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Ranuras de Expansin

Las ranuras de expansin de puede decir que son los enchufes madre del sistema del Bus. A travs de ellas, el Bus tiene acceso a tarjetas de expansion como el adaptador grfico o el controlador del disco duro.

No es precios que abarquen todos los conductos del Bus. As, a menudo vemos como sobre la placa madre de una CPU de 32 bits hay ranuras para conductos de datos de solo 8 o 16 bits. Estas ranuras, tambin llamadas Slots, se encuentran en la parte trasera izquierda de la placa madre. Se trata de las ranuras alargadas y negras en las que, probablemente, ya se encuentren encajadas algunas tarjetas. Las pequeas, compuestas de un solo elemento, son las ranuras de 8 bits y las largas, divididas en dos partes, son las de 16. A veces puede advertirse tambin una ranura adicional especialmente larga o curvada. Esta recibe las tarjetas de expansin de memoria, que, en las placas madre del 386 o del 486 suelen disponer de un Bus de 32 bits. A continuacin vamos a describir con detalle los diferentes sistemas de Bus de expansin. EL BUS ISA

Las siglas ISA hacen referencia a la (I)nduistrial (S)tandart (A)rchitecture (Arquitecutra Industrial Estandarizada). Cuando en la actualidad se habla de estndares industriales o del bus ISA se suele hacer pensando en el Bus AT de 16 bits. Este preconcepto no es, de todos modos, absolutamente adecuado pues la

denominacin ya se empleaba en los tiempos del XT de IBM y por razones muy validas. Las ranuras de expansin uniformes del XT fueron unas de las razones fundamentales para la enorme difusin de este tipo de computadoras y la de sus sucesores. Las mismas representan de la forma ms clara el concepto de la arquitectura abierta de las computadoras, la cual, a travs de la incorporacin de tarjetas de expansin de todo tipo, capacita a la computadora para realizar cualquier clase de tarea, sobre todo las relacionadas con entornos industriales. Las ranuras del XT incluan, junto al Bus de direcciones de 20 bits, un solo Bus de datos de 8 bits. Su capacidad operativa era, por tanto, y desde una perspectiva actual bastante limitada. Como ya hemos apuntado, en las mayoras de las placas madres encontramos, junto a las citadas ranuras de 16 bits, dos o mas ranuras de 8 bits. Ello se debe a la ambicin de economizar ( tacaera ?) del fabricante, pues la introduccin de tarjetas de 8 bits es, naturalmente, posible en los slots de 16 bits. Con una frecuencia de reloj de 8MHz, el Bus AT alcanza un ndice mximo de transmisin de datos de 6.5 MB/S, un valor ms que aceptable pero que es plenamente utilizado por muy pocas tarjetas. Pero desde hace poco, y merced a la cada vez ms comn utilizacin de CPU de 32 bits, pueden emplearse sistemas de Bus capaces de alcanzar cotas de transmisin de datos ms elevadas.

EL BUS EISA

Las siglas EISA corresponden a la (E)nhanced (I)ndustrial (S)tandart (A)rchitecture, que vendra a ser algo as como la arquitectura industrial estandarizada y ampliada. En la practica el Bus EISA no es sino una prolongacin del Bus AT, desarrollada por los fabricantes de computadoras mas importantes del mundo ( a excepcin de IBM) a fin de enfrentar los cada vez ms importantes retos planteados por los procesadores de 32 bits. El BUS EISA es un Bus de 32 bits autentico. Esto significa que los 32 conductos de datos de su CPU estn disponibles en el slot de expansin correspondiente. El ndice notablemente superior de transmisin de datos no es la nica ventaja que lo caracteriza frente al BUS ISA. Hay un rasgo mucho ms importante y habitualmente menos tomado en cuenta que lo define: la capacidad multiusuario. Esta posibilita el acceso comn de varios procesadores a un mismo Bus, con lo cual problemas como la configuracin de un computadora en paralelo a travs de tarjetas de CPU, tendran fcil solucin.

