'Ancien que bnissent toutes les mes du Ciel. Je regardai nouveau. La plupart des anciens avaient pris leur place. Il y avait beaucoup de ceux que nous avions rencontrs. Ils firent un signe de tte gracieux pour souhaiter tous la bienvenue. Toute notre anxit avait disparue. Nous nous sentmes l'aise. Chez nous. Je regardai encore. J'tais dans l'merveillement et l'adoration. Et voici que notre Seigneur Jsus bien-aim, accompagn par Mose et Paul, arrivait au trne. Notre Seigneur prit Sa place cot de Son Pre. Mose et Paul s'assirent parmi les anciens. Des foules sans nombre arrivaient de partout. Les voitures clestes les amenaient par dizaines de milliers. Les vtements des grands prtres de l'Antiquit ne sauraient tre compars aux superbes draperies flottantes de ces millions d'mes qui avaient t laves dans le sang de l'Agneau. Toutes refltaient la joie et le bonheur. Beaucoup de nos amis, que nous avions bien connus sur terre et qui taient arrivs d'endroits loigns de la ville ou du paradis, venaient maintenant nous saluer. Ma propre mre, mon pouse Genevive, et ma fille marie taient parmi eux. Mon cher grand-pre, maintenant si jeune et si beau, se trouvait l aussi. Plusieurs amis d'enfance, qui taient dcds plusieurs annes avant moi, s'approchrent galement. Parmi eux, il y en avait un que jamais je n'aurais espr voir au Ciel, mais qui, comme le brigand sur la croix, fut sauv dans les derniers moments de sa vie. Et bien qu'il ait pass beaucoup de temps dans les lieux du paradis trs loigns de la cit cleste - c'est ce qu'il me dit plus tard - il tait cependant l. Nous emes beaucoup d'embrassades et de congratulations joyeuses, tandis que la grande multitude emplissait tout l'espace.

128 Il y avait peut tre 6 ou 7 Km, ou davantage, depuis le sige de notre Pre jusqu'au cercle extrieur de l'immense foule rassemble sous la vote gigantesque de ce trne imprial. Les 4 anges taient de retour. Ils volaient vers le milieu du trne et sonnaient de la trompette en proclamant : "Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu Tout-Puissant, qui tait, qui est et qui vient !" (Apocalypse 4:8). Quand ces archanges eurent termin leur louange, les 24 anciens se prosternrent devant Celui qui vit d'ternit en ternit et qui est assis sur le trne. Ils adorrent en disant :"Tu es digne, notre Seigneur et notre Dieu, de recevoir la gloire, l'honneur et la puissance, car Tu as cre toutes choses, et c'est par Ta volont qu'elles existent et qu'elles ont t cres" (Apocalypse 4:11). tandis qu'ils taient tendus, prosterns sur leurs visages, la grande chorale de 100 mille voix se leva. Elle chanta devant la multitude un chant nouveau, qui jamais sur terre n'a eu son gal par sa douceur et son pathtique, et par les sentiments qu'il inspirait. On entendait pas une seule voix discordante. Aucune harpe ne fit de fausse note. La musique roulait comme des vagues. Elle portait trs loin. Mme avec ses nuances les plus lgres, elle atteignait tous ceux qui se trouvaient aux limites les plus loignes de cette merveilleuse assemble. Car l'atmosphre du Ciel est si pure qu'on peut entendre les voix de trs longues distances. Et la multitude rpondait: "AMEN ! AMEN !" Regardant nouveau, je vis 10 000 fois 10 000 anges et je les entendis chanter avec de fortes voix : "Digne est l'agneau qui a t immol, de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force, l'honneur, la gloire et la louange" (Apocalypse 5:12). Et tous les anciens se tenaient debout et disaient : "Amen !" Puis on annona un hymne connu, aussi connu sur terre que dans le Ciel, car je l'avais entendu des annes auparavant. Les choristes se levrent, mais ce fut tout le monde qui chanta et loua Dieu. Et j'eus la pense que certainement la terre elle-mme devait rsonner ces louanges et redonner en cho cette merveilleuse mlodie. J'tais tellement extasi qu' nouveau je ressentis la crainte et la peur quand je vis la grandeur et la magnificence du Dieu Tout-Puissant comme je ne l'avais encore jamais vue. Je regardais nouveau, et un ancien que j'avais rencontr me dit signe de venir son ct. J'obis sans tarder. Je bondis jusqu' la grande galerie o taient assis les anciens. Il me dit : -Regarde encore ! Regarde l l'immense rassemblement ! Et je vis vritablement la grande foule que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple et de toute langue. Ils se tenaient devant le trne et devant l'Agneau, revtus de robes blanches. Ils avaient des palmes la main et ils criaient d'une voix forte en disant : "Le salut est notre Dieu qui est assis sur le trne et l'agneau". Et tous les anges se prosternrent sur leurs visages et adorrent Dieu en disant : "AMEN !" (Apocalypse 7:9-11). Aprs ceci, la suggestion de l'ancien, je descendis au pied du trne et rejoignis la compagnie que j'avais quitte. Je dis Bohmond voix basse : -Je ne savais jamais comment adorer Dieu, auparavant. Notre amour et notre zle taient si froids sur terre, et notre adoration tait si formelle. Elle tait sans vie. -C'est vrai, chuchata Bohmond. Si seulement je pouvais retourner sur terre une seule semaine, j'enseignerais mon peuple comment adorer Dieu. Il nous apparat maintenant bien trange que nous ayons si peu aim Dieu quand nous tions sur terre.

129 Aprs cet pisode de conversations, notre Seigneur se leva. Il fit signe de la main et un profond silence rgna devant Son auguste prsence. Chaque tte tait courbe, devant Lui qui tait " notre TOUT en Tout" .

Snca me dit alors : -Transcris cela fidlement et je te reverrai demain comme d'habitude. Bonne nuit !

LE GRAND RASSEMBLEMENT S'ACHEVE


J'attendais impatiemment le retour de Snca, pour en connatre davantage, moi-mme, en ce qui concerne le trne de Dieu. Il fut l'heure et me salua avec son gentil sourire habituel. Il reprit son rcit.

"Le Seigneur Jsus s'tait lev pour parler. Toutes les ttes restrent un long moment respectueusement inclins. Puis tous Lui accordrent la plus srieuse attention. Nous tions tous suspendus Ses paroles, comme lorsqu'Il pronona sur terre le sermon sur la montagne. Il parla de la dispensation venir : elle allait commencer bientt. Une nouvelle fois, Il allait descendre sur terre, emmenant avec Lui la foule immense des saints et des anges. Alors se produirait la rsurrection des corps de tous les saints. La grande assemble coutait avec une profonde attention. Elle recevait Ses paroles avec beaucoup de joie. Car chacun tait trs directement concern par cela. Des milliers de saints laissrent clater leur joie la pense qu'aurait lieu bientt la rdemption de leurs corps. Les anges aussi dansaient de joie. Car notre Seigneur avait dclar qu'ils prendraient une part importante dans ce grand vnement. Il est certain qu'un trs grand nombre, parmi cette multitude, attendaient cet vnement depuis des milliers d'annes. Ils attendaient leurs corps spirituel dont ils savait qu'il leur serait donn cette heure. Nous serons alors semblables aux anges eux-mmes, comme le sont dj les anciens, qui ont d'ailleurs une place d'honneur par rapport aux anges puisqu'ils sigent tout prs du trne.

