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PROTECCIN AMBIENTAL

El primer interrogante que debemos formularnos, es Por qu es imprescindible la Proteccin Ambiental? La respuesta surge de nuestro entorno, solo basta mirar alrededor para percibir el estado del medio ambiente en el cual vivimos y nos sustenta. En este sentido es necesario comprender algunos conceptos sobre las actividades que se pueden desarrollar en el mar y que estn relacionados con los recursos que l posee. Es inters de la Nacin, evitar las consecuencias negativas de la actividad del ser humano en el ambiente marino. Por ello, tanto en la Constitucin Nacional como en la legislacin vigente, se fijan las responsabilidades y garantas generales sobre el debido cuidado ambiental y se manifiesta el concepto del desarrollo sustentable, que permite el crecimiento y la adecuada calidad de vida, en armona con el ambiente del cual somos parte integrante. En lo que hace a este Captulo, nos interesa el ambiente en general mientras que el medio acutico y el marino sern analizados en particular. El concepto del desarrollo sustentable se basa en poder hacer un uso de bienes y servicios, de forma tal que dicha actividad, se pueda ejecutar en forma durable y continua a lo largo del tiempo. Sin embargo, por diversas razones, algunas de origen natural y otras por la propia actividad humana, es necesario interrumpir alguna tarea u operacin, con el objeto que el ambiente o entorno pueda recuperar sus caractersticas. Es as que tenemos que el uso del mar es cada vez ms intensivo (pesca, comercio por va martima, puertos, etc). La presencia de conglomerados urbanos en extensas zonas costeras (ms del 60 % de la poblacin mundial vive en proximidades de la costa), impactan a veces con efectos perjudiciales sobre el ambiente, lo que nos obliga a actuar con decisin, para poder continuar de una manera racional con dichas actividades en el futuro.

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Por estas razones, es que en las ltimas dcadas del siglo pasado, los Estados tomaron conciencia de la necesidad de proteger el medio marino y han comprendido que el Planeta presenta una determinada capacidad de soporte. En este sentido, tanto la navegacin como la explotacin de los recursos marinos deben realizarse con la menor afectacin posible al medio y a sus ecosistemas asociados, accin que se conoce como Desarrollo Sustentable. El hecho de vivir, implica ya una carga hacia el ambiente, puesto que de l requerimos recursos que nos permiten lograr nuestro desarrollo. Cuando dicha carga est en debida relacin con el entorno, el comportamiento es el correcto, ya que no generamos una exigencia de orden superior a las posibilidades del ambiente. Por el contrario, cuando nos excedemos, el medio no puede tolerar la carga que recibe, lo que se traduce en una prdida de la capacidad del mismo para depurarse y recuperarse. En estos casos, decimos que estamos produciendo una modificacin de la situacin, en la cual alteramos significativamente su condicin, y decimos que estamos contaminando. Esto puede traducirse en generacin de problemas, al producir un dao en el ambiente, cuyas consecuencias, debern ser soportadas, tanto por los actuales habitantes como por futuras generaciones de seres humanos y de las dems especies afectadas. El hombre, para enfrentar el problema, ha creado una compleja red de normas y ha definido cmo va a utilizar el medio y sus recursos, elaborando los siguientes tres niveles de manejo:

CONSERVAR
"Es la proteccin y administracin de los recursos naturales (suelo, agua, vida silvestre, etc.) en forma continua, con el fin de asegurar la obtencin de ptimos beneficios sociales, econmicos, culturales y desarrollo futuro".

PRESERVAR
"Es el mantenimiento del ambiente sin uso extractivo ni consuntivo o con utilizacin recreativa y cientfica restringida".

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PROTEGER
"Es el amparo de un ambiente de cualquier interferencia humana, con la excepcin de valores ambientales de inters antrpico".
Del GIUDICE, Fernando. Glosario de la Gua Ambiental de la Repblica Argentina. 1996.

