Anda di halaman 1dari 7

La tica protestante y el espritu del capitalismo Quin era Max Weber?

Weber naci en Erfurt, Prusia, en 1864, en pleno apogeo de Bismark y de Guillermo I, que dictaban su ley en toda Europa, para convertir a la vieja Prusia en la nueva Alemania en una potencia a escala mundial. Max Weber era de una familia acaudalada y calvinista, estudi derecho y luego fue profesor de derecho mercantil en Berln y en Friburgo. Ms tarde ejerci como profesor de economa poltica en Heidelberg, pero tuvo que abandonar la docencia por motivos de salud en 1903. En 1901 haba publicado La tica protestante y el espritu del capitalismo, quiz su obra ms conocida, en la revista Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik. Ms tarde particip como voluntario en la Primera Guerra Mundial y despus de firmarse el armisticio volvi a la universidad de Munich, en 1919, y tom parte en la elaboracin de la Constitucin de Weimar. Muri en Munich en 1920. Resumen del anlisis de Weber El capitalismo racional La teora de Max Weber es que el capitalismo avanzado -o racional como el prefiere denominarlo- slo se produjo en occidente (para Weber, occidente comprende los EE.UU. y los pases industrializados de Europa) a finales del siglo XIX. Pero qu es el capitalismo avanzado? Hace una distincin entre:

el capitalismo racional (o capitalismo avanzado, es la fase final del capitalismo a secas y nica posibilidad de seguir avanzando) la simple ambicin o deseo de lograr ganancias de los comerciantes burgueses que siempre ha existido en todas las civilizaciones. Su punto de vista es que el capitalismo moderno no est basado en la ambicin personal sino que pretende la ganancia lograda con el trabajo capitalista, incesante y racional (Weber 1993:9). E insiste: slo occidente ha sido capaz de crear una organizacin racional capitalista del trabajo formalmente libre (Weber 1993:12). A partir de ah se pregunta por las razones que hayan podido favorecer esa organizacin, por lo que compara diversas culturas y sociedades para poder establecer las causas: busca la conexin tica de la economa moderna con la tica racional del protestantismo asctico, y en concreto del calvinismo. Y tambin las conexiones de las religiones ms importantes con la economa y la estructura social de las culturas donde estn inmersas, comparando as, desde

su punto de vista, occidente con el resto del mundo, para analizar las causas de la aparicin de la organizacin capitalista racional. Y las encuentra de varios tipos:

capacidad y aptitud de los hombres para determinados tipos de conducta racional (biolgicas y hereditarias: las razas) la fe en los poderes mgicos y religiosos el deber tico razones econmicas la tcnica el derecho racional la contabilidad racional Ya desde la introduccin nos avisa que el trabajo va a centrarse nicamente en la influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una mentalidad econmica de un ethos econmico para fijarse exclusivamente en las conexiones de la tica econmica moderna con la tica racional del protestantismo asctico, es decir, va a limitarse a exponer slo uno de los aspectos de la relacin causal. Confesin y estructura social Por ello, Weber se pregunta por qu las regiones ms ricas de Europa, las que haban logrado un mayor orden econmico en el siglo XVI, se haban convertido al protestantismo. Porqu esas comunidades que vivan bajo un catolicismo poco intervencionista, preocupado slo en las apariencias y en las cuestiones formales ms externas del culto, se vuelcan al protestantismo, al calvinismo, que supone una regulacin minuciosa, permanente y metdica de la conducta individual. En su exposicin, Weber aprecia que en la antigedad la adscripcin religiosa no era la causa de los fenmenos econmicos, sino precisamente al contrario. Es decir a consecuencia de unos determinados fenmenos econmicos. En su anlisis hace hincapi en estadsticas de finales del siglo XIX sobre la presencia de catlicos y protestantes en los diferentes niveles y tipos de enseanza. De ah deduce una especial capacidad que diferencia a unos de otros y llega a la conclusin de que hay una relacin causal entre la eleccin de profesin y todo ulterior destino en la vida profesional, determinada por la educacin de una aptitud personal y directamente influenciada por la atmsfera religiosa de la patria y el hogar (Weber 1993:31). Para ilustrarlo de una manera ms grfica, hace notar que los catlicos prefieren un cierto alejamiento del mundo, dominados por algunos rasgos ascticos e incluso elevados ideales, que se concretan en indiferencia ante los bienes terrenales. Por el contrario los protestantes (y siempre hace especial mencin a los calvinistas) tienen un apego a los bienes de este mundo que liga indirectamente - en cuanto a una actitud vital - al influjo de la filosofa hebraica a travs del Antiguo Testamento, concretndose en el materialismo protestante.