130 Pendant ce sermon, le pathtique manifeste de notre Seigneur tout ce quoi nous tions habitus sur la terre. L'motion de nos coeurs tait son comble. Il develloppa avec beaucoup de dtails les ides que Paul avait voques, il y a bien longtemps, quand il avait crit sous l'inspiration divine : "... nous faisant connatre le mystre de Sa volont, selon le bienveillant dessein qu'il avit form en Lui-mme, pour le mettre execution lorsque les temps seraient accomplis, de runir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre" (Ephsiens 1: 9-10). Il attira notre attention sur l'avantage que possdaient maintenant les anciens eu gard la rsurrection. Il dcrivit l'immense foule l'ordre des vnements qui se rapportent l'histoire finale de Son rgne spirituel sur la terre : les vnements des derniers temps, les grands changements politiques, et les guerres dvastatrices de la priode finale. Il dclara aussi que dans les derniers temps, un grand effort serait fait parmi les plus grandes nations civilises pour amener une solution de paix aux problmes des nations. Il dit que beaucoup avait dj t fait et que beaucoup restait encore faire. Je pensai ce qu'crivait le prophte quand il voquait ces choses:" De leurs pes, ils forgeront des socs de charrues et de leurs lances, des serpes" (Esae 2:4). Il en vint parler de l'attitude matrialiste et du caractre mondain de beaucoup d'glises, sur la terre, de la perte de leur puissance spirituelle et de leur trs grande lenteur faire des disciples de toutes les nations ; beaucoup d'glises ayant presque oubli leur relle mission, qui est de ramener le monde Dieu. Et Il rpta certaines des paroles qu'Il avait prononces il y a trs longtemps : " L'EGLISE EST LE SEL DE LA TERRE. MAIS SI LE SEL PERD SA SAVEUR, AVEC QUOI LA LUI RENDRA-T'ON ?" (Matthieu 5:13) Une sainte passion et un profond pathtique revtaient Ses paroles. Alors, dans l'immense foule, toutes les ttes s'inclinrent sollenement. Chacun avait la pense trs forte que Ses paroles avaient une signification profonde pour plusieurs milliers d'entre nous, directement concerns quelques temps auparavant. Combien, parmi nous, soupiraient en eux-mmes et disaient ceux qui les entouraient :"Si seulement je pouvais retourner sur terre, ne serait-ce qu'un peu de temps... Comme je vivrais et travaillerais diffremment pour la grande cause qui a conduit notre Seigneur vers la souffrance et la mort" Il parla aussi des crmonies ennuyeuses de tant d'glises protestantes et catholiques, de la corruption et des dbauches sexuelles si rpandues. Comme Il parlait de la dcadence de Son glise sur la terre, je ressentis intensment la force des paroles qu'Il avait prononces presque 2000 ans auparavant : "QUAND LE FILS DE L'HOMME REVIENDRA, TROUVERA T'IL ENCORE LA FOI SUR LA TERRE ?" (Luc 18:8) "Cependant, dit-Il, il y a un trs grand nombre d'mes laves dans le sang qui attendent Son retour et qui travaillent avec fidlit, dans l'attente de leur adoption au sein de la foule puissante de ceux qui sont dans les lieux clestes. Il laissa de nouveau entendre que le moment tait proche o, avec cette multitude, avec les millions qui peuplent le paradis et chaque partie de la ville, Il retournerait vers la terre pour y clbrer le grand sabbat, le MILLENIUM. Des anges puissants, au son de leur trompette, conduirait la multitude. Puis les milliers et les milliers de chars clestes ralentiraient pour enfin s'arrter aux approches du monde terrestre. Alors sonnera la grande trompette de Dieu, cot de laquelle celle du Sina n'tait qu'une petite allusion. Elle rveillera tous ceux qui sont mort en Christ. Instantanment, ils se lveront avec leur corps spirituels et chacune de nos mes aura le sien.

131 Lorsqu'il eut ainsi parl, la multitude, conduite par les anges, s'cria d'une voix forte : " Allluia ! Le Seigneur Tout-Puissant rgne !" Aps cela, continua t'Il, les saints qui seront encore en vie, ceux qui n'auront donc pas connu la mort, ne la connatront jamais. La mort n'exercera jamais sa domination sur eux. Mais ds lors elle sera dtruite jamais. Et nous serons runis eux dans une seule et mme glise, et dans un monde sans fin. A nouveau, la multitude s'cria :"ALLELUIA !" Mais la plus solennelle, la plus pathtique de toutes les dclarations qu'Il fit depuis le trne, devant l'immense assemble, fut ce qu'Il dit au sujet de la condition prsente de l'glise terrestre. Il voqua un plan nouveau et trs rus de Satan, le vieil ennemi de l'homme, pour introduire dans toute l'glise chrtienne une critique trs destructrice des Saintes Ecritures. Ceci, dclara t'Il, est une rvlation de l'homme de pch, du fils de la perdition, mais dans une forme nouvelle pour les derniers jours. Le mystre de l'iniquit tait dj l'oeuvre dans les premiers jours de l'Eglise, dans les formes diverses de l'esprit de l'Antichrist. Il tait cependant retenu jusqu' ce que les non-juifs puissent avoir l'opportunit du salut. Mais maintenant ce mchant est rvl et sa venue se fera par la puissance de satan et avec toutes Ses tromperies pour ceux qui prissent, parce qu'ils n'ont pas reu l'amour de la vrit pour tre sauvs. C'est pourquoi ils nient une grande partie des Saintes Ecritures, pratiquement tous les saints de l'Ancien Testament et tout ce qui est miraculeux, contestant l'origine DIVINE DE JESUS, Ses miracles et Son expiation. Et c'est pourquoi Dieu leur enverra une puissance d'garement pour qu'ils croient au mensonge. (2 thessalonissiens 2 :9-11) -Oh, Satan ! S'cria t'IL. TON SORT SERA BIENTOT SCELL DANS LE TOURBILLON DE L'ENFER. Mais il ne m'est pas possible de rpter le 10eme de tout ce qu'IL dclara. Quand Il eut termin, plusieurs anciens prirent la parole. Ils firent de brves dclarations sur certains points de la vrit dans les domaines qu'Il avait abords. Beaucoup comme nous-mmes, ralisaient que le livre bni de Dieu sur terre, la Bible, nous avait dit beaucoup de ces choses. Quel rconfort - mais aussi quelle tristesse - pour les saints qui connaissent les grandes choses qui sont encore devant nous ! Trs loin devant nous, aussi loin que nos regards pouvaient porter, nous pouvions voir les siges qui scintillaient comme l'or le plus pur. Ils s'levaient en ampithtre jusqu' une grande hauteur et ils encerclaient compltement le trne majestueux. On chanta beaucoup d'hymnes magnifiques. Ceux qui taient au loin rpondaient avec des choeurs. Et c'tait comme un ocan dont les grandes vagues roulaient en splendeur sur la multitude des rachets. Le grand rassemblement s'achemina vers sa fin. Notre Seigneur se leva. De sa voix qu'on entendait trs distinctement jusqu'aux extrmits de cette immense salle du trne, Il nous invita un festin royal qu'Il donnait en l'honneur des derniers arrivants. La multitude chanta la doxologie du Ciel, qui fut suivie par la bndiction de notre Seigneur et la clture de la runion. Nous nous rendmes tous jusqu' un grand jardin d'agrment qui jouxtait l'est le lieu du trne. Plusieurs centaines de ranges de tables, sur plus de 24 stades de longueur (environ 5 Km), s'tendaient devant nous. Elles taient charges des meilleurs aliments du paradis. 12 sortes de fruits poussent sur chaque arbre. C'est de ces fruits que les tables taient abondamment approvisionnes. Les anges servaient aux tables et il est bien certain que rien, absolument rien ne manquait. Tandis que nous tions entrain de manger, Bohmond se leva.

