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Contaminacin por plomo

Efectos del plomo en el organismo Una persona puede respirar el plomo por medio del polvo o humo producidos por ciertos trabajos o la combustin de la gasolina de los automviles, o por comer, beber o fumar cerca de zonas con plomo. El plomo tambin puede ingerirse al tocar objetos que han sido contaminados con polvo de plomo. Se sabe que muchas personas estn siendo envenenadas lentamente porque sus cuerpos han absorbido demasiado plomo (ver ms adelante ejemplo de Arica). Aunque al principio, el envenenamiento por plomo pueda no presentar sntomas, con el tiempo ste puede causar daos en el cerebro, la sangre, el sistema nervioso, los riones y el sistema reproductivo. Estos daos pueden manifestarse y causar serios problemas como prdida de memoria, cansancio o fatiga, problemas emocionales, falla en los riones, coma o la muerte. Los nios pequeos son ms susceptibles a ser afectados por el plomo. Las personas expuestas al plomo pueden contaminarlos cuando llevan polvo de plomo a la casa, por medio de sus ropas contaminadas. El envenenamiento por plomo ocurre cuando la persona ha sido expuesta a grandes o pequeas cantidades de plomo por algn tiempo. El plomo se va acumulando en nuestro cuerpo causando as daos temporales o permanentes. A travs de un examen de plomo en la sangre se puede saber si el cuerpo lo ha absorbido en cantidades peligrosas. Un nivel alto de plomo en la sangre indica que nuestro organismo lo est absorbiendo en mayor cantidad de la que puede eliminarlo. Hay muchas manifestaciones o sntomas que pueden indicar si se tiene problemas debido al plomo. Sin embargo, estos sntomas pueden provenir de otras enfermedades. Tambin hay casos cuyo envenenamiento por plomo puede no causar sntomas. Por lo cual debe visitar a su doctor peridicamente, se est o no sintiendo los siguientes sntomas: a) Sntomas que se manifiestan en etapas tempranas del envenenamiento: Dolores de Cabeza Fatiga Malestares estomacales Insomnio Irritabilidad o nerviosismo Sabor metlico Prdida o falta de apetito Problemas en sistema reproductivo b) Sntomas que se manifiestan en etapas ms adelantadas: Dolores de estmago Problemas con la memoria Problemas en los riones Nusea Prdida de peso Estreimiento Dolores musculares y en las coyunturas Debilidad en las muecas o en los tobillos Efectos del plomo en la salud de adultos El organismo de cada individuo expuesto al plomo responde de diferente manera a ste. Esta tabla indica el nivel de plomo al cual el individuo puede sentir varios efectos o sntomas causados por envenenamiento por plomo. Por lo general, los efectos que tiene el plomo en la salud de los nios son mucho ms severos.

Efectos

Nivel del plomo en la sangre ( mcg/dl)

Daos severos al cerebro (encefalopata) Dolores de cabeza, problemas de concentracin y de memoria, dificultades con el sueo, cambios de carcter repentinos Anemia Dolor de estmago, estreimiento, diarrea, falta o prdida de apetito