Es decir, segn Weber, los unos y los otros tienen una actitud ante la vida completamente diferente que concreta en el dilema dormir bien o vivir tranquilo (Weber 1993:34) El espritu del capitalismo y la concepcin luterana de la profesin Desde estas premisas Weber pretende que de esas creencias religiosas calvinistas surge un hombre nuevo, capaz de un utilitarismo extremo a mayor gloria de Dios (Weber 1993:48) Lo fundamenta en la creencia calvinista de la predestinacin, que supone la existencia de elegidos por dios para la gloria eterna. A pesar de que esta predestinacin podra suponer caer en el nihilismo o el fatalismo ms absoluto, ya que los calvinistas creen que ninguna de las obras del hombre puede cambiar la voluntad de dios, Weber lo explica desde la concepcin luterana de la profesin, es decir, como una misin impuesta por dios a los hombres y desde la idea de la comprobacin prctica de que realmente estn elegidos por Dios: los elegidos son inaccesibles al fatalismo y adems, el xito en la actividad econmica demuestra que alguien ha sido elegido por la divinidad. Para servir a dios, el calvinista debe trabajar cuanto le sea posible, no tan solo aceptando el trabajo porque la providencia se lo enva (Weber 1993:109) sino, adems porque debe honrar a dios. Y tambin desde ah llega a la conclusin de que como amar al prjimo solo puede servir para honrar a dios y no al prjimo la primera manifestacin es el cumplimiento de las tareas profesionales impuestas por la ley natural, con un carcter objetivo e impersonal, como un servicio para racionalizar el cosmos (Weber 1993:132). Por lo tanto, al embarcarse en una empresa debe utilizar toda su capacidad racional para conseguir el mximo de su trabajo. Y desde luego, el mximo beneficio. A ese aspecto, Weber le aade la preocupacin de los calvinistas por enfrentarse personal y aisladamente ante dios, debido a la desaparicin del sacramento de la confesin de los catlicos -que permita desvos en la conducta que se perdonaban a travs de ella- y a la idea de que los elegidos no podan dar ni un solo paso en falso, debiendo cuidar el propio individuo todos los aspectos de su vida, privada y profesional, porque responda de ella ante dios. Y liga esa preocupacin individual, ese enfrentarse personalmente a dios como nico confidente del hombre, a las races individualistas de los pueblos de pasado puritano y a la aparicin del autocontrol del tpico gentleman y del hombre de negocios moderno, acabando con el goce despreocupado de la espontaneidad vital (Weber 1993:153) Relacin entre ascesis y el espritu capitalista Weber nos informa de que Calvino consideraba que la acumulacin de riquezas no era obstculo para la accin de los clrigos sino todo lo contrario, ya que demostraba su prestigio, y era una prueba de su capacidad de trabajo. A condicin de que evitaran el escndalo. En realidad lo nico que le parece

reprobable es el descanso en la riqueza, el gozar de los bienes con un sentido tradicional de la propiedad, que lleva a la ociosidad y la sensualidad, y que aparta al elegido de la senda de la obra de dios. Los elegidos reposarn en la otra vida. En esta tienen que trabajar para honrar a dios, puesto que el tiempo es muy breve y no se puede dilapidar: ni en el sueo, ni en lujos, ni en vida social. Desde ese espritu escribe Franklin -personaje al que cita Weber como representativo de ese nuevo hombre de fe dedicado al capitalismo racionalalgunas de las mximas que recoge en el segundo captulo del libro: el tiempo es dinero, el crdito es dinero, el dinero es frtil y reproductivo, un buen pagador es dueo de la bolsa de cualquiera, la puntualidad y la justicia hacen progresar, etc (Weber 1993:44 citando a Franklin) y dando fe de que el dinero que se deja de ganar es una ofensa a dios. Por lo tanto a mayor dinero recaudado, ms beneficios, mejor servicio a la providencia. Por lo tanto, Weber deduce que el ascetismo laico del protestantismo, a pesar de que actuaba contra el goce despreocupado de los bienes, destrua todos los frenos que la tica tradicional impona a la aspiracin de la riqueza, y rompa las cadenas del afn de lucro desde el momento en que, no slo lo legalizaba, sino que lo consideraba como un precepto divino. Solventadas esas limitaciones, el capitalismo se hace dueo de occidente. Elaboracin Desde Platn y Aristteles conocemos la dualidad de la esencia de las cosas y a la vez nuestra permanente necesidad de escoger en nuestro sistema lgico: hacer o no hacer, el bien y el mal, vivir y morir. Julio Cortzar lo explicaba a su modo, desde su pensamiento ligado a la realidad mgica y al surrealismo, indicando que nuestro mundo, nuestra cultura y nuestra civilizacin, la que se origina con los griegos y los romanos y quiz desde mucho antes, tomo una direccin, en un momento dado, hacia la lgica aristotlica. Aquella decisin nos convirti en materialistas en vez de espiritualistas. Se preguntaba Cortzar por las razones de aquella decisin y a la vez se interrogaba por cmo seramos hoy si la humanidad entera, como quiz algunos pueblos y culturas aparentemente primitivas que conviven con nosotros en el presente, se hubiera decidido por un sistema de pensamiento mgico o no racional. Cortzar utilizaba en Rayuela recursos de ese sistema de pensamiento, entregndonos en sus pginas la posibilidad de olvidarnos de nuestra continua necesidad de escoger: En Rayuela, hiciramos lo que hiciramos, todo estaba siempre bien. Nada ms alejado del calvinismo que nos describe Weber. Ese calvinismo es absolutamente intransigente en cuanto a los usos, las costumbres y las ideas de los que profesan esa confesin. Al menos hasta finales del siglo XIX, que es cuando escribe esta obra. El concepto de mtodo (recogido en su denominacin por los metodistas) implica una ordenacin

