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INTRODUCCIN Mary E.

Richmond (18611928) autora del El Caso Social Individual, libro conocido y utilizado por muchos Trabajadores Sociales; reformadora social, mujer que defenda la democracia en todos los campos de la vida y que apostaba por la participacin igualitaria, considerndola como una de las esencias del Trabajo Social, deca que los trabajadores sociales deban de investigar, denunciar los problemas sociales y crear una opinin pblica favorable a los avances sociales que se iban produciendo. Creadora de las primeras sistematizaciones de intervenciones profesionales con una metodologa propia; gracias a su obra, la caridad institucionalizada se convierte en Trabajo Social y la voluntaria en profesional. Para comprender esta obra, hay que ser conscientes en que situacin se encontraba la sociedad, el comportamiento en la poca, costumbres, etc. y entender los tecnicismos que utiliza la autora, trasladndolos al vocabulario actual y observar las limitaciones que algunas palabras tenan (Ej. : La familia) El Caso Social Individual, trata sobre diferentes mtodos que los Trabajadores Sociales pueden utilizar para desarrollar la personalidad de los individuos, dentro de su medio social, como reestablecer la independencia econmica individual, problemas de salud mental y fsica y en definitiva todos aquellos problemas que estn directamente relacionados con la personalidad. EL CASO SOCIAL INDIVIDUAL Para Mary E. Richmond el Trabajo Social de Casos, es un don de la naturaleza, el cual se basa en unos procesos que desarrollan la personalidad por medio de la adaptacin conscientemente efectuada, individuo a individuo, entre los hombres y su entorno social. Esta definicin, la autora, la realiza desde su experiencia personal, y con ella pretende profundizar en el conocimiento de la realidad de los problemas sociales; y esta definicin del Trabajo Social, como tal, la escribi para que su utilidad sirviera a largo plazo. La autora considera en su obra, que los Trabajadores Sociales deben cumplir unas caractersticas bsicas para que su intervencin sea lo ms eficaz posible. Estas son: tener una filosofa propia, conocimiento terico y prctico de la materia, mostrarse humilde y ser democrtico. Tampoco puede permitir que sus perjuicios personales influyan en su trabajo. Establece tres formas de Trabajo Social, interrelacionadas cada una de ellas con el Trabajo Social de Casos, y son: Trabajo Social de Grupos, persigue la mejora de relaciones sociales mediante el trato individual o con grupos ntimos, accin y reforma social e investigacin social, que tiene la misin de reunir datos con el objeto de utilizacin en la accin social Los primeros intentos de adaptacin por parte del Trabajador Social tuvieron lugar en el hogar, interpretando y tratando las relaciones que establecan los individuos dentro del ncleo familiar, y con respecto a su entorno social. Para llevar a cabo este conocimiento de los individuos y sus relaciones con los dems, hay que mostrar una posicin imparcial, y tener una filosofa clara sobre nuestra forma de actuar ante los diferentes casos. Esta filosofa, consiste bsicamente, en apoyar al individuo por medio de su entorno social, restableciendo su autosuficiencia, desarrollando su personalidad por medio de ajustes conscientes e integral, de las relaciones sociales, por medio de la percepcin y accin directas o indirectas, por parte del Trabajador Social, sobre las mentes de los clientes, as sus relaciones sociales pueden mejorar y sus personalidades desarrollarse; siempre, teniendo en cuenta que la mente est en constante cambio y por lo tanto nuestra personalidad. sta, utiliza 1

