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INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE

Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo"


Prevencin y Control de Incendios II

MODULO 11 ROCIADORES
Teora del Funcionamiento

INSTITUTO SUPERIOR FEDERICO GROTE Carrera: Tcnico Superior en Higiene y Seguridad en el Trabajo Materia: Prevencin y Control de Incendios II ROCIADORES-TEORA DE FUNCIONAMIENTO (Ed. 2.001)

Compilado por: Ing. Nstor BOTTA

INDICE

1) RESPUESTA TRMICA DE LOS ROCIADORES 1.1) Flujo de Calor por Conveccin en los Incendios 2) CARACTERSTICAS DE LA DISTRIBUCIN DEL AGUA Y REFRIGERACIN POR ROCIADORES 3) INTERACCIN ENTRE LA DISTRIBUCIN DE LOS ROCIADORES Y EL COMBUSTIBLE INCENDIADO 4) CONTROL DE UN INCENDIO MEDIANTE ROCIADORES AUTOMTICOS 4.1) Compartimentacin y Control del Fuego 5) SUPRESIN DEL INCENDIO MEDIANTE ROCIADORES AUTOMTICOS 5.1) Densidad Producida Necesaria (DPN) 5.2) Densidad Producida Real (DPR)

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La mayora de los sistemas de rociadores contra incendios han sido diseados de modo que cada uno de los rociadores pueda reaccionar ante el calor producido en un incendio, distribuyendo agua sobre la fuente que produce dicho calor. La naturaleza compleja de la interaccin entre el fuego y los rociadores ha impedido histricamente que se hiciera un estudio analtico del diseo de los sistemas de rociadores, pero hoy da existe cada vez ms la conviccin de la necesidad de medir las caractersticas de su funcionamiento y de utilizar esas caractersticas en nuevas combinaciones para conseguir objetivos concretos de proteccin contra el fuego. Estas caractersticas incluyen la respuesta trmica, la distribucin de agua y su capacidad de controlar y suprimir el fuego. En este apartado se explican las caractersticas de respuesta, distribucin de agua y extincin de los sistemas de rociadores automticos y los mecanismos segn los cuales se cree que esas caractersticas actan conjuntamente para el buen funcionamiento de los rociadores. 1) RESPUESTA TRMICA DE LOS ROCIADORES Aunque es posible equipar a los sistemas de rociadores con sofisticados sistemas de deteccin capaces de reconocer otros productos o secuelas del fuego, es la deteccin del calor lo que sirve de base a la respuesta de los sistemas de rociadores. Por tanto, un paso importante para empezar a saber cmo funcionan los rociadores es conocer bsicamente como se produce y se mueve el calor en un incendio. 1.1) Flujo de Calor por Conveccin en los Incendios

Como la combustin es un proceso exotrmico, los combustibles que se queman producen calor. Incluso los fuegos por rescoldos producen calor aunque su nivel puede ser tan bajo que no sea capaz de activar los detectores de calor. Sin embargo, estos fuegos generalmente crecen hasta una fase con llamas antes de producir condiciones insostenibles en la habitacin, momento en el cual su velocidad de desprendimiento de calor crecer rpidamente segn la naturaleza del combustible, las condiciones de ventilacin y, otros factores. El calor se desprende de un fuego en varias formas: por radiacin, por conduccin y por conveccin. Se sabe que la transmisin de calor por conveccin es la ms importante para activar los rociadores. La conveccin supone la transmisin de calor a travs de un medio circulante, que en el caso de los rociadores es el aire de la habitacin. El aire calentado por el fuego sube en forma de penacho, haciendo que se mueva el resto del aire de la habitacin a medida que sube el aire caliente. Cuando ese penacho llega al techo, generalmente se divide produciendo un chorro gaseoso desde el techo (ver la fig. 5-10A). El espesor de este chorro del techo es aproximadamente entre el 5 y el 12% de la altura entre el techo y la fuente de calor. La mxima temperatura velocidad se produce a un 1% de la distancia entre el techo y la fuente de calor. 2) CARACTERSTICAS DE LA DISTRIBUCIN DEL AGUA Y REFRIGERACIN POR ROCIADORES