En este mismo sentido, tambin se han elaborado definiciones referidas al concepto de contaminacin, el cual debe entenderse que est circunscripto exclusiva mente a las actividades realizadas por el hombre, en las cuales se generan residuos, los que son desechados o descargados al ambiente. Queda claro entonces, que como concepto ambiental, la contaminacin es solamente obra de la actividad del hombre, ya que el concepto de contaminacin natural, producto de fenmenos homnimos, como por ejemplo la erupcin de un volcn, que disemina en el aire cantidades importantes de productos qumicos y slidos, no es contemplada en tal definicin y por lo tanto no requiere de aclaracin conceptual. En el ambiente todo se recicla, incluyndonos a nosotros mismos. No todos los tiempos son iguales para cada elemento, pero tarde o temprano los ciclos de materia se cumplen. Estos ciclos tienen una estrecha relacin con el agua -por ejemplo el ciclo hidrolgico-, y el mar es la fuente ms grande de agua existente. Todos nuestros desechos una vez generados tienen posibilidades de caer en esa inmensa fuente.

Ms del 80% de la contaminacin del mar proviene de actividades en tierra. No debe interpretarse que existe un conflicto entre la tierra y el mar, sino que es la lgica consecuencia del hecho que el mar funciona como un re servorio de aquellas cosas contaminantes que emitimos al medio. El mar es un reciclador por su inmensa capacidad de autodepuracin y funciona como el pulmn de la tierra, por su capacidad de generar oxgeno (ms del 80%).

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Por eso su cuidado es esencial para el so porte de la vida humana.


Es por esta razn que la Proteccin Ambiental es la herramienta por excelencia para asegurarnos que en el futuro, el ser humano pueda disfrutar de una adecuada calidad de vida. Con esta nocin cerramos el interrogante que nos habamos planteado al principio de este Captulo, por qu es imprescindible la proteccin ambiental? Queda an por formularnos un segundo interrogante: cmo contribuye el ser humano a la contaminacin?

LA CONTAMINACIN MARINA
Cualquier actividad humana genera un impacto y ste afectar al medio en mayor o menor medida. Dependiendo de las circunstancias (entre ellas el tipo de actividad, la intensidad, la duracin, la capacidad del medio, etc.), dicha actividad podr ser considerada beneficiosa o nociva para los seres o el medio. A lo largo de los aos, sectores de la poblacin humana comprendieron que era imprescindible cambiar su actitud hacia el planeta, es decir nuestra casa. Con el tiempo esta postura se ha generalizado y podemos decir que la gran mayora de los habitantes comprende el problema. El tema es hoy una constante en diversos foros locales e internacionales, y podramos afirmar que el hombre ha comprendido que debe respetar el ambiente y buscar soluciones para poder continuar habitando el planeta. Se debe entender que la Tierra es, en s, una gran mquina recicladora. Este reciclaje o cambio de condicin, es un fenmeno natural. Para poder realizarlo, el planeta se vale de energa; la mayora de esa energa proviene del espacio exterior y su efecto se hace sentir en la atmsfera, la corteza terrestre y en el ocano. Otra parte de la energa, proviene de la caldera interior, que tambin produce efectos en esos ambientes. Anteriormente se mencionaron algunas definiciones y se esboz la correspondiente a contaminacin. Procuremos ahora precisar su significado aplicado al medio marino. Para ello transcribiremos dos definiciones ofi-

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ciales que provienen de fuentes internacionales y que son parte de nuestra legislacin. La primera fue dada por la Convencin Internacional sobre Vertimientos que tuvo lugar en Londres en el ao 1972, la segunda fue aportada por la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, realizada en Jamaica en 1982. Convencin Internacional sobre Vertimientos, Londres 1972:

