Anda di halaman 1dari 13

Biodiversidade e Vegetao do Semirido

As diferentes tipologias vegetacionais presentes no semirido do Nordeste brasileiro ocorrem em funo da maior ou menor aridez edafoclimtica (condio de solo e clima) que, em geral, est associada distncia do litoral, altitude, geomorfologia, ao nvel de dessecao do relevo, declividade e posio da vertente em relao aos ventos (barlavento e sotavento) e profundidade e composio fsica e qumica do solo. Por exemplo, no semirido Nordestino, o aumento da altitude leva a uma reduo na temperatura e, em conseqncia, a um aumento na precipitao e disponibilidade de gua no solo, principal fator limitante da produtividade primria. Na regio do Semirido, os principais tipos de vegetao so a caatinga, as florestas estacionais, os campos rupestres e o cerrado. Esses tipos de vegetao podem ser caracterizados por diferentes conjuntos de grupos taxonmicos de angiospermas. A flora do cerrado e de florestas estacionais representa a continuidade das floras do Brasil Central e da Regio Sudeste, respectivamente. No entanto, as floras da caatinga e dos campos rupestres apresentam muitos elementos autctones (nativos). Entre os tipos de vegetao no Semirido est o cerrado, cuja flora representa a continuidade da flora presente no Brasil Central. O cerrado apresenta duas estaes bem definidas: inverno seco e vero chuvoso. Com solo de savana tropical, deficiente em nutrientes e rico em ferro e alumnio, abriga plantas de aparncia seca, entre arbustos esparsos e gramneas, e o cerrado, um tipo mais denso de vegetao, de formao florestal, formado por rvores baixas e retorcidas destacadas em meio a gramneas recobrindo o topo das chapadas) Representando a continuidade da flora da Regio Sudeste, encontramos asflorestas estacionais. Com duas estaes bem definidas, apresenta o vero com intensas chuvas e um inverno de seca fisiolgica provocada pelo intenso frio. constituda por fanerfitos com gemas foliares protegidas da seca por escamas (catfilos ou plos), tendo folhas adultas esclerfilas ou membranceas deciduais. A flora de florestas estacionais representa a continuidade da flora da Regio Sudeste, Mata Atlntica. Restrito ao macio montanhoso da Chapada Diamantina, na Bahia, encontramos os campos rupestres, que constituem um tipo vegetacional predominantemente herbceo-arbustivo que ocorre acima de 900 m de altitude, sobre arenitos e quartzitos, em condies climticas mais midas do que a caatinga circundante. um ecossistema encontrado sobre topos de serras e chapadas de altitudes superiores a 900 m com afloramentos rochosos onde predominam ervas e arbustos, podendo ter arvoretas pouco desenvolvidas. Apresenta topografia acidentada e grandes blocos de rochas com pouco solo, geralmente raso, cido e pobre em nutrientes orgnicos. Emcampos rupestres alta a ocorrncia de espcies vegetais restritas geograficamente quelas condies ambientais.

