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Arnold Toynbee (Arnold Joseph Toynbee; Londres, 1889 - York, 1975) Filsofo e historiador britnico, considerado como uno

de los ms importantes filsofos de la historia, fama lograda gracias a sus 12 volmenes de A study of History (Estudio de la Historia, 19341961). Toynbee, sobrino del tambin historiador Arnold Toynbee, estudi primaria en el Winchester Institute e ingres en el Balliol College de la Universidad de Oxford en 1908, donde se licenci en Clsicas en 1911. Nada ms licenciarse, pas un breve perodo de tiempo en el Escuela Britnica de Atenas, uno de los contactos con el mundo clsico que ms impresion al joven Toynbee, y que tendra tanta repercusin en su obra. Regres a Londres un ao ms tarde, para ocupar el puesto de profesor asociado de Historia Antigua en el mismo Balliol College de Cambridge. All permaneci hasta 1919, ao en que fue designado profesor de Estudios Griegos y Bizantinos en la Universidad de Londres. En 1925, como colofn a su devenir acadmico, fue nombrado director de investigaciones de Historia internacional en la prestigiosa Escuela de Economa de Londres (London School of Economics), as como director del tambin londinense Real Instituto de Relaciones Internacionales. Ingres en la Academia Britnica en 1937. Hasta su jubilacin acadmica (en 1955), desempe el cargo de Profesor Investigador de Historia Internacional en la Universidad de Londres. La ltima parte de su vida la dedic a viajar y a dar conferencias por todo el mundo, principalmente en Estados Unidos. De manera paralela a su carrera acadmica, Toynbee desempe diversos cargos en la poltica britnica, en especial relacionados con las relaciones internacionales. El primero de ellos, en 1915, fue el de funcionario del departamento de Inteligencia del Ministerio de Asuntos Exteriores. En 1919 fue uno de los legados de Gran Bretaa en la Paz de Versalles, que nicamente sirvi para encender la espoleta de la Segunda Guerra Mundial y que influy notablemente en la percepcin de la Historia de Toynbee, tal como se vislumbra en la obra publicada a raz de esa legacin: El mundo tras la conferencia de paz (1925). De entre su abundante produccin historiogrfica hay que destacar trabajos como La cuestin de Oriente entre Grecia y Turqua (1922), publicacin que llev a cabo mientras era corresponsal del diario britnico Manchester Guardian en el conflicto que se desarroll entre ambas naciones durante los aos 1921-1922. Antes de ella, haba publicado sus ensayos Las nacionalidades y

la guerra (1915) y La nueva Europa (1915), donde realizaba un asombroso ejercicio de autocrtica hacia el devenir de Occidente en los ltimos cien aos, ampliado en sus dos mejores obras sobre tal cuestin: La civilizacin a prueba (1948) y, especialmente, El mundo y el Occidente (1952). A pesar de esta dedicacin, Toynbee nunca abandon su especializacin en Historia de Grecia, a la que dedic diversos estudios de los que deben destacarse Pensamiento histrico griego (1924), Civilizacin y carcter griegos (1924) y La civilizacin helnica (1959). Otro de sus campos de accin preferente, el de la espiritualidad, tambin se vio engalanado con estudios a los que Toynbee dedic la mayor parte de su actividad investigadora despus de la Segunda Guerra Mundial; entre ellos es obligatorio destacar Aproximacin de un historiador a la religin (1956), Cambio y costumbre (1966) y El cristianismo entre las religiones del mundo (1958). De sus frecuentes viajes a Estados Unidos durante los aos 60 salieron algunos trabajos de importancia, en especial De Oriente a Occidente: un recorrido a travs del mundo (1958), Los Estados Unidos en la revolucin mundial (1962) y Ciudades en marcha (1973). Algn tiempo antes de esta ltima obra haba visto la luz sus Experiencias (1969), una obra miscelnea compuesta de artculos, ensayos, notas y unos sorprendentes poemas. La ltima obra de Toynbee, que apareci de manera pstuma en 1976, fue El gnero humano y la madre tierra: una historia narrativa del mundo. En ella poda apreciarse el espritu inquieto de Toynbee, pues realizaba una reacomodacin de varios de sus postulados filosficos al aproximarse a corrientes como el ecologismo, ausente en sus primeros anlisis de la civilizacin. El Estudio de la Historia De manera habitual, se tiene como cierta la ancdota relatada por el propio Toynbee, segn la cual el historiador britnico decidi embarcarse en su monumental estudio despus de que, en 1922, cuando era corresponsal de prensa en Oriente, observase una algarada de tropas campesinas blgaras. Toynbee cay en la cuenta de que los soldados blgaros usaban exactamente el mismo tipo de gorro, tejido con piel de animal, que describa Herdoto como cimera del casco que utilizaban los ejrcitos persas de Jerjes. Ello le movi a hacerse la pregunta clave: cul es el hilo conductor de la Historia? Qu motiva el que las mismas costumbres, ritos, usos y modas permanezcan inalteradas durante el curso de los tiempos? Con el notable propsito de hallar una respuesta cientficamente vlida para estas preguntas, Toynbee