"Por contaminacin se entiende la introduccin de dese chos u otras materias en el mar, resultante directa o indi rectamente de actividades humanas, que tenga o puedan tener efectos perjudiciales tales como causar dao a los recursos vivos y a los ecosistemas marinos, entraar pe ligros a la salud del hombre, entorpecer las actividades martimas, incluidas la pesca y otros usos legtimos del mar, deteriorar la calidad del agua de mar en lo que se refiere a su utilizacin y menoscabar las posibilidades de esparcimiento".
Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, Jamaica 1982 (CONVEMAR - UNCLOS):

"Por contaminacin del medio marino se entiende la in troduccin por el hombre, directa o indirectamente, de substancias o energa en el medio marino, incluidos los estuarios, que produzca o puedan producir efectos noci vos tales como daos a los recursos vivos y a la vida ma rina, peligros para la salud humana, obstaculizacin de las actividades martimas, incluidos la pesca y otros usos legtimos del mar, deterioro de la calidad del agua de mar para su utilizacin y menoscabo de los lugares de es parcimiento".
Ambos enunciados son muy similares, sin embargo difieren en un aspecto fundamental, la segunda incorpora como fuente de contaminacin del mar a la energa y abarca a los estuarios, la primera no la contempla, slo hace mencin a los desechos o materias. Estas definiciones reafirman lo indicado anteriormente sobre el concepto de contaminacin, para este caso la contaminacin marina es la generada exclusivamente por el hombre (antropognica) y no se considera como tal, a la introduccin de materia o energa causada por eventos naturales.

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FUENTES DE CONTAMINACIN MARINA


Las fuentes de contaminacin marina pueden dividirse en tres grandes grupos, segn el mbito del que provenga: terrestre, de la atms fera o la causada directamente al mar, como resultado de las actividades humanas. Esta clasificacin es til para facilitar la comprensin del tema, aunque no responde a una divisin natural, dado que el ambiente funciona como un nico sistema (biosfera - ecosistema). La proveniente de la actividad del hombre en la tierra. La proveniente de la actividad del hombre en la atmsfera. La proveniente de la actividad del hombre en el mar.

etc.) constituyen sin duda la mayor fuente de contaminacin, pues es donde mora y realiza principalmente sus actividades el hombre. La zona de interaccin, donde se juntan la tierra y el mar, es la costa. Es precisamente en la zona costera donde se verifican los efectos ms graves, debido a la actividad y densidad poblacional humana, tal como se mencion anteriormente. Los lquidos urbanos normalmente son derivados a tres tipos de colectores: cloacales, pluviales y de efluentes industriales. Pese a variados esfuerzos de todo tipo, la mayor parte de los mismos, no son tratados antes de ser vertidos al medio; peor an, es una prctica comn que industrias, empresas y particulares por igual, viertan a la colectora pluvial efluentes de todo tipo, incluidos los denominados peligrosos. Las descargas de aguas residuales tratadas y no tratadas, son finalmente esparcidas en las grandes masas de agua como ros y lagos o directamente llegan al mar. Las aguas sin tratamiento tienen un efecto negativo singular, como se observa en la zona costera del Ro de la Plata, escenario de permanente vertimiento de efluentes lquidos no tratados.

PROVENIENTE DE LA ACTIVIDAD DEL HOMBRE EN LA TIERRA


Las instalaciones basadas en tierra (industrias, actividades agrcolas, urbanizaciones, rutas,

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Estudios sistemticos emprendidos en forma mancomunada entre el Servicio de Hidrografa Naval, Empresas de Aguas y Obras Sanitarias del rea metropolitana y otros entes similares, dan cuenta de ello en el proyecto denominado "Franja Costera Sur del Ro de la Plata". Un caso extremo es el Riachuelo; solo basta ver las fotos satelitales del Gran Buenos Aires, para apreciar una "pluma" de aguas negras en su desembocadura en el Ro de la Plata.

