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Estudios Sociolgicos

El Colegio de Mxico
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ISSN (Versin impresa): 0185-4186 MXICO

2002 Mara Luisa Tarrs RESEA DE "FUNDAMENTOS DEL ANLISIS SOCIAL.LA REALIDAD SOCIAL Y SU CONOCIMIENTO" DE JAIME OSORIO Estudios Sociolgicos, septiembre-diciembre, ao/vol. XX, nmero 003 El Colegio de Mxico Distrito Federal, Mxico pp. 737-741

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal Universidad Autnoma del Estado de Mxico
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En este caso, si hubiera informacin disponible, la desagregacin del indicador de pobreza por tiempo de acuerdo con la edad y sexo sera fundamental. No es lo mismo la pobreza o no pobreza por tiempo para hombres y para mujeres. Las mujeres, aunque tengan tiempo disponible, enfrentan mltiples obstculos para ingresar a los mercados de trabajo aun en pocas difciles, debido a la presencia del modelo ideolgico del jefe varn proveedor exclusivo, compartido por hombres y mujeres o impuesto por los varones mediante la utilizacin de diferentes formas de violencia domstica. Tambin las concepciones acerca del papel de la madre en la crianza de los hijos juegan un papel fundamental. Adems, dada la mayor demanda por trabajo femenino de tiempo parcial seguramente los hogares envan mano de obra femenina al mercado pero aun as sobra tiempo. En fin, se trata de una cuestin compleja que seguramente requiere de indicadores e ndices an ms refinados que incorporen variables pertinentes desde una perspectiva de gnero. Por ltimo, quiero reiterar que el libro se basa en un minucioso trabajo de investigacin y en un cuidadoso examen de las fuentes de informacin. Incluye, adems, una revisin crtica de diferentes posturas tericas y de distintas metodologas, se preocupa por encontrar mediciones ms refinadas para estudiar la pobreza y el empleo, y presenta indicadores relevantes todava poco utilizados. Para finalizar, quiero retomar y enfatizar una de las principales conclusiones de la autora, a saber: la reduccin de la pobreza o el aumento del bienestar de la poblacin deben convertirse en el objetivo central de la poltica econmica de Mxico.

JAIME OSORIO, Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimiento, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001, 176 pp. MARA LUISA TARRS*
Jaime Osorio, dedicado por varios aos al estudio de los problemas del desarrollo de Amrica Latina, presenta esta vez un texto profundamente comprometido con la pedagoga, orientado a llenar un vaco en la formacin universitaria de los cientficos sociales. En Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimiento el autor se propone dar respuesta a ciertas preguntas epistemolgicas y de mtodo bsicas de la investigacin social, logrando vincular conocimientos que rara vez se integran en una visin de conjunto. Asimismo, este libro se constituye en un puente con las actuales generaciones al poner a debate un trabajo conceptual e interpretativo realizado por comunidades de cientficos sociales de la generacin anterior. Ello se justifica si se considera que hoy las propuestas discursivas para investigar en ciencias sociales han sido empaadas de un lado por un clima crtico proveniente de la filosofa posmoderna y de otro por la negacin de los aportes de la tradicin marxis* Profesora-investigadora del Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico.

