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CURSO DE DERECHO DEL TRNSITO

Profesor

LEONARDO ARAVENA ARREDONDO

COLECCIN GUAS DE CLASES

N 5

COLECCIN GUAS DE CLASES N 5

CURSO DE DERECHO DEL TRNSITO

profesor
LEONARDO ARAVENA ARREDONDO

SANTIAGO
UNIVERSIDAD CENTRAL DE CHILE
Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales 2007

Edita: Universidad Central de Chile Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales Comisin de Publicaciones: Nelly Cornejo Meneses Carlos Lpez Daz Lord Cochrane 417 Santiago-Chile 582 6374

Registro de propiedad intelectual N 119.329 Leonardo Aravena Arredondo

Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del autor.

Primera edicin, 1999 Segunda edicion, 2001 Segunda reimpresin de la segunda edicin 2007

Serie Coleccin Guas de Clases N 43

Impresin: Impreso en Grafica Kolbe, Mapocho 4338, Quinta Normal-Santiago Fono-Fax 773 3158, Email: grafica_kolbe@yahoo.es

PRLOGO

Me permito citar las palabras de mi predecesor como decano de esta Facultad y amigo, Vctor Sergio Mena Vergara, contenidas en los prlogos de las publicaciones de la Coleccin de guas de clases. Con la edicin de publicaciones como la que usted tiene en sus manos la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la Universidad Central de Chile pretende cumplir una de sus funciones ms importantes, cual es la de difundir y extender el trabajo docente de sus acadmicos, al mismo tiempo que entregar a los alumnos la estructura bsica de los contenidos de las respectivas asignaturas. En este sentido, fundamentalmente, tres clases de publicaciones permiten cubrir las necesidades de la labor que se espera desarrollar: una, la coleccin guas de clases, referida a la edicin de cuerpos de materias, correspondientes ms o menos a la integridad del curso que imparte un determinado catedrtico; otra, la coleccin temas, relativa a publicaciones de temas especficos o particulares de una asignatura o especialidad; y, finalmente una ltima, que dice relacin con materiales de estudio, apoyo o separatas, complementarios de los respectivos estudios y recomendados por los seores profesores. Lo anterior, sin perjuicio de otras publicaciones, de distinta naturaleza o finalidad, como monografas, memorias de licenciados, tesis, cuadernos y boletines jurdicos, contenidos de seminarios y, en general, obras de autores y catedrticos que puedan ser editadas con el auspicio de la Facultad. Esta iniciativa sin duda contar con la colaboracin de los seores acadmicos y con su expresa contribucin, para hacer posible cada una de las ediciones que digan relacin con las materias de los cursos que impartan y los estudios jurdicos. Ms an si la idea que se quiere materializar a futuro es la publicacin de textos que, conteniendo los conceptos fundamentales en torno a los cuales desarrollan sus ctedras, puedan ser sistematizados y ordenados en manuales o en otras obras mayores.

Las publicaciones de la Facultad no tienen por finalidad la preparacin superficial y el aprendizaje de memoria de las materias. Tampoco podrn servir para suplir la docencia directa y la participacin activa de los alumnos; ms bien debieran contribuir a incentivar esto ltimo. Generalmente ellas no cubrirn la totalidad de los contenidos y, por lo tanto, nicamente constituyen la base para el estudio completo de la asignatura. En consecuencia, debe tenerse presente que su solo conocimiento no obsta al rigor acadmico que caracteriza a los estudios de la Carrera de Derecho de nuestra Universidad. Del mismo modo, de manera alguna significa petrificar las materias, que debern siempre desarrollarse conforme a la evolucin de los requerimientos que impone el devenir y el acontecer constantes, y siempre de acuerdo al principio universitario de libertad de ctedra que, por cierto, impera plenamente en nuestra Facultad. Me permito tambin agregar que estas guas de clases adems de constituir un apoyo importante para el alumno, unidas al material bibliogrfico que cada profesor debe indicar, sirven para difundir la labor docente de nuestros profesores y su experiencia a los alumnos de otras universidades del pas y posiblemente, de otros pases.

JUAN GUZMN TAPIA Decano Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales Universidad Central de Chile

SUMARIO TOMO I
I. ANTECEDENTES Y DEFINICIONES 1.1.1 1.1.2 1.1.3 1.1.3.a 1.1.3.b 1.1.3.c 1.1.3.d 1.2.1 1.3.1 1.4.1 Antecedentes Antecedentes Legales mbito de aplicacin de las Leyes del Trnsito mbito de aplicacin de las Leyes del Trnsito con relacin al territorio mbito de aplicacin con relacin a las personas Funcionarios de CEPAL, FAO y otros Organismos mbito de aplicacin con relacin al tiempo Definiciones Objetivos principales de la legislacin del trnsito La Prevencin en los accidentes del trnsito. CONASET II. DIVERSOS CASOS DE ACCIDENTES 2.1.1 2.1.2 2.1.2.a 2.1.2.b 2.1.2.c 2.1.2.d 2.1.2.e 2.1.2.f 2.2.1 2.2.2 2.2.3 2.2.3.a 2.2.3.b 2.2.4 2.2.4.a 2.2.4.b 2.2.4.c 2.2.4.d 2.2.4.e 2.2.5 2.2.6 2.2.6.a 2.2.6.b 2.2.6.c 2.2.6.d 2.2.7 2.3.1 2.4.1 Planteamiento Accidentes con resultado de daos Obligacin de dar cuenta del accidente Dejar Constancia o Formular Denuncia Denuncia efectuada directamente al Tribunal Sancin por incumplimiento. Fuga Examen de alcoholemia no obligatorio. Conveniencia Daos en bienes de propiedad fiscal Las lesiones. Su importancia en el procedimiento Primeras atenciones a los lesionados Accidentes con resultado de lesiones leves Obligacin de denunciar Exmenes obligatorios Accidentes con resultado de lesiones menos graves y graves Obligacin del conductor Naturaleza de las lesiones Sancin en caso de fuga Retiro del vehculo de la circulacin Exmenes obligatorios Informe Mdico Legal Gravedad de las lesiones Mutilaciones Lesiones graves Lesiones menos graves y leves Caso especial: lesiones propias Restriccin a la libertad personal del conductor Accidentes con resultado de muerte Alcohol, estupefacientes o sustancias sicotrpicas en los accidentes. La ebriedad. Legislacin aplicable 2.4.1.a Examen de alcoholemia y pruebas respiratorias 2.4.1.b Pruebas respiratorias para detectar alcohol. Prohibicin temporal de conducir. Alcotest 2.4.1.c Conduccin bajo la influencia del alcohol

13 18 20 20 21 21 22 22 23 26

37 37 37 38 38 38 39 39 39 39 40 40 40 41 41 41 41 42 42 42 43 43 43 44 45 46 46 47 50 51 52

2.4.1.d 2.4.1.e 2.4.1.f 2.4.1.g 2.4.1.h 2.4.1.i 2.4.1.j 2.4.1.k 2.4.1.l 2.4.1.m 2.5.1 2.6.1 2.6.1.a 2.7.1

Juzgado competente en casos de alcohol Delito de conducir en estado de ebriedad Lesiones leves. Cuando se entiende que lo son para efectos de la Ley de Alcoholes Delito de conducir en estado de ebriedad causando lesiones menos graves o graves Delito de conducir en estado de ebriedad causando muerte Penas accesorias Retiro definitivo de la licencia de conductor Fuga del conductor Examen de alcoholemia a quien lo solicite Detencin y excarcelacin en caso de desempeo en estado bebido Conductor que presta auxilio en un accidente. La C.I.A.T. de Carabineros. Valor probatorio del informe Naturaleza y oportunidad de la actuacin de la CIAT Obligacin de los encargados de talleres de reparaciones de vehculos, con relacin a los accidentes

53 53 54 54 54 54 55 55 56 56 56 56 57 59

III. LA CONDUCCIN. RESPONSABILIDAD INFRACCIONAL 3.1.1 Concepto de infraccin. El Derecho Penal del Trnsito a) Legalidad b) Tipicidad c) Irretroactividad d) Non bis in idem e) Culpabilidad f) Proporcionalidad g) Tutela efectiva Disposiciones de carcter general en la Ley de Trnsito. Control del vehculo. Caso Fortuito Aplicacin del inciso segundo del artculo 175 de la Ley de Trnsito. Individualizacin y emplazamiento Responsabilidad infraccional de personas jurdicas Elementos de la responsabilidad infraccional. Culpa y Presunciones Derecho del Trnsito y Medio Ambiente Prescripcin de acciones por contravenciones Interrupcin y suspensin de la prescripcin de la accin. Prescripcin del procedimiento Documentos que habilitan para conducir vehculos Licencia expedida por el Director del Departamento del Trnsito y Transporte Pblico Municipal Requisitos generales y especiales que deben reunir los postulantes a licencia de conductor Autorizacin a menores de 18 aos y mayores de 17 Agentes Diplomticos y Consulares acreditados Retiro y retencin de la licencia. Permiso provisional otorgado por los Tribunales Boleta de citacin al Juzgado Calidad de instrumentos pblicos de los documentos nacionales Delitos relacionados con los documentos para conducir Competencia para conocer de los delitos relacionados con los documentos para conducir Documentos extendidos en el extranjero vlidos en Chile

60 62 63 64 65 65 66 67 67 69 70 71 73 73 74 75 76 76 77 78 78 81 81 81 83 83

3.1.1.a 3.1.1.b 3.1.1.c 3.1.1.d 3.1.1.e 3.1.2 3.1.2.a 3.2.1 3.2.2 3.2.2.a 3.2.2.b 3.2.2.c 3.2.3 3.2.4 3.2.5 3.2.6 3.2.6.a 3.2.7

3.2.7.a 3.2.7.b 3.2.7.c 3.2.7.d 3.2.7.e 3.2.8 3.2.9 3.2.9.a 3.2.9.b 3.2.10 3.3.1 3.3.1.a 3.3.2 3.3.2.a 3.4.1 3.4.1.a 3.4.1.b 3.4.1.c 3.4.2 3.4.2.a 3.4.2.b 3.4.2.c 3.4.2.d 3.4.3 3.4.3.a 3.4.3.b 3.4.3.c 3.4.3.d 3.4.3.e 3.4.4 3.4.4.a 3.4.5 3.5.6 3.5.6.a 3.5.6.b 3.4.6.c 3.5.1 3.5.1.a 3.6.1 3.6.1.a 3.7.1

Permiso Internacional Para Conducir Caso del Permiso Internacional expedido en Chile Licencias otorgadas en la Repblica Argentina Situacin de los conductores del Transporte de ALADI Situacin de los turistas peruanos y ecuatorianos Otros documentos no son vlidos en Chile Sanciones a los que conducen sin documentos Sanciones a los que posibilitan la conduccin sin licencia Duracin y vigencia de la licencia para conducir Las Escuelas de Conductores Aptitud de los vehculos para circular Uso de las luces en los vehculos Conduccin de bicicletas y otros vehculos especiales Conduccin de vehculos de traccin animal Conduccin a la derecha o a la izquierda del eje de la calzada Conduccin a la izquierda del eje de la calzada. Maniobra de adelantar Adelantar y sobrepasar Prohibicin de adelantar en cruce. Excepcin Virajes y seales de advertencia El que vira carece de toda preferencia Forma de efectuar la maniobra. Sealizacin. Vehculos de carga articulados. Otras normas relativas al viraje Virajes, lneas de demarcacin y cruces Presunciones y Sanciones Derecho preferente de paso Al aproximarse a un cruce Al entrar o salir de la circulacin y al reiniciar la marcha despus de una detencin Al virar Presunciones y Sanciones Excepciones al Derecho Preferente de Paso Seales Pare y Ceda el Paso Sanciones Semforos Velocidad Lmites de velocidad Presunciones y Sanciones Velocidad y causalidad Vehculos de emergencia Vehculos de Emergencia y Derecho Preferente de Paso Marcas Viales Validez de las Marcas Viales para alterar el Derecho Preferente de Paso Trnsito de peatones

83 83 84 84 84 85 85 86 87 90 90 91 91 93 94 95 96 96 97 98 99 100 100 101 102 103 103 104 104 105 107 108 109 109 110 111 111 111 113 114 117

IV. R E S P O N S A B I L I D A D

CIVIL

4.1.1 Dao y obligacin de indemnizar. La responsabilidad 4.1.1.a Extensin de la obligacin de indemnizar. Perjuicios materiales y morales. Lucro cesante. Desvalorizacin. 4.1.1.b Extensin de la obligacin de indemnizar. Reajustabilidad de las indemnizaciones. 4.1.1.c Extensin de la obligacin de indemnizar. Reduccin en la apreciacin del dao. 4.1.2 Naturaleza de la responsabilidad 4.1.2.a Responsabilidad infraccional como fuente de responsabilidad civil 4.1.2.b Excepciones a la naturaleza de la responsabilidad del conductor 4.1.2.c Caso en que el propietario no responde 4.1.2.d La responsabilidad civil. Relacin de Causalidad. Quienes responden 4.1.2.e La solidaridad 4.1.2.f Responsabilidad civil de la Municipalidad por Accidente del Trnsito. Vas o Sealizacin en mal estado 4.2.1 La accin indemnizatoria. Titularidad 4.3.1 Dominio de los vehculos 4.3.1.a El Repertorio sobre transferencias de vehculos motorizados. 4.3.1.b Inscripcin del dominio y sanciones 4.3.1.c Inscripcin de carros y remolques. Seguro y sancin 4.4.1 El Registro de Vehculos Motorizados V TRIBUNALES COMPETENTES. PROCEDIMIENTO. SANCIONES Y PENAS 5.1.1 5.1.1.a 5.1.1.b 5.1.1.c 5.1.1.d 5.1.1.e 5.1.1.f 5.1.1.g 5.2.1 5.2.1.a 5.2.2 5.2.2.a 5.3.1 5.3.1.a 5.3.1.b 5.3.1.c 5.3.1.d 5.3.1.e 5.3.2 5.3.2.a 5.3.2.b Juzgados competentes para conocer en caso de infracciones y de accidentes del trnsito Caso del Fisco Reconvencin en contra del Fisco Las Municipalidades y el procedimiento de Polica Local Efectos de la sentencia condenatoria respecto del tercero civilmente responsable Caso del inciso cuarto del artculo 9, Ley 18.287. Eleccin de sede, caducidad y preclusin Prrroga de la competencia y accin reconvencional Competencia de segunda instancia y casacin Los Juzgados de Polica Local. Jueces y Secretarios Naturaleza jurdica de los Juzgados de Polica Local Competencia de los Juzgados de Polica Local en materias de trnsito Arbitraje prohibido Procedimiento ante los Juzgados de Polica Local. Aplicacin del Cdigo de Procedimiento Civil Discernimiento de los menores Los plazos en el procedimiento de Polica Local Las Medidas Precautorias y las Prejudiciales Penas al que burle los derechos del acreedor Facultad del Juez de Polica Local para ordenar arrestos. Otros casosVas de sustitucin y apremio para asegurar el pago de las multas Nuevos sistemas para asegurar el cumplimiento del pago de multas El Registro de Multas del Trnsito No Pagadas Aceptacin de la denuncia y pago administrativo de la multa