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Desde el punto de vista de la ingeniera de proyectos, se puede hacer relativamente poco respecto al tipo concreto de pulverizacin que producen los rociadores. El modelo de distribucin del agua de la mayora de los tipos de rociadores se ha probado exclusivamente en cuanto a su cobertura general en condiciones geomtricas concretas. Actualmente no hay mtodo para predecir la cantidad total de agua que se verter en una zona concreta en la que se haya declarado un fuego, sobre todo porque los modelos de pulverizacin de los rociadores varan segn su presin de descarga. La figura 5-10F demuestra la gran variacin de los modelos de pulverizacin en rociadores colgantes normales de 1/2" (12,7 min.) que descargan sin haber fuego, a presiones preestablecidas. La NFPA 13, Instalacin de sistemas de rociadores, considera que la presin de trabajo mnima es de 7 psi (48,3 kPa). A esa presin mnima, el modelo de pulverizacin de los rociadores se aproxima al de la mxima separacin permitida para edificios de riesgo ligero segn la NFPA 13, cuando los rociadores estn colocados a 2,4 m sobre el suelo. Ese modelo de pulverizacin se va ampliando a medida que crece la presin de trabajo hasta unos 70 psi (483 kPa) y despus, a mayores presiones, empieza a contraerse hacindose de forma ms elptica cuando se llega al extremo superior de las presiones permitidas. Dentro de la zona que se moja, la cantidad de agua aplicada vara considerablemente, de modo que el concepto de densidad media sobre la zona de cobertura de un rociador ofrece slo una aproximacin ms o menos exacta de la cantidad de agua que podran alcanzar en realidad sobre una determinada superficie.

3) INTERACCIN ENTRE LA DISTRIBUCIN DE LOS ROCIADORES Y EL COMBUSTIBLE INCENDIADO Los rociadores pueden ser eficaces contra un fuego por medios muy distintos. Uno de los ms eficaces, en lo que se refiere al uso del agua, es sencillamente por el efecto refrigerante que tiene el chorro de agua. La produccin de una niebla de gotas muy finas de agua puede enfriar mucho, lo que reduce el recalentamiento del fuego por radiacin, por debajo de lo necesario para mantener la combustin. Adems, la evaporacin de las gotas de agua puede producir vapor en un volumen ms de 1.700 veces superior a la del agua, privando al fuego del oxgeno necesario. Esta combinacin de "enfriamiento

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por pulverizacin" y "ahogo", aunque es eficaz, tiene sus limitaciones. Generalmente funciona bien slo si el fuego se ha producido en un recinto sin ventilacin". La mayor eficacia se produce en los recintos pequeos, pues la mayora de las gotas de agua se pueden evaporar al contacto con las paredes del recinto y aumenta el efecto de ahogo. En 1955 se revisaron toda una serie de pruebas de extincin manual con agua de incendios totalmente desarrollados en una habitacin, sugiriendo que existe una "cantidad crtica" de agua a aplicar por debajo de la cual no se puede extinguir el incendio. Cuando aumenta la cantidad de agua aplicada por encima de ese valor crtico, el tiempo necesario para controlar o extinguir el fuego disminuye rpidamente. Si se aumenta ms la cantidad de agua aplicada, el tiempo hasta la extincin disminuye ms lentamente (fig. 5-10G). En el mejor de los casos, los fuegos en las habitaciones de los ensayos se pudieron extinguir con chorros dirigidos o con pulverizaciones de aproximadamente 4,5 litros cada 28,4 m3 de volumen de la habitacin. Se descubri que un spray fijo con una ventilacin meda podra conseguir extinguir el fuego aproximadamente con 9 litros cada 28 m3 de volumen de la habitacin. Por supuesto, se espera que los rociadores automticos funcionen antes de que toda la habitacin est en llamas. En cierta medida, esto hace su tarea ms difcil porque el agua pulverizada por los rociadores no se evapora tan fcilmente hasta formar vapor. En una zona grande, abierta o muy ventilada, un fuego violento puede crear corrientes hacia arriba que barren las gotas pequeas hacindolas ineficaces. Por esta razn, el diseo tradicional de los rociadores se basa en la idea de distribuir gotas de muy diversos tamaos sobre la zona incendiada para mantener en el techo temperaturas relativamente bajas, al tiempo que se controla o se extingue el fuego.