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ta. As, el libro intenta recuperar el bagaje analtico de una generacin que justamente se inspir en esta ltima tradicin para conocer la realidad social, especialmente la latinoamericana. Las crticas contemporneas al marxismo, realizadas desde el individualismo, han polarizado su visin colectivista y han elegido sus interpretaciones ms dbiles, sin considerar que esa propuesta establece categoras analticas provechosas para la interpretacin de las macroestructuras, de los procesos histricos y de los comportamientos individuales. Si bien la crtica a la tradicin marxista fue legitimada por el fracaso de los regmenes socialistas y ello permiti acallar a las diversas corrientes inspiradas por ese pensamiento, pocos autores se han detenido a evaluar las investigaciones emanadas de esa vertiente terica. As, este libro, adems de cumplir con una tarea pedaggica, pretende rescatar el trabajo de investigacin realizado desde la propuesta marxista para ofrecerlo al debate acadmico contemporneo. La oferta tiene sentido si pensamos, por ejemplo, que ciertos procesos que hoy se conceptualizan como globalizacin se asientan en el desarrollo de lo que Marx analiz en El capital, Lenin en El imperialismo, fase superior del capitalismo o Hilferdig en El capital financiero. Pero el libro de Jaime Osorio tambin busca responder a las crticas, a las ciencias sociales de los ltimos aos, derivadas de la pltora de argumentos originados en el llamado pensamiento posmoderno. El posmodernismo ha significado una especie de pasmo para la tarea de la investigacin y la docencia contemporneas, pues ha cuestionado de modo muy eficaz las caractersticas bsicas del pensamiento occidental y por consiguiente ha puesto en duda la naturaleza misma de las ciencias sociales. En efecto, al discutir nociones que dieron sustento a las ciencias sociales tales como la modernidad, la razn, el progreso y la verdad universal, o al interrogarse sobre la naturaleza del lenguaje, las posturas posmodernas no slo desajustaron los fundamentos del positivismo sino tambin otras visiones del mundo, el ser humano y las convenciones metodolgicas orientadas a conocer la realidad social. Aunque estos argumentos, que resumidos as esquematizan esa posicin crtica, hay que reconocer que los posmodernos han generado debates productivos y eficaces para motivar una reflexin sobre valores tenidos como inalterables y han planteado temas que deben ser confrontados. Y esto es as porque aunque su cuestionamiento emerge como un debate abstracto que se expresa en un lenguaje a veces intrincado, no hay duda que es una respuesta a las formas que asume el desarrollo en las sociedades contemporneas. Las crticas posmodernas son pertinentes, especialmente cuando anuncian el paso de un clima cultural vinculado con la aparicin de nuevas condiciones tcnicas o con los cambios del capitalismo industrial a otro estadio que ellos nombran posmoderno. As, para estos intelectuales, estaramos en un momento de ruptura con la modernidad y nos deslizaramos hacia otra etapa que se concibe a s misma como posmoderna, posindustrial, global o planetaria. Si bien las circunstancias actuales nos enfrentan a una realidad social que los cdigos, los lenguajes y los mtodos de anlisis tradicionales con que contamos difcilmente captan o interpretan, es probable que la lectura posmoderna no sea la nica ni la ms afortunada para comprender los cambios de nuestra poca. Octavio Paz seal que lo moderno es la tradicin de lo nuevo, pero tambin de la crtica. De ah