exhaustiva y completa de la vida de las personas, avanzndose a la idea del gran hermano vigilante de Orwell en casi trescientos aos: todas las acciones de la comunidad estaban reguladas/autoreguladas y controladas minuciosamente por la comunidad, a pesar de la gran importancia que para los elegidos tiene el proceso personal, individual, de acercamiento a los designios de la providencia, lo que visto desde el presente parece un menoscabo de la libertad individual que alcanza la represin. Ese patrn slo poda producir daos psicolgicos irreparables en los individuos. En otro orden de cosas, Weber muestra un acercamiento a posturas racistas, por ejemplo en sus escasas referencias a los hebreos, mostrando su tendencia a los prejuicios, sobre todo referidos a la supuesta filosofa hebraica de la vida y su apego al dinero. Tambin nos muestra un desprecio absoluto por la capacidad de las mujeres en concreto las alemanas- para trabajar en especial las solteras (Weber 1993:61) siempre con ideas preconcebidas y no fundamentadas, que contrastan con la abundancia de datos y bibliografa que aporta sobre cualquier detalle, por nimio que sea. En ese sentido hay que destacar que las notas al pie de esta obra superan en volumen, con mucho, a la propia obra. As, por ejemplo, frases del tenor de no concentran la inteligencia y ni aun saben casi usarla (Weber 1993:61) referida a las mujeres, resultan absolutamente ofensivas en nuestros das, y lo que es ms, impropia de un investigador como Weber. Quiz eso se deba a la utilizacin de lo que Weber denomina tipos ideales, casos probablemente extremos o totalmente exagerados por el autor, quiz convenientemente, que le sirven para generalizar sus caractersticas a sectores ms amplios de poblacin, cuando no a toda la poblacin, rozando el tpico. La utilizacin de esos tipos ideales supone, desde mi punto de vista, una gran prdida de credibilidad del conjunto de su trabajo. Siguiendo con su sistema de tipos ideales, Weber va incluso ms all de los prejuicios tnicos: cuando en el ensayo explica que si a un campesino polaco catlico se le duplica el sueldo, ese campesino no trabajar ms que antes, sino que trabajar la mitad para seguir ganando lo mismo. Su apreciacin de lo que hace o deja de hacer un campesino no est fundamentada en ningn estudio. Se trata de una apreciacin personal que se acerca ms a los tpicos al uso entre naciones vecinas, cuando no rivales (hay que recordar que Prusia y Polonia se han disputado territorios y preeminencia durante varios siglos) para desprestigiar a la nacin ajena o a sus habitantes o bien para afirmar el propio nacionalismo considerndolo superior al de los dems. Ese enfrentamiento tnico aparece en otros momentos de la obra de Weber. De la misma manera, con su sistema de anlisis basado en los tipos o esquemas ideales (o imaginarios, pero dotados de todas las caractersticas que sean necesarias -al gusto de Weber- para cumplir las condiciones del estudio) se refiere:

al capitalismo: otorgndole virtudes universales que no siempre se cumplen a los burgueses: generalizando la ideologa de algunos a todos.