120 125 129 129 131 132 133 134 135 139 140 140 141 143 143 144 144

146 147 148 149 151 155 156 156 157 157 158 158 165 166 167 168 168 171 171 172

5.3.2.c Impunidad en las sanciones aplicadas con ocasin de procesos de Trnsito 5.3.3 Exigencias formales de comparecencia en la denuncia y en la demanda civil 5.3.4 Procedimiento en caso de simples infracciones a las normas del trnsito denunciadas por la autoridad 5.3.4.a Citacin del denunciado 5.3.4.b Comparecencia personal del denunciado 5.3.4.c Denunciado que no comparece. Apercibimientos. Retiro de vehculo en caso de domicilio falso 5.3.4.d Comparecencia del denunciado, por medio de exhorto en el Juzgado de su residencia 5.3.4.e Defensa del denunciado. Testigos 5.3.4.f Fallo del denuncio y forma de la sentencia 5.3.4.g Referencia a procedimiento en caso de accidentes 5.3.5 Procedimiento en caso de accidentes del trnsito y de denuncias de particulares, hasta la prueba 5.3.5.a Objetivo bsico del procedimiento 5.3.5.b Requisitos de la citacin y de la denuncia 5.3.5.c Iniciacin del procedimiento infraccional. El parte de Carabineros. Valor probatorio 5.3.5.d La Accin Civil. Oportunidad 5.3.5.e La Accin Civil. Prescripcin. Abandono del procedimiento 5.3.5.f La Accin Civil. Patrocinio de abogado y requisitos 5.3.5.g Notificacin de las resoluciones. Norma general. Excepciones 5.3.5.h Notificacin de la demanda, querella o denuncia. Ceduln. 5.3.5.i Plazo para notificar las acciones. Sancin 5.3.5.j Notificaciones por cdula 5.3.5.k La notificacin personal como nica forma de notificar 5.3.5.l Facultad de retirar el vehculo para asegurar la notificacin de las acciones 5.3.5.m Derecho a solicitar que se fije nuevo da y hora para celebrar el comparendo. 5.3.5.n La Ratificacin. Defensa del demandado, observaciones y reconvencin 5.3.5.o La suspensin del comparendo 5.3.5.p Llamado a conciliacin 5.3.5.q Prueba de testigos. Concepto de parte. Lista. Domicilio y Residencia 5.3.5.r Otros medios probatorios 5.3.6 La prueba. Principios que la informan en el Proceso de Polica Local 5.3.6.a La Prueba. Oportunidad para rendirla. Prueba documental. Fotocopias de documentos. Fotografas 5.3.6.b La Prueba. Normas de la sana crtica 5.3.6.c La absolucin de posiciones 5.3.7 Procedimiento. Continuacin 5.3.7.a La Sentencia. Plazo, Forma, Notificacin y Comunicacin 5.3.7.b Ejecutoria y Cumplimiento de la Sentencia 5.3.7.c Amonestacin y absolucin del infractor 5.3.7.d La suspensin de la pena impuesta 5.3.7.e Plazo para el pago y sancin por no pago 5.3.7.f Aceptacin de la sancin y pago de la multa con rebaja y sin proceso 5.3.7.g Registro de multas no pagadas 5.3.8 Recursos 5.3.8.a Recursos del Cdigo de Procedimiento Civil 5.3.8.b Recursos: El Recurso de Reposicin o Reconsideracin 5.3.8.c Recursos: La Apelacin

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5.3.8.d Apelacin: Caractersticas y plazo para interponerla. Improcedencia de la adhesin 5.3.8.e Apelacin: Tribunal Ad-quem. Comparecencia, desercin, procedimiento y competencia 5.3.8.f Apelacin: La prueba y el fallo del recurso. Notificaciones. Partes en segunda instancia 5.3.8.g El Recurso de Queja 5.3.8.h Recurso de Casacin 5.4.1 La cancelacin y la suspensin de la licencia de conductor. Pena accesoria en el Cdigo Penal 5.4.1.a Cancelacin y suspensin de la licencia de conductor por incapacidad sobreviniente 5.4.1.b Suspensin de licencia por conducir bajo influencia del alcohol, drogas o estupefacientes, causando lesiones leves 5.4.1.c Suspensin de la licencia de conductor como sancin accesoria en la Ley sobre Drogas y Estupefacientes 5.4.1.d Cancelacin y suspensin de la licencia de conductor por acumulacin de infracciones 5.4.1.e Suspensin y cancelacin de la licencia de conductor. Pena accesoria por infraccin a la Ley de Alcoholes 5.4.1.f Naturaleza jurdica de la acumulacin de infracciones 5.4.1.g Anotaciones de infracciones en el Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados 5.4.2 Procedimiento de cancelacin y suspensin de la licencia por acumulacin de anotaciones de infracciones. 5.4.2.a Rehabilitacin del conductor. 5.5.1 Quebrantamiento de Condena. Competencia 5.5.1.a Otros delitos relacionados con el Trnsito. Placas y documentos falsos. 5.5.1.b Caso del que conduce sin licencia o haga u so de una diferente de la requerida. 5.6.1 Competencia del Juzgado Civil Ordinario 5.6.1.a Procedimiento ante el Juzgado Civil Ordinario 5.7.1 Juzgados del Crimen. Competencia 5.7.2 Caso de Cuasidelito. Procedimiento 5.7.2.a La Accin Civil. Reconvencin. Prescripcin 5.7.3 El delito de Manejo en Estado de Ebriedad. Tipos legales. Delito e infracciones concurrentes 5.7.4 Procedimiento en caso de simple delito de Manejo en Estado de Ebriedad. 5.7.4.a Recursos procesales 5.7.5 Procedimiento en caso de delito de Manejo en Estado de Ebriedad causando daos, lesiones o muerte. 5.7.5.a Modificaciones al procedimiento ordinario por crimen o simple delito 5.7.6 Examen de alcoholemia y presunciones 5.7.6.a Mrito probatorio y forma de los exmenes para detectar alcohol 5.7.6.b Estimacin generalizada del estado de ebriedad 5.7.6.c Concordancia entre alcoholemia y otros antecedentes para estimar conduccin en estado de ebriedad 5.7.6.d Mayor importancia del resultado del examen de alcoholemia, frente a otros antecedentes del proceso 5.8.1 El sobreseimiento y sus efectos

207 208 209 210 212 212 213 213 214 214 216 216 220 220 221 221 222 222 223 224 224 224 225 226 226 227 228 228 228 229 231 233 235 236

VI. SEGURO OBLIGATORIO DE ACCIDENTES PERSONALES 6.1.1 6.1.2 6.1.3 6.1.4 6.1.5 6.1.6 6.1.6.a 6.1.6.b 6.1.6.c 6.1.6.d 6.1.6.e 6.1.6.f 6.1.6.g 6.1.6.h 6.1.7 6.1.8 6.2.1 6.2.1.a El Seguro Obligatorio de la Ley 18.490, (S.O.A.P.). Antecedentes y vehculos afectos. Naturaleza jurdica. Exclusiones. Vehculos y casos no cubiertos. Contratacin y vigencia. Sanciones. Aviso de siniestro y plazo para el cobro. Derecho del asegurador a repetir en contra del tomador. Pago y monto de la indemnizacin. Riesgos cubiertos. Monto de las indemnizaciones. Prescripcin. Las indemnizaciones no son acumulables. Determinacin de las incapacidades. Pago sin investigacin previa. Compatibilidad con otros seguros. Implicancias e imputacin del pago. Plazo y documentacin necesaria para el pago. Beneficiarios del seguro Conflictos con el asegurador. Las Compaas Aseguradoras y el SOAP Proyecciones del SOAP

239 241 241 242 243 243 244 244 245 245 246 246 246 247 247 248 249 251 252

BIBLIOGRAFA

I. ANTECEDENTES Y DEFINICIONES

1.1.1 Antecedentes Durante el presente siglo y especialmente en su segunda mitad, las condiciones materiales de la movilizacin de las personas y de las cosas, han experimentado un inmenso desarrollo. La introduccin masiva del motor y de vehculos motorizados, ha transformado no slo la apariencia de las ciudades y lugares, sino que tambin, la dinmica de la vida de las personas. El surgimiento del automvil como vehculo personal, de uso diario y necesario en un mundo cada vez ms cercano, alcanzable y pequeo y en una ciudad que crece y se expande, en la que el problema del transporte nos golpea a diario, ha determinado, a nuestro juicio, que sea el automvil el invento cuyo desarrollo puede marcar, entre todas las maravillas que presenciamos en diversos campos, como los usos de la electricidad, la exploracin espacial, la medicina, la computacin y otros, en forma relevante el progreso y evolucin del hombre de nuestros tiempos. El vehculo motorizado ha reemplazado al caballo, a la carreta e incluso, al peatn. Tan importante intromisin en la vida cotidiana, ha determinado que se estudie y se modifique la infraestructura de las ciudades, que se perfeccionen los caminos y calles y que se norme el desplazamiento de los vehculos, con la intencin de evitar que su nmero o su conduccin descuidada, deriven en accidentes para las personas, de los que nuestro pas muestra tristes y preocupantes estadsticas que es necesario disminuir. La aparicin del automvil, con gran fuerza en la segunda mitad de este siglo, ha determinado un cambio fundamental en la estructura de las ciudades y en el juego de las relaciones funcionales de la vida del hombre en comunidad. Las ciudades se han expandido precisamente por la existencia de este medio de movilizacin; las autopistas son verdaderos ros que no pueden ser cruzados, sino por los puentes o pasos especiales destinados al efecto, no tienen veredas y las personas no caminan, se transportan en sus vehculos. Automvil, etimolgicamente implica que se mueve por s mismo y la idea es antigua, conocindose que ya por 1447 en las calles de Alemania se exhibi un coche que no era tirado por animales, sino que funcionaba a travs de una combinacin de poleas y engranajes. En 1649, Juan Hautzsh de Nuremberg invent otro automvil y en 1680, Newton cre un coche de cuatro ruedas movido por un escape de vapor.

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Nuevas mquinas se desarrollan, principalmente, en Francia e Inglaterra, donde a partir de 1822, empezaron a funcionar diferentes servicios pblicos, con trayectos preestablecidos y, en 1865, a raz de un accidente que dio como resultado varias vctimas, se legisl poniendo trmino al desarrollo del progreso del automvil de vapor, prohibindoles llevar una velocidad superior a seis y medio kilmetros por hora y obligndolos a ir precedidos de un gua a pie, con una bandera, para advertir a la gente que se encontraba en el trayecto. A partir del auto fabricado artesanalmente y de uno en uno, se masific la construccin, hasta que en 1903 Henry Ford crea la Ford Motor Co., que en 1913 plane la construccin del famoso modelo Ford T, del que se realizaron 15 millones de unidades en 17 aos1. Cuesta creer que en 1900 se registraron 3 automviles en toda Espaa, pas que en 1994 contaba con 18.000.000 de vehculos, ubicndose como el sexto pas del mundo en ndice de motorizacin. Resulta difcil aceptar que las preocupaciones en relacin a la movilizacin de vehculos en la ciudad de Santiago de Chile en 1920, hace setenta y tantos aos, eran las que se contienen en el Reglamento del Trnsito dictado por la Municipalidad el 20 de noviembre de ese ao, el que en su artculo 50, prohiba en las calles, avenidas, plazas y paseos pblicos de la ciudad entre otras curiosas disposiciones conducir vehculos de traccin animal a una velocidad superior al trote y la marcha al galope y al trote, a las caballeras, dentro del radio comprendido entre Alameda, Rosas, San Antonio y Morand, inclusives; y, al galope, en toda la ciudad. No parece real y resulta incomprensible en nuestro tiempo tambin, que la preocupacin de los policas en 1928, se refera a salvar la vida ante la posible agresin de los conductores, disponiendo la Prefectura el 31 de mayo de 1928, que el carabinero al verse amenazado por un automvil emplear su bastn contra el parabrisas a fin de herir al chofer antes de que lo atropelle, agregndose que, llegado el caso, debe emplear aun el revlver contra el motor o contra los neumticos2. En los Estados Unidos de Norte Amrica solamente, ms de 200.000 personas lanzadas sobre los cristales de sus automviles, quedan cada ao incapacitadas o desfiguradas permanentemente y, a mediados de 1997, se estimaba que falleca en ese pas una persona cada diez minutos en un accidente de trnsito. Entre nosotros, en 1985 fallecieron 1.891 personas y ms de 40.000 sufrieron consecuencias de lesiones. En los ltimos 10 aos, la cantidad de muertes ha aumentado en un 80% y los lesionados se han duplicado. La tasa de muertos en Chile por esta causa, supera en promedio, ms
Ghersi, Carlos A., Accidentes de Trnsito, Buenos Aires : Editorial Universidad, Buenos Aires, 1995, Prrafo 2.2, p p. 24 y 25. 2 Iribarren, Oscar, Trnsito Pblico, Santiago Talleres El Diario Ilustrado, Santiago, 1929, p. 115.
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de cinco veces la de los pases desarrollados. En 1995, 37.334 conductores varones, entre los 21 y los 40 aos de edad tuvieron accidentes, doce veces ms que las damas, que slo participaron en 3.0463. Cada 20 minutos hay un accidente de trnsito en las carreteras y calles del pas; muere una persona cada 5 horas y otra se lesiona de diferente gravedad cada 22 minutos, casi tres en una hora y se calcula que Chile pierde en razn de tales accidentes, ms de 350 millones de dlares anualmente. De acuerdo a cifras que maneja el Instituto Mdico Legal, ascienden a 55.000 los heridos y el 41% de los fallecidos cada ao, son vctimas de accidentes del trnsito que presentan alcoholemia positiva. Mientras en 1993 fallecieron 1.754 personas como consecuencia de 1.547 accidentes de trnsito, la cifra baj en dos casos de muerte, a 1.752 en 1994, en 1.567 accidentes. En esos dos aos la cantidad de accidentes y de muertes tiende a estabilizarse, luego de haber experimentado un alza progresiva aproximada del 10% en cada uno de los ltimos aos. En 1994, murieron 4,8 personas cada da por esta causa. Cabe llamar la atencin que estas cifras de fallecimientos obedecen a los hechos constatados en el lugar, no quedando por consiguiente consignados los fallecimientos que ocurren posteriormente, en los centros asistenciales y despus de algunos das, pero que tambin se reconocen como causa del accidente. As, se ha calculado que la cifra total debe ser aumentada entre un 10% a un 20% para tener una dimensin real del problema. En trminos generales, se estima que el nmero de accidentes reales es tres veces mayor que el reportado por las estadsticas4. En 1998 tambin se lleg a casi 2.000 fallecimientos en el lugar del accidente y como causa directa del mismo, mantenindose invariable la gravedad del problema, pese a las medidas adoptadas. En la Comuna de Santiago, el total de accidentes ocurridos durante 1998 disminuy en un 10,73% con relacin a 1997, registrndose 3.335, en comparacin a los 3.736 ocurridos el ao anterior, marcando una disminucin mantenida desde 1995, en el que los accidentes sumaron 4.586. Es importante acotar que en 1999, la cifra de muertes en accidentes de trnsito lleg a 1.665 fallecidos y en 2000, a 1.698, considerando cifras totales obtenidas en el lugar del accidente, antecedente que indica una importante disminucin de fallecimientos en trminos generales, ya que se estima que el parque automotor ha aumentado en 10% aproximado de ao en ao, con lo que, para mantener una relacin exacta entre el nmero de vehculos y personas fallecidas, sera necesario convertir la cifra a porcentajes absolutos, contemplando el aumento porcentual anual. Las estadsticas indican un avance positivo, reflejo y efecto de las medidas de seguridad que se han
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Diario El Mercurio, 13 de enero de 1996, p. C-12. CITRA, Consultores en Ingeniera de Transportes Ltda., Investigacin Diseo de Programa de Seguridad Vial, Informe Final, MINTRATEL, abril de 1996, p. 2-38.
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venido implementando en el ltimo tiempo, ya que resulta evidente que proporcionalmente, los casos con vctimas fatales han disminuido. Diversos intentos legislativos, corporativos, institucionales y de tipo promocional se han intentado a todo nivel p1ara afrontar el problema del trnsito. Al efecto, se constituy la Comisin Nacional de Seguridad del Trnsito, CONASET, servicio pblico sometido al Presidente de la Repblica a travs del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, que tiene como objeto proponer las polticas de seguridad de trnsito del Gobierno, mantenerlo informado respecto de la aplicacin de la legislacin vigente, actuar como rgano de consulta, anlisis, comunicacin y coordinacin, mantener un sistema de informacin, implementar procedimientos de evaluacin y, entre otros, financiar proyectos y actividades orientadas a la Seguridad del Trnsito. A la CONASET nos referiremos en el ltimo prrafo de este Captulo. El problema es universal y, de acuerdo a las estadsticas, en Argentina mueren diariamente como promedio, 25 personas a consecuencias de accidentes de trnsito, llegando el nmero total de vctimas fatales en los diez primeros meses de 1996, a 6.4435. En Suiza se ha llegado a decir que si en los establos de ese pas murieran por una misma causa, tantas vacas como personas mueren en las carreteras por motivo de accidentes de trnsito, seguramente se hablara de una grave epidemia. En la bsqueda de soluciones parece ms importante que aumentar la penalidad a los infractores, realizar una efectiva poltica de educacin y de control, ya que se ha comprobado que sta es la nica forma efectiva de reducir la criminalidad y, en este caso, las contravenciones y los accidentes. El aumento de las penas no es, realmente, un elemento disuasivo, como no lo es, en materia de hechos criminales gravsimos, el mantenimiento o la restauracin de la pena de muerte para determinados delitos, ya que no se ha comprobado nunca una verdadera disminucin de la criminalidad por la imposicin de tal pena, ni un aumento significativo en el nmero de delitos ni en el de delincuentes, al abolirse. Mientras en 1990 el parque automotriz chileno total era de 1.143.631 vehculos, en 1999 el nmero de unidades subi a 2.145.437 vehculos y se estima que super los 2.200.000 en 2000. El siguiente cuadro comparativo entre la realidad de 1990 y la de 1999, explica la real explosin del uso de vehculos en Chile:

