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CUESTIONARIO BRIEF COMO TAREA COMPLEMENTARIA A


LA EVALUACIN NEUROPSICOLGICA DEL
FUNCIONAMIENTO E1ECUTIVO
VICENTE FELIX MATEO
Doctor en Psicologia
1. INTRODUCCIN
El contenido de este trabajo es una adaptacion del manual de Giogia, Isquith,
Guy y Kenworthy (1996), titulado 'BRIEF. Behavior Rating Inventorv of Executive
Function. Asi pues, remitimos al lector a la Iuente original para la clariIicacion de
cualquier duda, o la amplicacion de algun contenido especiIico. En todo caso,
aportamos claves en torno a este cuestionario, que pensamos que contribuye de Iorma
signiIicativa a la valoracion neuropsicologica inIantil, junto con la inIormacion
proveniente del uso de las tareas neuropsicologicas computerizadas (para revision, ver
Felix, 2003, 2005, 2006, 2010).
La escala de estimacion del comportamiento del Iuncionamiento ejecutivo (del
ingles Behavior Rating Inventorv of Executive Function; abreviado BRIEF) es un
cuestionario para padres y proIesores de nios en edad escolar que permite a los
proIesionales realizar una valoracion de los comportamientos de la Iuncion ejecutiva en
el contexto Iamiliar y escolar. Esta diseado para personas con un rango de edad de los
5 a los 18 aos, incluyendo diIicultades de aprendizaje y trastornos de la atencion, dao
cerebral por traumatismo, exposicion al plomo, trastornos del desarrollo, depresion y
otros trastornos evolutivos, neurologicos, psiquiatricos y derivados de condiciones
medicas. Las Iormas de padres y proIesores del BRIEF contienen 86 items englobados
Evaluacion de la Iuncion ejecutiva: Cuestionario BRIEF
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en 8 escalas clinicas que miden diIerentes aspectos del Iuncionamiento ejecutivo:
Inhibicion, Cambio, Control Emocional, Iniciacion, Memoria de Trabajo,
Organizacion/PlaniIicacion, Organizacion de Materiales y Monitorizacion. Dos de las
escalas (Memoria de Trabajo e Inhibicion), son clinicamente utiles para diIerenciar el
diagnostico de los subtipos del Trastorno por DeIicit de Atencion con Hiperactividad
(TDAH).
El Funcionamiento Ejecutivo (FE) es un elemento crucial en la comprension y
explicacion de las relaciones entre mente-cerebro-comportamiento, existiendo un
amplio consenso entre los investigadores al sealar que el FE estaria involucrado tanto
en el control de la cognicion como en la regulacion de la conducta y del pensamiento a
traves de diIerentes procesos interconectados (Phillips, 1997). No obstante algunos
autores han empleado la expresion "paraguas conceptual" (OzonoII y Strayer, 1997) en
clara alusion a la vaguedad e indeIinicion del concepto.
Las Iunciones ejecutivas son operaciones mentales que estan criticamente
involucradas en la propia adaptacion a situaciones nuevas. Son, en si mismas, procesos
cognitivos que orquestan u organizan las ideas, movimientos o acciones relativamente
simples en comportamientos complejos y dirigidos hacia un Iin. Estas Iunciones son
primordiales en todos los comportamientos necesarios para mantener la autonomia
personal; asimismo, Iundamentan la personalidad y el mantenimiento del
comportamiento: la conciencia, la empatia y la sensibilidad social. En su reciente
diccionario sobre neuropsicologia, Loring (1999) las ha deIinido como aquellas
capacidades cognitivas que son necesarias para la consecucion de un comportamiento
autodirigido complefo, asi como para la adaptacion a varios cambios v demandas del
ambiente (Loring, 1999, pag. 64). En la psicologia cognitiva, el concepto de Iuncion
ejecutiva esta estrechamente relacionado con la nocion de una capacidad limitada del
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sistema de procesamiento central. Las listas tipicas de las Iunciones ejecutivas incluyen:
cambio de atencion, mantenimiento de la atencion, control de la interIerencia,
inhibicion, integracion en el espacio y tiempo, planiIicacion y memoria de trabajo. Una
idea central en el concepto de Iuncion ejecutiva es la seleccion de las acciones en un
contexto especiIico.
A modo de conclusion, podemos decir que las Iunciones ejecutivas podrian
considerarse como los procesos mas interesantes de la cognicion humana. No obstante,
a pesar de que en las ultimas decadas se ha generado un interes creciente en la
investigacion cientiIica, la Ialta de claridad metodologica y conceptual han hecho que su
comprension y divulgacion sea compleja.
2. FUNCIONES E1ECUTIVAS
Las Iunciones ejecutivas son un repertorio de procesos que son responsables de
la guia, direccion y manejo del pensamiento, las emociones y de las Iunciones
comportamentales, particularmente durante la resolucion activa de problemas
novedosos. El concepto de Iuncionamiento ejecutivo constituye un paraguas conceptual
que incluye una serie de Iunciones interrelacionadas responsables del comportamiento
propositivo, dirigido a una meta, y para la resolucion de problemas.