132 -Mon frre Snca, regarde ce qu'il y a devant nous ! Je me levai et je regardai par dessus cet ocan d'mes humaines au sein de laquelle taient aussi disperss des milliers d'anges dont le plaisir tait d'assurer le service de leurs honorables invits. Trs loin en direction du centre de cette vaste salle manger, se trouvait une fontaine prodigieuse, la fontaine des fontaines. Elle tait vraiment immense, par ses dimmensions et par la hauteur de son jet. En aucune faon, les jardins, les fontaines et les palais des rois de la terre ne sauraient soutenir la moindre comparaison avec ce qui se trouvait devant nos yeux. Nous fmes dsaltrs par cette fontaine, de mme que par le fleuve de vie dont une multitude de branches avait l leur source. Tout en mangeant et en buvant avec les saints de tous les temps, et en prsence de notre Roi, nous pensions aux paroles du Livre et ce que le disciple bien-aim avait crit au sujet de ces grands moments : " Et l'agneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux sources des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux" (Apocalypse 7:17). Et vraiment je me disais : Mais qui donc pourrait encore pleurer, l'exception des perdus qui lveront les yeux depuis leurs lieux de tourment ? Au cours du banquet, la grande chorale chanta beaucoup d'autres trs beaux hymnes de louanges, tandis que notre Seigneur souhaita chacun la plus chaleureuse bienvenue, tout particulirement ceux qui avaient rcemment franchi les portes d'entre du paradis puis celle de la ville, et qui maintenant taient vraiment arrivs chez eux. Beaucoup d'hommes et de femmes ayant vcu dans l'antiquit dirent aussi quelques mots d'acceuil. David accorda sa harpe et chanta les paroles du disciple bien-aim, que pratiquement tout le monde connat dans le Ciel. "Et Dieu essuira toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus; il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premires choses ont disparu. Et celui tait assis sur le trne dit : Voici, je fais toutes choses nouvelles. Et il dit : Ecris; car ces paroles sont certaines et vritables. Et il me dit : C'est fait ! Je suis l'Alpha et l'Omga, le Commencement et la Fin. A celui qui a soif, je donnerai de la fontaine de l'eau de la vie, gratuitement. Celui qui vaincra hritera de ces choses ; je serais son Dieu, et il sera mon fils" (Apocalypse 4:7) La congrgation toute entire dit "Allluia". Puis la chorale chanta le chant final. Alors l'assemble se disloqua et se dispersa dans toutes les directions. Chacun repartit vers un lieu de la ville loign du trne. Cent mille voitures clestes furent remplies par la foule anime des cieux. On entendait de partout des salutations et des au revoir. Tous les visages rayonnaient de bonheur. Les sourires taient radieux. Les salutations joyeuses exprimaient le dbordement de chaque me. Il n'y avait pas le moindre son discordant, pas le moindre sentiment de trouble ou de contrarit. Nulle part, on ne distinguait l'ombre d'une quelconque insatisfaction. Ah, vraiment ! Oui, c'tait le Ciel ! Une fois que l'incommensurable congrgation se fut quelque peu dsagrge, il restait encore un nombre impressionnant de saints et d'anges. Et alors, on voyait les voitures revenir avec des multitudes d'autres mes, pour remplacer celles qui venaient de s'en aller. Ceux qui conduisait la musique ou qui chantaient leurs superbes soli taient presque tous partis. Les siges des anciens taient vacants. Mais nouveau la foule grossissait. Et comme l'un des anciens passait prs de nous, Bohmond et moi l'invitmes pour discuter un peu. -Montons dans une voiture, nous propose t'il, et allons jusqu' un endroit tranquille ! Un peu plus tard, nous ralentissons cot de l'une des fontaines qui se trouvent juste l'extrieur des portes

133 d'entre de la place du trne. Aprs nous avoir offert boire de l'eau de la fontaine, il nous invita marcher jusqu' un bosquet d'arbres, un peu plus loin. Nous y cueillmes quelques fruits. Puis, nous nous assmes pour lui demander de nous expliquer quelques mystres."

-Les rvlations qu'il m'a faites, je ne te les dtaillerai pas ce soir, dit Snca. Il faut maintenant que je te laisse. Tu es fatigu, et tu as besoin de repos. Et il disparut de ma prsence.

RENCONTRE AVEC DANIEL: derniere visite de SENECA SODI


Snca arriva tt. Il tait radieux. Son visage rayonnait d'une sainte joie et de lumire. Il parcourut rapidement le manuscrit. Il tait satisfait. -Cette partie de ton travail est bientt termine, me dit-il. Acquitte-toi parfaitement de ce qui te reste faire et ta rcompense ne te dcevra pas.

"Quand je t'ai quitt, la dernire fois, nous nous trouvions prs d'une fontaine, pas trs loin du trne, l'est, et nous mangions des fruits. A cot de nous se trouvait l'ancien qui se rvla tre le prophte Daniel. Il s'adressa nous : -Eh bien, chers frres. Cela me fait plaisir d'tre avec vous. Je sais que vous n'tes pas arrivs depuis trs longtemps dans la ville et que vous tes impatients de connatre les merveilles qui vous attendent toujours plus nombreuses. Jsus, notre Seigneur, qui a t conu par l'Esprit Eternel et qui est n de la vierge Marie, est Seigneur du Ciel et de la Terre. Tout pouvoir Lui a t donn par Son Pre. Quand j'tais sur terre, je le connaissais bien avant Sa naissance de la vierge Marie. Il tait "l'Ancien des jours". Ces vtements taient blancs comme la neige et Ses cheveux comme la laine pure. Dans les rvlations que Dieu m'a donnes ce moment l, je L'ai vu assis sur Son trne, au dernier jugement, et Son trne tait comme un feu ardent. Un fleuve de feu sortait et coulait de devant LUI. C'tait une arme d'anges de feu. 1000 milliers le servaient et 10 000 se tenaient devant LUI. Le jugement fut dcrt et les livres furent ouverts. (Daniel 7:9-10) A ces mots, Bohmond applaudit :