componen la industria bsica (fuentes fijas). De ellas, se pueden mencionar por su relevancia: siderurgia, generacin elctrica por centrales trmicas, metalurgia, cementeras, refinacin de petrleo, qumicas (orgnica e inorgnica), fabricacin de pasta de papel, minera (calcinacin y aglomeracin de minerales), incineracin de residuos (quema ilegal o no controlada en basurales). En la actividad agrcola ganadera, se produce la quema de determinadas reas para incrementar la superficie a explotar generalmente con efectos perjudiciales no solo para la tierra y el aire sino tambin para los hbitats y la biodiversidad. Del mismo modo, para controlar ciertas plagas, es necesario realizar fumigaciones contribuyendo directamente a la contaminacin de la atmsfera. Tambin resultan de importancia significativa las fuentes mviles (locomotoras, automviles, camiones, maquinaria vial y agrcola, embarcaciones, etc.), que contribuyen a la contaminacin de la atmsfera. La evaporacin de efluentes lquidos depositados a cielo abierto, la emisin de ntrogeno y azufre que reaccionan con la humedad y la radiacin solar en la atmsfera, dan lugar a la formacin y precipitacin de la lluvia cida que puede ocurrir, alejada de la fuente de contaminacin.

PROVENIENTE DE LA ACTIVIDAD DEL HOMBRE EN LA ATMSFERA


Con un concepto similar al anterior, la contaminacin atmosfrica, es decir la que provoca el hombre en la atmsfera, es transportada por su dinmica, y termina depositndose en la superficie terrestre o marina, siendo esta ltima un componente muy importante del total, puesto que el mar ocupa dos tercios de la superficie del planeta. En este caso, los contaminantes no se producen exactamente en el aire (salvo los generados por aeronaves, de importancia relativa menor), sino que son llevados por ste. Las fuentes siguen estando, en su enorme mayora en tierra y eliminan sus efluentes gaseosos al medio de manera similar a lo que ocurre con los lquidos. Son muchas las actividades industriales que de un modo u otro contaminan la atmsfera, teniendo una influencia fundamental aquellas que

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El aire en su dinmica puede llevar los contaminantes a grandes distancias, pudiendo daar a su paso bosques, ciudades, campos, lagos, ros, el ocano, o cualquier otra superficie donde stos se depositen, afectando tambin a las especies vegetales y animales, incluyendo al hombre, ocasionndoles enfermedades. Cuando los contaminantes atmosfricos entran en contacto con el aire, se encuentran sometidos a procesos de dispersin, difusin, y transporte en el seno del mismo. Las caractersticas de estos procesos dependen fundamentalmente de las condiciones en que se produce la emisin, de la capacidad dispersante del medio atmosfrico, es decir de la dinmica propia del aire y de los parmetros fsicos de ste (temperatura, humedad, presin, conveccin, viento) Estos factores contribuyen a determinar la mezcla, la diseminacin, la dilucin o concentracin y trayectoria de los contaminantes emitidos. En sntesis, los contaminantes atmosfricos son generados mayormente por la actividad humana desarrollada en tierra. Su emisin hacia la atmsfera provoca su difusin y posterior depsito, pudiendo ser transportados a grandes distancias y como ya fuera dicho antes, todo lo que cae en la tierra tarde o temprano, llega al mar.