Welsh y Pennington (1988) caracterizaron el desarrollo temprano de las
Iunciones ejecutivas en terminos de 'la habilidad para mantener un confunto de
estrategias de resolucion de problemas apropiado para el logro de una meta futura` (p.
201).
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Tabla 1. Descripcion de las escalas clinicas y de validez de las Iormas de padres y proIesores del BRIEF.
Nmero tems
ESCALA Padres Profesor DESCRIPCIN DE LA CONDUCTA
Escalas clnicas
Inhibicion 10 10 Control del impulso; Parar de Iorma adecuada el propio
comportamiento en el momento adecuado. Detener o
parar un comportamiento en respuesta a la ansiedad.
Habilidad que permite inhibir respuestas ante estimulos
irrelevantes. Parar una respuesta y demorarla en el
tiempo. Interrupcion de una respuesta que generalmente
ha sido automatizada.
Cambio 8 10 Cambiar libremente de una situacion, actividad o aspecto
de un problema a otro en Iuncion de las demandas de la
situacion; transicion; Ilexibilidad en la resolucion de
problemas. Para conseguir la meta se debe elaborar y
poner en marcha un plan organizado y secuencial.
Interrupcion de una tarea irrelevante y la subsiguiente
incorporacion activa a la realizacion de una tarea
relevante. Resistencia a la distraccion.
Control Emocional 10 9 Modular las respuestas emocionales de Iorma adecuada.
Iniciar 8 7 Comenzar una tarea o actividad; independencia para
generar ideas.
Memoria de Trabajo 10 10 Mantener la inIormacion en la mente con el proposito de
completar una tarea; permanecer con una actividad.
Habilidad para mantener y manipular la inIormacion a
corto plazo. procesos que emplea el sistema de memoria
para acceder, organizar y manipular los recuerdos.
PlaniIicacion/Organizacion 12 10 Anticipar sucesos Iuturos; Iijar metas; desarrollar a
tiempo los pasos apropiados para realizar una tarea o
accion paralela; realizar tareas de Iorma sistematica;
comprender y comunicar las ideas principales o los
conceptos clave. Adaptacion a situaciones novedosas.
capacidad para conceptualizar el cambio, responder
objetivamente, reconocer, generar y seleccionar
alternativas apropiadas; emplear la retroalimentacion para
modiIicar las estrategias que no han sido exitosas.
Organizacion de Materiales 6 7 Mantener un espacio de trabajo, areas y materiales de
Iorma ordenada.
Monitorizacion 8 10 Revisar el trabajo; evaluar la ejecucion durante o una vez
Iinalizada la tarea, para asegurarse el logro del objetivo;
controlar el eIecto del propio comportamiento sobre los
demas. Supervision necesaria para la ejecucion adecuada
y eIicaz de los procedimientos en curso. Darse cuenta de
las posibles desviaciones de su conducta sobre la meta
deseada.
Validez Escalas
Inconsistencia 10 17 Valorar las respuestas incoherentes del evaluador a items
que miden los mismos aspectos.
Negatividad 9 9 Valorar las respuestas del evaluador a los items de una
Iorma inusualmente negativa.
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El trabajo ya clasico de Stuss y Benson (1986) describe un conjunto de
capacidades para la resolucion intencional de problemas que incluyen la anticipacion,
seleccion de metas, planiIicacion, monitorizacion y utilizacion de la retroalimentacion.
Su modelo hieratico arroja luz sobre aspectos importantes de las Iunciones ejecutivas
relacionando los niveles mas altos de la cognicion: anticipacion, juicio, auto-conciencia
y toma de decisiones. Su modelo distingue 'ejecutivo o directivo o Iunciones del
control cognitivo de unas Iunciones cognitivas mas 'basicas (e.g., capacidades de
lenguaje, viso-espaciales o de memoria).
Los subdominios especiIicos que constituyen este conjunto de Iunciones de
direccion o de regulacion, incluyen la habilidad para iniciar comportamientos, inhibir
acciones o estimulos, seleccionar las tareas relevantes, planiIicar y organizar,
Ilexibilidad y cambio de estrategias en la resolucion de problemas, y monitorizacion y
evaluacion del comportamiento. La capacidad de memoria de trabajo, a traves de la cual
la inIormacion es activamente sostenida 'on line en el proceso de resolucion de
problemas, se describe tambien como un aspecto clave del Iuncionamiento ejecutivo
(Pennington, Bennetto, McAleer y Roberts, 1996). Por ultimo, las Iunciones ejecutivas
no son exclusivas del control cognitivo; la regulacion del control de respuesta
emocional y del curso del comportamiento tambien se encontrarian bajo el modelo de
las Iunciones ejecutivas.
