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DESARROLLO DEL PENSAMIENTO El movimiento de la enseanza para desarrollar habilidades del pensamiento, se empieza a gestar en la dcada de los aos

setenta. En sta poca se manifest un descontento generalizado en el campo de la enseanza provocado por la insuficiencia de los programas de estudios de las escuelas tradicionales para desarrollar las potencialidades intelectuales de los estudiantes. Como consecuencia de esto, empezaron a proliferar, en diferentes pases (Canad, Estados Unidos, Inglaterra) proyectos en los que subyacen diversas teoras del aprendizaje, de la inteligencia y del desarrollo cognitivo, que tienen en comn la bsqueda de mtodos y procedimientos diferentes a los comnmente conocidos que coadyuven al desarrollo de las capacidades y habilidades de los estudiantes. Un hecho importante que contribuy al desarrollo de esta corriente fue la divulgacin de las teoras sobre la conexin entre el pensamiento y la educacin de Gilbert Ryle expuestas en su ensayo: "Thinking and SelfTeaching". Ryle se interes por analizar la forma en que procedan los estudiantes y un acontecimiento contundente para l fue la observacin que hizo de que los nios realizaban investigaciones conceptuales en el aula. A partir de la publicacin de los trabajos de Ryle y de las propuestas innovadoras del movimiento del pensamiento crtico, se empieza a aceptar por diversos educadores la "enseabilidad" del pensamiento. Se produce un giro en la educacin y se trata de animar a los alumnos a que reflexionen en lugar de obligarlos a aprender lo que sus profesores haban sido obligados tambin a aprender, y que se dedicaban solamente a transmitir a sus alumnos. Se plante entonces la necesidad de mejorar el pensamiento en las escuelas, as como el desarrollo de instrumentos curriculares y pedaggicos que ayudaran a la enseanza del pensamiento. Uno de los primeros problemas que enfrent este movimiento consista en la falta de estudios y anlisis que mostraran cmo deberan ensear los profesores para contribuir a estimular e incrementar las capacidades del pensamiento.

Mejorar el pensamiento de los alumnos en el saln de clases implica mejorar su lenguaje y su capacidad discursiva. La comprensin de significados se potencia a travs de la adquisicin de la habilidad de la lectura, la expresin del significado se desarrolla mediante la adquisicin de la habilidad de la escritura. El origen del pensamiento es el habla, y el pensamiento organizado surge por el razonamiento. Muchos educadores ponen de manifiesto que aprender a hablar, aprender a pensar y aprender a razonar estn mutuamente ligados. El razonamiento es un aspecto del pensamiento que puede ser expresado discursivamente y que es susceptible de ser examinado mediante unas serie de criterios lgicos como la validez o no validez. En nuestros das nadie duda que una de las metas fundamentales de la educacin es ensear a la gente a pensar, y que para estimular y mejorar el pensamiento en el aula es necesario estimular el lenguaje y realizar progresos en los procesos del razonamiento. Nos preguntaremos ahora hasta qu punto se afecta el rendimiento acadmico de los alumnos por las deficiencias en el pensamiento? La lgica y la sintaxis forman parte importante del lenguaje cotidiano. Al adquirir destreza lingstica se aprende lgica y sintaxis. El nio por ejemplo, aprende a colocar los sujetos antes que los predicados, infiere que la negacin del consecuente de un condicional implica la negacin del antecedente, todo esto sucede incluso antes de que empiece la escolarizacin. Los nios asimilan las reglas de la lgica y de la gramtica junto con las palabras y sus significados. Sin embargo, puede suceder que no siempre se desarrollen esas habilidades en los alumnos, o que exista un desarrollo irregular de las mismas y que no sea corregido en los ciclos primarios y secundarios. Cuando esto sucede, los alumnos llegan entonces a tener serios problemas al enfrentarse a materias ms complejas del bachillerato como la lgica, las matemticas, la fsica, la qumica, etc., incluso muchos alumnos que llegan a la Universidad se encuentran con que carecen de las habilidades ms rudimentarias para enfrentar los retos de ese ciclo.