100 60 70

60 50 70

Problemas en el sistema nervioso; reduccin de glbulos rojos

50

Problemas en el sistema reproductivo en los hombres; daos en el rin

40

Los reflejos se vuelven lentos Efectos dainos al feto; presin arterial alta

30 10 15

Esta tabla ha sido adaptada de ATSDR, Toxicological Profile for Lead (1989) Hay casos cuyo envenenamiento es tan severo que pueden resultar en convulsiones, coma o muerte. Tambin es muy importante enfatizar en que existen casos en los cuales el plomo daa nuestro organismo an cuando no hay sntomas presentes. Caso Arica: contaminacin por plomo Pasaron varios aos antes de que los vecinos del sector los Industriales y cerro Chuo de Arica se enteraran que estaban conviviendo con un foco de contaminacin que ya vena evidenciando alteraciones a la salud, particularmente a los nios. Las quince mil personas de las poblaciones Los Laureles, El Solar, El Amanecer, San Valentn, Santiago Arata Gandolfo, Industriales I y Villa Puerta Norte, entre otras, nunca se imaginaron el costo que tendran que pagar por el sueo y esfuerzo de muchos aos: su casa propia. El Servicio de Vivienda y Urbanismo construy sus viviendas en un sector donde antes existi un basural y muy cercano a un acopio de minerales abandonado por la empresa Procesadora Metalrgica Ltda.(Promel), de esa ciudad. La casa ms prxima se encuentra a treinta metros. Nadie les advirti sobre el peligro que significa respirar el polvo arrastrado por el viento desde el lugar de acopio. Historia de un envenenamiento. Entre los aos 1984 y 1989 ingresaron al puerto de Arica diecinueve mil toneladas de desechos txicos, metales pesados en polvo y compactados, de la empresa Sueca Boliden Metall. Fueron autorizados por el Ministerio de Salud bajo el rtulo "Barros con Contenido de Minerales". Promel de Arica, ingresa los desechos al pas informando al Servicio de Salud que seran reprocesados para recuperar oro y plata, que estaran presentes en un alto porcentaje en el material. El informe adems planteaba que "estos materiales no son txicos y pueden ser manipulados por cualquier persona". Los servicios competentes no hicieron anlisis de los "Barros con Contenido de Minerales" y autorizaron su ingreso. El material fue retenido algunos meses en aduana por no pago de los derechos de internacin. Posteriormente, fueron trasladados por este servicio a terrenos que Promel tena en arriendo al fisco, y quedaron en ese lugar en custodia de Aduanas, sin ningn cuidado, hasta marzo del presente ao. Con el apoyo del Servicio de Paz y Justicia (Serpaj) Arica, los pobladores de Cerro Chuo y los Industriales, realizaron durante 1997 un diagnstico ambiental comunitario. Identificaron los ocho problemas ambientales ms importantes. El ms preocupante era el polvo de desechos mineros abandonados por Promel que durante catorce aos, arrastrado por el viento, se asociaba con algunas afecciones a la salud que sufre la poblacin: irritabilidad, neurosis, estrs, alergias, conjuntivitis, prdida de memoria, cansancio, fatiga, anemia y dolor a los huesos. Serpaj y los vecinos a mediados del ao 1997 pidieron la realizacin de anlisis al Departamento de Qumica de la Universidad de Tarapac (UTA). Los resultados dejan al descubierto la gravedad de la situacin. "... se observa la existencia de cuatro minerales altamente txicos: cadmio, plomo, arsnico y cobre en concentraciones elevadas..." Un estudio posterior de Sernageomin estableci valores promedio de 10% de arsnico, 4,4% de plomo, 2,1 % de zinc, 1,5% de cobre y confirm la presencia de mercurio, antimonio, bismuto y estao. El conflicto La confirmacin del contenido txico de los desechos mineros abandonados activ un conflicto por mucho tiempo latente. La denuncia y movilizacin de los afectados oblig al Servicio de Salud a la realizacin de un primer anlisis de sangre y orina a una muestra de veinte nios. Los resultados indicaron que el 50% de los exmenes en el caso del plomo estaba sobre 10 ug/100ml (10 microgramos por cada 100 ml de sangre). El Ministerio de Salud y Seguridad Social de EE.UU considera que los nios tienen un nivel de plomo elevado en la sangre si sta contiene 10ug/100ml. En el caso de la Unin Europea el nivel mximo permitido es de 3 a 4 ug/100ml. La situacin anterior determin que se ampliaran los anlisis para tener un diagnstico ms acabado de la situacin. De acuerdo con estimaciones del Instituto de Salud Pblica, se deberan hacer a lo menos ochocientas muestras. La presin de los vecinos se diriga a erradicar el foco de contaminacin, que se hiciera un diagnstico involucrando el total de los afectados, que se tomaran medidas inmediatas con los casos ms comprometidos y un seguimiento a largo plazo para toda la poblacin por los daos irreversibles causados por el plomo. Despus de varias semanas, tanto por la presin de los pobladores como por recomendacin de los servicios especializados, la autoridad resolvi trasladar el material txico a un lugar llamado Quebrada Encantada, a dos kilmetros. de la comunidad. Nuevamente, un gran error se trata de subsanar con otra secuencia de errores. No se hizo un estudio de impacto ambiental para el nuevo lugar de almacenamiento, tampoco para la remocin y traslado, como la normativa ambiental obliga a hacerlo. No suficiente con esto, el sector donde estuvieron catorce aos los desechos fue cubierto con tierra sacada del entorno del mismo lugar, dejando debajo todos los restos y la capa de suelo contaminada, convirtiendo el lugar en un vertedero de desechos txicos sin ningn manejo y sin haber hecho ningn estudio del suelo para determinar qu era lo ms indicado. Los responsables que no se ven Boliden Metall, la empresa que envi los desechos a Chile desde abril del ao pasado, es parte de Boliden Limited con su oficina principal en Toronto, Canad. Boliden es una compaa minero metalrgica sueca, controlada en un 45% por el grupo Trelleborg, con cuatro minas en Suecia, una en Arabia Saudita y una en Espaa. Boliden ya acumula una significativa lista de desastres ambientales en los que se cuentan dos accidentes en su pas, uno de ellos contamin el lago Asajure; otro en la India y el reciente desastre en Espaa por el derramamiento de cinco millones de metros cbicos de agua cada en el ro Guadiamar cerca del parque natural de Doana, en Andaluca. A esta lista hay que agregar el trfico de desechos txicos a Chile, responsable del dao a la salud de muchas personas y el ambiente de Arica.