Caatinga Dentre os principais tipos de vegetao do semi-rido, nenhum mais caracterstico do que a caatinga. Ocupando uma rea de aproximadamente 955.000 km2 , est presente em todos os estados inseridos no semi-rido. Vale a pena ressaltar que o bioma caatinga, no qual este tipo de vegetao est inserida, no compartilhado com nenhum outro pas. A vegetao considerada mais tpica de caatinga encontra-se nas depresses sertanejas, uma ao norte e outra ao sul do bioma. Essa vegetao se caracteriza por apresentar um estrato arbreo de porte relativamente baixo, at 5 m. As rvores e arbustos geralmente tm troncos finos, freqentemente armados, com folhas pequenas ou compostas e folhagem decdua na estao seca. Cactos e bromlias terrestres so, tambm, elementos importantes da paisagem da caatinga. O estrato herbceo efmero e constitudo principalmente por terfitas e gefitas que aparecem apenas na curta estao chuvosa. Olhar para uma paisagem da caatinga em perodo seco pode fazer-nos acreditar que este um ambiente sofrido, pobre e deserto. Durante muito tempo se acreditou que a caatinga seria o resultado da degradao de formaes vegetais mais exuberantes, como a Mata Atlntica ou a Floresta Amaznica. Essa crena sempre levou falsa idia de que o bioma seria homogneo, com biota pobre em espcies e em endemismos, estando pouco alterado desde o incio da colonizao do Brasil ou ameaado, tratamento este que permitiu a degradao do meio ambiente e a extino em mbito local de vrias espcies. Sabe-se hoje que a vegetao de caatinga bastante heterognea. Para se ter uma idia, somente no Cear, ela pode apresentar-se na forma de caatinga arbrea (com rvores que chegam a alcanar de 8 a 15 metros de altura), caatinga arbustiva (constitudo significativamente por lianas e cactceas), carrasco (onde predomina um estrato arbustivo bastante fechado), mata seca (de fisionomia arboreo-arbustiva, presente em locais de maior altitude) e cerrado (com rvores de grande porte e vegetao densa e fechada). Adaptaes As plantas da caatinga possuem adaptaes ao clima, tais como folhas transformadas em espinhos, cutculas altamente impermeveis, caules suculentos etc. Todas essas adaptaes lhes conferem um aspecto caracterstico denominado xeromorfismo (do grego xeros, seco, e morphos, forma, aspecto). Duas adaptaes importantes vida das plantas nas caatingas so a queda das folhas na estao seca e a presena de sistemas de razes bem desenvolvidos. A perda de folhagem e a modificao de folhas em espinhos ou acleos no caule de algumas plantas so adaptaes que ajudam a evitar a excessiva perda de gua por evaporao atravs da superfcie da folha. H tambm a presena de plantas com caule suculento, capazes de armazenar gua mesmo em perodos de estiagem e plantas com razes bem desenvolvidas que aumentam a capacidade de obter gua do

solo. Biodiversidade Estudos recentes indicam que grande parte do patrimnio biolgico da Caatinga no encontrada em nenhum outro lugar do mundo. Mesmo diante de tamanha importncia, a Caatinga o terceiro bioma mais devastado do Brasil, numa lista encabeada pela Amaznia, seguida pelo Cerrado. Porm, se considerarmos o nmero de reas protegidas nestes trs biomas, a Caatinga possui o menor nmero de unidades de conservao, sendo portando o bioma mais vulnervel. Cerca de 45% de sua rea j foi desmatada. Somente entre 2002 e 2008, a caatinga perdeu 16.500 km de sua cobertura original. A taxa anual mdia de desmatamento entre 2002 e 2008 foi de 2.763 km. Por ter essas especificidades, o Semirido apresenta alto grau de espcies endmicas. Essas espcies apresentam suas adaptaes ao semirido, as plantas so caduciflias (perdem suas folhas nas estaes secas) e apresentam folhas modificadas em espinhos para evitar a perda dgua. Os rpteis e os anfbios, por exemplo, tem hbitos noturnos, apresentam atividades fortemente relacionadas ao perodo chuvoso, vivem prximos a locais midos, desovam em ninhos de espuma e se enterram para sobreviver a perodos mais secos.

FONTE: SILVA, J.M.C. et al (org), 2003: A Biodiversidade da Caatinga: reas e aes prioritrias para a conservao. Ministrio do Meio Ambiente

Aspectos Fsicos - Clima, geologia e solos


CLIMA O clima semi-rido abrange uma rea que funciona como um centro dispersor de massas de ar, apresentando mdias pluviomtricas menores que as vigentes no resto do pas. Em geral, as chuvas no ultrapassam os 800 mm/ano e se distribuem de forma irregular. No vero penetra na regio a massa (de ar) Equatorial continental, que j perdeu ao longo do caminho boa parte de sua umidade. A atuao da massa Equatorial resulta em chuvas, sendo seu perodo de ao conhecido pelos habitantes do semi-rido como inverno. No verdadeiro inverno h o avano da massa Tropical atlntica, que j perdeu umidade nas reas prximas ao litoral. As secas ocorrem quando nenhuma dessas massas de ar traz chuvas durante perodos longos, de um ano ou mais. A Zona de Convergncia Intertropical (ZCIT) um sistema atmosfrico importante que atua na regio semi-rida, assim como a Massa Equatorial Atlntica.