EL BUS MCA

El bus MCA o MICROCHANNEL, como se le suele denominar, no es en realidad un bus, sino una especie de sistema de canalizacin, en el cual los datos no son transmitidos al receptor correspondiente mediante un cdigo simple de direccionamiento, sino que, prcticamente, tienen que ser recogidos por l. Para ello, previamente se informa al receptor (que puede ser, por ejemplo, la tarjeta grfica) sobre el punto en el que se encuentran los datos y se le da acceso a un canal, por el cual pueden ser transportados. Este proceso tiene lugar sin la participacin de la CPU. El MICROCHANNEL, que fue desarrollado por IBM para su lnea de equipos PS/2, alcanza, con esta metodologa un ndice de rendimiento nada despreciable. La cota de transmisin de datos puede llegar a los 20 MB/s y adems el procesador, tambin mejora su ritmo operativo. Sin embargo, este sistema no ha conseguido implantarse fuera de la generacin IBM PS/2 para la que fue diseado. La razn de ello no es otra que su total incompatibilidad con las dems tarjetas existentes. Por consiguiente, si desea instalar una placa MICROCHANNEL tendr que descartar los componentes del sistema que ya dispona y adquirir los que se corresponden con ella. Y todo esto a un precio superior al que usted estaba acostumbrado. En efecto, hasta la mas insignificante ampliacin, pensemos, por ejemplo, en una ranura adicional, requiere elementos electrnicos costosos y complejos (al fin y al cabo el objetivo es liberar de trabajo a la CPU) para adaptarse al MICROCHANNEL. Este hecho, junto a la difcil situacin de las patentes, llevo al resto de fabricantes a desarrollar el estndar EISA arriba descrito. As las cosas, si usted es ya propietario de una IBM PS/2 (exceptuemos al PS/230, que cuenta con un estndar ISA de 8 bits), le felicitamos por disponer de un sistema de bus inteligente y con gran capacidad operativa y deseamos que no se vea en la necesidad de efectuar ampliaciones. Si esta contemplando la idea de adquirir una de estas computadoras, tendra que analizar la mejora del rendimiento que le ofrece MICROCHANNEL, frente a las limitadas posibilidades de expansin que implica. No olvide que muchas modificaciones es estos equipos (vase, por ejemplo, la instalacin de una unidad de disquete de 5 1/4 pulgadas o

de un disco duro mas potente) requieren inversiones considerables o la asistencia directa del fabricante. EL BUS VESA

VESA proviene de las siglas de ("Video Electronics Standards Association") Asociacin de estndares de electrnicos y video, tambin llamado ("VESA Local Bus"), bus local VESA. Este tipo de ranura toma su nombre de local por el hecho de que est conectado directamente con el microprocesador e inclusive funcionando casi a su misma velocidad. Este tipo de ranura se comercializaba con una capacidad de datos de 32 bits y 64 bits para el microprocesador Intel Pentium. Los bits en las ranuras de expansin significan la capacidad de datos que es capaz de proveer, este dato es importante ya que por medio de una frmula, es posible determinar la transferencia mxima de la ranura de una tarjeta de expansin. Esto se describe en la seccin: Bus y bus de datos VESA de esta misma pgina. Compiti en el mercado directamente contra las ranuras ISA y MCA a pesar de que tiene soporte para ese tipo de tarjetas. La ranura VESA tuvo mucho xito por su gran compatibilidad, pero fue desplazada por la ranura de expansin PCI.