Diario La Nacin, Buenos Aires, 9 de noviembre de 1996, p p. 1 y 22

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AO 1990 Motorizados No motorizados Particulares y otros Automvil y Station Wagon Motocicletas y similares Transporte colectivo Taxi Taxibs Bus Otros (1 1.114.674 28.957

AO 1999 2.145.437 54.248

.632.434 . 21.738

1.139.433 31.419

55.909 9.429 18.301 .. 3.349

116.822 4.462 30.975 20.969

Transporte de carga Camin simple . 74.400 Tracto camin .. 6.062 Tractor agrcola . 9.242 Otros con motor (2) 2.836 Remolque y semiremolque 19.486 (1) Minibs para transporte colectivo escolar o trabajadores; otros. (2) Maquinaria automotriz especializada; otros. (Fuente: Municipalidades del pas; CONASET; INE, Compendio Estadstico)

103.427 17.412 7.659 6.055 36.998

Es en este cuadro alarmante y novedoso, en plena formacin y determinacin de normas, derechos, preferencias, conflictos de intereses y libertad de movimiento (en constante lucha con estadsticas que dan cuenta de muertes y lesiones en igual o mayor medida que las mas graves enfermedades), donde surge este Derecho del Trnsito intentando solucionar conflictos con normas claras y precisas, de fcil comprensin en lo posible, que entreguen seales inequvocas a los usuarios, para permitir que en un constante movimiento de vehculos y personas, se logre un desplazamiento rpido y seguro, con el menor nmero posible de accidentes y de vctimas. Igualmente, deben regularse las consecuencias jurdicas de aquellos y las indemnizaciones a que pueden aspirar estos ltimos, en procedimientos rpidos, lgicos y sencillos. Este derecho emergente ha empezado a recorrer el largo camino del reconocimiento, como en su tiempo lo hicieron el Derecho Laboral o del Trabajo, el Derecho de la Previsin Social, el Derecho Tributario y tantos otros que se han ido apartando del contexto general de las leyes civiles, penales y de procedimiento, para llegar al estado que tienen hoy, sin que nadie dude de su individualidad y existencia como un todo orgnico. El Derecho del Trnsito debe centrarse en la idea fundamental de que circular, caminar, movilizarse, trasladarse de un punto a otro con mrgenes de seguridad, son derechos del hombre, de rango tan importante como cualquiera otro de los derechos humanos y de
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una incidencia inmediata y cotidiana para toda persona, mayor que cualquiera otra, al relacionarse ntimamente con la libertad de movimiento personal. El tema apasiona y su planteamiento ha llevado a que un autor se pregunte si vivimos en una sociedad de automotores o de seres humanos6. Las normas del trnsito deben construirse en beneficio del hombre y no a pesar del hombre, respetando sus espacios, su desarrollo y su seguridad, sin permitir que la minora poseedora de un vehculo imponga sus intereses sobre la mayora. El tema del control sobre la mquina y la seguridad, no ha pasado desapercibido y ha merecido la atencin de los ms altos tribunales chilenos. La urbe es de y para los hombres, ya que stos se valen de medios mecnicos para trasladarse de un punto a otro, correspondiendo al Derecho regular ese transporte a fin de preservar la primaca del ser humano sobre los animales, vegetales y cosas. La normativa del trnsito gira enteramente en torno a ese bien jurdico que le da sentido, de modo que jams resulte fortuito perder el control de un mvil y pasar por encima de una persona, por la sola circunstancia de capear un perro, un rbol, un bache o lo que fuere7. 1.1.2 Antecedentes Legales Diversas normas han regulado y regulan la actividad del trnsito en Chile. El auge del uso de los vehculos y las consecuencias de tal uso, determinaron que a partir de la Ley N 15.123 del 17 de febrero de 1963, cuyo texto definitivo fij la Ley N 15.231 de 8 de agosto de 1963, prcticamente no haya cesado la labor legislativa encaminada a dar solucin a los problemas que el trnsito de vehculos empez a producir y sigue produciendo. Esta Ley Orgnica de los Juzgados de Polica Local orden en su artculo 17, la creacin en Carabineros de una seccin tcnica de accidentes del trnsito (SIAT) y modific a la Ley N 6.827, dando a tales tribunales la estructura que persiste, en trminos generales, hasta la fecha8. Entre otras disposiciones trascendentes, facult en su artculo 6 al Presidente de la Repblica para dictar la Ordenanza General del Trnsito, Decreto con Fuerza de Ley N 3.068 de 1964, de aplicacin nacional, que entr en vigencia el 1 de febrero de 1965 y a la que quedaron sujetas todas las personas que como peatones o conductores de cualesquiera clase de vehculos, ya sean motorizados, a propulsin humana o a traccin animal y las que cabalguen animales, lleven stos de tiro o en arreo, usen o transiten por los caminos, calles y dems vas pblicas, rurales o urbanas, caminos vecinales o particulares destinados al uso pblico de todo el territorio de la Repblica, como dispuso su artculo 1. Esta Ordenanza trat de los conductores y de las licencias, cre el Registro de Conductores, las Escuelas de Conductores, regul los vehculos y sus caractersticas, su inscripcin, patentes y revisiones, el trnsito, la sealizacin, los virajes,
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Ghersi, Carlos A., Op. Cit., pp. 15 y ss. C. de Santiago, 28 de agosto de 1992, Revista, Tomo LXXXIX, Seccin Cuarta, pp. 135 y ss. 8 Sobre los antecedentes histricos de los Juzgados de Polica Local, vase Leonardo Aravena A., Derecho del Trnsito, Santiago : Ediciones Jurdicas La Ley, 1998, pp. 385 y ss.
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el derecho a va, la velocidad, la detencin y el estacionamiento. Defini el concepto de conduccin culpable o descuidada, regl el desplazamiento de los peatones, estableci el procedimiento ante los Juzgados de Polica Local y clasific las infracciones y su penalidad, estableciendo una escala de multas en relacin con su naturaleza y gravedad. Una caracterstica importante de las disposiciones de la Ordenanza, fue que unific los criterios existentes en materia de trnsito para todo el pas, adecundolos a las normas de la Convencin de Ginebra de 1949, salvo algunas excepciones. La Ordenanza General del Trnsito fue derogada orgnicamente por la Ley N18.290, llamada Ley de Trnsito, de 7 de febrero de 1984, que en su mayor parte empez a regir el 1 de enero de 1985, dando una nueva sistematizacin a las normas en lo sustantivo de los conductores, vehculos, licencias, conduccin y penalizacin. La Ley de Trnsito cre adems el Registro de Vehculos Motorizados y el Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados, ambos a cargo del Servicio de Registro Civil e Identificacin. La organizacin y atribuciones de los Juzgados de Polica Local, encargados entre otras materias, de la justicia infraccional del trnsito, se regul por la Ley N 15.231, cuyo texto refundido fue publicado en el Diario Oficial de 23 de mayo de 1978, sobre la base de la primitiva Ley N 15.123., Importantes cambios introdujo la Ley N 18.287 sobre Procedimiento ante los Juzgados de Polica Local, de 7 de febrero de 1984, que empez a regir el 1 de enero de 1985, conjuntamente con la Ley de Trnsito. Se completa el cuadro del rgimen legal del trnsito en Chile, con variadas Convenciones, Leyes y Decretos, entre los que destacan: Convencin sobre la Circulacin por Carretera suscrita en Ginebra, Suiza, el 19 de septiembre de 1949, aprobada por el Congreso Nacional el 23 de septiembre de 1959. Ratificada, fue promulgada como ley de la Repblica por Decreto N 485, del 30 de agosto de 1960, publicado en el Diario Oficial de 27 de septiembre de 1960; Convencin sobre la Sealizacin Vial, suscrita en Viena, Austria, el 8 de noviembre de 1968, se ratific el 27 de diciembre de 1974 y se public en el Diario Oficial de 24 de marzo de 1975; Ley N 18.490, publicada en el Diario Oficial del 4 de enero de 1986, que estableci el Seguro Obligatorio para Vehculos Motorizados; Ley de Alcoholes, artculos 120, 121 y 122, relativos al delito de conducir en estado de ebriedad y Ttulo IV, artculos 177 y siguientes, relativos al procedimiento judicial a seguir en casos de manejo en estado de ebriedad;

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Cdigo Orgnico de Tribunales, en cuanto regula la competencia y organizacin de los Juzgados del Crimen para conocer de los delitos y cuasidelitos que se cometan con ocasin del trnsito; Cdigo de Procedimiento Civil, cuyas normas relativas al juicio ordinario tienen aplicacin por analoga en el procedimiento ante los Juzgados de Polica Local y, en materia penal, de acuerdo a lo que dispone el artculo 43 del Cdigo de Procedimiento Penal; Cdigo de Procedimiento Penal, en cuanto regula el procedimiento en los asuntos sometidos al conocimiento de los Juzgados del Crimen; Cdigo Penal, en materias de delitos y cuasidelitos que puedan ser cometidos por conductores de vehculos o con ocasin del trnsito y de los vehculos; Decreto N 121-82 de la Subsecretara de Transportes del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, documento oficial sobre sealizacin, llamado Manual de Sealizacin de Trnsito; Decreto N 294-84 del Ministerio de Obras Pblicas, publicado en el Diario Oficial de 20 de mayo de 1985 que fij el texto refundido, coordinado y sistematizado del D.F.L. 206, de 1960, llamado Ley de Caminos; y Decretos y Reglamentos que especfica y detalladamente tratan de distintas materias relacionadas con el trnsito pblico de vehculos, pasajeros y cargas, relacionados con las materias normadas por las leyes vigentes.

1.1.3 mbito de aplicacin de las Leyes del Trnsito Nos interesar a continuacin, conocer el mbito de aplicacin de las leyes del trnsito, en cuanto al territorio, a las personas y al tiempo. 1.1.3.a mbito de aplicacin de las Leyes del Trnsito con relacin al territorio Las disposiciones que regulan el trnsito en Chile son de aplicacin nacional, las mismas en todo el territorio de la Repblica, con excepcin de los lmites de velocidad establecidos en la Ley de Trnsito, los que en casos excepcionales, por razones fundadas y previo informe de Carabineros, podrn ser aumentados o disminuidos en las zonas urbanas por las Municipalidades y por la Direccin de Vialidad en las zonas rurales. El artculo 1 de la Ley de Trnsito, dispone que A la presente Ley quedarn sujetas todas las personas que como peatones, pasajeros o conductores de cualquiera clase de vehculos, usen o transiten por los caminos, calles y dems vas pblicas, rurales o urbanas, caminos vecinales o particulares destinados al uso pblico, en todo el territorio de la Repblica.

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El inciso segundo del artculo 1, agrega que asimismo, se aplicarn estas normas, en lo que fueren compatibles, en aparcamientos y edificios de estacionamientos y dems lugares de acceso pblico. 1.1.3.b mbito de aplicacin con relacin a las personas Conforme a lo sealado en el artculo 1 de la Ley de Trnsito, las leyes que regulan el trnsito tienen aplicacin general a todas las personas que se desempeen como peatones, pasajeros o conductores, en los trminos que la ley seala. Hacen excepcin casos muy restringidos en su aplicacin, entre ellos, los miembros del Cuerpo Diplomtico o de Misiones acreditadas en Chile, que gocen del Fuero establecido en la Convencin sobre Funcionarios Diplomticos y los comprendidos en el articulado del Cdigo de Bustamante o de Derecho Internacional Privado. Los Cnsules slo tienen inmunidad de jurisdiccin respecto de los actos oficiales ejecutados en el ejercicio de sus funciones, quedando sometidos a la jurisdiccin local por los actos no oficiales, conforme a lo dispuesto en la Convencin de La Habana, de 1928; Convencin de Viena, de 1963 y el Reglamento Consular chileno 9. 1.1.3.c Funcionarios de CEPAL, FAO y otros Organismos Todos los funcionarios que no tengan el carcter de Diplomticos, no gozan de inmunidad, con excepcin de los representantes de los Estados Miembros, en los rganos principales y subsidiarios y los representantes que asistan a las conferencias convocadas por las Naciones Unidas, conforme a la Convencin sobre Prerrogativas e Inmunidades de las Naciones Unidas; de los observadores a que se refiere el artculo VIII del Tratado Antrtico, suscrito en Washington el 1 de diciembre de 1959; de los funcionarios del Comit Intergubernamental para las Migraciones Europeas que no tengan nacionalidad chilena, de acuerdo al Convenio respectivo; y de los miembros de las representaciones acreditadas ante la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio, conforme el Acuerdo sobre Privilegios e Inmunidades de la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio en el Territorio de los Estados Miembros, de Montevideo de 24 de julio de 1961.10

Paills P., Enrique, Derecho Procesal Penal, Santiago : Ed. Jurdica de Chile, 1984, Vol. I, Cap. II, Ns 104 106, pp. 141 y ss. 10 Paills, Op. Cit., Vol. I, Cap. II, Ns 104 106, pp. 141 y ss.