Clima Tropical Semi-rido Uma derivao do clima tropical ocorre no serto nordestino, onde as precipitaes anuais mal atingem 600 mm, provocando a existncia de uma vasta rea semidesrtica de quase 1 milho de Km2. Vrios so os processos que explicam essa mancha seca sobre o nordeste brasileiro. De um lado, as chapadas e planaltos do agreste nordestino, dispostos paralelamente ao litoral oriental, interceptam a umidade e as chuvas que poderiam chegar atravs das correntes de leste (Tropical Atlntica e Equatorial Atlntica). No litoral setentrional, a temperatura da superfcie do mar mais fria (ao sul do equador), diminuindo a possibilidade de aumento da umidade do ar. Alm disso, em termos da dinmica da atmosfera, os deslocamentos e oscilaes da ZCIT provocam a formao de uma grande clula de alta presso, bastante estvel durante o inverno e a primavera, perodo mais seco na regio semi-rida. Essa regio, com cerca de 1 milho de Km2, tem como caracterstica bsica a concentrao e escassez pluvial, ou seja, quase a totalidade das chuvas ocorre em apenas 3 ou 4 meses, o que, em funo das altas temperaturas, insuficiente como recurso hdrico. Assim, a estiagem bastante prolongada (entre 8 e 10 meses) e agravada pela forte irregularidade pluviomtrica, que em alguns perodos (como aqueles afetados pelo ENOS El Nio Oscilao Sul) pode durar de 3 a 4 anos.

GEOLOGIA Cerca de 50% dos terrenos do semi-rido so de origem cristalina, rocha dura que no favorece a acumulao de gua, sendo os outros 50% representados por terrenos sedimentares, com boa capacidade de armazenamento de guas subterrneas. Geologicamente, a regio composta por vrios tipos diferentes de rochas. Nas reas de plancie as rochas prevalecentes se encontram cobertas por uma camada de solo bastante profunda, com afloramentos rochosos ocasionais, principalmente nas reas mais altas; tais solos, chamados latossolos, so argilosos (embora a camada superficial possa ser arenosa ou s vezes pedregosa) e minerais, com boa porosidade e rico em nutrientes. Afloramentos de rocha calcrea de colorao acinzentada ocorrem a oeste. SOLOS A regio planltica composta de arenito metamorfoseado derivado de rochas sedimentares arenticas e quartizticas consolidadas na era Proterozica mdia; uma concentrao alta de xido frreo d a estas rochas uma cor de rosa avermelhada. Os solos gerados a partir da decomposio de arenito so extremamente pobres em nutrientes e altamente cidos, formando depsitos arenosos ou pedregosos rasos, que se tornam mais profundos onde a topografia

permite; afloramentos rochosos so uma caracterstica comum das reas mais altas. Estes afloramentos rochosos e os solos pouco profundos formam as condies ideais para os cactos, e muitas espcies crescem nas pedras, em fissuras ou depresses da rocha onde a acumulao de areia, pedregulhos e outros detritos, juntamente com o hmus gerado pela decomposio de restos vegetais, sustenta o sistema radicular destas suculentas. De maneira geral, os solos que recobrem o semi-rido nordestino so quimicamente adequados, mas, apresentam quase sempre srias restries fsicas. Cerca de quinze classes de solos recobrem a regio semi-rida nordestina: latossolos, latossolos vermelhos escuros, solos litlicos, podzlicos, solos brunos no clcicos, areias quartzosas, planossolos, regossolos, cambissolos, solos aluviais, solonetz-solodizados, vertissolos, rendzinas, solonchaks e brunizns avermelhados. Todos apresentam um problema comum, isto , esto em fase de acelerado processo de eroso.