el hombre. As como los efluentes gaseosos provienen de fuentes fijas y mviles, en el mar tambin se produce contaminacin que proviene de fuentes fijas y mviles. Las fijas pueden ser plataformas de perforacin petrolera o minera, mientras que las mviles las constituyen las embarcaciones en todas sus formas. Los tipos de efluentes que se liberan son tambin slidos, lquidos y gaseosos, aunque tambin cabe tener en cuenta la temperatura y el ruido. El petrleo es conocido como el arquetipo de todos los contaminantes posibles. Las descargas en el mar de este hidrocarburo ocasionan una serie de trastornos, que se hacen ms dainos al ecosistema y a la economa, cuando llega a las costas, puesto que es en este espacio en el que interactan los tres medios (agua, aire y tierra) y en donde se considera que la biodiversidad suele ser mayor. Los derrames de hidrocarburos (o de otras substancias) pueden ser accidentales o deliberados. Derrames e incendios deliberados tales como la ruptura de pozos de extraccin en Kuwait, durante la Guerra del Golfo en 1991, que produjo una liberacin estimada en 8 millones de barriles de crudo, causan enormes daos en toda la zona afectada. Particularmente daada resulta la vida marina y aquella que, morando en tierra, est ntimamente asociada con el mar, como ciertas especies de aves que se alimentan de peces. La emisin a la atmsfera de compuestos orgnicos voltiles y material particulado (humo, holln) asociada con estos incendios, result tambin muy daina al medio. Los casos ms importantes de contaminacin por derrames accidentales de hidrocarburos estn asociados a los buques tanque empleados para su transporte, ya que sufren accidentes tales como: varaduras, incendios, explosiones, colisiones o presentan fallas estructurales. Para tener una idea del esfuerzo y los costos que implican limpiar y revertir los efectos de

PROVENIENTE DE LA ACTIVIDAD DEL HOMBRE EN EL MAR


Se ha mencionado lo que ocurre en la tierra y en la atmsfera. Concierne ahora notar lo que ocurre en el propio mar. En l se introducen materia y energa provenientes de la naturaleza y de las actividades humanas. La materia y energa proveniente de la naturaleza, tales como fugas naturales y espontneas de petrleo y/o de gases sulfurosos de volcanes (sumergidos o terrestres) que vuelcan sus compuestos en el mar, tormentas que afectan la superficie terrestre erosionndola, por medios de lluvia y vientos, terremotos, maremotos, etc., no son tratados como contaminantes, por cuanto ya hemos aclarado anteriormente que slo se consideran as a aquellas acciones en las cuales interviene

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un derrame cuando ha alcanzado las playas, debe tenerse presente que el combate de ste en el mar representa solo la dcima parte de todas las tareas de recuperacin y limpieza, que deben realizarse cuando la contaminacin llega a la tierra. Esto se debe a que en el mar no es necesario efectuar la remediacin mientras que sta ltima se impone cuando las tareas se efectan en la costa. Desde una perspectiva econmica y ambiental, podra concluirse que se debe procurar circunscribir o mantener la mancha oleosa (marea negra), exclusivamente en el agua y evitar su llegada a la costa, donde el dao ambiental ser mucho ms severo que

el que se produce en el medio marino. Como conclusin deben tomarse todos los recaudos y concretar todas las acciones que eviten la contaminacin en el mar. Desde el punto de vista regulatorio, la vigencia de convenios internacionales y un exhaustivo control por parte de los Estados, ha permitido morigerar sustancialmente la contaminacin producto del transporte martimo. En el cuadro figuran a modo ilustrativo, los incidentes de contaminacin de mayor relevancia ocurridos, pudindose observar cmo una aplicacin efectiva de normas y controles, ha modificado para bien la frecuencia de estos incidentes.

INCIDENTES DE CONTAMINACION POR HIDROCARBUROS


BUQUE Atlantic Empress ABT Summer Castillo de Bellver Amoco Cadiz Haven Odyssey Torrey Canyon Urquiola Hawaiian Patriot Independentia Braer Khark 5 Prestige Metula Exxon Valdez AO 1979 1991 1983 1978 1991 1988 1967 1976 1977 1979 1993 1989 2002 1974 1989 LUGAR Tobago, Indias occidentales A 100 MN Angola Baha Saldana Sud frica Prximo a Bretaa, Francia Gnova, Italia 700 MN de Nueva Escocia, Canad Islas Scilly, RUGB La Corua, Espaa 300 MN de Honolul Bsforo, Turqua Islas Shetland, RUGB 120 MN de Marruecos, en el Alntico Proximo costas Espaa Estrecho de Magallanes, Chile Cabo Prncipe Guillermo, Alaska, EUA HC DERRAMADO (t) 280.000 260.000 257.000 227.000 140.000 132.000 119.000 108.000 99.000 93.000 85.000 80.000 77.000 53.000 37.000