4) CONTROL DE UN INCENDIO MEDIANTE ROCIADORES AUTOMTICOS El mtodo tradicional mediante el cual los rociadores controlan un incendio se denomina actualmente "control del incendio". Este mtodo presupone que alrededor de la zona del incendio se pondr en marcha un determinado nmero de rociadores. Aunque puede ser que los rociadores situados inmediatamente encima del incendio no sean capaces de extinguirlo, funcionarn junto con otros rociadores abiertos para enfriar la atmsfera y evitar que los rociadores ms alejados del incendio funcionen. Mientras tanto, los rociadores abiertos fuera de la proximidad inmediata del fuego pueden mojar los combustibles adyacentes, contribuyendo a evitar su propagacin. La figura 5-19H representa el control del fuego que se puede conseguir mediante los rociadores. En una situacin estable, es preciso que se produzca el equilibrio entre dos energas. Al nivel del combustible, el agua que llega al fuego debe ser capaz de reducir la velocidad de combustin hasta un punto en el cual, junto con el agua cada sobre los combustibles adyacentes, el fuego no se propague a otros combustibles. Simultneamente y a la altura del techo, el efecto enfriador del agua pulverizada de Mdulo 11 - Pag. Nro.5/9

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los rociadores abiertos debe ser suficiente para absorber el calor del penacho de la llama y evitar as que entren en funcionamiento otros rociadores, manteniendo la temperatura por debajo de la que podra producir daos estructurales en el edificio.

Para controlar un incendio, la zona sobre la que abren los rociadores suele ser mayor que la superficie mxima del fuego. Cuando los rociadores funcionan para controlar el fuego, el ncleo del combustible del mismo se agota y se extingue. Para que los rociadores puedan controlar el fuego, la cantidad de calor desprendido por el mismo a lo largo del tiempo debe ser como indica la figura 5-10I.

Se han realizado diversos estudios sobre la cantidad de agua necesaria para extinguir o controlar los fuegos en zonas totalmente ventiladas, tanto en superficies sencillas como con el combustible distribuido de manera compleja. La cantidad crtica de agua parece estar entre 0,09 y 0,18 l/min/m2, aumentando en cierta medida si se ha producido un quemado previo. Para algunas superficies plsticas, esta cantidad crtica puede ser del orden de los 0,8 a 2,65 l/min/m2, mayor si hay radiacin externa. Estos valores son por unidad de superficie que se quema, no de superficie del suelo, y se establecen en pruebas de laboratorio.

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Para los fuegos en situaciones reales, la unidad de superficie de combustible que se quema puede considerarse como un mltiplo de la unidad de superficie protegida por rociadores. Ensayos britnicos de fuego han demostrado que, con rejillas de madera de tamao medio, el agua aplicada por boquillas de chorro compacto en cantidades inferiores a 11,2 l/min/m2 tiene poco efecto sobre la zona real de combustin. Estas pruebas indican tambin que con cantidades aplicadas de slo 2,65 l/min/m2 puede ser suficiente para limitar la propagacin de las llamas en la rejilla. 4.2) Compartimentacin y Control del Fuego

En muchos programas de ensayo se ha observado que las paredes tienden a ayudar al sistema de rociadores para controlar el fuego, limitando el nmero de rociadores que entran en funcionamiento. Si se produce un fuego cerca de una pared, el nmero total de rociadores que funcionan tiende a reducirse por el hecho de que el supuesto anillo exterior" de rociadores no existe en este caso, al menos por un lado. Esto tiende a conservar agua para los rociadores que funcionan, lo que produce una mayor cantidad aplicada y esto a su vez consigue controlar antes el fuego. Llevado a su extremo, esta es la ventaja de las paredes recocidas en el "mtodo de diseo de habitacin" que permite la NFPA 13 como alternativa al mtodo de superficie/densidad. Sin embargo, uno podra preguntarse cmo la misma cantidad de calor puede ser absorbida por menos rociadores en funcionamiento. En otras palabras, si no hay rociadores por el lado de la pared que funcionen y absorban parte del calor del penacho de la llama, no se desplazara ese calor al otro lado de la habitacin, haciendo que se abran ms rociadores por ese lado? Hay dos factores que rebaten esta tesis. Uno es que a no ser que el fuego se produzca exactamente a lo largo de la pared, produce el mismo aire caliente que un fuego en el centro, es decir, la misma cantidad de chorros de gas que se desplazan hacia el techo. Sin embargo, la pared evita que este aire se propague de forma simtrica por lo que la capa de gases o de humo en el techo ser ms espesa. Esta capa ms espesa permite en realidad que la descarga de un rociador produzca un mayor enfriamiento, porque el desplazamiento de cada gota a travs de esa capa es ms prolongado. El otro factor es que la capacidad de enfriamiento de cada rociador aumenta cuando lo hace la presin. El enfriamiento depende de la superficie de las gotas, que aumenta con el caudal al producirse gotas de menor dimetro, siendo originado todo ello por la mayor presin. Con menos rociadores funcionando en las cercanas del incendio, se obtiene mayor presin del agua y, por tanto, mayor enfriamiento. 5) SUPRESIN DEL INCENDIO MEDIANTE ROCIADORES AUTOMTICOS En los ltimos aos hemos asistido al desarrollo de nuevos tipos de rociadores que tratan no slo de controlar el fuego, sino de suprimirlo activamente. Para conseguir esta supresin, tiene que salir agua por los rociadores, llegar hasta la superficie del combustible en llamas en cantidad suficiente para interrumpir el proceso de combustin, reduciendo la cantidad de calor liberado y evitando que el fuego vuelva a brotar (fig. 5-10K). Si se consigue suprimir el fuego en sus inicios, slo debern funcionar los rociadores que estn situados inmediatamente encima del fuego.

