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El Imperio Persa

En el siglo XII a. C, este pueblo de lengua aria, procedente de Asia Central, se estableci en la meseta de Irn, (actualmente Irn y Afganistn), entre el mar Caspio y el golfo Prsico, estableciendo su capital en Susa, junto a los medos, pueblo que los domin. Esta situacin perdur hasta mediados del siglo VI a. C., en que la situacin se revirti, bajo el reinado de Ciro II, el Grande, que venci a los medos, cuyo rey era Astiages, y los someti a su autoridad, que fue aceptada por los medos, a quienes demostr gran respeto, incluso hacia Astiages, a quien le perdon la vida. Sent las bases de un nuevo imperio al conquistar Lidia, en el Asia Menor, las colonias griegas del Asia Menor, y la Mesopotamia, conquistando Babilonia. Realiz una reforma militar, convirtiendo a la caballera en la principal fuerza de choque. Ciro falleci en el ao 529 a. C., durante una campaa militar. Egipto fue sometido bajo el reinado de Cambises, hijo de Ciro, en el ao 525 a. C., quien no realiz un buen gobierno. Adopt los dioses egipcios, a los que luego insult, tal vez ofuscado por sus derrotas en Nubia y Cartago. A su muerte, le sucedi su primo lejano, Daro, que sigui la poltica de expansin territorial, restableciendo el orden interno, de modo violento, hasta que hall freno en las ciudades-estado griegas que vencieron en las guerras mdicas, lo que posibilit la conquista del imperio persa por Alejandro de Macedonia, en el ao 330 a.C. El gobierno estaba a cargo de una monarqua absolutista, con la cual colaboraban gran nmero de funcionarios. El territorio fue dividido por Daro en 20 satrapas, siendo las ms importantes las de Lidia, Media, Asiria, Babilonia, Egipto e India, comunicadas por una gran red de caminos, contando con postas para cambiar sus cabalgaduras. A cargo de las satrapas, estaban los strapas, que imponan a los habitantes fuertes tributos que servan para mantener el ejrcito. El pueblo persa pagaba impuestos slo en ocasiones extraordinarias. A su vez, los strapas, eran supervisados por los inspectores reales, a quienes se los denominaba los ojos y odos del rey. La capital religiosa era Perspolis, construida por Daro I, y las tres capitales administrativas, eran Susa, Ecbatana y Pasargada. En todas ellas se erigieron importantes palacios para honrar al soberano.

Contaban con un poderoso ejrcito, destacndose la guardia real, formada por diez mil hombres (los diez mil inmortales) que realizaban la defensa del territorio y la conquista de otros nuevos, pero con una actitud respetuosa hacia los pueblos dominados, a quienes reconocieron su identidad cultural, al respetar su religin y sus costumbres. Por ejemplo, los judos pudieron volver de Babilonia a Palestina y reconstruir el templo de Jerusaln. Fueron influidos por los pueblos conquistados que imprimieron su cultura en el imperio persa. La edificacin en terrazas fue tomada de los pueblos mesopotmicos. Las columnas fueron imitadas de los modelos egipcios y griegos. Como en casi todos los pueblos de la antigedad, los persas sintieron asombro hacia los fenmenos de la naturaleza, y los adoraron como dioses, aunque luego fueron creadores de una religin nueva y original, el mazdesmo (600 a. C), por obra de Zaratustra o Zoroastro. En esta religin existen dos fuerzas enfrentadas, por lo cual recibe el nombre de dualista: la del bien, representado por Ahura-Mazda y la del mal cuyo exponente es Ahriman. Sus preceptos constan en su libro sagrado: el Zend Avesta, donde se augura la existencia de una vida ultraterrena, luego de un juicio final, que determina la eterna morada en el cielo o en el infierno. El conocimiento del Avesta, se obtuvo en el siglo XVII, cuando fue traducido al francs por A. du Person, comprobndose que fue escrito en diferentes pocas, por las distintas lenguas utilizadas.

EL Imperio Medo

Las dos tribus arias ms importantes que se asentaron en la llanura irania fueron los medos y los persas. En los siglos en los que dichos asentamientos tuvieron lugar, todos los pueblos de Asia Menor estaban dominados por los asirios, cuyo ejrcito se tena por invencible y que mantuvo bajo su yugo a todos los pueblos que vivan entre Armenia y Egipto. El primer gran caudillo militar de los medos fue Aquemenes, que durante el primer tercio del siglo VII a.C. contribuy a resquebrajar la formidable reputacin del imperio asirio obteniendo varias victorias que colocaron a su linaje, los Aquemnidas, en una envidiable situacin a la hora del gobierno de las tribus iranias. El siguiente soberano medo que conocemos es Ciaxares, el cual fue responsable directo de la cada del imperio asirio y puso las bases del podero medo en Asia Menor: en el 612 a. C. los medos, en alianza con los caldeos, destruyeron Nnive, la capital del imperio asirio. Dos aos ms tarde (610 a. C.), la victoria de Ciaxares en la batalla de Harran pona fin al ltimo reducto asirio: el reino de Ashshurubalt. Ciaxares continu la expansin meda hacia el norte de Mesopotamia, llegando a alcanzar Capadocia y a enfrentarse con los lidios. Mediante acuerdos con stos, qued establecido el ro Halys (situado en la parte oriental de la meseta de Anatolia) como frontera entre Lidia y Media. Como conclusin, podemos afirmar que, a la muerte de Ciaxares (585 a. C.), el imperio medo qued convertido en el mayor poder existente en Asia Menor.