134 -Daniel ! Bien-aim de Dieu. Je me souviens de l'Ecriture. Tu viens juste d'en citer un passage. -Tout fait, dit l'ancien. Et ceci. Et ceci sera tabli jusqu'au temps de la fin comme le tmoignage de ce que j'ai reu de Dieu. Il poursuivit : -L'homme a t cre la ressemblance et l'image du Dieu trinitaire. A la cration, il a t plac un niveau infrieur celui des anges, mais par la rdemption et la glorification, il est devenu leur gal et certains gards leur suprieur. Les multitudes de rachets qui sont ici sont l'pouse de notre Seigneur, et Il n'est dans toute Sa dimension qu'en elle. Elle est Sa plnitude. Elle a pour Lui une trs grande valeur. N'avez-vous pas remarqu combien nous sommes totalement son image ? -Absolument ! rpondis-je. Et qui aurait pu croire, quand nous tions des enfants, quand nous jouions dans la boue et l'obscurit de la terre, que toute cette gloire, toute cette exaltation, tout ce bonheur, taient en rserve pour nous. Bien sr, on nous avait parl du Ciel. Mais vraiment, notre conception de Sa grandeur et de Sa gloire tait trs limite. -Il est certain, dit l'ancien, que vous n'avez vu qu'une toute petite partie de la Maison du Pre et des nombreuses demeures qu'elle renferme. Dites-moi donc o vous tes dj alls ! Peut-tre pourraisje vous aider dcouvrir et connatre un peu plus ce grand royaume de Dieu. -Oh, dit Bohmond. Nous nous sommes connus pour la 1ere fois, tous les deux, trs loin en aval du fleuve, dans une rgion du paradis trs loign d'ici. Nous tions arrivs presque en mme temps de la terre et nous sommes presque tout le temps rests ensemble depuis lors. Nous avons pass beaucoup de temps vers le fleuve. Nous y avons rencontr plusieurs hommes ayant vcu sur terre, il y a trs longtemps, et nous avons appris nos premires leons et nos premiers hymnes sur les bords du fleuve. "Abraham a conduit notre compagnie jusqu' la porte de Juda, o nous avons eu notre 1ere rencontre avec notre Seigneur et o nous avons reu Son sourire par acceuil. Nous avons eu part au service de louange des enfants, l'universit, et nous avons aussi assist une grande runion de louange, dans la 4eme avenue. Nous avons aussi visit la sainte joaillerie, et nous avons particip une convention des plus intressantes. Il y avait l, runis, les prophtes, les aptres, et les rdacteurs de la Bible. Ils taient appels dbattre de la condition de l'glise sur la terre, des affrontements doctrinaux, et des erreurs qui s'taient glisses en son sein de temps autre. "Nous avons galement assist des scnes extrmement intressantes, chacune de nos tapes, ds l'instant o nous avons pntr l'intrieur de la ville. Nos mes ont t constamment dbordantes d'admiration et d'merveillement, chaque moment, ds que nous avons quitt la terre avec la voiture de l'ange. -Eh bien, dit Daniel. Vous n'tes rests que sur le seuil du domaine dont vous avez hrit, en comparaison de l'immensit et de la grandeur de ce qui vous attend. L'Eternit sera cependant suffisante pour que vous puissiez voir tout ce qui est encore devant vous. Soyez galement assur que la coupe de votre joie, qui sera toujours plus grande, sera aussi toujours dbordante. '"Vous avez remarqu combien vous avez t totalement libirs du besoin de vous reposer. Et vous ne ressentez non plus ni la souffrance, ni la douleur d'aucune sorte. Et aucun problme, aucune affliction ne vous pse, ni ne vous cause ici le moindre souci. C'tait pourtant des choses que nous avons tous exprimentes quand nous tions sur terre. Mais tout cela appartient dsormais au pass. Et votre apprciation du Ciel est d'autant plus grande que vous avez bu d'amres coupes au cours de votre vie terrestre. "Vous aurez ici tellement d'activits que vous allez vraiment

135 exprimenter ce que c'est que vivre. La conduite et les activits de votre vie terrestre n'taient qu'une prparation, qu'une petite image du Ciel. Ici, le travail ne se fait pas la sueur de notre front, comme nous en avions l'habitude sur la terre. Non, c'est plutt une utilisation joyeuse de toutes les capacits de l'me pour s'intresser tout ce qui nous concerne. Ce que vous tiez habitus faire, vous aidera dans vos activits clestes. Etiez-vous dans l'agriculture ? Alors, vous vous rjouirez souvent d'aller visiter les plaines, les valles, les collines et les montagnes du paradis. Avec leur abondance de paysages et d'arbres chargs de fruits, tout cela sera pour vous une grande joie. Avec les multitudes croissantes qui se rassemblent ici en provenance de la terre, des approvisionnements toujours plus grands sont faits en permanence. Vous aurez beaucoup de plaisir y prendre part. "Avez-vous t enseignant ? Alors, vous vous plairez dans l'enseignement de ceux qui viennent d'arriver des rivages terrestres jusqu' ce royaume ternel. Ceux qui taient des manuels ou qui travaillaient dans les domaines de la technique dcouvriront de grandes possibilits dans le Ciel pour cette aptitude de l'intelligence. Cela fait des milliers d'annes que notre Seigneur Jsus prpare ces demeures pour nous. Mais Il utilise pour cela les mains affaires de millions de Saints, dans les formes merveilleuses de l'architecture du Ciel. "Mais pour vous maintenant, frres bien-aims, tout ce que vous voyez devant vous est destin votre confort et vos rjouissances. Les voitures sont l pour vos dplacements. Si vous le dsirez vous pouvez vous dplacer la vitesse du son. Allez donc la vitesse qui vous convient. Dans les diffrentes sections de la ville, se tiennent d'imposants meeting de louange dont nous nous sommes tous grands amateurs. Si vous voulez atteindre les niveaux suprieurs ou infrieurs de la ville, prenez un ascenseur et appuyez sur le bouton qui indique l'tage, et en peu de temps vous vous retrouverez 200 Km plus haut ou plus bas selon votre dsir. Je vous rappelle que la ville s'tend sur un carr : sa longueur et sa largeur sont gales. Et sa hauteur aussi a la mme dimension. La ville est comme un solide cube de 12 000 stades d'arte. -Que notre hritage est grandiose, dit Bohmond ! 12 000 stades, a fait 1500 miles terrestres (ou 2400 km) ! -C'est a, approuva l'ancien. Et il y a prs de 400 000 sections dans la ville, cot de l'immensit sans limites des rgions du paradis. Mille annes terrestres se seront coules avant que vous n'ayez vu qu'une petite portion de ce qui vous appartient jamais. De toute faon, il vous est impossible aujourd'hui de simplement avoir la comprhension de cette immensit. Vous voyez donc qu'il y a de quoi satisfaire le dveloppement et l'merveillement de votre me. A ces mots, j'applaudis des deux mains, et combl d'une joie extrme, je m'criai : -Daniel, bien-aim de Dieu, n'y a y'il donc absolument aucune limite dans ce que Dieu a ralis pour nous ? -Les ressources du Ciel sont inpuisables, reprit-il. C'est comme la hauteur et la profondeur de la ville, comme sa longueur et sa largeur : jamais vous ne pourrez en saisir la totalit. Mais allez o vous avez envie d'aller. Vous dcouvrirez que les htes de Dieu sont actifs et ne connaissent aucune fatigue. Ils vous accueilleront en toutes circonstances, et n'importe quand, leurs banquets, leurs ftes, leurs rencontres de chants et de louange, tout ce dont nous jouissons ici. Si vous dsirez faire un voyage dans le paradis, o que se soit, pour y voir les beauts de ses paysages, n'importe quel saint ou ange se fera un plaisir de vous y emmener ou de vous accompagner. En effet, apporter notre aide aux autres pour leurs confort et leur bonheur, c'est ce qui fait notre plaisir. Je vous