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En el caso especfico de la CEPAL, existe un convenio entre dicha Comisin y el Gobierno de Chile, que no contempla inmunidad alguna para sus funcionarios en casos de infracciones o accidentes de trnsito. 1.1.3.d mbito de aplicacin con relacin al tiempo Las leyes 18.287 y 18.290 no tienen efectos retroactivos y, como sus propios textos lo sealan, entraron en vigencia el 1 de enero de 1985, salvo los incisos cuarto y quinto del artculo 21 de la Ley de Trnsito y el Ttulo IV de la Ley de Procedimiento, que empezaron a regir a contar del 1 de enero de 1986. Como un caso de extra temporalidad, puede citarse el artculo transitorio de la ley N 18.287, que dispuso que las inscripciones de dominio y anotaciones que se practicaron en el Registro de Vehculos Motorizados en conformidad a las normas del Ttulo IV de la Ley N 15.231, no se vieron afectadas por la derogacin de dicho ttulo, mientras no se practicaron las nuevas inscripciones en el Registro de Vehculos Motorizados a que se refiere el Ttulo III de la Ley N 18.290. 1.2.1 Definiciones Las leyes que regulan el trnsito en Chile no precisan qu debe entenderse por accidente de trnsito, por lo que, recurriendo a la doctrina y al derecho comparado, lo definimos como todo hecho que se produzca con motivo del desplazamiento de un lugar a otro de personas o cosas, por la accin de un vehculo usado al efecto. Se trata de una definicin amplia, asimilando la idea de accidente a la de ocurrencia de un hecho, sin distinguir la naturaleza de ste ni sus consecuencias materiales ni jurdicas. Vehculo es una voz definida en la Ley de Trnsito en su artculo segundo, como medio con el cual, sobre el cual o por el cual toda persona u objeto puede ser transportado por una va. As, una cabalgadura es un vehculo para estos efectos. Se distinguen tambin los vehculos de emergencia, los de locomocin colectiva, los vehculos para el transporte escolar y otros. La Ley N 18.490 sobre Seguro Obligatorio de Accidentes Personales causados por Circulacin de Vehculos Motorizados, define en su artculo 2 y para sus efectos, el vehculo motorizado como aquel que normalmente est destinado a desplazarse en el medio terrestre, con propulsin propia, que se encuentre por su naturaleza destinado al transporte o traslado de personas o cosas y sujeto a la obligacin de obtener permiso de circulacin para transitar. En este concepto tambin

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se comprenden los remolques, acoplados, casas rodantes u otros similares que carezcan de propulsin, pero que circulen por las vas pblicas. Para la Convencin de Ginebra, de 1949, vehculo automotor, significa todo vehculo provisto de un dispositivo mecnico de autopropulsin, utilizado normalmente para el transporte de personas o mercaderas por carretera y que no marche sobre rales o conectado a un conductor elctrico. Va es, de acuerdo a la Ley de Trnsito, camino u otro lugar destinado al trnsito. Conductor, es en la ley, toda persona que conduce, maneja o tiene control fsico de un vehculo motorizado en la va pblica; que controla o maneja un vehculo remolcado por otro; o que dirige, maniobra o est a cargo del manejo directo de cualquier otro vehculo, de un animal de silla, de tiro o de arreo de animales. A su vez, para la Convencin sobre la Circulacin por Carretera de Ginebra de 1949, conductor significa toda persona que conduzca un vehculo (inclusive bicicletas) o gue animales de tiro, carga o silla, o rebaos por una carretera, o que tenga a su cargo el control efectivo de los mismos. Otras definiciones relacionadas se contienen en el artculo 2 de la Ley de Trnsito y en las otras fuentes legales citadas. Llama la atencin, entre otras definiciones, la relativa a la voz cruce, entendido en la Ley N 18.290 como la unin de una calle o camino con otros, aunque no los atraviese. Comprende todo el ancho de la calle o camino entre las lneas de edificacin o deslindes en su caso, norma que no deja dudas respecto de su alcance y que ha venido a aclarar el texto del inciso tercero del artculo 492 del Cdigo Penal, que dispone que se entiende por cruce el rea comprendida por la interseccin de dos calzadas. 1.3.1 Objetivos principales de la legislacin del trnsito Definido el concepto de accidente, debemos distinguir los hechos que pueden constituirlo, para detenernos en los casos que derivan en consecuencias jurdicas entre dos o ms personas, diferencindolo del hecho que, por su intrascendencia jurdica, no reviste mayor inters. Esos conflictos de intereses y la prevencin de los accidentes, sern en definitiva los objetivos principales de la organizacin y de la legislacin del trnsito. La cada de un jinete de su caballo es un accidente, como lo es tambin el desprendimiento de la rueda de un automvil, sin otra consecuencia para el usuario, que ver

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interrumpido su viaje. No hay terceros comprometidos y no se han cometido infracciones, ni se han causado lesiones o daos. No reviste el hecho consecuencias jurdicas que sea necesario analizar, al no existir compromiso de terceros. Por el contrario, si el caballo del que cae el jinete sigue su carrera desbocado y atropella a un peatn al que lesiona o la rueda que se desprende sigue girando y termina sobre otro vehculo al que causa dao, estaremos en presencia de un accidente con compromiso de otros intereses, diferentes a los del propio agente, con consecuencias jurdicas comprendidas en la normativa general de lo que entendemos en sentido amplio, como accidente de trnsito. La prevencin y la produccin del dao y la obligacin resarcitoria, son el centro alrededor del que se desarrolla toda la problemtica de la legislacin del trnsito. Si del accidente resultan daos, surge la obligacin de resarcir, la que hay que reglamentar, previniendo al mismo tiempo la ocurrencia del hecho mediante el ordenamiento del trnsito y la sancin de las conductas contrarias a lo normado, en cuanto constituyen un riesgo. No ceder el derecho preferente de paso podr ser intrascendente si no es causa de accidente y sancionado si es sorprendida la maniobra, con un propsito educativo principalmente, para que el agente experimente el castigo y aprenda que no debe actuar en esa forma, previniendo consecuencias a terceros. Cada cual debe actuar respetando la convivencia social no invadiendo ni amenazando, menos an daando, a otro y para ello es necesario mantenerse dentro de las normas dictadas. Cuando nos apartamos de tal lnea de conducta, incurrimos en culpa, en sentido amplio. La normativa propende a la bsqueda del ms justo equilibrio entre individuo y sociedad, sancionando los extremos que causan dao al invadir o atentar contra la esfera propia de otro. Desde el punto de vista jurdico, se relacionan estrechamente los conceptos de culpa, causalidad, dao y resarcimiento, constituyendo el dao un perjuicio causado a un inters de otro por la accin de un hecho del hombre, en relacin con una norma jurdica, generalmente contrariada. El dao en s mismo, por grave que sea, carece de relevancia para estos efectos si no reconoce causalidad en un hecho humano, (la lluvia, el granizo), habindose preocupado el ordenamiento jurdico de prevenirlo, impidiendo que se verifique, por medio de medidas dictadas al efecto (revisiones tcnicas de vehculos, determinacin de caractersticas de aptitud para circular, normas de trnsito) y actuando en forma intimidatoria sobre la conducta humana con ese propsito (sanciones a los infractores). Se previene y se reacciona contra la conducta que puede derivar en el dao.

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Determinar quin debe soportar en definitiva el dao, establecer los lmites de la responsabilidad, extender sta a otros que no han participado en la produccin del hecho daoso, son problemas que debe solucionar el legislador y que aparecen estrechamente relacionados. Y es en este punto donde surge la importancia de la culpa y su necesaria concurrencia como un estado psicolgico que, con relacin a un dao concreto, aparece como reprobable desde el punto de vista jurdico, requirindose la accin u omisin antijurdica y no expresamente voluntaria, en contraposicin al concepto de dolo que necesita de la accin querida precisamente para inferir el dao. Pero no slo el infractor de la norma, el autor del hecho culposo que deriva en la produccin del dao, queda obligado al resarcimiento. Dispone el inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito que sin perjuicio de la responsabilidad de otras personas en conformidad al derecho comn, estarn obligadas solidariamente al pago de los daos y perjuicios causados, el conductor y el propietario del vehculo, a menos que este ltimo pruebe que el vehculo le ha sido tomado sin su conocimiento o autorizacin expresa o tcita. Otros responsables en conformidad al derecho comn, podrn ser, por ejemplo, el empleador respecto del hecho de su dependiente o el padre respecto de su hijo menor. La disposicin transcrita debe relacionarse con el artculo 171 de la misma ley, que seala que el mero hecho de la infraccin no determina necesariamente la responsabilidad civil del infractor, si no existe relacin de causa a efecto entre la infraccin y el dao producido por el accidente. En consecuencia, si una persona infringe alguna disposicin y tal contravencin no ha sido causa determinante de los daos producidos, no estar obligado a la indemnizacin. Ambas disposiciones implican una sensible alteracin a las normas generales sobre daos y su resarcimiento, ya que por lo normal, el que ha sufrido el dao no slo debe probarlo, sino que adems debe probar la culpa del que lo ha causado, situacin que no se produce en materia de trnsito en trminos tan estrictos, ya que establecida la infraccin, el nexo causal se regula con base a una serie de presunciones y calificacin de la gravedad de las infracciones, invirtindose el peso de la prueba, correspondiendo al infractor probar que no ha incurrido en culpa. Por su parte, la responsabilidad del propietario es objetiva y opera por el slo hecho de acreditarse su calidad de tal, siendo muy difcil hacer prosperar las excepciones establecidas en su favor, las que han quedado reservadas a casos extremos, de escasa ocurrencia, generalmente de muy difcil prueba.

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Tampoco se ha aceptado la procedencia de la excepcin por caso fortuito, alegada ante supuestos defectos mecnicos, establecindose tambin en forma unnime la aceptacin de la sancin derivada de la creacin del riesgo que implica circular en un vehculo, frente al dao que se pueda causar. Si el agente pretende eliminar su responsabilidad alegando desperfectos u otro caso fortuito, real o aparente, su inters se ha pospuesto ante el de la vctima, que pasivamente y sin crear riesgo alguno, ve lesionado su patrimonio u ofendida su persona. Aparece como inherente al hecho de disfrutar del uso de un vehculo, el tener que afrontar el riesgo que ese beneficio trae aparejado y el uso de la va en beneficio propio crea un peligro, que es indispensable afrontar con una mnima ventaja para el que lo sufre. Es justo, por tanto, que se deba responder no slo en caso de culpa, sino que tambin independientemente de ella, cuando corresponde. Debe llamarse la atencin desde ya, del hecho que los vehculos motorizados, automotores, carecen en s mismos de la aptitud o facultad de provocar consecuencias daosas y, que para que tal efecto suceda, es necesario que sean manipulados o puestos en movimiento por el hombre. Dar lugar esta caracterstica a la comprobacin de lo fundamental en materia de daos causados con vehculos, esto es, que en definitiva los daos que se causen sern hechos del hombre con el uso de una cosa, con responsabilidad final de ste. 1.4.1 La Prevencin en los accidentes del trnsito. CONASET Decamos en el prrafo precedente, que los conflictos de intereses y la prevencin de los accidentes son, en definitiva, los objetivos principales de la organizacin y de la legislacin del trnsito. A los primeros se referir en detalle este Curso de Derecho del Trnsito y, en general, son objeto de procedimientos, juicios, sanciones e indemnizaciones. Sin embargo, poco espacio se dedica al aspecto prevencin en materia de accidentes y no se conoce en el ambiente general la labor que efectan entes organizados especialmente para abordar el problema. Creemos que el trabajo a desarrollar al respecto es de la mayor importancia y debe necesariamente, desplazar al caso puntual que se ventila de juicio en juicio, una vez ocurrido el accidente, para convertirse en elemento indispensable de toda accin poltica y legislativa, dirigida a terminar con la epidemia que representa la accidentalidad, disminuyendo la distancia de 5 a 1 que nos separa en las estadsticas de incidencia de accidentes con pases que cuentan con una tradicin efectiva de prevenir, antes que curar. En 1993 el Supremo Gobierno dise una Poltica Nacional de Seguridad de Trnsito, dirigida a enfocar el problema con acciones concretas y coordinadas, ante el temor que en ese ao la cifra de muertes en accidentes llegara a las 2000, con alto nmero de heridos y daos materiales que generaron, segn se estim en esa oportunidad, prdidas por ms de US$ 320 millones en el perodo, generando una fuerte

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cuota de sufrimiento y dolor. La realidad llev al establecimiento de un Sistema Nacional de Seguridad de Trnsito, identificando grandes lneas de accin y, dentro de cada una, lneas particulares, sealando todo lo que se estim necesario hacer, en forma conjunta por los diversos organismos del Estado, polica, particulares y otros interesados, para controlar la situacin. Estas Lneas de Accin, se enfocaron en los siguientes aspectos: - Formacin y acreditacin de conductores; - Gestin de calidad vehicular; - Gestin de vas y espacios pblicos; - Gestin de servicios de transporte; - Fiscalizacin; - Accin judicial; - Atencin de accidentes y seguros; - Investigacin e informacin; e - Educacin y comunicaciones. El Gobierno propuso y luego materializ el proyecto, enuncindolo como Poltica de Estado, partiendo de la comprobacin de la debilidad del pas en la materia y del simple hecho que de 56 lneas de accin requeridas para un eficaz control, haba apenas nueve establecidas, sin que se hubieran definido responsabilidades institucionales en la administracin del Estado por la seguridad de trnsito, prcticamente a ningn nivel. Conjuntamente con el diseo de la poltica y la constatacin de la realidad, se estableci por Decreto Supremo la COMISIN NACIONAL DE SEGURIDAD DE TRNSITO, CONASET, la que se integr con los Ministros del Interior, Educacin, Justicia, Obras Pblicas, Salud, Vivienda y Urbanismo, Transportes y Telecomunicaciones, quien la preside, Secretara General de Gobierno y Secretara General de la Presidencia y con Director General de Carabineros. Como instancia tcnica y operativa de la Comisin, se estableci una Secretara Ejecutiva permanente, radicada administrativamente en el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, que funciona con recursos asignados en el presupuesto de dicho Ministerio. Son principales funciones de CONASET: A) Coordinar y formular planes, programas y proyectos que tiendan a enfrentar el problema de seguridad de trnsito; B) Realizar los estudios necesarios para la formulacin de polticas, planes y programas; C) Proponer cambios a la legislacin y reglamentos as como a normas tcnicas; D) Servir como nexo internacional en lo referente a polticas y programas;

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E) Coordinar las acciones Ministeriales y de Carabineros, en materias tales como, informacin estadstica detallada sobre la ocurrencia de accidentes con fines de investigacin y estudios de prevencin; F) Formular el programo anual de trabajo y proponer el proyecto de presupuesto de la Comisin; y G) Informar al Presidente de la Repblica de los resultados de la comisin y de la evolucin de la situacin en el pas. En el cumplimiento de sus objetivos, diversas medidas se han implementado por iniciativa de CONASET y, entre ellas, destacan la creacin de un fondo concursable para la deteccin y proteccin de zonas de alto riesgo; campaa de retiro de obstculos visuales; registro de horas de conduccin en carretera; focalizacin geogrfica de estadsticas; y, entre acciones de mayor alcance, el establecimiento de Escuelas de Conductores, obligatorias para conductores profesionales; la revisin del sistema de otorgamiento y renovacin de licencias de conducir; la revisin del sistema de infracciones y sanciones; y, entre otras, el establecimiento de un sistema de informacin integrado y la introduccin del Alcohotest, para la deteccin de conductores bebidos el que, de acuerdo a las estadsticas, disminuy en forma importante el nmero de accidentes en pocas de tradicional mayor consumo de alcohol, Fiestas Patrias, Fiestas de Fin de Ao y feriados largos. Actualmente, CONASET mantiene convenios de mejoras de infraestructura vial con numerosos municipios en el pas y lleva coordinadamente con Carabineros, los antecedentes estadsticos de la ocurrencia de accidentes en el territorio nacional, estableciendo puntos negros que sealan en los mapas de las ciudades, aquellos lugares en los que se producen reiteradamente accidentes, con el objeto de estudiar sus causas y proponer soluciones, instando adems por llevarlas a la prctica. Al mismo tiempo efecta estudios y campaas destinadas a disminuir el nmero de accidentes y sus consecuencias y asesora al Poder Ejecutivo en la elaboracin de proyectos de ley en materias relacionas con el trnsito, propendiendo a la seguridad de los usuarios de vehculos y vas. Acta, entre otras labores que desarrolla, como consultor y gestor en materias relacionadas con la seguridad del trnsito y de los pasos necesarios para lograr mejorar los niveles de la ocurrencia de accidentes en todo el pas.

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No merece discusin que la labor preventiva ha dado sus frutos. Prueba de ello es la disminucin, en trminos reales, de la accidentalidad y de los muertos por causa de accidente del trnsito, de lo que es reflejo el siguiente cuadro:

Los nmeros sobre las columnas, indican diferencia entre las cifras proyectadas y las que corresponden a la realidad. A pesar que el nmero de vehculos en circulacin aumenta a lo menos en un 10% cada ao, el nmero de muertes con ocasin de accidentes de trnsito ha disminuido, tanto proporcional como numricamente, sin lograrse en todo caso, cifras ideales y de acuerdo a niveles mundialmente estimados como bajos. La poltica de prevencin en desarrollo debe ser estimulada y ampliada, otorgando los recursos y medios que permitan la accin efectiva de los diversos implicados en el tema, en bsqueda de terminar con los excesos en materia de trnsito y evitar la impunidad que se produce muchas veces respecto de conductores irresponsables que no son sancionados en definitiva, ni son obligados a responder pecuniariamente por los perjuicios causados.