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que lo que hoy aparece como el acta de defuncin del pensamiento moderno, podra ser concebido como una confirmacin del mismo. Pero ms all del impacto producido por la interpelacin de esta corriente, el problema es que sus propuestas tericas y metodolgicas para el conocimiento de la realidad social tienden a ser dbiles, particularistas o confusas de modo que no se logran establecer como una alternativa convincente. El libro de Jaime Osorio se ubica justamente en una coyuntura que se inaugura con el debate sobre la crisis de las ciencias sociales, que ha tenido importantes influencias en los espacios acadmicos. Con este texto responde a esos cuestionamientos, defiende la legitimidad de las ciencias sociales y muestra que la investigacin permite elaborar respuestas productivas para conocer la realidad social. El libro se constituye as en una alternativa que rescata y resume un cierto conocimiento elaborado a travs del tiempo en su tarea acadmica para ofrecerla a las generaciones actuales. Son ellas las que se encuentran quiz ms desarmadas para abordar el conocimiento de la realidad social debido a la incertidumbre producida por este clima crtico, por las limitaciones de las tradiciones positivas, as como por la debilidad de la propuesta posmoderna cuando se trata de investigar y de interrogar a la realidad social. Con este gesto Jaime Osorio ofrece un texto asequible, que sin embargo trata temas complejos y abstractos para los que existen convenciones, un lenguaje intrincado, especializado, difcil de traducir. Adems, estos escritos se organizan en captulos cortos que se pueden leer como unidad pero tambin en un orden de complejidad creciente. En este marco, se presentan nueve ensayos dedicados a temas metodolgicos que se ofrecen como una puerta de entrada al anlisis de los problemas que enfrenta un cientfico social cuando investiga. En los cuatro primeros captulos Jaime Osorio define sucesivamente La totalidad social como unidad compleja; Las dimensiones temporales y espaciales para desarmar (o analizar) y reconstruir la realidad social; La nocin de estructura en tres autores (Braudel, Wallerstein y Marx), as como Los desequilibrios y las arritmias en la historia. En estos captulos se plantean problemas metodolgicos y sobre todo soluciones a diversos dilemas que enfrenta el trabajo de investigacin. La propuesta del autor se basa en una lgica terica y analtica cuidadosa que permite identificar ejes metodolgicos bsicos en una investigacin social. As, la categora de totalidad social como unidad compleja permite enfrentar uno de los desafos ms serios de las ciencias sociales, esto es cmo hacer anlisis globales, sin aplastar las unidades menores, lo micro, lo regional, los individuos (p. 31) y evitar el reduccionismo holstico, que no observa ms que el todo, o el microsocial, que fragmenta la realidad sin lograr su integracin. Planteado as el problema, los captulos siguientes se orientan a establecer categoras que permiten abordar la realidad social, descomponerla a travs del anlisis para volver a armarla desde la interpretacin terica. Es importante subrayar aqu la metfora de espesor de la realidad social, la cual utiliza como un puente para solucionar los dilemas del espacio, el tiempo y la estructura. Esta metfora se ofrece como una primera aproximacin analtica para estudiar a sujetos ubicados en posiciones estructurales en tiempos definidos en diversos niveles.

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Las categoras propuestas para el anlisis de los tiempos largos o medianos, o para el estudio de los procesos macrosociales se sustentan en argumentos lgicos, contundentes que convencen al lector. Sin embargo, las propuestas para trabajar la accin, los sujetos, las microestructuras vinculadas con la praxis y la cultura en la vida social, as como los tiempos cortos o la vida cotidiana, son menos convincentes o estn tratados con menor profundidad. Esto se debe a que el autor apuesta a una visin sistmica y estructural en la que a fin de cuentas lo que est en juego son los grandes procesos econmicos y de dominacin poltica que marcan las vidas individuales. Esta postura bsica que se deduce de la lectura de los textos, influye en la forma en que el autor privilegia ciertos cortes para conocer e interpretar la realidad social. Al enfatizar los procesos macroestructurales Jaime Osorio logra construir propuestas analticas muy bien argumentadas as como soluciones metodolgicas consistentes con los temas que detecta. Ello se expresa claramente en la segunda parte de su libro donde rescata, con un gran conocimiento de causa, el proceso a partir del cual se elaboran las diversas ideas y categoras que conforman el paradigma sobre el desarrollo y la dependencia en Amrica Latina. La identificacin de algunas ideas y categoras de las principales hiptesis que guiaron el trabajo realizado por investigadores de diversos orgenes tericos que se ubican en este paradigma orientado a conocer las lgicas subyacentes en la economa y en la sociedad de nuestro continente son sin duda un homenaje y un reconocimiento, pero tambin un rescate que los lectores agradecern, ya que muchos de ellos ofrecen claves importantes para examinar la situacin contempornea. En esta parte del libro se expresa con claridad el valor de la propuesta metodolgica para el anlisis de las macroestructuras pues plantea vas de acceso convincentes para investigar temas vinculados con el desarrollo y la dependencia en las sociedades contemporneas. Sin embargo, ese nfasis presenta debilidades cuando se trata de elaborar temas microsociales vinculados con la construccin de actores, los espacios de interaccin donde se genera la prctica social o con los rdenes simblicos y culturales alternativos a los hegemnicos. Es quizs en el captulo sexto dedicado a Las clases sociales como lugar de articulacin de la realidad social donde con mayor claridad se observa ese dficit. Pese a que hoy es una tarea ineludible rescatar la estructura de clases y a las clases sociales como conceptos explicativos de una realidad social desigual y excluyente, la propuesta muestra dificultades para analizar la dinmica de las relaciones de clase o de los agrupamientos sociales que se movilizan debido a la dominacin, la explotacin o la dependencia. Existen otros caminos tericos para el anlisis de las clases y de las movilizaciones sociales que han demostrado ser ms fructferos que aquellos que comienzan con su definicin estructural. En esas alternativas el anlisis identifica a los sujetos colectivos movilizados, los cuales no siempre coinciden con los definidos estructuralmente, y contina con un anlisis de los espacios donde se generan orientaciones y proyectos culturales, sociales o polticos. Es en un segundo momento cuando es posible vincularlos con los mecanismos estructurales de explotacin, dominacin o dependencia. Se trata de un camino inverso que privilegia al sujeto que elabora sus demandas o su