136 propose maintenant que nous allions prendre un ascenseur au carrefour qui est l, tout prs. Nous nous levmes dans le spacieux escalier. -Jetez maintenant un regard en bas, dans l'enfilade de l'avenue ! Regardez l-bas, dans le lointain ! ce que nous fmes. Nous nous trouvions au-dessus de l'animation de la foule innombrable. Comme nous, tous avaient t un jour des enfants de la Terre. Ils avaient eu part au travail et la sueur d'une vie terrestre. Comme nous, ils avaient combattu les hordes terrifiantes du pch. Mais ils taient l maintenant, exalts et glorifis avec Notre Rdempteur bni. -Etes-vous rcompenss pour votre foi et votre service dans le monde pour votre Seigneur ? Demanda l'ancien. -Rcompenss ! dis-je. Qu'ai-je jamais fait pour mriter ceci ? Non, non ! Tout est grce. Dieu est amour. Nous n'tions rien. Nous n'avons rien fait, sinon nous accrocher Jsus. En toutes choses, Il a t notre Tout. -Regardez maintenant vers le Nord ! Il pointa son doigt dans la direction. Car nous ne connaissons ni nord, ni sud, tant donn que nul soleil ne brille midi et que nulle toile polaire n'est reprable minuit. Il n'y a ni midi ni minuit dans le Ciel. La lumire du soleil n'est pas ncessaire, ni celle de la lune, car le Seigneur Dieu et l'Agneau sont notre lumire ternelle. Regardant donc dans la direction indique, nous observmes que l'avenue tait spacieuse et trs belle. Les maisons taient d'une exquise beaut. Les rues en or tait chaleureuses, emplies de gens pleinement hrureux. Des milliers d'enfants jouaient dans les rues. De dlicieuses fontaines faisaient jaillir leurs eaux, qui scintillaient comme des diamants et des perles de lumire. Nous vmes de longues tables, de 1000 coudes chacune (environ 500 m), superbement ornes, et charges de toutes sortes de fruits et de noix magnifiques. Avec quelle libert chacun semblait manger et boire pour sa plus grande satisfaction ! Je pensais que cette immense foule aurait pu dire la mme chose que beaucoup de juifs de l'poque de Jsus, mais avec cependant une signification bien diffrente : "Nous avons mang et bu en Ta prsence et Tu nous as enseign dans nos rues." (Luc 13:26) -Beaucoup de ces enfants, dit l'ancien, sont arrivs depuis peu. Mais vous pouvez voir comme ils sont heureux. Aucun autre lieu, aucun autre environnement ne les rendrait plus heureux, sinon le fait de voir ici leurs parents, leurs frres, leurs soeurs ou leurs amis. Alors vraiment, la coupe de leur bonheur dborderait. Ils n'ont pas le moindre dsir de retourner vers la terre, d'o ils sont venus il y a peu de temps. Mais ils se rjouissent beaucoup quand ils voient arriver leurs amis. Le bonheur, dont nous ne connaissons que les premiers rudiments dans le monde, est ici crit sur chaque visage. -Regarde en haut ! Dit encore l'ancien. Nous levmes les yeux. A notre grand merveillement, les dmes et les votes, au-dessus de nous, scintillaient de l'clat de ce qui semblait tre des diamants parmi les plus prcieux, ainsi que des pierres de jaspe, claires comme le cristal.

137 -Ceci dit l'ancien n'est qu'un reflet de la gloire de Dieu qui resplendit depuis le trne et transparat au travers de toutes Ses oeuvres. Il faut maintenant que je vous quitte. Je vous dit au revoir. Que les bndictions du Dieu Eternel soient vtres jamais. Il y a de grandes choses en rserve pour vous. Mais je vous reverrai. Et il disparut parmi la multitude.

UNE MISSION EST CONFIEE A SENECA


Nous restmes un moment comme abasourdis par le spectacle qui se prsentait nous dans toutes les directions. Puis nous descendmes de la plate-forme surleve o nous nous trouvions, juste pour voir que la voiture de David tait l, tout prs. Maman, Marie et Genevive venaient d'en descendre. Vraiment, quelle bonne surprise ce fut de les revoir, au milieu de la foule qui grouillait littralement autour de nous ! Nous nous tendmes la main, nous changemes un baiser, pur comme le Ciel lui-mme. Nous sentions que les unions qui avaient eu un commencement sur terre taient ici bien plus douces et dlicates que tout ce qu'aurait jamais pu connatre une famille dans la chair, pendant sa vie terrestre. Mais on ne dsire pas tre un mari ou une pouse dans le Ciel. On n'en a mme pas la pense. David nous dit alors : -Je dois vous dire au revoir. Les voyages et les rencontres que nous avons pu faire ensemble ont t vraiment agrables. Mais je vous reverrai. Gabriel se tient l-bas votre disposition, avec sa voiture. Avant que vous ne partiez, ne devrions-nous nouveau rendre grce et avoir un moment de louanges ? A ces mots, Bohmond laissa clater sa joie. Nous prmes tous nos harpes et nous nous joignmes David pour chanter, une fois encore, un trs bel hymne de louange. Quand nous emes termin, David agita la main pour nous saluer trs gentiment. Son vhicule dmarra et disparut bientt de notre vue alors que nous le regardions s'loigner. Nous avions appris l'aimer intensment. Gabriel s'approcha et s'adressa trs aimablement de nous. Maman, Genevive, et Marie le connaissaient trs bien toutes les trois. Mais je l'avais vu, moi, qu'une seule fois depuis l'instant o il m'avait dit aurevoir au moment de mon arrive au paradis. J'avais dcouvert qu'il tait l'un des chefs des anges dans le Ciel, l'un des archanges. Cependant, il fut le serviteur de Daniel quand celui-ci tait sur terre. J'ai aussi dcouvert qu'il conduisait le groupe des anges qui annona la naissance du Sauveur, qui garda le spulcre Sa mort, et qui roula la pierre Sa rsurrection. Il nous invita prendre place avec lui dans les voitures. Il nous dit qu'il tait envoy jusqu'au paradis. Nous acceptmes son invitation. Nous nous assmes tous dans cette premire voiture du Ciel, celle qui, des milliers de fois, avait fait la traverse entre le Ciel et la Terre. L'ange s'adressa ma mre et Genevive :

138 -Souhaitez-vous un itinraire plus particulier pour ce voyage travers le paradis ? Nous avons reu un ordre qui concerne Snca et vous tes plus que les bienvenus pour faire ce dplacement avec nous jusqu' la porte d'entre. -Oui, rpondirent-elles ensemble. Cela nous plat beaucoup d'aller avec toi. Mais tu peux toi-mme choisir l'itinraire. Tu en connais plus que nous. -Peut-tre Snca a t'il une prfrence ? -Gabriel, toi qui es bni de Dieu ! Je t'en prie. Choisis notre place ! Tu as la connaissance de tous les lieux du royaume. Nous, nous ne l'avons pas. -Si donc vous me laissez le choix, nous prendrons la route des montagnes qui sont au sud-est, en sortant par la porte de Benjamin. -Trs bien ! dit Genevive. Rien ne plaira davantage Monsieur Sodi. Car il a beaucoup aim les paysages terrestres grandioses et romantiques. David, qui vient tout juste de repartir avec sa voiture, nous a amen il n'y a pas trs longtemps, Snca, Maman, Marie et moi, depuis les quartiers de prparation des enfants, trs loin vers le sud-ouest, jusqu' l'amphithtre des enfants, dans la ville. L, pendant un certain temps, j'ai assist les tout-petits dans leurs premires leons du Ciel. Snca s'est rjoui quand, au retour, nous avons travers la rgion montagneuse. Il l'a trouve splendide. Alors, je suis persuade que tu as fait ton choix avec sagesse. -Bien, dit Gabriel, si vous tes tous prts, nous allons pouvoir y aller. Car il nous faut rencontrer notre Seigneur Jsus, ainsi que beaucoup d'autres, la porte de Benjamin qui se trouve dans la direction du sud-est. J'aimerais que Snca et Bohmond viennent s'asseoir cot de moi. Nous prmes place ct de l'ange, tandis que Maman, Genevive et Marie s'asseyaient ensemble l'arrire. L'instant d'aprs, la voiture dmarrait. -Snca, tu es bni de Dieu, dit l'ange. Tu es un vase choisi (voir 2 Timothe 2 :20-21), slectionn pour une mission spciale par le Seigneur Lui-mme. -Dis-moi, Gabriel. Qu'est-ce qui m'attend donc ? Le Ciel m'a rvl une bonne surprise chaque nouvelle tape, depuis l'instant o j'ai mis le pied hors du vhicule de l'ange, prs d'un portail du paradis trs loign de la ville, quand nous sommes entrs la premire fois dans ce royaume de gloire. -Tout est encore devant toi, dit l'ange. Il n'y a pratiquement rien derrire, compar ce qui t'attend. Mais, Snca, tu es un saint favoris de Dieu, et les rvlations de Ses intentions ton gard te seront connues au moment opportun. Maman suivait notre conversation avec attention. A ces mots, elle intervint : -Gabriel, l'homme qui est cot de toi est mon propre fils. Ce sont ces mains qui en ont pris soin depuis le jour de sa naissance. Et ce qui va se passer m'intresse normment. Ce fut Genevive qui se leva ensuite. Debout dans la voiture, elle passa ses bras autour de mon cou en disant :