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Diversas reformas a los procedimientos a aplicar en caso de accidentes de trnsito; una mayor severidad en la penalidad, acompaada de una efectiva frmula que permita hacer efectiva la responsabilidad civil por accidentes; la introduccin del sistema de puntos en la licencia de conductor, con suspensin y cancelacin automticas de la misma, al disminuir los puntos por haber incurrido en infracciones el titular de la licencia; y el establecimiento de una tasa fija de alcohol en el organismo de un conductor, para presumir su estado de ebriedad, son aspectos que se encuentran en estudio y algunos ya en trmite legislativo, en la pretensin de obtener resultados acordes en la siniestralidad, con pases que poseen polticas serias y severas de prevencin y castigo. El siguiente cuadro indica las diferencias que se producen con Chile a este respecto:

Muertos por cada 10.000 vehculos


30 25 20 15 10 5 0

1975

1980

1985

1990

1995

1998

Ao
USA UK JAPON CHILE ESPANA MEXICO

Las estadsticas que se incluyen a continuacin, facilitarn la comprensin de algunos aspectos de la problemtica del trnsito y han sido elaboradas por CONASET, cuya interesante labor puede ser consultada en sus oficinas en Santiago y visitando su pgina Web, en www.conaset.cl, en el mbito de Internet.

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Vctimas por Aos

Ao 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Muertos 1.792 1.719 1.269 1.054 1.079 1.071 1.207 1.309 1.434 1.552 1.274 1.363 1.210 1.049 1.191 1.198 1.248 1.465 1.587 1.602 1.700 1.760 1.762 1.890 1.925 1.883 1.959 1.655 1.698

Parque Total Automotriz Poblacin vctimas 25.033 401.114 9.697.448 22.971 417.767 9.660.611 17.905 431.172 10.026.069 15.883 445.693 10.196.428 16.212 466.049 10.371.939 17.723 514.180 10.550.886 20.344 589.788 10.732.863 23.053 608.630 10.917.465 25.639 797.180 11.144.769 30.405 863.038 11.327.271 35.255 912.749 11.518.800 32.545 916.360 11.716.769 31.041 930.457 11.918.590 21.343 944.564 12.121.667 25.176 962.564 12.327.030 25.869 972.042 12.536.374 28.506 985.843 12.748.207 32.889 1.018.255 12.961.032 36.092 1.074.228 13.173.347 37.976 1.174.194 13.385.817 42.043 1.356.503 13.599.441 43.543 1.476.128 13.813.224 43.408 1.508.957 14.026.169 47.719 1.678.675 14.237.280 52.484 1.826.137 14.418.800 52.540 1.988.647 14.622.354 54.149 2.024.510 14.821.714 52.167 2.145.437 15.017.760 48.351 2.200.000 15.211.308

Muertos Vct. cada Muertos cada Vct. cada cada 10.000 10.000 veh. 10.000 hab. 10.000 hab. veh. 44,7 624 1,8 26 41,1 550 1,8 24 29,4 415 1,3 18 23,6 356 1,0 16 23,2 348 1,0 16 20,8 345 1,0 17 20,5 345 1,1 19 21,5 379 1,2 21 18,0 322 1,3 23 18,0 352 1,4 27 14,0 386 1,1 31 14,9 355 1,2 28 13,0 334 1,0 26 11,1 226 0,9 18 12,4 262 1,0 20 12,3 266 1,0 21 12,7 289 1,0 22 14,4 323 1,1 25 14,8 336 1,2 27 13,6 323 1,2 28 12,5 310 1,3 31 11,9 295 1,3 32 11,7 288 1,3 31 11,3 284 1,3 34 10,5 287 1,3 36 9,5 264 1,3 36 9,7 267 1,3 37 7,7 243 1,1 35 7,7 220 1,1 32

31

10

15

20

25

30

35

40

45

50

Muertos por cada 10.000 vehculos

Ao

1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Cantidad
0,0
1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

0,2

0,4

0,6

0,8

1,0

1,2

1,4

1,6

1,8

2,0

Muertos por cada 10.000 habitantes.

Ao

1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 Ao 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Vctimas por cada 10.000 vehculos

Cantidad

10

15

20

25

30

35

40

0
1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985

Vctimas por cada 10.000 habitantes

Ao
1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

II. DIVERSOS CASOS DE ACCIDENTES

2.1.1 Planteamiento Al ocurrir un accidente de trnsito, pueden darse diversas situaciones con relacin a su resultado. Puede que el accidente no cause daos, lesiones ni muerte, caso en que se tratar de un hecho irrelevante jurdicamente hablando. No traer consecuencias, ni dar origen a procedimiento alguno. La situacin vara si, con motivo de la ocurrencia del accidente, se produce un resultado de daos, de lesiones o de muerte, casos en los cuales derivarn del hecho consecuencias jurdicas. Otro elemento a considerar es la ingestin alcohlica y el posible estado de ebriedad que puedan presentar los participantes implicados. Los daos, las lesiones, la muerte y la ebriedad, solos o combinados entre s, determinarn fundamentales diferencias en lo que dice relacin con la competencia de los tribunales, el procedimiento a aplicar en cada caso, la calificacin jurdica del hecho, prescripcin de acciones, prescripcin de penas o sanciones y con la penalidad y las sanciones en s mismas. 2.1.2 Accidentes con resultado de daos El resultado ms corriente y habitual y el menos complejo de un accidente de trnsito, es que ste slo ocasione daos, los que pueden causarse al propio agente, en su persona o patrimonio o a terceros, ya sea en las personas o en sus bienes. 2.1.2.a Obligacin de dar cuenta del accidente La primera obligacin que debe afrontar el conductor que participe en un accidente en el que slo se produzcan daos, aunque se trate de daos propios del que los causa, sin participacin o daos de terceros, est establecida en el artculo 173 de la Ley de Trnsito: en todo accidente de trnsito en que se produzcan daos el o los participantes estarn obligados a dar cuenta de inmediato a la autoridad policial ms prxima. De la redaccin de la ley resulta que la concurrencia a Carabineros debe ser inmediata, entendindose esta exigencia como lo ms pronto posible, no establecindose legalmente cunto es el tiempo que debe mediar entre el hecho y dar cuenta del mismo, por lo que ste ser variable de acuerdo a las circunstancias: lugar en que

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suceden los accidentes, consecuencias de los mismos, distancia que medie con la autoridad policial y otros. La sancin, si se estimare que no se ha cumplido con la obligacin legal en estudio, la establece el inciso 2 del artculo 173 de la Ley de Trnsito. 2.1.2.b Dejar Constancia o Formular Denuncia En Carabineros, si slo se han causado daos, al concurrente le asiste un derecho: a su eleccin, puede dejar constancia de lo ocurrido o formular denuncia, situaciones diferentes de acuerdo a lo que dispone el artculo 184 de la Ley de Trnsito. Si el participante en un accidente opta por hacer constar el hecho, sin efectuar denuncia, Carabineros se limitar a consignarlo en el Libro de Guardia, sin retirar la licencia, permiso u otro documento para conducir que porte el compareciente y no efectuar comunicacin alguna a ningn Tribunal. Si opta por efectuar denuncia, Carabineros tampoco puede retirar la licencia o documento para conducir, pero debe remitir la denuncia al Juzgado de Polica Local competente, al que queda citado el denunciante, estando facultado el Juez para decretar el arresto de los rebeldes. 2.1.2.c Denuncia efectuada directamente al Tribunal Si slo se ha dejado constancia o, incluso si no se ha concurrido a ninguna unidad policial y no se ha cumplido con la obligacin legal, el interesado podr formular su denuncia ante el Tribunal competente. 2.1.2.d Sancin por incumplimiento. Fuga En caso que el participante en un accidente de trnsito en que slo se produzcan daos, no cumpla con la obligacin de concurrir a Carabineros a dejar constancia o a formular denuncia, dispone el inciso segundo del artculo 173 de la Ley de Trnsito la sancin: se presumir la culpabilidad del o de los que no lo hicieren y abandonaren el lugar del accidente y, si el conductor se fuga, dejando abandonado su vehculo, ya sea que se trate de un accidente o de una simple infraccin a las normas del trnsito, el vehculo ser retirado y puesto a disposicin del Tribunal competente, de acuerdo al inciso segundo del artculo 179 de la Ley de Trnsito.

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2.1.2.e Examen de alcoholemia no obligatorio. Conveniencia En los accidentes en que slo se producen daos, el examen de alcoholemia a los participantes no es obligatorio, sino que el artculo 189 de la Ley de Trnsito faculta a Carabineros para someter a cualquier conductor a una prueba respiratoria o de otra naturaleza destinada a detectar la presencia de alcohol en el organismo.... Nada impide que un conductor lo requiera. El personal de los servicios mdicos encargados de efectuarlo, estar obligado a practicarlo al particular que voluntariamente lo solicita, como seala el prrafo final del inciso segundo del artculo 122 de la Ley de Alcoholes. 2.1.2.f Daos en bienes de propiedad fiscal Si en un accidente se comprometieran daos de propiedad Fiscal, Carabineros deber denunciar el hecho al Tribunal y enviar copia de la denuncia que haga al Tribunal, al Consejo de Defensa del Estado o al correspondiente Abogado Procurador Fiscal, como lo ordena el inciso segundo del artculo 185 de la Ley de Trnsito. 2.2.1 Las lesiones. Su importancia en el procedimiento La calificacin de las lesiones que se causen en un accidente de trnsito, surgida de las primeras atenciones que se presten a los lesionados, revestir fundamental importancia en la determinacin de los procedimientos a seguir y en los derechos y actuaciones de todos los participantes. Un determinado Tribunal competente conocer del asunto. De tal calificacin depender tambin la libertad o detencin de los participantes en el hecho, la obligatoriedad del examen de alcoholemia, la eventual retencin de documentos y vehculos y, en definitiva, el procedimiento judicial y las sanciones a que puede resultar afecto el responsable. Sin embargo, la naturaleza definitiva de las lesiones, slo quedar establecida por la sentencia, luego de analizada la prueba y, muy especialmente, el informe que emita el Instituto Mdico Legal. 2.2.2 Primeras atenciones a los lesionados Se ha aceptado como vlido para el inicio del procedimiento, el pronstico originado en las primeras atenciones que recibe la vctima, emitido por el centro asistencial que haya atendido al lesionado, sobre su gravedad, sin perjuicio de lo que con posterioridad pueda determinar el examen que deber practicar el Mdico Legista.

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Esta calificacin contenida en el informe de las primeras atenciones, se toma en consideracin a nivel de polica, para determinar el procedimiento y podr servir como un antecedente ms del proceso, pero variar si ha existido una apreciacin errnea o si el herido se agrava o se mejora, debiendo acreditarse en su oportunidad la importancia y gravedad de las lesiones y de la supuesta incapacidad subsiguiente, por los medios de prueba idneos al efecto, entre los que destaca el Informe Mdico Legal. 2.2.3 Accidentes con resultado de lesiones leves Si se trata de accidentes con resultado de lesiones leves, se produzcan o no daos, la situacin es similar a lo que sucede cuando slo resultan daos, en lo relativo a los procedimientos policiales y competencia de Tribunales. Sin embargo, hay algunas diferencias. La obligacin del conductor, que en el caso de los daos se limitaba a dar cuenta de inmediato a la autoridad policial ms prxima, ahora se extiende a detener su marcha, prestar la ayuda que fuese necesaria y dar cuenta a la autoridad policial ms inmediata, entendindose por tal cualquier funcionario de Carabineros que estuviere prximo al lugar del hecho, para los efectos de la denuncia ante el Tribunal correspondiente, como lo indica el artculo 183 de la Ley de Trnsito. 2.2.3.a Obligacin de denunciar Desaparece por la existencia de lesiones la facultad que tena el conductor en un accidente con resultado slo de daos, de dejar constancia o formular denuncia y ahora, Carabineros debe denunciar el hecho ante el Tribunal, conforme lo dispone el artculo 183 de la Ley de Trnsito, ya transcrito, en concordancia con la disposicin del artculo siguiente: si en un accidente slo resultaren daos materiales y los conductores acudieren a dar cuenta a la unidad de Carabineros del sector, dicha unidad har constar el hecho en el Libro de Guardia, y slo formular la respectiva denuncia ante el Juzgado de Polica Local competente, si alguno de los interesados lo solicitare, sin retirarle la licencia, permiso u otro documento para conducir. 2.2.3.b Exmenes obligatorios La presencia de lesiones de cualquier gravedad, determinar tambin que los participantes en el accidente en que tales lesiones se produzcan, sean sometidos a un examen destinado a establecer la presencia de alcohol o de estupefacientes o de sustancias sicotrpicas en su cuerpo.

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2.2.4 Accidentes con resultado de lesiones menos graves y graves Si a consecuencia del accidente resultaron personas lesionadas y las lesiones son calificadas como menos graves o graves, la situacin cambia, especialmente en lo que a Tribunal competente y a procedimiento judicial se refiere. 2.2.4.a Obligacin del conductor Dispone el artculo 66 de la Ley N 15.231, que en todo accidente del trnsito en que se produjeren lesiones o muerte de personas, el conductor que participe en los hechos estar obligado a detener su marcha, a prestar la ayuda que fuere necesaria y dar cuenta a la autoridad policial ms inmediata. El artculo 183 de la Ley de Trnsito contiene una norma similar, agregando que se entiende por autoridad policial ms inmediata, cualquier funcionario de Carabineros que estuviere prximo al lugar del hecho, para los efectos de la denuncia al Tribunal correspondiente. 2.2.4.b Naturaleza de las lesiones Es necesario luego, distinguir la naturaleza de las lesiones resultadas del accidente, la que en definitiva, determinar el procedimiento a seguir. Si como consecuencia de un accidente de trnsito se causan slo daos y/o lesiones leves, las unidades de Carabineros enviarn la denuncia y los documentos o licencias al Juzgado de Polica Local correspondiente de acuerdo a lo que dispone el inciso 1 del artculo 185 de la Ley de Trnsito. Pero, segn ordena el inciso 3 del mismo artculo, si en los accidentes de trnsito resultaren lesiones menos graves, graves o la muerte de alguna persona y en los casos de manejo de vehculos en estado de ebriedad o bajo la influencia de estupefacientes o sustancias sicotrpicas, Carabineros remitir, junto con la denuncia, los documentos o licencias al Juzgado del Crimen correspondiente. 2.2.4.c Sancin en caso de fuga En los accidentes con resultado de lesiones o muerte de personas, se presumir la responsabilidad del conductor que no detenga su marcha, preste la ayuda que fuere necesaria y d cuenta a la autoridad policial ms inmediata, como dispone el inciso segundo del artculo 66 de la Ley N 15.231. Similar disposicin contiene el artculo 183 de la Ley de Trnsito, como ya hemos sealado. Cada caso es especfico y ser una cuestin de hecho que deber ser decidida por el Juez, su calificacin como fuga, ya que diversas circunstancias pueden determinar una

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conducta que, a simple vista, se pueda calificar como tal, pero que en realidad no lo es y se ha debido a las circunstancias. 2.2.4.d Retiro del vehculo de la circulacin Solo si el resultado fuere de lesiones graves o muerte, los vehculos participantes en un accidente del trnsito sern retirados de la circulacin por Carabineros y puestos a disposicin del Tribunal correspondiente, en los locales que, para tal efecto, debern habilitar y mantener las Municipalidades, de acuerdo al artculo 180 de la Ley de Trnsito. 2.2.4.e Exmenes obligatorios Con relacin al alcohol y la ebriedad y a la conduccin bajo la influencia de estupefacientes o de sustancias sicotrpicas, en los casos de accidentes en que resulten lesiones o muerte, el conductor o el peatn que haya tenido intervencin en el mismo, sern sometidos a examen destinado a establecer la presencia de alcohol o de estupefacientes o sustancias sicotrpicas en su cuerpo, disposicin de carcter obligatorio establecida en el artculo 190 de la Ley de Trnsito, la que adems seala en estos casos, los funcionarios de Carabineros debern practicar al conductor y peatn los exmenes respectivos y, de carecer en el lugar de los elementos tcnicos necesarios para ello, los llevarn de inmediato al ms prximo servicio de asistencia pblica, hospital o posta de primeros auxilios de los servicios de salud, para tales fines. 2.2.5 Informe Mdico Legal La naturaleza e importancia de las lesiones sern establecidas en definitiva en la sentencia, con los antecedentes que se agreguen al proceso entre los medios de prueba que franquea la ley para crear conciencia en el Juez y, principalmente y en forma generalmente decisoria, por el informe que emita el Mdico Legista que se designe, previa orden del Juez y con examen fsico del afectado y pleno conocimiento de los antecedentes clnicos del afectado. La calificacin mdico legal de las lesiones se encuentra inserta en el concepto de proteccin a la integridad corporal y a la salud. La integridad corporal, como bien protegido, significa la cantidad, estructura y disposicin de las partes del cuerpo, anatmicamente consideradas. La salud, en cambio, se refiere al normal funcionamiento, desde el punto de