3. BASES CEREBRALES DE LAS FUNCIONES E1ECUTIVAS
El curso de desarrollo de las Iunciones ejecutivas es paralelo al prolongado
desarrollo neurologico, particularmente en lo concerniente a las regiones preIrontales
del cerebro. Un punto de vista comun respecto a la organizacion neuroanatomica de las
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Iunciones ejecutivas es que estas aparecen de Iorma unica en la region preIrontal. Esto
supone una simpliIicacion de la compleja organizacion cerebral. Aunque el dao en los
lobulos Irontales puede resultar en una disIuncion signiIicativa de varios dominios
ejecutivos (Anderson, 1998; Asarnow, Satz, Light, Lewis y Neumann, 1991; Eslinger y
Grattan, 1991; Fletcher, Ewing-Cobbs, Miner, Levin y Eisenberg, 1990), no signiIica
que estas Iunciones residan simplemente en los lobulos Irontales. Resulta por tanto
Iundamental un extenso conocimiento de la region Irontal para cualquier discusion
sobre las Iunciones ejecutivas. La esencia neuroanatomica de los lobulos Irontales es su
densa conectividad con otras regiones corticales y subcorticales del cerebro. El sistema
preIrontal esta alta y reciprocamente interconectado a traves de conexiones
didireccionales con el sistema (motivacional) limbico, el sistema de activacion reticular
(arousal), la corteza de asociacion posterior (procesos perceptivos/cognitivos y base de
conocimiento), y las regiones motoras (accion) de los lobulos Irontales (e.g., Johnson,
Rosvold y Mishkin, 1968; Porrino y Goldman-Rakic, 1982). Dicha posicion
neuroanatomica central es la base del control regulatorio que el sistema del lobulo
Irontal ejerce sobre los sistemas corticales y subcorticales (Welsh y Pennington, 1988).
Los lobulos Irontales son una estructura amplia y heterogenea, ubicada en la
parte anterior. Ocuparia concretamente un tercio de la corteza cerebral. Se encuentran
ampliamente conectados con casi todas las estructuras del Sistema Nervioso Central
(SNC) e interactuan con las unidades Iuncionales primarias y secundarias del cerebro,
con lo cual se constituyen como la unidad responsable de la programacion, regulacion y
veriIicacion del comportamiento. Como consecuencia, inIluyen de Iorma directa en los
patrones de comportamiento de las demas regiones cerebrales (Stuss, 1992).
Aunque esta region se encuentra dividida en cinco regiones diIerentes (i.e., area
motora primaria, corteza premotora, operculum Irontal, corteza preIrontal y zona
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paraolIatoria o subcallosa), la corteza preIrontal (CPF) es quiza la zona diIerencialmente
mas desarrollada en los humanos. De esta manera, las observaciones de investigadores
como Fuster (1997) han permitido demostrar que esta region cerebral recibe
proyecciones del nucleo dorsomedial del talamo, del nucleo ventral anterior, el pulvinar
medial y el complejo nuclear suprageniculado-limitante. No obstante, carece de
conexiones especiales con las areas motoras y sensoriales primarias y tampoco envia
proyecciones a la medula espinal. Fundamentandose en estas apreciaciones, autores
como Nauta (1972, citado en Passler, Isaac y Hynd, 1985) sugirieron que la existencia
de la intrincada y abundante red de conexiones de la CPF era un Iactor que diIicultaba la
atribucion de comportamientos especiIicos y claramente localizables en las diIerentes
areas que comprendian los lobulos Irontales (Uribe, 2004).
El concepto de sistema Irontal (como contraposicion al lobulo) reconoce
explicitamente e incorpora las interconexiones de la region Irontal con las regiones
corticales y subcorticales del cerebro. Asi pues, cualquier desorden en cualquier
componente de la red del sistema Irontal, puede resultar en una disIuncion ejecutiva
(Mesulam, 1981). Las condiciones que proporcionan mayor vulnerabilidad a la
disIuncion de los sistemas Irontales incluyen: trastornos que aIectan a la conectividad
del cerebro como la irradiacion craneal o el desarrollo de la sustancia blanca (Brouwers,
Riccardi, Poplack y Iedio, 1984), envenenamiento por plomo aIectando la
sinaptogenesis (Goldstein, 1992), trauma directo a las regiones preIrontales en el
traumatismo craneo-enceIalico (Fletcher et al., 1990), disIuncion de los
neurotransmisores como la dopamina en el Trastorno de la Tourette y en el TDAH
(Rogeness, Javors y Pliska, 1992; Singer y Walkup, 1991), trastornos que implican
aspectos del cortex posterior, como las diIicultades de aprendizaje, y trastornos de los
mecanismos de arousal como los vistos en el dao cerebral y depresion severa. Por
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tanto, la disIuncion ejecutiva puede emerger de un dao en las regiones preIrontales
primarias, asi como de un dao en la interconexion de las areas posteriores o
subcorticales.
En consonancia con lo planteado por Stuss (1992), Thatcher (1991, p. 417)
ratiIica la metaIora clasica para visualizar el papel de tales conexiones, ya que considera
que 'los lobulos Irontales se constituyen como el conductor de una sinIonia donde las
demas regiones de la corteza representan a las diIerentes secciones musicales. Desde
esta perspectiva, 'el establecimiento secuencial de conexiones entre los lobulos
Irontales y las demas regiones de la corteza tiene lugar a traves de las diIerentes edades,
hasta lograr una agrupacion orquestal completa en la edad adulta. Es decir, este
proceso ocurre de Iorma jerarquica, dinamica, continua a traves de la maduracion Iisica
cerebral y establece una correlacion con los procesos psicologicos, de manera que
supone la existencia de una relacion directa entre la anatomia y el Iuncionamiento.
