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Razones para privatizar: Argentina hace 120 aos.

Carlos Newland Rector del Instituto Universitario ESEADE El primer gran debate sobre el rol empresarial del Estado se dio en Argentina a fines del Siglo XIX, cuando se discuti la privatizacin de los ferrocarriles y en particular el ms importante desde el punto de vista econmico, el Ferrocarril Oeste. Este fue el caso de una empresa que naci como un emprendimiento privado pero que se transformara en una institucin pblica. Aunque la idea de sus iniciadores fue que su financiamiento se obtuviera mediante aportes locales, ello no pudo concretarse ya que el sector agropecuario en gran expansin y con gran rentabilidad atrajo los capitales disponibles. El financiamiento termin siendo mayoritariamente de origen provincial-estatal y ello fue una de las razones que justificaron que pasara a la orbita de la gestin pblica en 1863. Para la dcada del 80 el Ferrocarril Oeste era una entidad de enorme dimensin comparativa, sus vas cubriendo alrededor de 1000 kilmetros a lo largo de la Provincia de Buenos Aires. Pero con el tiempo fue creciendo la idea de que todos los ferrocarriles estatales deban ser privatizados, tanto por su funcionamiento deficiente, como por ser su venta un medio de obtener fondos para objetivos ms prioritarios. El gobernador Mximo Paz, quien fue electo en 1887 Gobernador de la Provincia de Buenos Aires expresaba que su programa poltico era ofrecer el maximum de Libertad y el minimum de gobierno, limitando al Estado a todo rol que no fuera imprescindible. El Estado debia ocuparse fundamentalmente de la seguridad, justicia, salud publica y a obras de infraestructura bsica que no podan ser provedos por el empresariado privado, como canales, caminos, pavimentacin de calles y puentes. El Estado no deba gestionar empresas y si brindar la regulaciones y controles para que las mismas funcionaran en pro de la comunidad. Acompaando las ideas de Mximo Paz se encontraba su Ministro de Obras Pblicas Manuel Gonnet, un brillante y prestigioso abogado, periodista y poltico, profesor de la Universidad de Buenos Aires y gestor de la creacin de Observatorio Astronmico y Museo de La Plata. Gonnet elabor en su exposicin, al tratarse la venta del ferrocarril a las Cmaras de Diputados y Senadores de la Provincia, las mltiples razones por las que no era conveniente que el Estado poseyera y gestionara empresas, argumentos que aun tienen vigencia. En primer lugar Gonnet sostuvo que una intervencin pblica acotada era una garanta para el funcionamiento del sistema republicano. Una sociedad funcionaba adecuadamente siempre que el gobierno no ocupara funciones que correspondan a los ciudadanos, como la gestin empresarial. Sin libertad econmica no era posible la libertad poltica. En segundo lugar la empresa pblica tena siempre un funcionamiento ineficiente por mltiples razones. La primera era que injerencia poltica era habitual y cada nuevo gobierno con sus intervenciones afectaba a la eficiencia de sus recursos humanos. La designacin poltica frecuente de nuevos cuadros directivos impeda la continuidad a la institucin, afectando su administracin. Asimismo los gobiernos utilizaban a las empresas para dar empleo a sus cuadros y clientelas, personas no preparadas adecuadamente para los puestos a desempear. Se generaba as empleados ineficientes que conviva con trabajadores eficientes, pero estos ltimos no eran recompensados adecuadamente por su mayor productividad, debido a la homogenizacin de los salarios presentes en general en el sector pblico. Gonnet tambin opinaba que las empresas privadas reaccionaban ms rpidamente ante las necesidades y demandas de los consumidores. El proceso de toma de decisiones

en empresas pblicas era ms lento y contaminado por consideraciones polticas. En las empresas del Estado no haba una poltica optima de adquisicin de materiales, y muchas veces haba un sobre stock. Finalmente al no estar presente un propietario vigilante se fomentaba la negligencia e impuntualidad que se traducan en accidentes y retrasos. Otro problema grave consista que el Estado era a la vez regulador y participante econmico. Era difcil que sus regulaciones no afectaran la competencia que hacan los privados a la empresa pblica ya que la prioridad del gobierno era que su gestin no fuera deficitaria. Los argumentos de Gonnet y la accin poltica de Mximo Paz tuvieron xito y en Abril de 1890 el Ferrocarril Oeste fue vendido a una empresa privada de capitales britnicos por 41 millones de pesos oro. La gestin del Ferrocarril Oeste permaneci en manos privadas hasta 1948, ao en que fue nacionalizada por el gobierno peronista. En 1991 volvera a manos privadas bajo el formato de una concesin.