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vista fisiolgico, de los rganos del cuerpo humano, pero es extensiva tambin a la salud mental, o sea, al equilibrio de las funciones psquicas11. En la prctica, el lesionado deber prestar declaracin y ser enviado con un oficio a ser examinado al legista, el que informar sobre las lesiones que constate, directamente al Juez. Tal informe constituye en materia de prueba, una presuncin fundada que, como tal, puede ser desvirtuada. 2.2.6 Gravedad de las lesiones Segn la importancia de las lesiones, sus consecuencias en el procedimiento a aplicar y las sanciones que correspondan en cada caso, sern diferentes. 2.2.6.a Mutilaciones La ms grave e importante de las lesiones, la mutilacin, prdida o extirpacin de un rgano o parte del cuerpo, a que se refieren tratndose de delitos, los artculos 395 y 396 del Cdigo Penal, no tiene cabida tratndose de accidentes, ya que por no mediar en estos casos una accin volitiva, dirigida precisamente a causar la lesin como resultado buscado, no ha habido dolo directo ni eventual, como puede darse en el delito de manejo en estado de ebriedad. La concurrencia de mutilaciones como resultado de un accidente de trnsito, no determinar cambios en los aspectos de competencia ya estudiados y slo podr ser considerada a la poca del fallo, en el caso de regularse indemnizaciones, incidiendo en la regulacin de su monto y para agravar la penalidad a aplicar. En el mbito de las figuras cuasidelictuales, la sancin a aplicar en definitiva al responsable de lesiones gravsimas y mutilaciones que detalla la norma legal, se ver agravada en un grado, de acuerdo a lo que dispone el artculo 196 B de la Ley de Trnsito. 2.2.6.b Lesiones graves Las lesiones sern en definitiva graves, menos graves o leves. Las graves, admiten una diferenciacin entre gravsimas y graves propiamente tales. Son gravsimas las referidas en el N 1 del artculo 397 del Cdigo Penal: Si de resultas de las lesiones queda el ofendido demente, intil para el trabajo, impotente, impedido de algn miembro importante o notablemente deforme. Por demente debemos entender una expresin amplia, sinnimo de enajenacin mental, trastorno profundo en las esferas
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Etcheberry, Alfredo, Derecho Penal, Santiago Carlos E. Gibbs A., Editor, 1965, t. III, pp. 106 y ss.

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intelectual, volitiva o afectiva, con compromiso de la normalidad psquica. Debe ser un trastorno permanente y no necesariamente perpetuo. La inutilidad para el trabajo se refiere a cualquier trabajo futuro razonablemente posible, dentro de las aptitudes y capacidades que presentaba la vctima antes de sufrir el accidente. La impotencia se referir tanto a la que impide la realizacin del coito, como a la que impide la capacidad de engendrar. El impedimento de algn miembro importante se refiere a la idea de poder valerse por s mismo o desempear una funcin natural. Tratndose de cuasidelitos, comprende tanto la figura del impedimento como la mutilacin. Las lesiones simplemente graves, aparecen definidas en el N 2 del artculo 397 del Cdigo Penal, como las que produjeren al ofendido enfermedad o incapacidad para el trabajo por ms de treinta das. 2.2.6.c Lesiones menos graves y leves Las lesiones menos graves, por su parte, de acuerdo al artculo 399 del Cdigo Penal, son aquellas que no quedan comprendidas entre las graves gravsimas y las graves propiamente tales y, por exclusin, las que no son lesiones leves. Por tanto, sern generalmente calificadas como menos graves, las que no siendo gravsimas, causen enfermedad o impedimento para el trabajo por 30 das o menos y hasta el lmite de lo que debe entenderse por lesin leve. Se ha resuelto que el artculo 399 del Cdigo Penal reputa como de mediana gravedad a todas aquellas lesiones no comprendidas en las disposiciones que lo preceden, o sea, todas las que producen simple incapacidad o enfermedad por menos de treinta das, sin ninguna otra de las complicaciones previstas en la misma ley. En la calificacin de las lesiones leves que queda entregada por entero al arbitrio del tribunal no se contempla, en ningn caso, la duracin de las mismas, sino que el legislador solo orienta el criterio del tribunal de acuerdo con la calidad de las partes y las circunstancias del hecho12. Estamos en presencia de lesiones leves, de acuerdo a la calificacin aceptada por el Cdigo Penal, artculo 494 N 5, que al tratar de las faltas, las define como aquellas que en concepto del Tribunal, no se hallaren comprendidas en el artculo 399, atendidas la calidad de las personas y las circunstancias del hecho. Refirindose el artculo 399 citado a las lesiones menos graves, seala que son leves las que sean menores que menos graves.

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C. de Santiago, 28 de diciembre de 1961, Revista t. VIII, Seccin Cuarta, p. 374.

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Tratndose de lesiones menos graves y leves, el lmite no est determinado en la ley, a pesar de la notoria importancia que tal calificacin tiene en materia de cuasidelitos o faltas. En uno u otro caso cambia la competencia del Tribunal, entre Juzgado del Crimen y Juzgado de Polica Local, la penalidad, el procedimiento, antes del Tribunal y en el Tribunal. Su calificacin queda entregada, en ltimo trmino, al criterio del Juez y se deben considerar factores subjetivos, como la calidad de las personas y la apreciacin que se logre sobre las circunstancias del hecho. Para los efectos de la Ley de Alcoholes, tratndose del delito de manejo en estado de ebriedad, se reputarn leves todas las lesiones que produzcan al ofendido enfermedad o incapacidad por un tiempo no mayor de siete das, segn dispone el inciso primero del artculo 121 de dicha Ley. 2.2.6.d Caso especial: lesiones propias Una situacin diversa se presenta cuando el autor de la infraccin o del descuido del que resulte el accidente, sea el nico lesionado. Por tratarse de un hecho en el que no existe la intencin de lesionarse ni hay otras personas afectadas en lo fsico, no hay cuasidelito y, por consiguiente, el hecho no merece sancin en su aspecto penal, ya que solamente podra implicar sanciones contravencionales si mediaron infracciones. Causarse lesiones no aparece tipificado como hecho punible en la legislacin chilena. Si el conductor del vehculo culpable es el nico lesionado y se trata de lesiones de mediana gravedad o graves, el Juez en definitiva deber sobreseer la causa sin aplicar sanciones. Si las lesiones son leves, no existe problema, por cuanto conocer de ellas el Juez de Polica Local, involucrando lo infraccional y los daos, sin sancionar las lesiones propias del infractor, lo que no podra hacer. Puede sancionar la infraccin y regular, como derivado de la conducta infraccional, las indemnizaciones de perjuicios a que haya lugar por los daos que se hayan causado. Existiendo lesiones leves, el Juez del Crimen debe declarar su incompetencia y remitir los antecedentes al Juez de Polica Local, que sancionar la conducta infraccional. Pero el problema se produce cuando se trata de lesiones menos graves o graves del propio autor de la conducta infraccional, ya que si se sobresee la causa temporalmente, como normalmente ocurre, el afectado con los daos que caus el lesionado no tiene Tribunal competente en que perseguir las responsabilidades que caben por dichos daos, ya que el Juez del Crimen que conoce del asunto no tiene competencia para pronunciarse sobre infracciones que no sean elemento de o constituyan cuasidelito, elemento fundamental e indispensable si no hay conducta cuasidelictual, para perseguir el cobro de los daos.

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Se ha resuelto con propiedad, que la competencia no puede ser alterada por imputabilidad del hecho al lesionado13, por lo que no se trata de una cuestin de competencia. Es simplemente la no existencia de un hecho punible, no obstante la evidencia de existir una conducta infraccional, lo que hace procedente en estos casos ante el juzgado criminal, el sobreseimiento definitivo en los trminos del artculo 67 de la Ley N 15.231. 2.2.7 Restriccin a la libertad personal del conductor Si como consecuencia de un accidente de trnsito solo resultan daos, el conductor participante no ver restringida su libertad personal. Pero si resultaron lesionados como consecuencia del hecho, el conductor quedar retenido en Carabineros hasta que las lesiones se califiquen por el centro asistencial y ser puesto en libertad de inmediato, con citacin al Tribunal, si el informe preliminar indica que las lesiones son leves o que revisten mediana gravedad. Por el contrario, si las lesiones resultan ser graves luego de este primer examen o se ha causado la muerte, el conductor quedar detenido en Carabineros, para ser puesto a disposicin del Juzgado del Crimen con competencia territorial, en la primera audiencia. Durante su detencin y hasta que preste declaracin, el detenido no puede comunicarse con personas extraas a sus custodios. Una vez efectuada la declaracin, el Juez decide la situacin del detenido, el que normalmente, atendida la caracterstica de cuasidelictual del hecho y la baja penalidad que en definitiva puede corresponder al responsable, queda en libertad. Diferente es la situacin en cualquier accidente, ya sea con resultado de daos, lesiones o muerte, en que el conductor se desempee en estado de ebriedad o con concurrencia de estupefacientes o de sustancias sicotrpicas, ya que en ese caso, existir delito. 2.3.1 Accidentes con resultado de muerte Si como consecuencia de un accidente de trnsito resulta la muerte de alguna persona conductores, pasajeros, peatones, estamos en presencia de un cuasidelito de homicidio.

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C. Suprema, 11 de noviembre de 1987, Fallos del Mes, N 348, p. 825.

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Los trmites y obligaciones a que debe someterse el conductor implicado en un hecho de esta naturaleza, son los mismos que en el caso de las lesiones graves y menos graves. 2.4.1 Alcohol, estupefacientes o sustancias sicotrpicas en los accidentes. La ebriedad. Legislacin aplicable Factor muy importante en los accidentes del trnsito, es que alguno de los conductores haya ingerido alcohol, estupefacientes o sustancias sicotrpicas. La presencia de estas sustancias ser causal de autora de las diversas figuras y tipos legales que pueden afectar a los conductores con relacin a su comportamiento y, salvo situaciones muy especiales que deben analizarse en cada caso, la enajenacin producida no eximir ni atenuar la eventual responsabilidad infraccional o delictual, en su caso, del conductor. Se ha definido judicialmente la ebriedad alcohlica, como el conjunto de alteraciones txicas con perturbaciones fundamentalmente neuro psquicas que se producen en el organismo como consecuencia de la ingestin de bebidas alcohlicas14. El artculo 189 de la Ley de Trnsito, entrega a carabineros la facultad de someter a cualquier conductor a una prueba respiratoria o de otra naturaleza, destinada a detectar la presencia del alcohol en el organismo o acreditar el hecho de conducir bajo la influencia de estupefacientes o sustancias sicotrpicas y el artculo 190, establece para todos los conductores y peatones que hayan tenido participacin en un accidente de trnsito del que resulten lesiones o muerte, la obligacin de ser sometidos a un examen destinado a establecer la presencia de alcohol o de estupefacientes o sustancias sicotrpicas. En materia de alcohol, puede ocurrir el caso de conduccin bajo la influencia del alcohol o de conduccin en estado de ebriedad. Hay que hacer notar que por la posibilidad cierta y asequible de comprobar o detectar la ingestin alcohlica, se habla genricamente de conduccin en estado de ebriedad, siendo necesario considerar que las mismas normas y situaciones tienen aplicacin tratndose de ingestin de estupefacientes y sustancias sicotrpicas, ms difciles de detectar y menos difundidas, no obstante los avances ltimos en la aplicacin de tests especficos, a partir de diciembre de 1998. El N 1 del artculo 197 de la Ley de Trnsito tipifica como infraccin gravsima conducir un vehculo bajo la influencia del alcohol, estupefacientes o sustancias sicotrpicas. No aparece determinado en las normas legales, cundo debe entenderse que un conductor se desempea en estado de ebriedad o impedido por efectos de alcohol u
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C. de Punta Arenas, 2 de mayo de 1991, Revista, Tomo LXXXVIII, Seccin Cuarta, p. 96.

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otras sustancias, cundo bajo la influencia de ellas, ni cundo lo hace sin caer en sancin, a pesar de que pueda mostrar sntomas de ingestin. Esta falta de definicin que nos ha parecido lgica, ya que no estimbamos una buena solucin determinar legalmente que, de acuerdo al resultado de un examen, desde tal graduacin debe entenderse que hay o no hay ebriedad o impedimento, en razn de que cada individuo reacciona en forma diferente a los estmulos y a la cantidad ingerida, que a algunos puede dejar en estado comatoso, a otros puede no afectarles y no alterar sus reacciones. Sin embargo, siempre hemos sealado y aconsejado que, en razn de la propia seguridad y de la de los terceros que pueden verse afectados, todo conductor debe abstenerse de conducir, cualquiera sea la cantidad de alcohol o sustancias que ingiera y el efecto que aparentemente tal ingestin provoque, atendido el hecho que se ha comprobado que no siempre un mismo individuo reacciona igual ante la misma cantidad consumida. La jurisprudencia ha sido reiterativa y constante, aunque no unnime, para sancionar como autor de delito al que aparece conduciendo con 1,00 o ms gr/oo de alcohol en la sangre, no obstante que se conocen casos en que nuestros tribunales han absuelto a conductores que han presentado 2,50 gr/oo o ms. En el ltimo tiempo se estudia seriamente la posibilidad de establecer en Chile una tasa legal, que entregue una presuncin de ebriedad a partir de determinada dosis de alcohol en el organismo de un conductor, posicin de la que nos hemos convertido en entusiastas propulsores. A este respecto, el eminente jurista uruguayo Dr. Carlos Tabasso, en un interesante trabajo presentado en varias reuniones de expertos, ha terminado de convencernos, al sealar en Significacin de las Tasas Legales de Alcoholemia, la conveniencia de aplicar criterios estrictos en la represin del consumo de alcohol entre conductores, como una manera eficiente de prevenir accidentes causados por conductores ebrios. El Dr. Tabasso incluye en su trabajo los siguientes datos ilustrativos, indicando las tasas legales adoptadas en diferentes pases:

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Bulgaria Checoslovaquia Hungra Rumania Rusia Polonia Suecia Espaa (novatos, vehculos de transporte de mercancas con un peso mximo autorizado superior a 3.500 kg., de transporte de viajeros de mas de nueve plazas, o de servicio pblico, al escolar o de menores, de mercancas peligrosas o de urgencia o transportes especiales) 0,50gr/lt Espaa (tasa general) EE.UU. (mayora de sus estados) Finlandia Francia (superior a 0,5 g/l e inferior a 0,8 g/l, retiro de 3 puntos del permiso de conducir y multa de 900 F. A partir de 0,8 g/l, se comete un delito pasible de pena de suspensin del permiso y retiro de 6 puntos) Holanda Islandia Noruega Portugal Yugoslavia 0,60 gr/lt Brasil Grecia 0,80 gr/lt Alemania Austria Blgica Dinamarca Gran Bretaa Irlanda Italia Luxemburgo Mxico Suiza Uruguay (0,00 gr/lt para conductores de vehculos de transporte de pasajeros) Venezuela Sin tasa legal: Chile Argentina (en el mbito federal).