RELEVO O relevo do semirido possui especificidades e formas, que foram modeladas durante milhes de anos na histria da Terra. O clima caracterstico da regio um componente importante na composio desse processo. Como resultado, algumas formaes de relevo so encontradas no semirido, e so citadas abaixo: Chapadas Altas Chapada Diamantina Planalto da Borborema Superfcies Retrabalhadas Depresso Sertaneja Superfcies Dissecadas dos Vales do Gurguia, Parnaba, Itapicuru e Tocantins Bacias Sedimentares Superfcies Carstcas reas de Dunas Continentais Macios e Serras Baixas

Biodiversidade e Vegetao do Semirido


Histria ecolgica de degradao Estima-se que mais 36 milhes de pessoas habitem o semirido brasileiro e dependam de forma direta ou indireta dos recursos naturais da regio, os quais, muitas vezes so explorados de forma no-sustentvel.

O crescimento da populao tem levado a uma presso cada vez maior sobre os recursos naturais, alterando ou suprimindo a presena de algumas espcies, modificando a estrutura das populaes e alterando os fatores abiticos, com interferncias diretas na paisagem por meio de aes como irrigao e terraplanagem. O desmatamento principal causador da fragmentao da vegetao remanescente, deixando essas reas susceptveis ao fogo, colonizao por espcies invasoras e conseqentemente reduo da biodiversidade endmica. Entre os principais impactos atuais na vegetao nativa, est a agricultura baseada em corte e na queima, a extrao de produtos vegetais principalmente para fins energticos, a pecuria extensiva, a m utilizao dos aqferos, lenis freticos e da mata ciliar resultando em assoreamento e contaminao ou poluio. Um bom exemplo a contaminao dos lenis freticos causada por infiltrao de dejetos industriais no solo. Outra caracterstica do semirido a alta salinizao do solo devido grande evapotranspirao e precipitao pluviomtrica insuficiente para lavar os sais que se acumulam na zona agricultvel do solo. A salinidade pode ter relaes com a desertificao na medida em que resduos de dessanilizao de guas salobras so despejados ao acaso no solo, elevando a salinidade dos mesmos a nveis to altos que impedem o crescimento de plantas cultivadas e nativas. Alm das secas, as zonas semiridas do mundo caracterizam-se pela presena da desertificao, fenmeno natural cujas relaes causais esto referidas ao clima e ao uso inadequado dos recursos naturais (solo, gua e vegetao). Significa dizer que a semi-aridez, a desertificao e as secas constituem fenmenos naturais associados, cujos efeitos so potencializados pela ao do homem. A degradao ambiental nos espaos sujeitos a semi-aridez alcana seu limite com a desertificao.

Quadro atual de degradao O principal bioma do semirido, a Caatinga, j tem metade da sua vegetao original destruda. Em 2008, a vegetao remanescente da rea era de 53,62%. Dados do monitoramento do desmatamento no bioma realizado entre 2002 e 2008 revelam que, neste perodo, o territrio devastado foi de 16.576 km, o equivalente a 2% de toda a Caatinga. A taxa anual mdia de desmatamento na mesma poca ficou em torno de 0,33% (2.763 km). Com uma rea total de 826.411 km, a Caatinga est presente nos estados da Bahia, Cear, Piau, Pernambuco, Paraba, Maranho, Alagoas, Sergipe, Rio Grande do Norte e Minas Gerais. Os dois primeiros desmataram, sozinhos, a metade do ndice registrado em todos os estados. Em terceiro e quarto lugar esto Piau e Pernambuco. J o estado de Alagoas, por exemplo, possui atualmente apenas 10.673 km dos 13.000 km de rea de Caatinga originais. Os municpios que mais desmataram

foram Acopiara(CE), Tau (CE), Bom Jesus da Lapa (BA), Campo Formoso (BA), Boa Viagem (CE), Tucano (BA), Mucug (BA) e Serra Talhada (PE). Conservao Aes necessrias para recuperao e conservao: Incentivar a criao de novas Unidades de Conservao que englobem as diversas fitofisionomias presentes nos biomas, inclusive reas destinadas recuperao da vegetao, alm de reas que garantam a proteo de encostas e corpos dgua; Criao de corredores ecolgicos para interligar as reas fragmentadas ou unidades de conservao; Investir no desenvolvimento de polticas pblicas dirigidas promoo de sistemas produtivos, atividades extrativistas sustentveis e investimento na educao bsica voltada valorizao e ao respeito riqueza natural do semi-rido; Fomentar a realizao de estudos integrando diversos grupos biolgicos para entendimento de processos ecolgicos, tais como reproduo de espcies vegetais e interaes animais-plantas; Controlar a invaso da vegetao nativa por espcies exticas.