4. FACTORES EVOLUTIVOS
A partir de un modelo evolutivo, las primeras etapas de investigacion revelaron
que mientras autores como Luria (1973) creian que los lobulos Irontales solo
empezaban su desarrollo entre los 4 y 7 aos, otros como Golden (1981) asumian que
este desarrollo se iniciaba en la adolescencia y continuaba hasta casi los 24 aos. Sin
embargo, evidencias mas recientes han sealado que en comparacion con otras regiones
cerebrales, la sinaptogenesis en los lobulos Irontales no sigue un curso mas lento.
Incluso, autores como Welsh y Pennington (1988) han sugerido que los bebes exhiben
comportamientos que evidentemente estan mediados por los lobulos Irontales y que se
maniIiestan mucho antes de lo que tradicionalmente se pensaba. De manera que durante
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este periodo, estas estructuras se encuentran en un estado de cambio y crecimiento y,
por tanto, su maduracion neuroanatomica puede ser vista como un proceso de desarrollo
prolongado.
Un rasgo unico de las Iunciones ejecutivas es su prolongado curso de desarrollo
(e.g., Levin et al., 1991; Passler, Issac y Hynd, 1985; Welsh y Pennington, 1988) en
comparacion con otras Iunciones cognitivas, paralelo al patron de neurodesarrollo de las
regiones preIrontales del cerebro. El desarrollo del control atencional, resolucion
intencional orientada hacia un problema Iuturo, y autorregulacion de la motivacion y del
comportamiento, pueden verse como se inician en la inIancia, continuando en los aos
pre-escolares y escolares (Welsh y Pennington, 1988). El desarrollo de las conductas
dirigidas a objetivos en la resolucion de problemas ha sido demostrado en los inIantes
de 12 meses de edad, utilizando el paradigma de la permanencia y recuperacion del
objeto (Diamond y Goldman-Rakic, 1989). Los nios de 18 meses de edad exhiben
habilidades de autocontrol especiIicas para mantener una accion intencional e inhibir
comportamientos incompatibles con el logro del objetivo (Vaughn, Kopp y Krakow,
1984). Por lo tanto, los incipientes comportamientos intencionales autorregulatorios
estan presentes en los inIantes y nios con el proposito de resolver problemas. Sin
embargo, el auto-control ejecutivo a estas edades es variable, Iragil y dependiente de los
estimulos externos de la situacion; la estabilidad se ve incrementada entre los 18 y los
30 meses de edad. Los estudios evolutivos durante la adolescencia demuestran una
relacion-tiempo en el desarrollo de los dominios especiIicos del Iuncionamiento
ejecutivo, incluyendo el control inhibitorio (Passler et al., 1985), Ilexibilidad en la
resolucion de problemas (Chelune y Baer, 1986; Levin et al., 1991; Welsh, Pennington
y Grossier, 1991) y planiIicacion (Klahr y Robinson, 1981; Levin et al., 1991; Welsh et
al., 1991). Como es el caso de muchas de las dimensiones del desarrollo psicologico y
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neuropsicologico, el surgimiento de las Iunciones de control ejecutivo varia a lo largo
de los individuos.
Las Iunciones ejecutivas de autoconciencia y de control evolucionan de Iorma
paralela con el area de contenidos de dominio especiIico o areas Iuncionales descritas
por Stuss y Benton (1986). Por ejemplo, al igual que se desarrollan las habilidades
basicas de memoria (e.g., span de memoria inmediata, decodiIicacion o recuperacion),
la 'metamemoria (por ejemplo, el conocimiento sobre como usar y controlar de Iorma
estrategica estas capacidades de memoria para tareas particulares o situaciones
concretas) se desarrollaria al mismo tiempo (Brown, 1975). Una consecuencia
importante a considerar es que si la capacidad basica no esta desarrollada, el
conocimiento metacognitivo y la habilidad de control (por ejemplo la Iuncion ejecutiva)
tampoco se desarrollaria totalmente. Este aspecto esta directamente relacionado con el
interes de la metacognicion en las diIicultades de aprendizaje (Pressley y Levin, 1987;
Siegel y Ryan, 1989; Swanson, Cochran y Ewers, 1990; Wong, 1991) y el desarrollo de
estrategias de autocontrol dentro del contexto de procesos especiIicos (e.g., trastorno de
la lectura, procesos de escritura). La evaluacion e intervencion en las diIicultades de
aprendizaje debe, por tanto, incluir el control de estrategias (e.g., reconocimiento de la
situacion 'problematica critica, planiIicacion y evaluacion del uso de estrategias de
aprendizaje primarias), junto con el trastorno de procesamiento de dominio especiIico
(e.g., decodiIicacion de palabras, extraccion de signiIicados de las Irases).
5. EVALUACIN CLINICA
Historicamente, la evaluacion clinica de las Iunciones ejecutivas se ha ido
modiIicando, dada su naturaleza dinamica (Denckla, 1994). La evaluacion mediante
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tareas de papel y lapiz de la Iluidez o de la resolucion de problemas orientada a una
meta resulta mas compleja que la valoracion de Iunciones o dominios especiIicos tales
como el lenguaje, las habilidades motrices, visoespaciales, visuales y no verbales.