Considero que una tarea importante consiste en concientizar, sensibilizar y preparar a los profesores para que a su vez puedan instruir a los alumnos en ejercitarse en distinguir un pensamiento confuso de un pensamiento eficaz, un razonamiento correcto de uno incorrecto. Si se da a los alumnos oportunidades de razonar sobre cuestiones relevantes que sean de su inters, stos podran desarrollar ms fcilmente sus habilidades del pensamiento. Razonar implica descubrir los supuestos sobre los que se asientan nuestras afirmaciones, crear o realizar inferencias slidas o vlidas, ofrecer razones convincentes, hacer clasificaciones y definiciones defendibles, articular explicaciones y descripciones, formular juicios, realizar argumentos coherentes. En definitiva, tener sensibilidad hacia los aspectos lgicos del discurso que no han sido muy tomados en cuenta en general en todos los sistemas educativos. Se destacaron las siguientes orientaciones: En primer lugar, podemos mencionar los programas que toman como base las operaciones cognitivas. Estos programas se caracterizan por analizar las dificultades del pensamiento como una deficiencia para manejar algunos procesos cognitivos. Tratan de desarrollar y reforzar las operaciones de la comparacin, la clasificacin y la inferencia, porque son consideradas como operaciones esenciales para la cognicin. Suponen que reforzando esas operaciones se mejorar en general la capacidad de pensar. En segundo lugar, encontramos los programas de orientacin heurstica. Estos programas tratan de proporcionar a los alumnos diversas estrategias de solucin de problemas que sean aplicables en diversas esferas, as como tambin una comprensin de las condiciones especficas bajo las cuales cada estrategia es apropiada. Se considera que la habilidad para pensar es una cuestin de "saber cmo". En tercer lugar, encontramos los programas que corresponden al enfoque del pensamiento formal, Estos programas tienen una perspectiva piagetiana, parten del supuesto de que muchos estudiantes tienen dificultades porque no han podido avanzar del estadio pre-formal del desarrollo cognitivo. Tratan de proporcionar a los estudiantes diferentes tipos de entrenamientos y

experiencias que les permitan pasar del nivel de las operaciones concretas al nivel de las operaciones formales. Los programas que se clasifican bajo la orientacin del lenguaje y manipulacin de smbolos, usan el lenguaje y los sistemas simblicos como medios para expresar los resultados del pensamiento. Se esfuerzan para mejorar la habilidad para pensar en el desarrollo de las habilidades para hablar y escribir. Por ltimo, podemos mencionar los programas que se clasifican bajo el rubro del pensar sobre el pensamiento, que estimulan a pensar sobre el pensamiento mismo. Hacen nfasis en que los alumnos cobren conciencia de sus propios procesos de pensamiento. Parten del supuesto de que si se comprende mejor lo que es el pensamiento, se mejorar la propia capacidad para pensar. En estos programas lo que se ensea sobre el pensamiento proviene de los campos de la filosofa, la lgica, la retrica, la psicologa cognitiva, y la teora de la decisin. Es conveniente hacer notar que los programas mencionados anteriormente contemplan diferentes campos de aplicacin, van dirigidos a alumnos con edades y capacidades acadmicas distintas, promueven el desarrollo de diversos tipos de habilidades para pensar, difieren en el tiempo asignado para la preparacin de sus profesores y en la cantidad de tiempo empleado en clase para desarrollar sus programas respectivos. Una caracterstica de estos programas que es necesario resaltar se refiere a la funcin de los profesores, que ya no consiste en trasmitir los conocimientos o informar a los alumnos, sino en ser un orientador que fomenta la curiosidad, la investigacin, la creatividad y primordialmente ayuda a los alumnos a que participen, exploren y descubran por si mismos.