Espcies ameaadas presentes no semirido Um dos principais impactos ambientais que ocorrem no semirido hoje a extino de vrias espcies nativas tanto de flora como de fauna. A extino um processo natural que vem acontecendo desde a origem da vida, onde espcies se extinguem enquanto outras se especiam (processo de formao de novas espcies). A interferncia do homem promove um aceleramento nesses processos de extino sem que as espcies tenham chance de se adaptarem e, consequentemente, se especiarem. Veja abaixo uma lista das principais espcies que se encontram ameaadas de extino no semirido: Flora Gomphrena chrestoides Myracrodruon urundeuva > Aroeira-do-serto Schinopsis brasiliensis > Brauna, barana Blepharodon hirsutum Cynanchum morrenioides Tabebuia selachidentata Aechmea cariocae Aechmea eurycorymbus

Orthophytum amoenum Brasilicereus markgrafii Cipocereus pusilliflorus Coleocephalocereus purpureus Discocactus horstii Espostoopsis dybowskii Facheiroa cephaliomelana ssp estevesii Melocactus azureus > Cacto Melocactus deinacanthus > Cacto Melocactus glaucescens > Cacto Melocactus pachyacanthus > Cacto Micranthocereus auriazureus > Cacto Rhynchospora warmingii Syngonanthus bahiensis Syngonanthus harleyii Syngonanthus mucugensis > Sempre-viva-de-mucug Erythroxylum bezerrae > Pirunga, maarenga Erythroxylum pauferrense> Guarda-orvalho, pau-crioulo Erythroxylum tianguanum Isoetes luetzelburgii Hyptis carvalhoi Hyptis pinheroi Hyptis simulans Cattleya labiata > Catlia, parasita-roxa, orqudea Cattleya tenuis > Orqudea Thelyschista ghillanyi > Orqudea Lippia bromleyana Xyris almae Xyris morii Fonte: Ministrio do Meio Ambiente. Lista oficial de espcies da flora ameaadas de extino Invertebrados Arachnida Charinus troglobius > Aranha-chicote Ianduba caxixe > Aranha Ianduba paubrasil > Aranha Ianduba vatap > Aranha Giupponia chagasi > Opilio

Gastropoda Tomigerus (Biotocus) turbinatus > Caracol Insecta Coarazuphium cessaima > Besouro Coarazuphium tessai >Besouro Megasoma gyas rumbucheri > Besouro-de-chifre Anfbios Amphibia Adelophryne baturitensis > Rzinha Adelophryne maranguapensis > Rzinha

Rpteis Reptilia Cnemidophorus abaetensis > Lagartixa-de-Abaet Bothrops pirajai > Jararaca

Aves Phaethornis ochraceiventris camargoi > Besouro-de-bico-grande Thalurania watertonii > Beija-flor-das-costas-violetas Thalasseus maximus > Trinta-ris-real Picumnus limae > Pica-pau-ano-da-caatinga dontophorus capueira plumbeicollis > Uru-do-nordeste Iodopleura pipra leucopygia > Anambezinho Procnias averano averano > Araponga-de-barbela Dendrocincla fuliginosa taunayi > Arapau-pardo-do-nordeste Xiphorhynchus fuscus atlanticus > Arapau-de-garganta-amarela-do-nordeste Caryothraustes canadensis frontalis > Furriel-do-nordeste Carduelis yarrellii > Pintassilgo-baiano Automolus leucophthalmus lammi > Barranqueiro-do-nordeste Sclerurus scansor cearensis > Vira-folhas-cearense Synallaxis infuscata > Tatac Xenops minutus alagoanus > Bico-virado-liso Antilophia bokermanni > Soldadinho-do-araripe Schiffornis turdinus intermedius > Flautim-marrom Cercomacra laeta sabinoi > Choror-didi