Ademas, la evaluacion tradicional no oIrece demasiadas situaciones en las que se
produzca una alta demanda de Iuncionamiento ejecutivo, reduciendo la posibilidad de
observar este importante dominio (Bernstein y Waber, 1990). Pensamos que los
contextos cotidianos como la casa y la escuela, lugares esenciales para observar las
Iunciones ejecutivas. Padres y proIesores poseen amplia inIormacion sobre el
comportamiento del nio, directamente relevantes para comprender el su
Iuncionamiento ejecutivo. Existe una larga tradicion en utilizar escalas de estimacion
del comportamiento para evaluar constructos psicologicos y neuropsicologicos
(Achenbach, 1991a; Conners, 1989; Reynolds y Kamphaus, 1992). El uso de escalas de
estimacion comportamental, cumplimentadas por padres y proIesores, es un metodo util
y Iiable para evaluar dominios diIerentes como el Iuncionamiento social, emocional y
comportamental. Ademas, los inventarios cumplimentados por los padres son utilizados
Irecuentemente en la evaluacion del comportamiento adaptativo (e.g., Escala de
Comportamiento Adaptativo de Jineland; Sparrow, Balla y Cicchetti, 1984) y del
desarrollo de la personalidad (Inventario de Personalidad para Nios; Lachar, 1982).
Los investigadores piensan en la necesidad de incluir escalas de estimacion del
comportamiento ejecutivo de los nios. Un sistema de estimacion del comportamiento
valido y Iiable puede ser util tanto como un instrumento adjunto en la evaluacion clinica
como para los problemas en el tratamiento de las Iunciones ejecutivas.
La escala BRIEF tiene validez y Iiabilidad en la estimacion del comportamiento
ejecutivo que a) puede llegar a ser una parte integral de la valoracion clinica y escolar
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de nios y adolescentes y b) que ayude en el tratamiento y planiIicacion educativa de
los nios con trastornos en la Iuncion ejecutiva.
6. ESCALAS CLINICAS
Las escalas clinicas del BRIEF miden, a traves de ocho dominios distintos, el
grado de problemas que presenta el nio sobre diIerentes comportamientos relacionados
con el Iuncionamiento ejecutivo. Los siguientes apartados describen el contenido e
interpretacion de dichas escalas clinicas. (Ver Tabla 1 para descripcion breve de los
indicadores de las escalas).

La escala de inhibicion evalua el control inhibitorio (por ejemplo, la habilidad


para inhibir, resistir o no actuar ante un impulso) y la capacidad de parar a tiempo el
propio comportamiento. Se trata de una Iuncion conocida de la regulacion del
comportamiento descrita por Barkley (1990) y muchos otros como un Iactor indiscutible
en el TDAH, subtipo predominantemente hiperactivo-impulsivo, tal y como aparece
descrito en la 4 edicion revisada del DSM (DSM-IV-TR, American Psychiatric
Association, 1994). Barkley (1996, 1997), Burgess (1997) y Pennington (1997) han
argumentado que las deIicientes en la inhibicion estan mas generalizadas y son
subyacentes a la disIuncion ejecutiva. Los nios que padecen un traumatismo cerebral
muestran generalmente un comportamiento desinhibido o impulsivo. Padres y
proIesores muestran a menudo preocupacion por la Ialta de seguridad personal
observada en los nios que no inhiben su impulsividad. Tales nios pueden mostrar
elevados niveles de actividad Iisica, respuestas inapropiadas hacia sus homologos,
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tendencia a interrumpir y a mostrar comportamientos disruptivos, y un Iallo general de
'mirar antes de dar el sato. Los evaluadores observan similares diIicultades, que
resultan particularmente evidentes en las tareas que requieren una respuesta demorada.
Los items del BRIEF relativos a la inhibicion, harian reIerencia a: 'Lanza cosas y
'Actos salvajes o Iuera de control.
La escala de inhibicion tambien puede resultar muy util como un indicador de
TDAH, subtipo combinado (TDAH-C). Dada la relacion entre el constructo
neuropsicologico de inhibicion y los comportamientos que caracterizan el TDAH-C, es
razonable esperar que la escala de inhibicion del BRIEF sea sensible a muchos de los
comportamientos diarios que podrian sugerir un diagnostico de TDAH-C.

La escala de cambio evalua la capacidad de #para cambiar libremente de


una situacion, actividad o problema a otra, en Iuncion de las demandas del ambiente.
Los aspectos claves del cambio incluyen la capacidad de hacer transiciones, Ilexibilidad
en la resolucion de problemas, cambio en la atencion, y cambio para Iocalizar de un
topico a otro o cambio en la actitud.
Una diIicultad media en esta Iuncion ejecutiva, comprometeria la eIiciencia en la
resolucion de problemas, mientras que una diIicultad severa se reIlejaria en
comportamientos perseverativos. Los padres describen con Irecuencia a los nios con
diIicultad de cambio como rigidos e inIlexibles. Tales nios requieren con Irecuencia
rutinas consistentes. En algunos casos, son descritos como incapaces para mantener
ciertos temas de interes o incapaces de moverse mas alla de una decepcion o de una
necesidad insatisIecha. Un cambio en la rutina normal puede provocar preguntas
repetitivas sobre lo que va a pasar, o cuando volvera a ocurrir una situacion que
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esperaba pero que se ha aplazado. Los evaluadores clinicos pueden observar ausencia de
Ilexibilidad o de creatividad en la resolucion de problemas, como una tendencia del nio
a reintentar la misma solucion erronea de Iorma repetitiva, pese a que la
retroalimentacion proporcionada sea negativa respecto a la ineIicacia de la misma. Los
items del BRIEF relacionados con el cambio incluyen: 'Actua con malestar por un
cambio en los planes y 'piensa demasiado sobre el mismo topico o idea. Las
diIicultades en el cambio y la susceptibilidad a la perseveracion son descritas en una
gran variedad de casos clinicos, incluyendo dao cerebral y trastornos del desarrollo.