139 -Gabriel, cet homme tait mon mari sur terre. Et la vie que nous avons pass ensemble a t dlicieuse. Mais nous sommes maintenant unis dans une union ternelle. A ceci, l'ange se mit rire. -Vous vous tes maris une nouvelle fois ? -Non ! Nous ne sommes pas remaris. Les saints ne se marient pas au Ciel. Ils n'en ont mme pas le dsir. Mais ces liens de la plus haute amiti seront ternels, n'est-ce pas ? -Bien sr ! acquiesa l'ange. Votre amour et votre entente seront encore bien plus profonds qu'ils ne l'ont jamais t sur terre. -Mais j'aimerais savoir quelque chose, dit Genevive, et je sais que tu peux me le dire. Les anges eux-mmes ont-ils jamais connu entre eux un amour similaire celui d'un homme et d'une femme ? A cette question, Gabriel ralentit. Jetant un coup d'il par dessus son paule Genevive, dont les bras taient toujours autour de mon cou, il dit : -Tu me feras presque rougir. Car nous sommes infrieurs vous qui avez des descendants, des crations dont vous tes l'origine. Nous, nous n'avons ni poux, ni pouse. Mais le mariage aura t pour les habitants de la terre une motion telle, une passion de tout premier plan, que notre Seigneur a l'intention de le perptuer dans l'ternit. D'une faon diffrente, cependant. Il est l'poux et pour toujours Il le sera. Et tous les saints vous, pas nous seront Son pouse. Nous avons t, nous, les abeilles laborieuses de la grande famille humaine, sur terre et dans le Ciel. Des abeilles, donc ni des faux-bourdons, ni des reines. Mais nous sommes tous contents dans notre propre domaine d'action. Nous ne connaissons ni tristesse, ni aucun dsir insatisfait qui ne puisse tre entirement combl, ici au Ciel, ou sur la terre. Nous sommes vos serviteurs. Et ce dplacement jusqu' la porte de Benjamin et jusqu'au paradis est mon joyeux service. Marie se leva. -Gabriel, l'homme qui est cot de toi est mon propre pre, dont j'ai t spar quand je n'tais qu'un bb. Je pense que c'est ta propre voiture qui m'a alors amene aux bons soins de ma chre grand-mre, comme j'ai appris l'appeler plus tard. La voiture tait arrte. L'ange se leva. Se retournant, il posa ses mains sur nos ttes et pronona ses bndictions de chef des anges de Dieu : -O vous, saints du Trs-haut ! j'tais l quand les toiles du matin chantaient ensemble. J'ai accord ma harpe la mlodie sacre du firmament. Je suis le mme aujourd'hui que j'tais alors. Mais devant vous il y a une progression sans fin, une destine ternelle, et des bndictions dont vous ne savez aujourd'hui que bien peu de choses... Maintenant, nous devons repartir ! Il nous faut sans tarder rejoindre les autres la porte de Benjamin. La voiture acclra jusqu' atteindre une trs grande vitesse. Devant nous, le dcor tait entirement nouveau pour Bohmond et moi-mme. Genevive nous dit qu'il l'tait pratiquement pour elle aussi. Les maisons taient trs belles, toutes avec les dcorations, qu'une me du Ciel pouvait dsirer. Des milliers de saints allaient et venaient , tels une ruche bourdonnante.

140 -Je vois la voiture de David qui descend l-bas la grande avenue, dit l'ange. Quelques temps aprs, nos vhicules taient l'un cot de l'autre. Il y eut des salutations et des congratulations. La voiture de David taient remplies d'hommes et de femmes de l'antiquit, des saints de renom. Nous continumes ainsi, cte cte, jusqu' ce qu'enfin commence apparatre l'clat de la muraille. Puis l'immense porte de Benjamin se dessina devant nous. Nous tions en train de ralentir quand nous remarqumes la plus belle voiture que nous ayons jamais vue. Elle tait arrte juste cot de la porte. Elle scintillait de l'clat de l'or du Ciel, enchass de diamants de toute beaut. Notre Seigneur Jsus Lui-mme tait l'intrieur. Ses douze aptres taient aussi avec Lui. Un halo de lumire, d'un clat presque blouissant, entourait le vhicule cleste. Un instant plus tard, les 3 voitures se trouvaient cte cte. Nous inclinmes tous nos ttes, saints et anges, devant Celui qui avait prpar pour nous cette ville. La harpe de David tait de grande dimension. Il se tint debout devant nous tous et annona un hymne. Nous nous levmes et chantmes une nouvelle fois. Tous dbout dans les vhicules, nous chantmes les louanges de notre Seigneur et Rdempteur. L'ange Gabriel chanta un ancien solo avec de puissants hosannas. -Chante-le une nouvelle fois ! Proposa Daniel qui se trouvait dans la voiture de David, et qui tait un grand ami de l'ange. Assurment, la musique qui sortait de ses lvres sanctifies tait la plus belle que nous ayons jamais entendue. -Regardez maintenant de l'autre cot de la porte ! indiqua l'ange. Et voici qu'une immense compagnie de nouveaux arrivant se tenait l, l'extrieur. Ils chantaient des chants nouveaux. Ils avaient t escorts jusqu'ici depuis diffrents lieux du paradis, d'une manire trs semblable ce que nous avions nous-mmes connu un certain temps auparavant. Etienne, le saint martyr, avait t le conducteur de cette compagnie. Il les prparait franchir la porte en prsence de leur Seigneur Jsus. Le Seigneur nous faisait maintenant signe tous de venir jusqu' Lui sur un emplacement plus lev, tout prs de la porte, sur le cot. Il posa Sa main sur ma tte avec douceur. -Prends courage, mon fils ! dit-Il. Ta mission terrestre n'est pas acheve. Mais comme j'ai un jour appel Mose et Elie depuis ces portes de lumire, ainsi maintenant je t'envoie, afin que tu fasses connatre ce que tu as vu et entendu, et qui n'est que bien peu de ce que tu verras encore. Mais ceci est tout ce qu'ils recevront maintenant de ta main. La foi sincre et vritable est en diminution dans de nombreuses parties du monde. Tu trouveras un assistant fidle, sur qui reposera ma bndiction. Quand tu auras achev ton voyage sur la terre, Je te confrerai la bndictions des anciens, un hritage anticip de la possession rachete, ton corps. Toutes les ttes taient baisses, tandis qu'Il priait et me confiait aux soins de l'ange. Bohmond et mon pouse s'approchrent tout prs de moi. -C'est vrai que nous devons nous sparer ? demandrent-ils. -Rien que pour un temps. Oui, rien que pour un temps.

141 Et dans une explosion de joie, je m'criai : -Oui, je vous reverrai bientt ! -Hte-toi de partir pour la mission qui t'est confie, dit le Seigneur. Je dois accueillir ceux qui sont au-del de la porte, car Je les ai rachets par mon sang. Disant cela, Il appela Gabriel cot de LUI et me confia ses soins. Je dis au revoir mes bienaims et tous ceux qui taient venus me voir. -Je vous reverrai-je, rptai-je. Et je montais bord de la voiture de l'ange.