Hay responsabilidades de las empresas comprometidas en el trfico y luego abandono de los txicos. Promel, la empresa chilena, fue sumariada por el Servicio de Salud: se le fij una multa de 24 millones de pesos, lo mximo que permite el Cdigo Sanitario y se le impuso la obligacin de asumir los costos de traslado del material (30 millones aprox.). a otro lugar de almacenamiento. Lo que no est claro es quin se hace cargo del problema de salud pblica, el medio ambiente daado, el seguimiento en el largo plazo y los daos irreversibles. Se deben analizar las responsabilidades compartidas de los servicios del estado involucrados en este caso: autorizar la internacin sin realizar los anlisis respectivos; trasladar el material y disponerlo en un lugar sin ningn control; posterior a esto, implementar asentamientos humanos sobre un basural, en una zona donde tampoco se hizo una evaluacin ambiental antes de construir las viviendas. Este caso de trfico internacional de desechos txicos tuvo lugar en un periodo en que no existan tratados internacionales que regularan y sancionaran estas actividades, como son el Convenio de Basilea y el acuerdo de la OECD (Organization for Economic Cooperation and Development) sobre trnsito transfronterizo de sustancias peligrosas. En este marco es difcil perseguir las responsabilidades del gobierno sueco y particularmente a Boliden, que a lo menos obliguen a repatriar los desechos a Suecia y a hacerse cargo de las reparaciones pertinentes. El conflicto conocido como "el plomo de Arica", ha adquirido una dimensin nacional importante particularmente por la conciencia, organizacin y capacidad de accin desarrollada por los afectados directos, es decir, los pobladores. Impunidad en la globalizacin Los estndares ms exigentes en los pases desarrollados han llevado a algunas actividades productivas a trasladarse a pases con exigencias ms bajas y a transformarlos en receptores de sus basuras txicas. Chile ha sido blanco de trafico encubierto en varias ocasiones. Particularmente, el desierto en la zona norte es un lugar atractivo por condiciones geogrficas y de escasa poblacin. En el actual orden internacional, los ciudadanos estamos ms desprotegidos ante el trfico internacional de sustancias peligrosas. Aunque existan tratados internacionales que lo prohban, se utilizan resquicios como rotulaciones falsas enmascaradas como materias primas u otras formas encubiertas. A esto debemos sumar la falta de regulacin y fiscalizacin que nos hacen ms vulnerables.