comenz a construir el edificio de la continuidad de la Historia. Los doce volmenes comenzaron a publicarse en 1934 y finalizaron en 1961. El primer punto de importancia en la filosofa de la Historia de Toynbee es romper con la divisin temporal por etapas. En vez de estudiar la evolucin de las sociedades a travs del tiempo, investig la evolucin del tiempo en diversas sociedades, delimitadas mediante el gran concepto fundamentado por el historiador britnico: civilizacin. Para Toynbee, la civilizacin, y no los estados, naciones o etnias, era el fundamento inteligible mnimo de la sociedad humana. Adems, estableci la interaccin entre reto y respuesta como la base de una civilizacin, una explicacin cientfica por encima de razas, sociedades y otros conceptos deterministas. En su investigacin describi el auge y la cada de 26 civilizaciones a travs del curso de la Historia, y observ que en todas ellas el origen se situaba en una respuesta ofrecida por la poblacin en conjunto, dirigida por una minora elitista con capacidad creativa, para superar el reto natural o social a que esa poblacin estaba sometida. El ejemplo ms clsico es el de la civilizacin egipcia: segn la teora de Toynbee, el "reto" de los egipcios fue dominar el agreste clima y las crecidas del Nilo para convertirlo en el origen de su riqueza econmica, hecho que se logr bajo la direccin de una minora elitista, representada por el faran y la casta sacerdotal. La "respuesta" fue la creacin de canales y riegos que fertilizaron los cultivos, lo que provoc el auge de esa civilizacin. As pues, el britnico no negaba la importancia al factor determinista (clima, geografa, biologa), pero defenda que el mayor mrito se hallaba en la respuesta de la sociedad, en la capacidad de la colectividad para modificar el curso de los acontecimientos. Otro gran logro de sus investigaciones fue el de romper con el carcter lineal o evolutivo de la Historia. Para Toynbee, conforme a los postulados defendidos principalmente por la francesa escuela de Annales, las fases de una civilizacin (retos ambientales y sociales, respuestas, auge y decadencia) no deban verse en un plano continuo, sino que, antes al contrario, lo que caracterizaba a la Historia era la alternancia de sus ritmos: historiogrficamente, a un perodo de creatividad poda seguirle otro de decadencia y agotamiento, para volver a otro perodo de creatividad. Auge y cada, como elementos de una civilizacin, no constituyen sino los planos superiores del devenir histrico que subyace por debajo y que dan esencia al crecimiento de una civilizacin, en cuanto a adaptacin progresiva pero inconstante de los miembros del colectivo social. La capacidad de renovacin, de emitir nuevas