Los criterios diagnosticos del DSM-IV para el trastorno generalizado del desarrollo
incluyen esta diIicultad como poca capacidad para el cambio.
Control Emocional
La escala de control emocional describe las maniIestaciones ejecutivas relativas
al dominio emocional y evalua la capacidad del nio para modular las respuestas
emocionales. La labilidad emocional o el descontrol emocional son maniIestaciones
explicitas de un pobre manejo del control emocional. Los nios con diIicultades en este
dominio muestran reacciones emocionales desproporcionadas a sucesos aparentemente
leves. Padres, proIesores y evaluadores de estos nios pueden observar que lloran o rien
de Iorma histerica como respuesta a una pequea provocacion, o un nio que tiene
rabietas temperamentales con una Irecuencia o intensidad no explicable por la edad.
Algunos items del BRIEF relacionados con el control emocional serian: 'Cambios
Irecuentes de humor y 'Tiene explosiones o estallidos de ira.

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La escala de Iniciar contiene items relacionados con el +de una tarea o
actividad, asi como independencia a la hora de generar ideas, respuestas o estrategias de
resolucion de problemas. Las diIicultades para iniciar no implican necesariamente el
incumplimiento o desinteres especiIico por una tarea. Los nios con problemas en la
iniciacion quieren realizar las tareas, pero les cuesta comenzar. Los padres reportan
habitualmente que los nios tienen diIicultades para empezar a hacer los deberes
escolares, junto con una gran necesidad de avisos o sugerencias para comenzar una tarea
o actividad. En el contexto de la evaluacion psicologica, las diIicultades de iniciar
aparecen Irecuentemente asociadas a diIicultades en las tareas de Iluencia de palabras,
asi como la necesidad de pistas adicionales del examinador con la Iinalidad de
comenzar las tareas en general. La iniciacion se asocia de Iorma signiIicativa a un
problema de los individuos con dao Irontal severo, y en nios que han recibido
tratamiento de radiacion craneal para el cancer. Los items del BRIEF relacionados con
la iniciacion incluyen: 'Miente excesivamente sobre las tareas escolares, 'No
comienza las cosas por si mismo, y 'Es necesario decirle que empiece las tareas
incluso cuando quiere hacerlas. Es necesario descartar inicialmente un comportamiento
oposicionista como Iactor primario cuando consideramos un trastorno en la iniciacion.
Los nios con otros tipos de disIuncion ejecutiva pueden experimentar problemas en la
iniciacion como una consecuencia secundaria. Por ejemplo, los nios que son muy
desorganizados pueden sentirse abrumados con excesivas demandas o tareas;
consecuentemente, pueden tener diIicultades para iniciar las tareas.
Memoria de trabajo
Los items de esta escala miden la capacidad para mantener inIormacion en la
mente con el proposito de completar una tarea. La memoria de trabafo es esencial para
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llevar a cabo actividades de varios pasos, calculo mental o seguir instrucciones
complejas. Padres y proIesores describen a los nios con poca memoria de trabajo como
si tuviesen diIicultades para recordar cosas (por ejemplo, recordar numeros de teleIono
o direcciones), incluso durante unos pocos segundos, perdiendo de vista lo que estan
haciendo mientras trabajan, u olvidando lo que se supone que deben devolver despues
de hacer un recado. Desde el punto de vista de la evaluacion clinica, se puede observar
que el nio es incapaz de recordar las normas de una tarea especiIica, incluso aunque el
nio este realizando la tarea en ese momento, ensaya la inIormacion de Iorma repetitiva,
pierde la pista de que las respuestas que ha dado en una tarea de respuestas multiples, y
tiene problemas con las tareas mentales manipulativas (ejemplo, repetir digitos de Iorma
inversa) o solventar de Iorma oral problemas aritmeticos sin poder escribir las
respuestas. Los Iallos en la memoria de trabajo pueden observarse en una enorme
variedad de muestras clinicas con deIicits en las Iunciones ejecutivas, y se han
postulado como un componente indispensable en la valoracion de la disIuncion
ejecutiva (Pennington, 1997). Los items del BRIEF que hacen reIerencia a la memoria
de trabajo incluyen: 'Tiene problemas al recordar cosas, incluso durante unos pocos
minutos.
Paralela a la memoria de trabajo esta la capacidad para mantener la atencion.
Los padres de los nios con diIicultades en este dominio reportan que los nios no
pueden 'adherirse a una actividad durante un periodo de tiempo apropiado a su edad, y
Irecuentemente cambian de actividad o Iallan al completar las tareas. Aunque la
memoria de trabajo y la capacidad de mantener la atencion han sido conceptualizadas
como capacidades diIerentes, los comportamientos observables de estos dos dominios
son diIiciles de distinguir. Asi pues, el BRIEF incluye una unica escala para estos dos
aspectos.