Cuando un trfico se descubre es muy difcil perseguir responsabilidades, debido a la facilidad para desplazar capitales por el mundo o cambiar de dueo o pas de residencia, como el caso de Boliden ahora en Canad. Sin duda, lo extremo de esta situacin lo representa la misma empresa Boliden, que hoy realiza actividades mineras en Chile. Recientemente adquiri Westmin Resources, propietaria de los proyectos mineros Lomas Bayas y Cobre Fortuna en la regin de Antofagasta, el primero en explotacin y el segundo en etapa de estudio de factibilidad. Tambin participa de un joint venture con la General Minerals Corporation de EE.UU., para la explotacin de cobre y molibdeno en el proyecto minero Vizcachitas, localizado a 125 kms. al noreste de Santiago. Es sorprendente que su responsabilidad en el envenenamiento de los nios de Arica no haya sido condicionante para su instalacin en Chile. Ante esta situacin y otras que amenazan la seguridad y salud de las personas y el medio ambiente, se requiere una mayor coordinacin y vigilancia ciudadana en nuestros pases y tambin a nivel planetario. Fuente del Caso Arica http://www.ecoplaza.cl/Ep-Arica/noticias.htm

El porqu de la gasolina sin plomo En los motores de combustin de los automviles actuales, se queman hidrocarburos (gasolina) para obtener la energa propulsora. Como consecuencia de esto, a travs de los tubos de escape de los vehculos, se expulsan a la atmsfera sustancias que contribuyen a su contaminacin. Entre otras hay: Hidrocarburos sin quemar Monxido de carbono

xidos de Nitrgeno Aditivos del combustible

Para reducir las cantidades emitidas, desde hace unos aos los coches incorporan un dispositivo denominado conversor cataltico o "catalizador".

Los gases procedentes del motor atraviesan el conversor cataltico antes de ser expulsados a la atmsfera. En el interior del mismo hay una sustancia denominada catalizador (con frecuencia platino, rodio u xidos de metales de transicin) que facilita la transformacin de las sustancias contaminantes en otras que no los son tanto.

Los conversores catalticos son muy efectivos logrndose unas reducciones del orden del 85% en la emisin de gases contaminantes. Adems del precio (los metales de los que se hacen son caros), otro inconveniente de los conversores catalticos es que son incompatibles con los aditivos antidetonantes que contengan plomo. Aditivos de los combustibles como el tetrametil plomo (Pb(CH 3)4), usado como agente antidetonante, "envenenan" el catalizador inutilizndolo. Este hecho es el responsable de que simultneamente a la aparicin de los conversores catalticos haya sido necesario desarrollar combustibles sin plomo. Estos combustibles incorporan otros aditivos antidetonantes que, como el metil t-butil eter (MTBE), no contienen plomo. Cuando se quema la gasolina en el interior del cilindro del motor del automvil, la explosin debe se tal que empuje al pistn de forma suave y continua. Si la combustin es demasiado rpida, se produce una detonacin que hace que el pistn reciba un golpe brusco y se reduzca la eficiencia del motor. El ndice de octano de una gasolina es una medida de su capacidad antidetonante. Las gasolinas que tienen un alto ndice de octano producen una combustin ms suave y efectiva. El ndice de octano de una gasolina se obtiene por comparacin del poder detonante de la misma con el de una mezcla de isooctano y heptano. Al isooctano se le asigna un poder antidetonante de 100 y al heptano de 0. Una gasolina de 97 octanos se comporta, en cuanto a su capacidad antidetonante, como una mezcla que contiene el 97% de isooctano y el 3% de heptano. Fuente Internet: http://www.state.ma.us/dos/leaddocs/Lead-plomo.htm Es propiedad: www.profesorenlinea.cl. Registro N 188.540