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Por esta razn se ha desarrollado el trmino "supresin temprana". Hoy da este trmino se usa como nombre de un concepto y como un tipo especial de rociadores. El concepto es que la respuesta rpida de los rociadores puede suponer una ventaja para controlar el fuego si esa va acompaada por una descarga de densidad adecuada, es decir, el rociador produce una pulverizacin de agua capaz de llegar hasta el penacho de la llama en cantidad suficiente para suprimir la combustin. El primer rociador que ha llevado este nombre, el de supresin temprana y respuesta rpida (FSFR), fue desarrollado para aplicar este concepto a una clase determinada de incendio, es decir, para proteger muestras de material plstico de determinadas dimensiones y densidad almacenadas en estanteras altas normalizadas, utilizando nicamente rociadores en el techo. Como parte del programa de desarrollo de los rociadores ESFR, los investigadores crearon nuevos trminos para investigar y definir el fenmeno de supresin temprana: DPN y DPA. 5.1) Densidad Producida Necesaria (DPN)

La Densidad Producida Necesaria (DPN) es la cantidad mnima de agua aplicada que, si se descarga encima de un producto ardiendo, es capaz de suprimir el fuego en una etapa temprana. En el programa de los ESFR, la supresin temprana se defina a su vez como una limitacin prolongada del fuego, suficiente para evitar que entraran en funcionamiento los rociadores que estuvieran ms all del anillo inicial. Los investigadores desarrollaron un equipo especial de pruebas para medir la DPN, consistente en una serie de tubos perforados suspendidos sobre un objeto que se quema, capaces de pulverizar una cantidad de agua uniforme directamente sobre la parte superior del fuego, de modo que el agua no tenga que llegar hasta el centro de la llama. Los tubos y el combustible se colocan debajo de un colector, un calormetro grande que recoge todos los gases procedentes del fuego y determina la cantidad total de calor desprendido en funcin del tiempo. La aplicacin de agua se inicia en un momento en el que se simula el funcionamiento de los rociadores, segn una hipottica colocacin, sensibilidad y temperatura de apertura de los mismos. El historial del calor desprendido mientras el agua ataca al fuego se utiliza despus para predecir el funcionamiento de los rociadores situados detrs del primer anillo, teniendo en cuenta su situacin respecto al fuego. 5.2) Densidad Producida Real (DPR) Mdulo 11 - Pag. Nro.8/9

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La Densidad Producida Real (DPR) es la cantidad real de agua que puede descargar un determinado sistema de rociadores encima de un fuego, dependiendo de la fuerza hacia arriba que produzca la llama. El aparato para medir la DPR consiste en una serie de bandejas situadas sobre un quemador de gas. Estas bandejas de 0,5 m2 simulan la parte superior de una estantera y miden la cantidad de agua recibida en cada zona de los distintos rociadores. El quemador de gas se utiliza para producir una corriente de aire hacia arriba a travs de los espacios simulados entre estantes. De esta manera se pueden medir la capacidad los rociadores para lanzar agua sobre el fuego en una gran variedad de condiciones, simulando distintas etapas en el desarrollo del fuego. Normalmente, la DPR disminuye a medida que va aumentando el fuego.

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