como medio de cambio, las relaciones sociales, pues como sabemos es fuente y origen de la mente humana (Ego expansivo, George McMead.) En el libro, la autora expone una filosofa o principios fundamentales para llegar al resultado social deseado por el Trabajador Social: Los seres humanos son interdependientes (todos dependemos de todos) y para ello el Trabajador Social tiene que descubrir y asegurar al individuo las mejores relaciones sociales posibles. Los seres humanos son diferentes, cada individuo tenemos unas caractersticas individuales que nos hacen nicos, y por tanto, nuestra forma de ser y actuar ante las diferentes situaciones y personas es distinta, incluso, con problemas a simple vista iguales. Por eso, el Trabajador Social de Casos tiene que reconocer y estudiar la diversidad existente y desarrollar tcnicas especficas, tanto para comprender sus diferencias como para solucionar sus problemas. A pesar de estas individualidades, que ha hecho que el ser humano haga de la adaptacin una necesidad, tambin existen ciertas semejanzas entre nosotros que han hecho posible el avance de la sociedad. Las personas no son animales dependientes y domsticos, tenemos planes y voluntad propia; necesitamos de participacin activa para llegar a nuestro bienestar. Para ello, los padres tienen que respetar la personalidad de sus hijos y educarlos adecuadamente para crear buenos observadores. En el caso de personas con algn tipo de minusvala, el Trabajador Social debe actuar de forma igual, evitando mostrar lstima, pues esta puede ser la peor de las limitaciones, hay que actuar de tal forma que la persona se sienta autosuficiente dentro de las limitaciones de su minusvala. Richmond como darwinista que era, deca que los Trabajadores Sociales tenan que comprender, detenidamente, a la persona o personas, a las que haba que concederles ayuda y entender las relaciones sociales que haba establecido y estableca con su entorno; a la vez que llevar a cabo las acciones necesarias sobre el cliente / es objetos del caso. La autora reconoce como funciones principales del Trabajador Social, conocer los efectos del entorno que influyen sobre el individuo, si tiene antecedentes personales y sociales, para lograr una adaptacin permanente del este, con la ayuda del tratamiento. Aunque tambin incluye otras funciones guiadas por la paciencia, simpata, empata... como la estimulacin y el aliento, la repeticin, incluyendo en ocasiones la disciplina, mejorar las relaciones entre los individuos y su entorno social; la investigacin social, que permitir comprender mejor a los individuos, analizar los cambios provechosos que se dan en diferentes ambientes (hogar, trabajo, escuela...) Sin embargo, una de las funciones ms importantes que tiene el Trabajador Social es la de descubrir y sacar a la luz aquello que hace a cada individuo nico, interesarse por las distintas e infinitas formas de ser de los seres humanos, y esforzarse, en definitiva, por desarrollar estas caractersticas nicas e inalienables que todos tenemos. Para que el Trabajador Social lleve a cabo su cometido, su funcin determinada, es necesario que utilice una metodologa clara, utilizando una aproximacin multilateral, su propia capacidad para organizar diferentes procesos, de reunir, relacionar, establecer lazos y readaptar; para ello tiene que contar con la colaboracin de otros especialistas, esto hace que se halle extremadamente implicado, junto con ellos, en descubrir un programa conjunto, el cual sirva como vehculo para lograr el resultado social deseado. En la primera entrevista existen diferentes circunstancias que pueden llegar a modificar el mtodo de realizacin de esta: Naturaleza del servicio a prestar. Origen de la demanda. Lugar de la entrevista. 2

El historial de la persona a ayudar. Se debern establecer unas determinadas facetas con un objetivo comn ayudar al cliente. Escuchar con paciencia y sin perjuicios al cliente. Establecer un entendimiento recproco, basado en la cordialidad y la simpata, para establecer una relacin intensa y de confianza Obtener distintas fuentes de opinin. Desarrollar la autoayuda en el cliente y confianza en s mismo. Los contactos que conviene obtener desde la primera entrevista son: parientes, mdicos, instituciones sanitarias, escuelas, barrios de residencia anteriores, etc. Las propias expectativas son muy importantes, hay que evitar los consejos hasta no adquirir la suficiente informacin y pensar sobre como actuar. Los ltimos momentos de la entrevista, tienen que servir para dejar claro al cliente de nuestra intencin de ayuda, y preparar mejor el terreno para establecer la relacin. La autora establece en su libro dos divisiones claras, estas a su vez estn subdivididas, para poder llevar a cabo el proceso del Trabajo Social (la metodologa mas adecuada): Recogida de la informacin. Desde el primer momento tenemos que establecer los objetivos a alcanzar y para ello hay que conocer el historial personal del cliente y formular las preguntas adecuadas. En el caso de la entrevista, tienen que ser concisas, pero sin ser rigurosa de pregunta respuesta. Tenemos que saber encauzar la recogida de informacin, si vemos que la entrevista se aleja de nuestros objetivos principales. Entrevista con el cliente. Es importante respetar sus cualidades y conocer sus lmites, una vez cumplido esto, debemos fomentar el desarrollo de estas, incitndole a que las desarrolle por s solo, as su personalidad se ver reforzada da a da. As, la entrevista nos ayuda a analizar su trayectoria. Entrevista con la familia ms inmediata. Es en el ncleo familiar donde se generan los instintos protectores y benevolentes, y por lo tanto en algunos casos estos instintos pueden influir negativamente en el individuo, creando as, problemas de relacin del individuo con el resto de personas, instituciones, etc. Bsqueda de opiniones y fuentes ajenas a la familia. Se refiere a mdicos, profesores, amigos, etc. En este caso, los profesores van ha ser tambin, al igual que el ncleo familiar, imprescindible para conocer de donde provienen las dificultades o problemas del individuo, pues es el lugar, junto con el hogar, donde ms tiempo, en el caso de nios y adolescentes, pasan al cabo del da. Esto tambin se puede trasladar al trabajo, en el caso de personas adultas, trabajadoras. El Trabajo Social de Casos est tambin muy relacionado con la medicina, en concreto con la medicina socializadora, que trabaja la enfermedad y el contexto social individual y el trabajo social psiquitrico, por la influencia que la sociedad ejerce sobre la mente humana. Evaluacin e interpretacin de la relacin de los datos obtenidos. Se puede decir que es la etapa en la que se lleva a cabo un establecimiento de conclusiones. En esta, se obtiene el Diagnstico Social, del cual se puede ir estableciendo un plan para tratar el caso. Los tratamientos realizados por los Trabajadores Sociales han de ser prolongados y no tratarse de una accin puntual para que este de el resultado que buscamos. EL CASO SOCIAL INDIVIDUAL (Mary E. Richmond) 3

Introduccin al Trabajo Social 2