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Dada la relacion entre la memoria de trabajo como Iuncion ejecutiva y los
criterios diagnosticos para el TDAH, subtipo inatento (TDAH-I) la escala de memoria
de trabajo del BRIEF puede ser muy util paara evaluar la presencia o ausencia de
TDAH-I.
Organizacin / Planificacin
organi:acion/planificacion mide la capacidad del nio para
gestionar las demandas de una tarea actual o Iutura. El componente de planificacion de
esta escala esta relacionado con la capacidad para anticipar sucesos Iuturos, establecer
metas y poner en marcha las medidas adecuadas a tiempo para llevar a cabo una tarea o
actividad. La planiIicacion implicaria imaginar o poner en marcha una meta o un Iin, y
establecer de Iorma estrategica el metodo o los pasos mas eIicaces para alcanzar dicho
objetivo. Con Irecuencia se requiere la secuenciacion o encadenamiento de pasos.
Padres y proIesores describen la planiIicacion como la capacidad que tiene un nio para
comenzar un trabajo en el momento adecuado o la capacidad para obtener de Iorma
anticipada las herramientas necesarias para llevar a cabo un proyecto. Los clinicos
pueden observar la planiIicacion cuando se le da al nio un problema que requiere
multiples pasos para su resolucion (por ejemplo, ensamblar un puzzle, o completar un
laberinto). Los items del BRIEF que mas se relacionan con la planiIicacion hacen
reIerencia a: 'Muestra diIicultades para poner en marcha las acciones necesarias para
alcanzar una meta (ahorrar dinero para algo especial, estudiar para obtener un buen
resultado).
El componente organizativo de esta escala estaria relacionado con la habilidad
para poner en orden la inIormacion y para captar las ideas principales o los conceptos
clave en el aprendizaje o comunicacion de la inIormacion. Implicaria igualmente la
Evaluacion de la Iuncion ejecutiva: Cuestionario BRIEF
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capacidad para organizar la expresion oral y escrita, asi como aprehender los puntos
principales en una presentacion o en materiales escritos. La organizacion tambien tiene
un componente administrativo que se expresa, por ejemplo, en la capacidad de explorar
de manera eIiciente una tarea visual o al realizar un seguimiento de un trabajo concreto.
Los padres describen las deIiciencias organizativas de sus hijos como que se acercan a
Iorma casual a la realizacion de las tareas, que 'no ven el bosque por culpa de los
arboles, que tienen excelentes ideas que son incapaces de expresar en examenes o
trabajos escritos, y que se abruman Iacilmente si hay un exceso de inIormacion. La
Iorma en como se organiza la inIormacion de Iorma estrategica resulta crucial para
aprenderla, recordarla y recuperarla. Este aspecto puede observarse Irecuentemente en
el contexto de evaluacion de las capacidades de aprendizaje y memoria. Una
organizacion deIiciente del nuevo material aprendido, puede resultar en una diIicultad
especiIica para recuperarlo posteriormente en una condicion de recuerdo libre, aunque
mejora cuando el Iormato es de reconocimiento (eleccion multiple). Los items del
BRIEF relacionados con la organizacion incluyen: 'Observa pequeos detalles, pero no
advierte la inIormacion principal o 'Se siente abrumado (o desbordado) cuando tiene
mucho trabajo escolar pendiente.
La escala de Organizacion/PlaniIicacion estaba inicialmente dividida en dos
escalas, basandose su conceptualizacion en la literatura cientiIica como dos entidades
diIerentes. No obstante, el analisis Iactorial de la estructura item-escala del BRIEF,
indico que las dos escalas podian Iusionarse en una. La interrelacion entre organizacion
y planiIicacion es evidente; por tanto, la derivacion en una unica escala resulta
razonable. Las diIicultades en la organizacion y planiIicacion resultan nucleares en
muchos casos de disIuncion ejecutiva.
Vicente Felix Mateo
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Organizacin de los materiales
organi:acion de los materiales mide el orden del trabajo, juego y
espacios de almacenamiento (pupitres, armarios, mochilas y habitaciones). Aunque los
evaluadores no tienen la oportunidad de observar estos aspectos de Iorma directa,
padres y proIesores pueden proporcionar abundantes ejemplos al describir los
comportamientos disIuncionales de los nios relacionados con la organizacion,
busqueda de objetos o limpieza de sus posesiones. La escala de organizacion de los
materiales mide la Iorma en que los nios orden y organizan su mundo y sus
posesiones. Los nios con diIicultades en esta area no pueden Iuncionar de Iorma
eIiciente en casa o en la escuela, debido a que no tienen disponibles sus cosas para su
uso. Pragmaticamente, ensear a un nio a ordenar sus pertenencias puede ser una
herramienta util para alcanzar mayor eIiciencia en el orden de tareas mas complejas.
Los items del BRIEF relacionados con esta Iuncion incluyen: 'Tiene la habitacion
desordenada y 'Deja un rastro de objetos donde quiera que vaya.