RETOUR DE SENECA SUR TERRE (FIN)


L'ange tait maintenant assis cot de moi et la voiture avanait lentement. Jetant un regard en arrire l'instant o nous franchissons l'immense arche de la porte de la ville, je vis beaucoup d'anges qui agitaient leurs mains pour me dire au revoir et me bnir. Trs vite nous passmes cot de la grande compagnie qui tait impatiente de franchir la porte. Nous fmes tous un signe de la tte pour les saluer et leur dmes : -Au revoir, vous tous, bientt ! Puis nous fmes hors de porte de leurs voix. Alors que la voiture disparaissait de leur vue, nous filions vive allure sur une route immense qui, depuis la porte de Benjamin, conduisait des lieux du paradis trs loigns. De grandes valles, avec d'immenses vergers, jaillissaient de partout. Des milliers de saints affairs en rcoltaient les fruits mrs. Gabriel me questionna : -Il y a plus les rgions montagneuses du paradis dont je t'ai parl. Veux-tu que nous les traversions ? -Trs cher Gabriel, ma coupe de bndictions est si pleine ! Je ne pense pas qu'elle pourra contenir plus. Le fardeau dont je suis charg absorbe mes penses. Mais si tu veux, un tour rapide le long des collines me ferait davantage plaisir et satisfera davantage ma curiosit. Il engagea sans tarder la voiture sur une route latrale qui conduisait vers les montagnes. Bientt, nous prenions de l'altitude et nous nous levions sur des montagnes prodigieuses. Nous fmes une halte mi-hauteur, sur un trs joli plateau. Gabriel voulait me permettre d'avoir une vue sur les vastes plaines et sur les valles immenses du paradis. Aussi loin que la vue pouvait porter, s'tendaient de partout des immensits de jardins magnifiques et d'arbres en bosquets chargs de

142 toutes sortes de varits de fruit. D'un seul coup d'oeil, je pus voir des milliers de saints et d'anges affairs, qui se rjouissaient dans cette luxuriance cleste. Mon me tait remplie de ravissements de gloire et de louange pour ces privilges exaltants dont mon pre cleste m'avait gratifi. Quel honneur Il avait confi un mortel terrestre ! J'tais tout simplement perdu d'merveillement. Je tombai aux pieds de l'ange en louant et en adorant Dieu. -Gabriel ! Je t'en prie ! Garde en rserve tes bndictions ! Ma coupe dborde. -Il nous faut repartir maintenant, Snca ! Nous redescendmes trs vite allure ces impressionnantes collines et nous traversmes les valles comme une flche, le long des lieux pleins des charmes et des dlices du paradis. Des milliers de saints particulirement honors ont leurs palais dans les diffrentes sections de ce paysage romantique du Ciel. J'tais tellement craspar la grandeur de cette portion du paradis qu' nouveau je tombai aux pieds de l'ange pour rpandre avec de puissants hosannas ma louange l'garde de Dieu. Quand je me relevai, l'ange m'indiqua, dans le lointain, une arche gigantesque du paradis. Il se dirigea vers elle et ralentit son allure. Les arbres de vie taient partout. Le parfum de leurs feuilles et leur puissance de vie emplissaient toute l'atmosphre du Ciel. RIEN SUR TERRE N'EST CAPABLE DE SUGGERER UNE TELLE GLOIRE. L'ange conduisait lentement. La voiture traversait des gorges profondes et passait cot de fontaines aux eaux scintillantes. Des groupes d'hommes et de femmes allaient et venaient, se rafrachissant aux fontaines, ou se dlectaient des fruits des arbres de vie. Je m'adressai nouveau l'ange : -Quel endroit pour y passer les heures de l'ternit, dans le repos ou le divertissement ! Ah, oui, vraiment ! Nous sommes bel et bien au Ciel ! L'ange se tourna vers moi et me demanda alors si je le reconnaissais. -Gabriel ! C'est vers le trne que je t'ai vu. -Rflchis bien ! Souviens-toi quand tu as quitt ton habitation terrestre pour ce priple bni jusqu'au Ciel. -Dis-moi ! C'est toi qui m'avait amen jusqu'aux portes de ce royaume ? -Absolument ! Rpondit Gabriel. Et j'ai une autre mission pour toi. Tu n'auras eu qu'une vision bien furtive de ton hritage ternel et de la grandeur de la Maison du Pre. Toute l'ternit est encore devant toi, avec le pouvoir de satisfaire pleinement les aspirations de ton me. Mais il faut maintenant que tu es un petit moment de repos, avant que ne dbute ta prochaine mission et que nous ne soyons pass par la grande arche que tu vois l-bas. Gabriel conduisait maintenant trs lentement. On pouvait voir des centaines de nouveaux arrivants, dans l'merveillement de leur premire vision du Ciel. C'est ce que je devinais leur comportement, qui me rappelait ce qu'avait t le mien. Certains descendaient des vhicules clestes, en criant fort comme nous l'avions fait. La voiture franchit alors l'immense arche du

143 paradis. Je penchais ma tte contre l'paule de l'ange. Pour la premire fois, je sentis comme un assoupissement venir sur moi. Et je m'endormis. Combien de temps ? Je ne le sais pas. Mais lorsque je m'veillai, la voiture se tenait devant le seuil de ma vieille maison, au pied de la chane des Cascades. Je sortis. Deux anges s'approchrent et m'invitrent entrer. -Est-ce que je suis vraiment revenu ma maison terrestre ? demandai-je. C'tait certain. Mon corps tait l, tendu. Mes fidles serviteurs, Sna et Serva, en avaient prcieusement pris soin. Ils avaient reu l'instruction de ne pas le mettre en terre avant 50 jours. Plus de 40 s'taient dj couls. Et cependant, aucun signe de dcomposition n'tait visible sur ce corps froid, prisonnier de la mort. Gabriel vint nous rejoindre. Il tendit sa main sur les visages de ceux qui dormaient. Alors, tomba sur eux un sommeil trs profond, semblable celui qui vint sur Adam lorsqu'Eve fut forme partir de sa cte. Ainsi, nul ne souponna notre prsence. Gabriel passa ensuite la main sur le corps sans vie. Et en un clin d'oeil, il jaillit la vie. Le changement fut puissant. De la mort l'immortalit. En un instant, il m'appartenait nouveau. -CORPS DE GLOIRE ! REDEMPTION ! M'criais-je. Quel changement puissant ! De la mort l'immortalit ! Alors, me revinrent en mmoire les paroles de Paul :"CAR NOTRE CIT A NOUS EST DANS LES CIEUX, d'o nous attendons aussi comme Sauveur le Seigneur Jsus-Christ, qui transformera le corps de notre humilation en le rendant semblable au corps de Sa gloire" (Philipiens 3:20-21) Un moment, je restai debout, admiratif, merveill, ne sachant que dire. J'tais submerg par la gloire de Dieu. Mon corps et mon me taient redevenus un. Je questionnai l'ange : -Qui va m'assister dans la tche qui m'a t confie ? C'est alors que sans plus tarder il me parla de toin mon fils, en m'indiquant l'endroit de ta maison. -Nous ne te quittons pas, me dirent-ils, tant que ton travail ne sera pas achev. Maintenant, quitte ta maison terrestre et ceux qui sont ici. Ils prendront soin d'eux-mmes. Viens la voiture ! Nous franchmes la Chane des Cascades, puis les montagnes rocheuses. Bientt la valle du Mississipi se trouva derrire nous. La voiture cleste s'arrta deux pas de ton humble village. J'ai travers tout le continent pour te trouver, mon frre. Et maintenant je suis vraiment content que tu es accompli cette tche avec spontanit et d'un coeur joyeux. J'ai examin ton manuscrit et cautionn ce que tu as fait. Donne-le maintenant l'imprimeur. Et donne-le aux hommes. Certains ne seront pas d'accord. D'autres bniront Dieu. Mais si tu achves fidlement ton travail, la bndiction du Dieu Tout-puissant sera sur toi."