a la tica protestante: considerndola como una sola y comn a todos los burgueses. La herencia del pensamiento Weberiano lo encontramos hoy en la manera absolutamente impersonal (y creo que despreciable) de tratar las cuestiones referidas a las personas como si se tratasen de cabezas de ganado. La utilizacin de sus recursos humanos por parte de las empresas -en la actualidad- parecen sacadas de los patrones de Weber. En el captulo II, cuando hace referencia a las cuestiones relacionadas con los trabajadores hace anlisis que parecen sacados de una mquina en vez de ser el resultado de el pensamiento humano: el rendimiento del trabajo desciende fatalmente cuando el salario no basta para satisfacer las necesidades fisiolgicas del obrero. Dicho en roman paladino, si el obrero no come, no rinde. O perlas como el pueblo trabaja porque y en tanto es pobre. Marx y Weber, un esbozo comparativo Weber explica la acumulacin capitalista como resultado de una creencia religiosa que empuja a los calvinistas -me refiero a esa secta en particular por ser la que Weber utiliza para explicar su teora- a conseguir beneficios como manera de honrar a dios. El propsito del calvinista es utilizar toda su capacidad en esa empresa y llega a considerar una ofensa a dios el dejar de ganar dinero. Segn ese punto de vista, los capitalistas acumulan pero no para su propio provecho sino para poder seguir empleando el dinero en nuevas empresas con las que seguir agradando a dios. Naturalmente, en esa secta tan austera, ese dinero no puede utilizarse para dilapidarlo en lujos, ostentacin o sensualidades, por lo que la mejor receta es despus del trabajo, trabajar. Marx, en cambio, considera que para que se produzca acumulacin debe haber una diferencia entre el coste de lo producido y el monto de lo vendido. Dicho de otro modo, en el proceso productivo hay una apropiacin de una parte del costo que va a parar, no puede ser de otro modo, a manos de quien acumula capital. Es decir, en cierta manera se produce un robo. Y por lo tanto hay una contradiccin entre el inters comn y el inters de un solo individuo. Como Weber explica sus teora sin comentarnos cul es su opinin al respecto, tengo la duda de si considerara o no ese aspecto desde el punto de vista calvinista de justicia, honor y respeto a la verdad. Lo que est claro es que los que acumularon capital, calvinistas o no, no tuvieron demasiado inters en preguntarse de dnde proceda su ganancia, aunque s tuvieron claro que podan reducir los sueldos de los primeros obreros industriales justo hasta el lmite de la depauperacin, para permitirles seguir acudiendo a las fbricas y continuar el proceso productivo con el que los capitalistas se ganaban el cielo. Esa aspiracin a la ganancia lograda con el trabajo capitalista, incesante y racional de que hablaba Weber, no tiene en cuenta la opresin que ello supuso para el nuevo proletariado industrial. Para el proletariado como clase era irrelevante que el motivo de su opresin y sometimiento al nuevo sistema capitalista fuera una cuestin religiosa o el simple y puro intento de lograr mayores plusvalas. La cuestin es que ese nuevo capitalismo racional supone en ese momento una mayor explotacin del nuevo proletariado industrial.

Otra cuestin a tener en cuenta es que, en la actualidad, el capitalismo, con las diferentes evoluciones que ha sufrido en los ltimos 100 aos, no tiene ninguna relacin con las ideas calvinistas (Excepto quiz en la forma de utilizar la religin y las creencias en los EEUU en la actualidad: algunas de las formas de Bush y su gobierno recuerdan a los calvinistas de Weber) Posiblemente Weber no poda prever que los nietos de aquellos calvinistas seran capaces de niveles de ostentacin y lujo jams vistos. Tampoco hubiera podido imaginar que las diferencias entre pases pobres y pases ricos se iban a acentuar hasta lo indecible, llegando ya al extremo de que algunos intelectuales consideran que los pases pobres jams podrn equipararse a los ricos y que las diferencias seguirn acentundose. Marx predeca que tras los sistemas esclavistas, los feudales y los capitalistas tena que llegar -por coherencia histrica- el comunismo primero y el socialismo despus. Su teora explicaba que la concentracin del capital en pocas manos y la mayor presin de las estructuras industriales sobre los trabajadores, llegara a provocar un estallido social. Una revolucin. Lamentablemente estamos ms cerca de lo que imaginaba Marx hace 150 aos que de lo que escriba Weber hace 100. Un atisbo de esa revolucin fue octubre de 1917. Aunque su posterior desarrollo, especialmente a partir de 1924, no cumpli con las expectativas de Marx. Quiz habr que considerar esta poca como un interregno parecido al que represent la Restauracin.