VESA se podra considerar una ranura de expansin de cuarta generacin. VESA se disea para el microprocesador 486, ya que los sistemas operativos grficos como Microsoft Windows 95 comienzan su auge y hace falta que las tarjetas de video tengan mayor capacidad. Es una fusin de la ranura de expansin MCA con la ranura de expansin ISA-16, por lo que es una larga ranura de 22 cm. Permite insertar tambin tarjetas ISA y tarjetas EISA de manera independiente, mas no de tipo MCA. Integra una capacidad de datos de 32 bits y 64 bits para el microprocesador Intel Pentium. Tiene una velocidad de transferencia de hasta 160 Megabytes/s (MB/s). Cuentan con una velocidad interna de trabajo de 25 MHz y 40 MHz.

Cuenta con una funcin llamada "bus master" mando a nivel de bus, que permite trabajar de manera directa con los dispositivos sin que intervenga el microprocesador.

EL BUS PCI

PCI proviene de las siglas de ("Peripheral Components Interconect") componentes perifricos interconectados. Este tipo de ranura fue desarrollado por Intel y lanzado al mercado en 1993, se comercializa con una capacidad de datos de 32 bits y 64 bits para el microprocesador Intel Pentium. Los bits en las ranuras de expansin significan la capacidad de datos que es capaz de proveer, este dato es importante ya que por medio de una frmula, es posible determinar la transferencia mxima de la ranura de una tarjeta de expansin. Esto se describe en la seccin: Bus y bus de datos PCI de esta misma pgina. Reemplaz del mercado a la ranura de expansin VESA. Compite actualmente en el mercado contra las ranuras AGP/AGP 8X y PCIExpress.

PCI se podra considerar una ranura de expansin de cuarta generacin. Es una ranura de tamao menor a las anteriores tanto el largo como en ancho. Integra una capacidad de datos de 32 bits y 64 bits para el microprocesador Intel Pentium. Tiene una velocidad de transferencia de hasta 125.88 Megabytes/s (MB/s) a 503.54 MB/s respectivamente. Cuentan con una velocidad interna de trabajo de 33 MHz para 32 bits y 66 MHz para 64 bits. Cuenta con una funcin llamada "bus master" mando a nivel de bus, que permite trabajar de manera directa con los dispositivos y la memoria RAM sin que intervenga el microprocesador.

EL BUS AGP

AGP proviene de las siglas de ("Accelerated Graphics Port") puerto acelerador de grficos. Este tipo de ranura-puerto fue desarrollado por Intel y lanzado al mercado en 1997 exclusivamente para soporte de grficos. Los bits en las ranuras de expansin significan la capacidad de datos que es capaz de proveer, este dato es importante ya que por medio de una frmula, es posible determinar la transferencia mxima de la ranura de una tarjeta de expansin. Esto se describe en la seccin: Bus y bus de datos AGP de esta misma pgina. Compite actualmente en el mercado contra las ranuras PCI y las ranuras PCIExpress.

AGP se considera una ranura de expansin, pero no est dentro de la categora sino mas bien de un puerto. Es una ranura que ocupa muy poco espacio en la tarjeta principal (Motherboard) mide apenas 8 cm. de largo. No est conectado con las ranuras de expansin, por lo que no comparte recursos y agiliza su funcin. Tiene la capacidad de acceder de manera directa al Chipset (dispositivo que adecua la velocidad de los microprocesadores con las tarjetas) y por lo tanto consigue mayor rendimiento. Integra un seguro que permite una mejor fijacin de la tarjeta aceleradora de grficos en la ranura. El bus AGP se conecta directamente al FSB ("Front Side Bus") del microprocesador y utiliza la misma frecuencia, con un ancho de banda ms elevado. Integra una capacidad de datos de 32 bits. Tiene una velocidad de transferencia de 267 Megabytes/s (MB/s) hasta 2000 respectivamente. Cuentan con una velocidad interna de trabajo de 66 MHz. Hay varias versiones de esta ranura (1X, 2X, 4X y 8X). Cuenta con una funcin llamada DMA ("Direct Memory Access") lo cul permite trabajar de manera directa con los dispositivos y la memoria RAM sin que intervenga el microprocesador.