Snca s'approcha de moi et dposa un baiser sur mon front.

144 -Adieu, mon fils, dit-il en se reculant un peu. Que la bndiction du Dieu ternel soit sur toi ! Que ton panier soit plein et ton grenier aussi ! Le Dieu ternel sera ton refuge. Sous ses bras ternels est une retraite. Il fera de ton ennemi un ami. (Deutronome 33:27) Et les anges qui ont si fidlement gard mon corps mortel prendront soin de ton me. Il me serra nouveau contre lui et m'enbrassa, encore et encore. Levant les yeux et les mains vers le Ciel, il pronona sur moi sa bndiction cleste. Il termina par ces mots : -L'ange m'attend. Et il disparut de ma vue. Je courus la porte. Mais il n'tait plus l. Le char de Dieu l'avait emport.

145

"LA GLOIRE DE SON ROYAUME"... Propos recueilli de Maurice Teppaz (octobre 1990)
EPILOGUE Bien que les rvlations contenues dans ce tmoignages soient pour le moins surprenantes, ce tmoignage d'un voyage dans l'au-dela n'est pas quelque chose d'unique. Dans le pass, des rcits de cet ordre ont exist mais la plupart des gens l'ignorent. Souvent, ceux qui ont pu en entendre parler n'ont pas voulu y croire. S'il est en effet un voyage sans retour, n'est-ce pas celui de la mort ? Au cours de ces dernires annes, des mdcins ont recueilli de nombreux tmoignages auprs de personnes qui ont connu une mort clinique, mais qui ont t ramenes la vie grce aux efforts de la ranimation entrepris par des quipes mdicales. Ces mdcins sont aujourd'hui formels : les expriences des visions de l'au-del qu'voquent ces personnes ne peuvent pas tre des hallucinations engendres par des cerveaux ayant css de fonctionner. (Voir un documentaire trs intressant sur la vie aprs la mort cette adresse : http://www.dailymotion.com/video/xsxp9_documentaire-sur-le-paradi) Des sceptiques ont fait leur propre enqute et ils ont d reviser leurs a priori sur ce qu'ils pensaient du nant de la mort. Car quiconque s'intressera cette question dcouvrira avec tonnement le nombre important de tmoignages qui s'y rapportent. De trs nombreuses personnes ont donc dcrit avec plus ou moins de dtails ce qu'elles ont vu dans l'au-del, ayant travers une mort clinique ou simplement un tat de coma avanc. Et l'on est ainsi amen constater quel point ce que dit la Bible du mondespirituel mrite qu'on y prte attention. Quand on a lu certain nombre de ces tmoignages, c'est comme un voile qui se dchire progressivement, comme un puzzlequi se reconstitue petit petit. L'invible devient presque visible. Il est cependant ncessaire de signaler ds le dpart que le monde spirituel se rvle ceux qui s'y intressent dans la ralit de 2 royaumes bien diffrents. Malheureusement, beaucoup ne prennent pas le bon chemin. Ils ne frappent pas la bonne porte et l'apprennent leurs dpens. Car les manifestations provenant de l'au-del ont souvent leur origine dans le royaume de Satan et non celui de Dieu. Ceux qui se laissent attirer par le monde occulte tombent dans un pige et deviennent vite prisonniers du royaume des tnbres. Mais le prsent ouvrage n'a rien voir avec la fausse sduction de l'occultisme qui mne l'horrible prison du royaume satanique. Bien au contraire. Quand j'ai commenc lire le texte original de "LA GLOIRE DE SON ROYAUME", j'ai ralis que c'tait un vritable trsor, tant ce qu'il rvle est extraordinaire. Cette rvlation qui m'a mmerveill un point que je n'aurais pas souponn, chaque instant de la lecture, puis chaque ligne de la traduction. Aucun autre livre ne m'aura boulevers ainsi et je suis sr qu'il

146 en sera de mme pour beaucoup. Nous ne sommes pas en mesure, aujourd'hui, d'authentifier l'origine de ce livre tonnant. Le manuscrit original a t remis, il y a une quinzaine d'annes et par des personnes aujourd'hui dcdes, Gwen Shaw qui a prfac et publi l'dition amricaine. C'est trange, mais personne aux Etats-Unis ne semble connatre ni Snca Sodi, ni Elwood Scott. Un ensemble d'lments permettent cependant, au fil du texte, de situer le cadre historique et gographique de la vie de Snca Sodi. Des recherches pourraient tre effectues pour retrouver sa trace historique et celle d'Elwood Scott, afin de dissiper le mystre de l'origine du manuscrit qui date trs vraisemblablement du dbut du sicle. Mais cela ne semble pas fondamental pour accepter le message du livre. On ralise vite que ce rcit ne peut tre le produit d'une immagination humaine. Si c'tait le cas, l'auteur ne pourrait tre que quelqu'un ayant lu de nombreuses fois la Bible pour en possder ce point toute la richesse. Seuls ceux qui ont consacr Dieu toute leur existence connaissent ainsi la Bible. Mais alors, crer ce rcit par pure immagination correspondrait un mensonge dlibr qui placerait son auteur sous la condamnation biblique : "Il n'entrera dans cette ville personne qui se livre au mensonge" (Apocalypse 21:27) Il serait insens galement, de vouloir donn une origine satanique ce texte, mme s'il est certain que l'enemi de Dieu est expert en matire de tromperie. Car tout le livre est la seule gloire de DIEU. Son principal objectif est d'invit les hommes se prparer judicieusement rencontrer son crateur, et son message est en harmonie parfaite avec les rvlations bibliques. La seule explication satisfaisante de l'origine de cet crit - bien qu' chaque page chacun pourra se demander juste raison s'il ne rve pas en lisant ce qu'il lit - est l'explication donn par son rdacteur, Elwood Scott, qui dclare avoir effectivement reu la visite de quelqu'un ayant pass 40 jours terrestres dans le royaume de Dieu. Et ce personnage lui en a bauch une description et expliqu, dans le dtail, les conditions d'admission au travers de l'unique Sauveur. Cette extraordinaire rvlation apportera certainement beaucoup une lumire nouvelle, la fois radieuse et rafrachissante, notamment ceux qui n'ont que la flamme vacillante d'une religion insipide, dcevante, et souvent trompeuse, pour tenter d'clairer leur vie terrestre. Elle confortera merveilleusement ceux qui aiment la Bible et connaissent son message librateur. Il est peut-tre encore important de le prciser que cet ouvrage est d'une telle richesse qu'il convient de le lire lentement, sans chercher "brler les tapes". Enfin, bien que des questions qui se poseront au lecteur au fils des pages trouveront leur rponse avant la fin du livre. Question troublante entre autres : la faon dont Snca se manifeste Elwood Scott - avec l'explication qu'il en donne en relation avec la rsurrection - ne manquera pas de susciter des perplexits. Mais il conviendra de bien lire le livre en profondeur et aussi de bien relire la Bible, ce qu'elle dit et ce qu'elle ne dit pas, avant de conclure trop htivement et de tout rejeter en bloc partir d'une incomphension de ce point prcis. Mon souhait est que tous ceux qui auront lu "LA GLOIRE DE SON ROYAUME" puissent

147 connatre avec joie et certitude le pourquoi de leur existence, et qu'au moment o ils devront quitter ce monde pour l'autre - Dieu seul en connat l'heure - ils y soient vraiment prts, et qu'ils puissent alors affirmer, comme l'apotre Paul :

"CHRIST EST MA VIE, ET LA MORT M'EST UN GAIN" (Philippiens 1:21)