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SITUACIN ACTUAL
La Organizacin Martima Internacional (OMI), agencia de Naciones Unidas especializada en la cuestin martima y con ms de 165 Estados Miembro, trabaja fundamentalmente sobre dos temas: El fomento de la seguridad martima. La prevencin de la contaminacin del medio marino desde buques. Estos aspectos estn ntimamente relacionados, pues lo que incide en uno afecta al otro. La contaminacin perturba en mayor o menor grado a la seguridad y la falta de sta, incide seriamente sobre las posibilidades de generar algn episodio de contaminacin. Es en el marco de la OMI donde se han elaborado y aprobado los instrumentos de carcter internacional ms importantes para el cuidado del medio marino. Ejemplos de esos acuerdos son: Convenio Internacional para Prevenir la Contaminacin por los Buques (MARPOL 73/78). Convenio Internacional sobre Cooperacin, Preparacin y Lucha contra la Contaminacin por Hidrocarburos (OPRC), 1990. Protocolo de 1996 para la Convencin Internacional sobre Vertimientos de 1972. Convenio Internacional sobre Revestimientos Marinos Anti-incrustantes, 2001. Convenio Internacional para el Control y Manejo del Agua de Lastre y Sedimentos, 2004.

Es en base a estos principios, que debemos aspirar a lograr un desarrollo humano sustentable que se oriente hacia la perdurabilidad de las condiciones ambientales como soporte de todas las formas de vida. La preocupacin por la proteccin ambiental y la conservacin de los recursos se ha instalado en nuestra sociedad y ya ha dejado de ser materia exclusiva de especialistas, temas de moda o cuestin de imagen, para integrarse en nuestro saber y hacer cotidiano. Tenemos ejemplos de esta cuestin en la voluminosa red de normativa nacional e internacional, que en determinadas circunstancias influyen en las relaciones entre los estados, como ser las fbricas de pasta de papel, las pesqueras, la generacin de energa (embalses, usinas convencionales y nucleares), vertidos incontrolados, etc. Como ejemplos de la legislacin nacional podemos citar:

Ley 24.375 que aprueba el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, adoptado en Ro de Janeiro, Republica Federativa del Brasil en 1992. Ley 25.263 que promueve los objetivos de conservacin de los recursos vivos ma rinos antrticos establecidos en la Con vencin para la Conservacin de los Re cursos Vivos Marinos Antrticos. Ley 25.675 que establece los presu puestos mnimos para el logro de una gestin sustentable y adecuada del am -

Nuestra Constitucin Nacional en el artculo 41 consagra que Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equi librado, apto para el desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; y tienen el deber de preservarlo.

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biente, la preservacin y proteccin de la diversidad biolgica y la imple mentacin del desarrollo sustentable. La poltica ambiental argentina estar sujeta al cumplimiento de los siguien tes principios: de congruencia, de prevencin, precautorio, de equidad intergeneracional, de progresividad, de responsabilidad, de subsidiarie dad, de sustentabilidad, de solidari dad y de cooperacin. Ley 25.688 que fija los presupuestos m nimos ambientales para la preservacin

de las aguas, su aprovechamiento y uso racional. Para las cuencas interjurisdic cionales se crean los comits de cuencas hdricas.
Para concluir, el mar es fuente y soporte de la vida tal como la concebimos hoy; alterar su condicin por actos tales como la explotacin de recursos naturales sin considerar su capacidad de recuperacin, la incorporacin creciente de contaminantes sin atender los daos que conlleva y el incumplimiento de las obligaciones referidas al tratamiento de residuos, constituyen actos irresponsables con consecuencias perjudiciales para el sano desarrollo de la vida.

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Notas:

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