Herpsilochmus pectoralis > Chorozinho-de-papo-preto Fonte: Aves da Caatinga

Mamferos Mammalia Felinos Leopardus pardalis mitis > Jaguatirica Leopardus tigrinus > Gato-do-mato Puma concolor greeni > Ona-vermelha, suuarana, ona-parda Morcego Platyrrhinus recifinus > Morcego Primatas Cebus xanthosternos > Macaco-prego-de-peito-amarelo Callicebus barbarabrownae > Guig Callicebus coimbrai > Guig-de-Coimbra-Filho Roedores Callistomys pictus > Rato-do-cacau Phyllomys unicolor > Rato-da-rvore Chaetomys subspinosus > Ourio-preto Xenarthra Bradypus torquatus > Preguia-de-coleira Tolypeutes tricinctus > Tatu-bola Myrmecophaga tridactyla > Tamandu-bandeira

Fonte: Ambiente Brasil. Disponvel em www.ambientebrasil.com.br Fontes: ARAJO, Francisca Soares; RODAL, Maria de Jesus Nogueira; BARBORA, Maria Regina de Vasconcelos. Anlise das variaes da biodiversidade do bioma caatinga: suporte a estratgias regionais para conservao. Ministrio do Meio Ambiente, 2005. MAJOR, Istvn; SALES JR, Luis Gonzaga; CASTRO, Rodrigo. Aves da Caatinga. Associao Caatinga, 2004. LEAL, Inara R.; TABARELLI, Marcelo; SILVA, Jos Maria Cardoso. Ecologia e conservao da caatinga. UFPE, 2003

Aspectos Scioeconmico
Segundo Absaber (1999) o serto nordestino uma das regies semiridas mais povoadas do mundo. De acordo com o IBGE, 27 milhes de pessoas vivem atualmente no polgono das secas. A extrao de madeira, a monocultura da cana-de-acar e a pecuria nas grandes propriedades (latifndios) deram origem explorao econmica. Na regio Semirida, ainda praticada a agricultura de sequeiro. O semirido tambm tem sido histrica e socialmente marcado pelas duradouras contradies e injustias sociais. Os indicadores sociais nas reas de sade, educao e renda so os piores em relao mdia nacional. De fato, os indicadores divulgados pela Agncia de Desenvolvimento do Nordeste (2003) revelam que, entre 1970 e 1990, o Produto Interno Bruto (PIB) da regio Nordeste praticamente triplicou, enquanto que o PIB per capita regional no acompanhou o mesmo ritmo, tendo passado de US$ 740 para US$ 1.486, no mesmo perodo. Com isso, segundo a Agncia de Desenvolvimento, o produto por habitante do Nordeste continua sendo o mais baixo do Brasil, mesmo tendo melhorado nos ltimos anos. Em relao ao Semirido, a situao inversa. No perodo de 1970 a 1998, houve uma queda do produto per capita que passou de 74,7% para 53,2% em relao ao produto per capita do Nordeste O Atlas de Desenvolvimento Humano no Brasil de 2000 mostra que 81,8% dos municpios do Semirido brasileiro, com 61,7% da populao, tm baixo ndice de Desenvolvimento Humano (IDH). Nenhum municpio do Semirido est na faixa mais elevada do IDH (entre 0,800 e 1,000). Apesar das caractersticas gerais reconhecidas, como irregularidade de distribuio das chuvas, temperatura elevada e limitaes hdricas, o Semirido brasileiro uma realidade complexa, tanto no que se refere aos aspectos geofsicos, quanto ocupao humana e explorao dos recursos naturais. Somado a isso, o reduzido conhecimento sobre as potencialidades da regio, juntamente com o preconceito e desinformao sobre a realidade sertaneja do nordeste brasileiro, faz com que boa parte da opinio pblica e at mesmo os seus habitantes acreditem na inviabilidade scioeconmica e ambiental do semi-rido. Vrios estudos vm sendo realizados para agregar subsdios a caracterizao social e econmica do Semirido. A citar, o Projeto ridas, do Ministrio da Integrao Nacional; o Zoneamento Agroecolgico do Nordeste, pela Emprapa Semirido; o Programa de Ao Nacional de Combate Desertificao, desenvolvido pelo Ministrio do Meio Ambiente, alm de iniciativas de Organizaes No Governamentais.

