Anda di halaman 1dari 2

Astrocitos o Astroglias (sostienen, reparan, aslan, fagocitan, regulan y nutren)

Caractersticas: - Son las principales y ms numerosas clulas gliales (presentes unas 40- 50 veces ms que las neuronas en el tejido nervioso) - Se originan en las primeras etapas del desarrollo del SNC. - Tienen la forma de estrellas, prolongaciones abundantes, un ncleo nico y grande. - Se las encuentran en el cerebro y en la mdula espinal. - Tienen un potencial de membrana en reposo muy negativo (-90 mV aprox.). Se debe a que la bomba de Na-K es muy activa y abundante. - Son clulas de sostn de la neuroglia. Algunas de sus funciones:

En el embrin funcionan como un andamio para la migracin de neuronas9 inmaduras. Forman la barrera hemato-enceflica. Proporcionan soporte fsico a las neuronas (las sostiene en su lugar). Unen las neuronas a los capilares sanguneos. Proporcionan alimentos a las neuronas y rodean y aslan la sinapsis. Suministro de nutrientes al tejido nervioso y a las neuronas. Mantienen el pH del sistema nervioso central. Equilibrio inico: mantienen una concentracin equilibrada entre el medio extracelular y el intracelular previniendo el ingreso de determinadas sustancias posiblemente nocivas. Producen sustancias qumicas que las neuronas necesitan para cumplir sus funciones Estn implicados en la regulacin de la funcin vascular, acoplndola a la actividad nerviosa. Reparacin y cicatrizacin de heridas traumticas de la mdula y el cerebro. Limpian "desechos" del encfalo. Digieren partes de neuronas muertas. (fagocitosis) Participan en los procesos de regeneracin de lesiones en el Sistema Nervioso, aumentando su tamao y enviando sus proyecciones para rellenar la zona daada. Tambin estn relacionados con los procesos de neurognesis en el sistema nervioso central, actuando como precursores neurales.

Un astrocito se encarga de aspectos bsicos para el mantenimiento de la funcin de una neurona, entrelazndose alrededor de sta para formar una red de sostn, y actuando as como una barrera filtradora entre la sangre y la neurona (evita que la sangre se ponga en contacto con la neurona), lo que se conoce como la barrera hemato-enceflica, que contiene regiones especializadas de alta conductancia que controlan el paso de nutrientes, oxgeno, vitaminas y hormonas hacia el tejido nervioso. Esta barrera impide que la mayor parte de las infecciones y las sustancias entren en contacto directo con el cerebro. Los astrocitos reciben glucosa de los capilares y lo reducen a lactato, luego liberan el lactato en el lquido extracelular que rodea a las neuronas y estas lo

incorporan, lo transportan a sus mitocondrias y lo utilizan para obtener energa. Los astrocitos tambin almacenan glucgeno, el cual se puede descomponer en glucosa y luego en lactato cuando el ndice metablico de las neuronas es elevado. A travs de la fagocitosis los astrocitos engullen y digieren la neurona muerta o detritos, luego forman un entramado que ocupar el espacio vaco y finalmente formaran un tejido cicatrizante y sellarn el rea. Los astrocitos pueden responder a distintos neurotransmisores, como glutamato, GABA, acetilcolina, noradrenalina, etc., que son liberados por las neuronas cerebrales. A su vez, un astrocito puede tambin liberar neurotransmisores qumicos. La transmisin de seales elctricas en los astrocitos se da gracias a la molcula mensajera IP3 y el calcio. La IP3 activa los canales de calcio en las organelas celulares, liberndolo en el citoplasma del astrocito. Los iones de calcio as liberados estimulan la produccin de ms IP3 y el efecto neto es una onda elctrica que se propaga de astrocito a astrocito. Tipos de astrocitos: 1) astrocitos protoplasmticos, que se encuentran principalmente en la sustancia gris, y poseen prolongaciones citoplasmticas de forma muy variable; 2) astrocitos fibrosos, en cuyas prolongaciones hay una gran cantidad de fibrillas. Se encuentran, sobre todo en la sustancia blanca. Se distinguen fcilmente al tener prolongaciones ms largas y menos ramificadas que los astrocitos protoplasmticos.