0,00 gr/lt 0,20 gr/lt 0,30 gr/lt

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La Ley N 17.105 sobre Alcoholes y Bebidas Alcohlicas contiene la mayor parte de las normas aplicables a los conductores que se desempeen en estado de ebriedad o bajo la influencia del alcohol, tanto en cuanto a la tipificacin de las conductas y su penalidad, como en lo que dice relacin con normas procesales, todas las que han modificado en forma importante los Cdigos Penal y de Procedimiento Penal. Parece muy importante destacar y llamar la atencin respecto a la importancia de la ingestin alcohlica y su incidencia en los accidentes de trnsito. De acuerdo a antecedentes recopilados por CONASET, Comisin Nacional de Seguridad de Trnsito, en un estudio basado en datos del Departamento de Administracin Policial de la Universidad de Indiana, USA, que estudi el comportamiento de 5.985 conductores en la ciudad de Grand Rapids, Michigan, se estableci que el riesgo de verse involucrado en un accidente empieza a aumentar desde una tasa de 0,50 gr/oo de alcohol en la sangre, llegando a multiplicarse por tres dicho riesgo con tasa de 1,00 gr/oo y por once con 1,50 gr/oo, llegando a veinte veces cuando la ingestin alcohlica presente en la sangre del conductor llega a rangos superiores a 1,60. El inciso 2 del artculo 181 de la Ley de Alcoholes dispone que, si a consecuencia del desempeo en estado de ebriedad slo resultan daos, se seguir la causa por los trmites del juicio ordinario por crimen o simple delito de accin pblica, regido por el Cdigo de Procedimiento Penal, con las modificaciones que se sealan en el artculo 122, otorgando adems competencia al Juez Civil ordinario, en procedimiento sumario, para el caso de no haberse ejercitado accin civil en el procedimiento penal. Desempearse en estado bebido al conducir, es tambin una presuncin de responsabilidad, de acuerdo a lo dispuesto en el N 3 del artculo 172 de la Ley de Trnsito y, en lo que a los peatones respecta, el artculo 176 de la misma Ley, presume su culpabilidad en caso de accidente. 2.4.1.a Examen de alcoholemia y pruebas respiratorias Alcoholemia es la cantidad de alcohol contenida en el torrente sanguneo. El examen de alcoholemia consiste en extraer algunas gotas de sangre al examinado para someterla a una tcnica de reacciones qumicas el Micromtodo de Widmarck del que resulta determinado, con alto grado de precisin y certeza, el porcentaje de alcohol al tomarse la muestra en el torrente sanguneo y en el resto del organismo, tejidos musculares, seos y masa cerebral, de lo que puede deducirse el compromiso psquico o neurolgico que pudo haber afectado al individuo15.
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La prctica diaria seala que se trata de un mtodo que da bastante seguridad y que refleja la realidad en la mayora de los casos, debiendo destacarse que existen excepciones, principalmente constituidas por factores personales de los examinados, que redundarn en la inexistencia de ebriedad a pesar de un resultado alto, como se ha acreditado y aceptado en algunos casos por los Tribunales. Al examinado se le extrae sangre, la que se deposita en dos frascos especialmente diseados para el efecto, dejndose uno para el anlisis inmediato y el otro para la eventualidad de ser necesaria una contra-muestra o ratificacin del primer resultado. La mayora de los especialistas consideran que una tasa de 40 a 60 milgramos por 1.000 (0,4 a 0,6 o/oo) es normal y que una pequea graduacin no significa necesariamente que una persona haya ingerido alcohol. Cantidades superiores, dejan ya de ser normales y pasan a producir efectos de la ms variada naturaleza en el organismo. El tiempo transcurrido entre el consumo y la toma de la muestra tambin influye en el resultado, porque la absorcin no es inmediata a la ingestin y el proceso de eliminacin es largo, descendiendo lentamente la concentracin de alcohol en la sangre, aceptndose en rangos de 0,10 a 0,12 gramos por 1.000 centmetros cbicos cada hora. La completa eliminacin debe producirse al cabo de 12 horas. Ha sido unnimemente aceptado el examen de sangre que permite comprobar la tasa de alcoholemia, como elemento fundamental y ms o menos decisorio en materia de conduccin con influencia del alcohol, existiendo consenso en estimar que especialmente a partir de concentraciones de 0,5 gr. por 1.000, se producen limitaciones para conducir a pesar de que aparentemente no exista intoxicacin. La Organizacin Mundial de la Salud aconseja como lmite de tolerancia, la cifra de 0,8 gr/l, la misma que ha aceptado el Consejo de Europa. 2.4.1.b Pruebas respiratorias para detectar alcohol. Prohibicin temporal de conducir. Alcotest En caso que la prueba destinada a detectar la presencia de alcohol en el organismo o acreditar el hecho de conducir con influencia de estupefacientes o sustancias sicotrpicas resulte positiva, ordena el inciso primero del artculo 120 de la Ley de Alcoholes, que Carabineros podr prohibir la conduccin por el tiempo que fuere necesario para la recuperacin del afectado, el que no podr exceder de tres horas desde la constatacin, salvo que se haya incurrido en el delito de manejo en estado de ebriedad, caso en el que deber quedar detenido. El conductor sorprendido en estado bebido puede ser llevado a la Comisara, a menos que acepte inmovilizar su vehculo o lo entregue a otra persona para que lo conduzca, sin su participacin, sin perjuicio de la denuncia al tribunal correspondiente y el castigo de las infracciones en que haya podi-

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do incurrir el examinado. Se sanciona adems al conductor que condujere el vehculo durante el tiempo de la prohibicin, considerndose que incurre en infraccin a la Ley de Alcoholes o al nmero 1 del artculo 197 de la Ley de Trnsito, segn sea el caso y el resultado del examen. A partir de agosto de 1996 se ha dotado a Carabineros de un instrumento denominado Alcotest, Alcohotest o Alcoholmetro, que funciona por expiracin del aliento del examinado en una boquilla desechable, conectado a un microcomputador con impresora, que entrega el resultado de la prueba en breves segundos, adems, en una pantalla digitalizada y la memoriza. La aplicacin del test es legal y obligatoria y, segn lo expresado por un autor, la determinacin del alcohol en el aire espirado se basa en la ley de Henry, sobre los intercambios entre un gas, un vapor y un lquido. Existe una relacin constante entre la cantidad de alcohol que hay en un cierto volumen de aire espirado y en la sangre. Esta relacin viene a ser de 1/2.000, es decir, 12 cc de sangre contienen tanto alcohol como 2.000 cc de aire alveolar. Es ste un mtodo bastante exacto y de una gran rapidez y sencillez16. El artculo 190 de la Ley de Trnsito, ampli el concepto del valor de informe pericial, estableciendo su inciso segundo, que el resultado de los exmenes o comprobaciones hechos por medios idneos, tendr el mrito probatorio de informe pericial y el funcionario que lo practique estar exento de la obligacin de prestar juramento y no requerir de nombramiento especial. Concordada esta disposicin con el artculo 189 y con el inciso primero del mismo artculo 190, queda claro que tiene valor de pericia el examen o la comprobacin hecha por medios idneos. No conocemos casos puntuales en que exista marcada diferencia entre el resultado del alcotest y el del examen de alcoholemia. Por el contrario, los valores de ambos son muy aproximados, variando en no ms de uno o dos gramos de alcohol por mil en el torrente sanguneo, sin llegar a variar la calificacin del hecho por aplicacin de uno u otro mtodo y se ha apreciado que la aplicacin del sistema, ha trado una disminucin apreciable en los casos de ebriedad en la conduccin. 2.4.1.c Conduccin bajo la influencia del alcohol Conducir un vehculo bajo la influencia del alcohol, estupefacientes o sustancias sicotrpicas, constituye una infraccin gravsima a las disposiciones de la Ley de Trnsito, penada con multa de $ 35.400. (monto para 2001, que se reajusta anual16

Lpez-Muoz G., Miguel, Accidentes de Trfico, 2 ed., Madrid: Editorial Colex,1995, p. 345, citando a Juzgado del Rincn, V., en: Alcohol y Accidente de Trfico, Boletn de Patologa Mdica (Madrid) N 10, pp. 222-229, (1970).

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mente en febrero de acuerdo a la variacin del IPC) y con suspensin de la licencia de conductor de diez a noventa das, segn determinacin del Juez, de acuerdo a lo que dispone la letra a) del artculo 208 de la Ley de Trnsito, que en el caso de la infraccin en estudio, aplica el doble de la suspensin acordada para los otros casos de infracciones gravsimas. La reincidencia tendr importancia para los procedimientos de cancelacin de la licencia de conductor y de suspensin de la misma por acumulacin de anotaciones de infracciones. Si con ocasin de un accidente resultaren lesiones leves, el conductor que sin incurrir en el delito de manejar en estado de ebriedad, condujere un vehculo bajo la influencia del alcohol, drogas o estupefacientes y causare lesiones leves, sufrir la pena de prisin en su grado mnimo y suspensin de tres a seis meses de la licencia de conducir vehculos, segn dispone el inciso primero del artculo 62 de la Ley N 15.231. La prisin en su grado mnimo comprende de uno a veinte das. 2.4.1.d Juzgado competente en casos de alcohol Tanto el que conduce bajo la influencia del alcohol, como el que hacindolo, causa daos o lesiones leves, ser juzgado por el Juez de Polica Local y sancionado en la forma que se ha indicado en el prrafo precedente. Pero, si la conduccin se califica como en estado de ebriedad, aunque no se cause daos ni lesin alguna, el conocimiento del asunto corresponder al Juez del Crimen debido a que cuando la ingestin alcohlica se convierte en ebriedad, ya no estamos en presencia de una simple infraccin o de una falta menor. Se ha tipificado el delito de conducir en estado de ebriedad. 2.4.1.e Delito de conducir en estado de ebriedad Todo maquinista de embarcacin y ferrocarriles, como as mismo todo conductor de vehculos motorizados o a traccin animal, guardafrenos o cambiador que se desempee en estado de ebriedad, ser castigado con presidio menor en su grado mnimo y multa de medio a dos sueldos vitales, aunque no cause dao alguno, o slo causare daos materiales o lesiones leves, prescribe el artculo 121 de la Ley de Alcoholes. El cuerpo del delito en este caso no es la ebriedad, sino el conducir un vehculo motorizado o de traccin animal en estado de ebriedad. En consecuencia, dos son los elementos que configuran en la ley chilena este delito: a) conducir un vehculo de la clase sealada; y b) el hacerlo en estado de ebriedad17.

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C. de Santiago, 13 de enero de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Cuarta, p. 10 y 11.

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El inciso cuarto de la disposicin, seala que se entender que hay desempeo en estado de ebriedad aun respecto de los que, encontrndose ebrios, fueren sorprendidos en circunstancias que hagan presumir que se aprestan a actuar en ese estado, o que acaban de hacerlo. Se trata en este caso, de personas que estn prximas a un vehculo, del que acaban de descender y que tienen signos de ingestin alcohlica o de las que son sorprendidas en la que se ha dado en llamar posicin de manejo y, que por la propia ebriedad, se encuentren durmiendo o que, por su estado, no puedan hacer funcionar su vehculo. Se sanciona la intencin de conducir y tambin el hecho de haber terminado de hacerlo en esas condiciones inapropiadas. 2.4.1.f Lesiones leves. Cuando se entiende que lo son para efectos de la Ley de Alcoholes Para la Ley de Alcoholes se reputarn leves, para los efectos de la tipificacin del delito, todas las lesiones que produzcan al ofendido enfermedad o incapacidad por un tiempo no mayor de siete das, de acuerdo a la parte final del inciso primero de su artculo 121. 2.4.1.g Delito de conducir en estado de ebriedad causando lesiones menos graves o graves Si el conductor, como consecuencia de desempearse en estado de embriaguez, causare lesiones menos graves o graves a una o ms personas, ser castigado con presidio menor en su grado medio y multa de uno a tres sueldos vitales, de acuerdo al inciso segundo del artculo 121 de la Ley de Alcoholes. El presidio menor en su grado medio comprende de 541 das a tres aos. 2.4.1.h Delito de conducir en estado de ebriedad causando muerte Si el resultado del hecho fuere la muerte de una o ms personas, el conductor ebrio sufrir la pena de presidio menor en su grado mximo, esto es, de tres aos y un da a cinco aos y multa de dos a cuatro sueldos vitales, de acuerdo a la tipificacin que contiene el inciso tercero del artculo 121 de la Ley de Alcoholes. 2.4.1.i Penas accesorias En todos los casos de penalizacin por manejo en estado de ebriedad, debe imponerse como pena accesoria, segn lo ordena el inciso sptimo del artculo 121 de la

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Ley de Alcoholes y sin perjuicio de otras que corresponda aplicar, de acuerdo a las disposiciones del Cdigo Penal, el retiro o suspensin de la licencia de conductor por el trmino de seis meses a un ao, si el resultado fuere slo de daos y/o lesiones leves; uno a dos aos si se causaren lesiones menos graves o graves; y de dos a cuatro aos si se causare la muerte. Las suspensiones de licencia se aumentarn al doble en caso de reincidencia y se decretar el retiro definitivo de la licencia, cuando el Juez estime que el manejo por el culpable ofrece peligro para el trnsito o la seguridad pblica. Las penas accesorias, dispone el inciso siguiente, no podrn ser suspendidas pero, tratndose del retiro definitivo de la licencia, el Juez podr alzar la prohibicin de manejar, cuando nuevos antecedentes as lo justifiquen, en las condiciones que estudiaremos a continuacin. 2.4.1.j Retiro definitivo de la licencia de conductor En todos los casos de reincidencia en delitos por manejo en estado de ebriedad, adems de aumentarse al doble el tiempo mximo de suspensin de la licencia, el Juez debe decretar el retiro definitivo del permiso, cuando estime que el manejo de vehculos por el culpable ofrece peligro para el trnsito o la seguridad pblica, como lo prescribe la parte final del inciso quinto del citado artculo 121 de la Ley de Alcoholes. Sin embargo, el Juez del Crimen podr, en los casos de cancelacin de licencia, despus de transcurrido el tiempo requerido para la prescripcin de la pena principal, alzar la prohibicin de manejar, cuando nuevos antecedentes as lo justifiquen, de acuerdo a lo que autoriza el sexto inciso del artculo 121 en estudio. Ser necesario acreditar al Juez estos nuevos antecedentes, para lo que no existe plazo ni procedimiento establecido. 2.4.1.k Fuga del conductor Para los efectos de la Ley de Alcoholes, la circunstancia de huir del lugar en que se hubiere cometido alguno de los delitos relacionados con la conduccin en estado de ebriedad, ser apreciada por el Juez como una presuncin que podr ser suficiente para establecer la culpabilidad del imputado, como lo seala el inciso primero de su artculo 122. El inciso tercero del artculo 190 de la Ley de Trnsito, seala que la negativa injustificada a someterse a los exmenes establecidos en el artculo 189 e inciso primero de este artculo, o la circunstancia de huir del lugar en que hubiese ocurrido el accidente, ser

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considerada como presuncin legal del estado de ebriedad o de intoxicacin por estupefacientes o sustancias sicotrpicas, segn el caso. 2.4.1.l Examen de alcoholemia a quien lo solicite El personal llamado a practicar el examen de alcoholemia estar obligado a efectuarlo a cualquier particular que voluntariamente lo solicite, como lo ordena el inciso segundo del artculo 122 de la Ley de Alcoholes, en su prrafo final. 2.4.1.m Detencin y excarcelacin en caso de desempeo en estado bebido El ltimo inciso del artculo 122 de la Ley de Alcoholes dispone que el detenido ser siempre puesto a disposicin del Juez, quien no podr decretar su excarcelacin sino una vez que le haya tomado declaracin indagatoria, y de acuerdo con las reglas generales. 2.5.1 Conductor que presta auxilio en un accidente. Una importante causa de mortalidad en los accidentes, la constituye la falta de auxilio oportuno a las vctimas, por lo que se ha desarrollado, cada vez con ms eficiencia, la atencin mdica de primeros auxilios. Sin embargo, era corriente ver que, ante la presencia de un accidente y de lesionados en la va, los conductores de vehculos motorizados evitaran detenerse para prestar auxilio a las vctimas, conocindose el caso de personas que lo hicieron y que quedaron retenidas por la eventual participacin que pudo caberles en los hechos y slo fueron puestas en libertad una vez decidida su situacin por el Juez competente, con uno o ms das de privacin de libertad. La Ley de Trnsito solucion este problema al incluir en su texto el artculo 191, que establece que el conductor que sin haber participado en el accidente, recogiere a los lesionados y los llevare, por iniciativa propia, a una Posta de Auxilio, dejar en sta los datos de su individualizacin que consten en la licencia de conductor o concurrir a hacer esta declaracin a la unidad policial ms prxima. La Posta o Carabineros en su caso, evacuarn en el menor tiempo posible esta diligencia para evitar mayores molestias al referido conductor. 2.6.1 La C.I.A.T. de Carabineros. Valor probatorio del informe El artculo 186 de la Ley de Trnsito dispuso que se crearn en Carabineros de Chile, Unidades Tcnicas de Investigacin de Accidentes de Trnsito, en aquellos