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situacin subordinada gracias a una cultura compartida que tiene races histricas y evita definir de antemano tanto las causas como las consecuencias estructurales de su accin. Esta opcin tiene sentido en nuestro continente, donde las movilizaciones de trascendencia social o poltica son protagonizadas por actores que se expresan en el mbito pblico alrededor de identidades tan distintas como las de los sectores informales, campesinos sin tierras, colonos urbanos populares, mujeres, indios, etc. Aos atrs Jos Nun, en un artculo premonitorio, seal que la tragedia de la teora latinoamericana comenz cuando presenci la rebelin del coro. Con esta metfora quiso mostrar que los sectores movilizados de la regin no coincidan con los actores que por su posicin en las estructuras de explotacin deban ocupar los papeles principales de la escena. Esa postura alternativa, que contrasta con la de Jaime Osorio, no rechaza vincular esas movilizaciones con las lgicas estructurales. Simplemente reconoce que hay movilizaciones que la teora marxista de las clases no logra definir a niveles sociopolticos, y trata de comprender su surgimiento y desarrollo en el marco de los modelos de dominacin prevaleciente. El camino es sin duda distinto. Pero esa dificultad que se observa en la propuesta del captulo dedicado a las clases no es casual. Obedece al distanciamiento explcito que el autor mantiene frente a corrientes de la sociologa que privilegian la comprensin de la accin, las relaciones sociales o temas culturales en la interpretacin de la realidad social. Curiosamente ese deslinde, a veces tajante, de estas perspectivas se convierte en un escollo pues impide rescatar contribuciones terico metodolgicas que justamente se ubicaran donde la perspectiva estructural elegida presenta debilidades: es decir, en la construccin de actores, en la importancia de los procesos microsociales vinculados con la prctica social o en la creacin de culturas encaminadas a establecer otra hegemona. En suma, la lgica propuesta para analizar las clases sociales en la estructura de una sociedad capitalista es pertinente para comprender los mecanismos de explotacin, pero no basta para analizar la formacin y la dinmica de la agregacin social y poltica de individuos. Si algo se puede reclamar a este libro tan cuidadoso y bien escrito, que recupera la contribucin de una generacin que se dedic a conocer la realidad latinoamericana con una pasin contenida por la disciplina que impone el conocimiento, es que elige una postura estructuralista, sin explicitarla desde el comienzo. En efecto, el lector, y en este caso una lectora algo lenta, lo entiende una vez concluido el texto. Si se comprende que el libro se ubica dentro de esta escuela no hay duda que el trabajo de Jaime Osorio cumple con creces los objetivos que se propuso. Ms all de las diferencias frente a determinadas formas de analizar algunos problemas sociales, Fundamentos del anlisis social. La realidad social y su conocimiento es un trabajo que ofrece alternativas tericas y metodolgicas importantes para investigar sociedades que, como las nuestras, se integran y desintegran debido a las lgicas econmicas y polticas del mundo capitalista avanzado. Ms an, es una obra que incita al debate y en este sentido se inscribe en lo mejor de las tradiciones acadmicas de nuestro continente.