Monitorizacin
monitori:acion mide el habito de comprobar el trabajo realizado (el
nio evalua su propia ejecucion durante o justo despues de terminar una tarea, para
asegurarse de la consecucion del objetivo). Esta escala tambien valora la Iuncion de
supervision personal (por ejemplo, si el nio pierde de vista el eIecto que su
comportamiento puede tener sobre los demas). Los padres describen Irecuentemente
problemas en la monitorizacion de los nios que puntuan por debajo en esta escala
como que corren al realizar sus tareas, cometen errores por Ialta de cuidado, y Iallan al
revisar el trabajo realizado. Los clinicos pueden observar una tipologia similar de
comportamientos durante el proceso de evaluacion. Las preguntas del BRIEF
Evaluacion de la Iuncion ejecutiva: Cuestionario BRIEF
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relacionadas con este constructo hacen reIerencia a: 'No se da cuenta de que ciertos
comportamientos molestan a los demas y 'No comprueba si tiene errores en los
deberes escolares.
Tabla 2. Algunos ejemplos de las escalas del BRIEF.
Escala Ejemplo Item
Inhibicin - Actua de forma descontrolada en grupo (fiestas de cumpleaos, recreo).
F Interrumpe a los demas.
F Se levanta cuando no deberia hacerlo.
( F Se resiste o tiene problemas en aceptar formas alternativas en la
resolucion de un problema de tareas escolares, con amigos, etc.
F Se siente mal o disgustado ante situaciones nuevas.
F Observa pequeos detalles, pero no advierte la informacion principal.
Control
Emocional
F Reacciona de forma excesiva ante pequeos problemas.
F Tiene estallidos emocionales por pequeos problemas.
F Su estado de animo es facilmente influenciable por la situacion.
'(&( F No comien:a las cosas por si mismo.
F Tiene problemas para comen:ar a hacer los deberes o tareas.
F Se tumba por cualquier sitio de la casa con frecuencia ('tirado por
cualquier sitio`).
Memoria de
Trabajo
F Cuando se le pide que haga 3 cosas, solo recuerda la primera o la
ultima.
F Tiene cortos periodos de atencion.
F Tiene problemas para terminar las tareas (escolares).
Organizacin /
Planificacin
F No trae a casa los deberes escolares, materiales (libros, libretas, etc.)
F Tiene buenas ideas, pero no consigue reali:ar o finali:ar los trabafos.
F Tiene problemas para llevar a cabo las acciones necesitadas para
alcan:ar metas (ahorrar dinero para comprar algo especial para el,
estudiar para alcan:ar una buena nota).
Organizacin de
Materiales
F Defa la habitacion hecha un lio (desordenada).
F No encuentra las cosas en su habitacion o en el pupitre de la escuela.
F Tiene el armario desordenado.
Monitorizacin F No comprueba si tiene errores en los deberes.
- Comete errores por falta de cuidado.
- No es consciente de como su comportamiento afecta a los demas.
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7. CONCLUSIONES
Los rigurosos analisis estadisticos llevados a cabo con el cuestionario BRIEF,
hacen que se muestre como una escala Iiable y con una validez interna alta. En la misma
linea, las Iunciones ejecutivas evaluadas con el BRIEF, correlacionaron en la Iorma
esperada con otras medidas de Iuncionamiento atencional o comportamental,
obteniendo poca o nula relacion con medidas de Iuncionamiento emocional.
El analisis Iactorial realizado, con las Iormas de padres y proIesores, dio como
resultado dos Iactores de Iorma consistente. En el primero de ellos, saturaron las
siguientes escalas: Iniciar, Memoria de Trabajo, Organizacion/PlaniIicacion,
Organizacion de Materiales y Monitorizacion. Por otra parte, las escalas de Inhibicion,
Cambio y Control Emocional, saturaron en el segundo Iactor, identiIicado como
Regulacion del Comportamiento. Los dos Iactores mostraron una correlacion moderada
entre si, indicando cierta relacion entre Metacognicion y Regulacion Comportamental.
El analisis de las Iormas de padres y proIesores del BRIEF con una variedad de
muestras con diagnostico clinico, ilustra los distintos perIiles obtenidos de la Iuncion
ejecutiva, dando soporte a la capacidad del BRIEF para discriminar entre distintos
grupos clinicos. Por ultimo, la validez predictiva y utilidad clinica de las escalas de
Memoria de Trabajo y de Inhibicion, muestran una adecuada predictibilidad,
sensibilidad y especiIicidad para la deteccion y diagnostico del TDAH, subtipo
predominantemente Inatento/Desorganizado, asi como para el TDAH Combinado, o
para descartar un diagnostico clinico.
Asi pues, el BRIEF se perIila como un cuestionario muy adecuado en la
evaluacion clinica-neuropsicologica del Iuncionamiento ejecutivo en nios entre 5-18
aos. La inIormacion transituacional (casa/escuela), supone un mayor acercamiento al
Evaluacion de la Iuncion ejecutiva: Cuestionario BRIEF
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Iuncionamiento general del nio en situaciones cercanas a su entorno vital, siendo pues
un instrumento muy adecuado a la hora de valorar el Iuncionamiento ejecutivo del nio
y adolescente.
8. REFERENCIAS
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