Fontes: ABSBER, Aziz Nacib. Sertes e sertanejos: uma geografia humana sofrida Estudos Avanados 13 (36), 1999 BRASIL. Agncia de Desenvolvimento do Nordeste, 2003 SILVA, Roberto Marinho Alves. Entre o Combate Seca e a Convivncia com o Semi-rido:

polticas pblicas e transio paradigmtica. Revista Econmica do Nordeste, Fortaleza, v. 38, n 3, jul-set. 2007

Bilogo, Mestre em Desenvolvimento e Meio Ambiente do Instituto Federal de Educao, Cincia e Tecnologia IFCE / Campus Sobral. Por que desenvolvimento sustentvel? Os seres humanos surgiram na Terra cerca de 200 mil anos, vivendo como caadores-coletores nmades. Estima-se que somente nos ltimos 10 mil anos o homem tenha comeado a domesticar cereais, frutas e o gado, tornando possvel o estabelecimento das primeiras aldeias. Nesse curto perodo de tempo, dominamos o fogo, domesticamos vegetais e animais, manipulamos os metais, desenvolvemos o comrcio, criamos a escrita, exploramos os mares, construmos estradas, pontes, casas, prdios e cidades, criamos mquinas, indstrias, redes de telecomunicaes, computadores, robs e at fomos ao espao. Avanamos tanto com a tecnologia que, frequentemente, esquecemos a nossa origem: a natureza. Esquecemos que nossa vida s possvel, vivel e agradvel neste planeta, graas ao funcionamento contnuo e integrado de cada um de seus sistemas geoambientais. Esse sentimento equivocado de independncia e superioridade em relao natureza tem nos levado a agir de modo irresponsvel e inconsequente durante os ltimos sculos, ignorando as conseqncias de nossas aes sobre outros seres humanos e sobre o meio ambiente. Desenvolvemos tecnologias e prticas econmicas que geram grandes desequilbrios sociais e modificam demasiadamente os sistemas geoambientais, prejudicando nosso bem-estar, nossa sade e, na opinio dos menos otimistas, pondo em risco o prprio futuro da humanidade. Essa atitude de superioridade pode nos levar a um grande colapso num futuro no muito distante. Para comear, nossa economia depende da explorao excessiva de recursos ambientais como petrleo, minrios, madeira e pescado. Todos eles so frutos do funcionamento dos sistemas geoambientais. A interveno nesses sistemas ou a extrao desses recursos em uma taxa maior que sua renovao natural podem levar sua escassez, e, conseqentemente, a um colapso na economia global. Alm disso, o funcionamento desses sistemas mantm condies e processos ambientais necessrios nossa sobrevivncia, como a atenuao da radiao solar, a manuteno da temperatura global, a manuteno do teor de oxignio atmosfrico, a renovao da gua doce potvel, bem como a renovao contnua da fertilidade dos solos. A extrao excessiva, o uso indiscriminado de recursos, a poluio e a contaminao do ambiente podem comprometer esses servios ambientais, gerando problemas como o buraco na camada de oznio, as mudanas climticas globais, escassez de gua potvel, empobrecimento dos solos e at a desertificao. A no ser que queiramos nos arriscar a um colapso mundial ou por em risco nosso futuro no planeta, precisamos ter um modelo de desenvolvimento cuja prioridade seja o ser humano, e

no a riqueza material; que seja capaz de manter o funcionamento equilibrado dos sistemas geoambientais e, consequentemente, de manter e democratizar os recursos e servios ambientais. Precisamos construir um modo de vida que no seja auto-destrutivo, que no gere desequilbrios sociais nem ambientais, mas que ainda sim, seja capaz de manter a economia, os investimentos e empreendimentos. Atingir esse grau de sustentabilidade no simples: exige grandes mudanas na sociedade, na educao, na cultura e na economia precisamos incluir o meio ambiente em nosso dia-a-dia, em nossa casa, nossa cidade, nosso trabalho, nossas decises, nossos planos, projetos e polticas e, sobretudo, superar o medo de mudar esse o grande desafio do sculo XXI.