respuestas creativas a los retos con que se va enfrentando una sociedad, es la clave de la evolucin histrica. La fenomenologa de Toynbee tambin estipulaba, lgicamente, el ocaso de una civilizacin, que se produca cuando la elite dirigente cerraba la puerta a la creatividad de otros grupos, convirtindose en una tirana desptica, al abrigar en su seno los ms graves pecados destructores de la civilizacin: el militarismo y el nacionalismo. Ante ello, Toynbee apelaba al factor espiritual como el necesario fertilizante de la civilizacin. Esgrimiendo como ejemplo la civilizacin occidental, su fuerza de cohesin habra sido el cristianismo, factor de unidad social ante la fuerza disgregadora de militarismo y, sobre todo, nacionalismo. Obviamente, esta ltima visin es la que ms frreas crticas al sistema de Toynbee ha recibido. Parece evidente que la gran obra de Oswald Spengler, La decadencia de Occidente, influy notablemente en el desarrollo de las teoras de Toynbee, sobre todo en cuanto a la rigurosidad filosfica con que el britnico desarroll sus procedimientos, siempre empricos partiendo de la induccin. Tambin hay otra semejanza entre las grandes obras de ambos eruditos: ambas, para bien y para mal, son hijas de su tiempo; es decir: si el mundo enfrentado blicamente en la Primera Guerra Mundial fue el culpable del pesimismo que se denota en la Decadencia spengleriana, el perodo de entreguerras tambin influy fuertemente en las teoras de Toynbee, aunque en su descargo cabe anotar que fue totalmente consciente de ello. Habitualmente se tiende a enfrentar a las dos grandes sntesis de filosofa de la Historia de la primera mitad del siglo XX, como son ambas obras, las de Toynbee y Spengler, cuando en realidad son bastante similares, al establecerse el nfasis en el mismo concepto de "civilizacin". De hecho, la principal diferencia, como no poda ser de otra forma, es filosfica: si Spengler avanza que la decadencia de una civilizacin (aunque slo se refiera a la occidental) es inevitablemente el paso previo a su desaparicin, para Toynbee la desaparicin de una civilizacin no es necesaria, siempre y cuando sus miembros consigan responder de manera positiva a los estmulos que se les presenten, aunque el propio britnico se mostr bastante escptico en cuanto a que esta teora pudiese llevarse a la prctica del devenir humano. nicamente basndose en los valores espirituales poda llegar una civilizacin a regenerarse, aspecto ste que, como se ver ms adelante, constituye el punto ms atacado de la concepcin terica de Toynbee. Tambin ha sido habitual la comparacin entre la filosofa de la Historia de Toynbee y el materialismo histrico, una de las

corrientes paradigmticas de la historiografa en el siglo XX. Si puede resumirse a Karl Marx como el representante de lo econmico como motor de la Historia, Toynbee sera el representante de lo espiritual. El britnico, al igual que otros muchos, se sirvi de las categoras del materialismo en su poca, pero negaba la existencia de una continua lucha de clases, siempre que los propietarios capitalistas de Marx (que seran la 'minora elitista dirigente' de Toynbee) no se convirtiesen en oligarqua represora que negase las respuestas a los estmulos. No cabe duda de que el punto ms dbil de su teora es el lugar de la espiritualidad. Es cierto que la decadencia de una civilizacin no puede ser asimilada, en clave spengleriana, a la de un organismo que nace, vive, se desarrolla y muere, puesto que la sociedad no es eso, sino un sistema mucho ms complejo de relaciones entre individuos. El trnsito de ese sistema complejo a travs del tiempo, lo que sera la esencia de la Historia para Toynbee, puede conducir a momentos de ruina y decadencia; el britnico solventa este problema ontolgico acudiendo a la espiritualidad, pero la complejidad del tema exigira un mayor detenimiento, toda vez que el factor humano tambin puede alterar el concepto de espiritualidad. Con todo, la crtica ms fehaciente que recibi Toynbee, no slo durante su vida sino tambin en la posteridad de su obra, es el hacer del nacionalismo uno de los mayores enemigos de cualquier civilizacin de la Historia. Para Toynbee, la nacin, y con ella el nacionalismo, era "el fermento agrio del nuevo vino de la democracia en las botellas del tribalismo", un concepto duramente criticado. El mismo filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, a travs de un interesante intercambio terico mantenido en la Revista de Occidente de los aos 1960 y 1964 (con respuesta de Toynbee incluida), le critic la subjetividad de este concepto y adujo que, en la teora del historiador britnico, haba pesado demasiado el factor diacrnico de la Europa destrozada por las guerras mundiales. Para Ortega, el vigor de las naciones haba existido ya antes de la llegada de la democracia, y no tena que ser un elemento devastador sino integrador en cuanto al devenir de las sociedades. Toynbee acept parte de la crtica, pero volvi a argumentar que la diversidad, unida al militarismo, rompe la creatividad social y deja en suspenso la evolucin de una sociedad. En cualquier caso, las teoras de Toynbee, como hijas de su tiempo, han sido constantemente revisadas a lo largo del siglo XX, especialmente las referentes a la religin y espiritualidad como factor regenerador de una civilizacin. Pero el marco terico descrito por el historiador britnico permanece como una de las

cumbres de la historia del pensamiento europeo, por su profundidad de anlisis y sus acertadas aseveraciones. Inicio Buscador ndice alfabtico Recomendar sitio Aadir a favoritos

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