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lugares que la direccin de esa institucin estime necesario. Actualmente, se trata de la Comisara de Investigaciones de Accidentes de Trnsito, N 33, a la que le corresponde practicar indagaciones, recoger los datos y elementos de prueba relativos a las causas y circunstancias del accidente y emitir un informe tcnico sobre ellas para el Tribunal que conozca de los hechos. Los conductores y los peatones que hayan tenido intervencin en un accidente de trnsito debern facilitar las investigaciones, inspecciones y estudios que los investigadores estimen necesario realizar en los vehculos y con las personas. El informe de CIAT ser remitido directamente al Tribunal, con las formalidades que establece el artculo 188 de la Ley de Trnsito, el que adems, regula en su inciso segundo, que dicho informe ser estimado por el Juez como una presuncin fundada respecto de los hechos que afirme y de las conclusiones tcnicas que establezca. Al ser apreciado en su concordancia con los otros elementos de prueba que se hayan allegado a la causa, podr producir en el Juez el mrito de plena prueba. Agrega el inciso segundo del artculo 188 citado, en su parte final, que sin embargo, su concordancia (del informe) con los dems hechos establecidos en el proceso o con otras pruebas o elementos de conviccin que l ofrezca, apreciada de conformidad con las reglas de la sana crtica, permitir al juez atribuirle el mrito de plena prueba. La disposicin legal no exige que exista prueba testifical, pericial o de presunciones que corrobore lo afirmado por el CIAT: basta que dicho informe concuerde con las dems probanzas rendidas en el proceso y con los hechos establecidos18. Por lo general, concurre la CIAT al lugar del accidente cuando se trata de hechos de importancia relativa, con lesionados o muertos, o con daos cuantiosos o en los que ha participado algn vehculo fiscal o algn funcionario, ya que no se dispone de equipos investigadores para todos y cada uno de los accidentes que se produzcan y siempre que los vehculos participantes no hayan sido movidos. 2.6.1.a Naturaleza y oportunidad de la actuacin de la CIAT El inciso segundo del artculo 186 de la Ley de Trnsito se encarga de precisar, como se ha expresado, el papel que corresponde a la CIAT. Sin embargo, es frecuente observar como prctica habitual en algunos juzgados del crimen, que una vez concluida la investigacin del sumario penal o durante sta, el Juez ordena que pasen los antecedentes al organismo tcnico de Carabineros, para que ste, con los antecedentes del proceso y sin haber concurrido al lugar del accidente, emita un informe respecto de

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C. Suprema, 24 de septiembre de 1968, Revista, Tomo LXV, Seccin Cuarta, p. 235.

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las que a su juicio, son las causas y forma en que ocurri el hecho investigado en el tribunal. Si entendemos que la labor de la CIAT es la de un perito que deber practicar indagaciones y recoger los datos y circunstancias del accidente, en diligencias a efectuar en el lugar mismo de los hechos, nos parece improcedente que el tribunal ordene al organismo investigador que se pronuncie sobre el mrito del expediente, en una labor que debe ser efectuada exclusivamente y en forma privativa por el juez, ya que no est entre las atribuciones que la ley entrega a Carabineros ni a perito alguno, valorar las pruebas acumuladas en el proceso y sacar conclusiones sobre ellas. Repugna esta costumbre a la naturaleza misma del organismo pericial investigador e, incluso, a la del Tribunal. No es procedente que uno haga la labor propia del otro. Refuerza lo afirmado, el hecho que la CIAT no investiga ni emite informe alguno sobre un accidente aunque concurra al lugar de los hechos si los vehculos han sido movidos o los antecedentes alterados, de modo que no le sea posible obtener la informacin inmediata y fidedigna para cumplir con el mandato legal que le corresponde. Diferente ser el caso en que el Juez ordene una pericia precisa, restringida a una actuacin limitada del proceso, como un pronunciamiento sobre velocidades posibles, una informacin sobre estructura y estado de las vas o sobre las caractersticas tcnicas de los vehculos, por ejemplo, actuaciones que caen en la esfera de las atribuciones del Juez al ordenar y del perito al estudiar e informar y sobre los que puede constatar su efectividad o concurrencia en un determinado hecho, no siendo procedente en caso alguno, entregarle exmenes y pronunciamientos, basados en los antecedentes allegados al proceso en la investigacin. Cabe tener presente que slo los informes a que se refiere el inciso primero del artculo 188 de la Ley de Trnsito, sern estimados por el juez como una presuncin fundada respecto de los hechos que afirmen y de las conclusiones tcnicas que establezcan. Dichos informes, para constituir tal presuncin fundada, deben en consecuencia, ser elaborados, a lo menos, por uno de los oficiales que practicaron la respectiva investigacin y debern ser suscritos por ste, de donde resulta que para producir el informe en cuestin, es necesaria la investigacin in situ del accidente, la que no se produce en los casos en que el Juez solicita que la CIAT se pronuncie sobre el mrito de un expediente, donde no es posible efectuar investigacin alguna y solo corresponde sacar conclusiones de la prueba recogida. Carece el informe as producido, de toda fuerza probatoria en juicio.

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2.7.1 Obligacin de los encargados de talleres de reparaciones de vehculos, con relacin a los accidentes Por disposicin del inciso final del artculo 187 de la Ley de Trnsito, el dueo, representante legal o encargado de un garage o taller de reparaciones de automviles al que se llevare un vehculo motorizado que muestre la evidencia de haber sufrido un accidente, deber dar cuenta a la unidad o destacamento de Carabineros ms prximo, dentro de las 24 horas de haber recibido el vehculo, en formularios especialmente confeccionados para el efecto. El hecho de no cumplirse la referida obligacin, har incurrir al infractor en una multa de 3 a 20 Unidades Tributarias Mensuales.

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III. LA CONDUCCIN. RESPONSABILIDAD INFRACCIONAL.

3.1.1 Concepto de infraccin. El Derecho Penal del Trnsito Se ha sostenido por la doctrina que la infraccin o contravencin, se diferencia slo cuantitativamente del delito, pasando a constituir delitos en pequeo, tanto desde el punto de vista de la antijuridicidad del hecho sancionado, como en lo que respecta a la importancia de la pena. Al reprimirse la actividad delictual, se est protegiendo al individuo en el goce de sus bienes jurdicos. Como seala Foucault, la infraccin opone, en efecto, a un individuo al cuerpo social entero; para castigarlo, la sociedad tiene el derecho de alzarse toda entera contra l y el derecho de castigar ha sido trasladado de la venganza del soberano a la defensa de la sociedad 19. El Derecho del Trnsito ha sido definido como el conjunto de disposiciones legales y reglamentarias que, directa o indirectamente, regulan el desplazamiento de las personas y de los vehculos por las vas pblicas y que atribuyen consecuencias jurdicas a la inobservancia de tales disposiciones20. Nos ocupa, previamente, el concepto de infraccin en su sentido restringido de trasgresin a la normativa propia del trnsito y no en el sentido amplio que puede darse comnmente al vocablo, representativo de toda trasgresin, civil, administrativa, penal o, incluso, puramente disciplinaria. Desde all, a partir de ese elemento bsico, podremos conceptuar los alcances de esta rama del Derecho, conjugando los aspectos relacionados con la infraccin, el Derecho Administrativo Sancionador y el Derecho Penal del Trnsito con los elementos procesales aplicables. No se presenta, tratndose de infracciones o contravenciones, la diferencia entre hecho doloso y hecho culposo para calificar de delito o de cuasidelito la accin tipificada y penada, por cuanto en el caso de la sancin de las infracciones no es relevante este aspecto volitivo, ya que se sanciona igual al que infringe una norma del trnsito, voluntariamente, a sabiendas, que al que lo hace por mero descuido y no se percata de estar cometiendo una infraccin. En general, basta con la actitud culposa para caer en sancin, la que es la misma en caso de conducta dolosa.

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Foulcault, Michel, Vigilar y Castigar,1 ed. en castellano, Mexico : Siglo Veintiuno Editores, 1976, p. 94 y ss. 20 Lpez L., Osvaldo, Manual de Derecho del Trnsito, Santiago Ediar Ediciones, 1983, p. 19.

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La sancin infraccional pretende ms bien obtener la cooperacin de todos en la mantencin del ordenamiento administrativo bsico, haciendo posible un buen desarrollo social. Se trata de la Potestad Sancionadora de la Administracin que, al decir del jurista espaol Luis de Potestad Menndez, ha ido tomando carta de naturaleza en una nueva disciplina jurdica, el Derecho Administrativo Sancionador, cuyo contenido lo integran las normas y principios que regulan el procedimiento a seguir para la definicin, persecucin y castigo de las infracciones administrativas21. Es al Juez de Polica Local al que compete conocer de denuncia de autoridad por contravencin o falta. Est facultado por el artculo 15 de la Ley N 18.287, para resolver de inmediato, si estima que no hubiere necesidad de practicar diligencias de otro orden, en un procedimiento que difiere fundamentalmente del judicial tpico, caracterizado por la exigencia de variados trmites y particularmente, por la recepcin de prueba. Se trata de un sistema muy especial en que no existe controversia y tampoco la facultad de impugnar la imputacin, al que se estima de carcter administrativo por su particularidad de decisin instantnea, al solo requerimiento de autoridad22. Estamos en realidad, en presencia de un derecho penal administrativo que, relacionado con la normativa del trnsito, constituye un Derecho Penal del Trnsito, derivado del ius puniendi del Estado, que participa de elementos generales del derecho penal y de sus principios fundamentales, en los que debe buscar sus directrices, pero que tiene caracteres propios que lo hacen diferente y especial. Carmignani y Carrara indicaban que mientras el delito ataca al derecho natural, la contravencin slo significa una transgresin al derecho penal legal, cuyas leyes atienden a la prosperidad y al bienestar de la sociedad. As, el bien jurdico protegido, en uno y otro caso, es diferente, como lo son tambin la importancia y cuanta de las penas o sanciones a aplicar, los Tribunales con jurisdiccin en uno y otro caso o la participacin del agente mediando culpa o dolo, diferencia que, como hemos anotado, aparece como irrelevante en el caso de la contravencin a la norma del trnsito. Cabe hacer notar que no slo la pena menor impuesta a la contravencin va a determinar que se trate de sancionar una falta penal o una falta administrativa o que se est en presencia de contravencin y no de delito, debiendo considerarse al efecto un cmulo de factores que permitirn, en definitiva, establecer la diferencia. Hay casos de crmenes o simples delitos que tienen sancin de multa, como es el caso, por ejemplo, de la usurpacin, llegando la cuanta de la multa a ser menor a la que se aplica en algunas normas del derecho penal del trnsito. Un caso claro est representado por la
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De Potestad Menndez, Luis, El Procedimiento Sancionador por Infracciones de Trfico, Imprenta Fareso S.A., Madrid, p.18 22 C. Suprema, 11 de octubre de 1987, Fallos del Mes N 347, pp. 736 y 737.

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disposicin del inciso segundo del artculo 201 de la Ley de Trnsito, segn la que el adquirente de un vehculo que no solicitare su inscripcin en el Registro de Vehculos Motorizados dentro del plazo de treinta das siguientes a la fecha de su adquisicin, puede ser sancionado con multa de hasta $1.406.000.23, suma que supera a la multa establecida en el artculo 458 del Cdigo Penal, de seis a diez unidades tributarias mensuales, como castigo al usurpador sin violencia, sancin intermedia entre las multas que introdujo la Ley N 19.450 a la legislacin penal y que la letra a) del artculo 1 de la Ley N 19.501, ha llevado a un mnimo de un quinto de unidad tributaria mensual24. La infraccin o contravencin a las normas del trnsito por consiguiente, est constituida por una conducta tpica, en el sentido de estar descrita en la ley; antijurdica, en tanto aparece prohibida por la ley; y sancionada en la forma sealada en la ley, conceptos que nos permiten derivar los principios rectores del Derecho Penal del Trnsito, con aplicacin especial en Chile, dada la existencia de los Juzgados de Polica Local, tribunales especiales, municipalizados, desprendidos de la administracin central, pero sujetos a la autoridad y control jurdico de los tribunales superiores de justicia, Cortes de Apelaciones y Corte Suprema, encargados de juzgar las contravenciones en cuanto tales, sin llegar a constituir conductas cuasidelictuales. Quedan tambin fuera del conocimiento de los Jueces de Polica Local, las figuras que revisten calidad delictual, reservndose a estos Juzgados de Polica Local, rganos jurisdiccionales y no tribunales administrativos, en forma absoluta, el conocimiento de los procesos por contravenciones y faltas y las materias de orden civil conexas, de acuerdo al texto del artculo 1 de la ley N 18.287. Entre los principios que deben orientar en el sistema chileno el Derecho Penal del Trnsito, distinguiremos los siguientes: a) Legalidad: Sancionado constitucionalmente en uno de sus aspectos, en el inciso sptimo del N 3 del artculo 19 de la Constitucin Poltica del Estado que dispone en lo pertinente, que ningn delito se castigar con otra pena que la que seale una ley promulgada con anterioridad a su perpetracin, el principio de la legalidad obedece a la necesidad bsica y fundamental del ordenamiento jurdico en cuanto nadie puede ser sancionado por acciones u omisiones que, en el momento de producirse, no constituyan delito, falta, infraccin o contravencin y reserva en forma absoluta a la ley la atribucin de conductas constitutivas de delitos y faltas, como asimismo la penalidad asigna23 24

Valor vigente para 2001. La U.T.M. tena un valor de $ 27.108. a julio de 2000, aproximadamente US$ 51.

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da a las conductas contrarias al ordenamiento establecido. Al decir del profesor Etcheberry, el principio de la reserva o legalidad constituye la piedra angular de todo el sistema jurdico penal25. En el otro aspecto jurdico que comprende, el principio de la legalidad otorga cobertura legal y reserva a la ley la aplicacin de la potestad sancionadora, al quedar establecidos por ley los rganos encargados de aplicarla, aspecto igualmente cubierto constitucionalmente en el inciso cuarto del citado N 3 del artculo 19 de la Constitucin: nadie puede ser juzgado por comisiones especiales, sino por el tribunal que le seale la ley y que se halle establecido con anterioridad por sta. En lo que al Derecho del Trnsito se refiere, el principio en estudio recibe sancin legislativa, en primer lugar, en el artculo 1 de la Ley N 15.231 sobre Organizacin y Atribuciones de los Juzgados de Polica Local y en su texto, en cuanto establece y reglamenta el rgano jurisdiccional encargado de la materia. Luego, en la Ley de Procedimiento ante los Juzgados de Polica Local, N 18.287, que fija las normas por las cuales estos tribunales debern regirse en lo relativo a la tramitacin y, especialmente, en su artculo primero, que limita y determina el mbito de accin del rgano jurisdiccional. Se completa la legalidad establecida, con las disposiciones de la Ley de Trnsito, N 18.290, que contiene un verdadero Cdigo del Trnsito, al reglar las conductas de los usuarios y tipificarlas, determinando las sanciones que especficamente asigna a los infractores. Debe destacarse su artculo 1, en cuanto establece que a la presente ley quedarn sujetas todas las personas que como peatones, pasajeros o conductores de cualquier clase de vehculos, usen y transiten por los caminos, calles y dems vas pblicas, rurales o urbanas, caminos vecinales o particulares destinados al uso pblico, de todo el territorio de la Repblica. La tipificacin de las conductas punibles se encuentra en todo el desarrollo de la Ley y la penalidad est establecida en calidad de infracciones gravsimas, graves, menos graves y leves, en el Ttulo XVII, artculos 197 a 209 bis. Se contempla la sancin de delitos, como se estudiar en su oportunidad, que quedan entregados al conocimiento de la justicia ordinaria del crimen, siempre relacionados con el trnsito. b) Tipicidad: El principio de la tipicidad, como el de la irretroactividad y el ya sealado de la legalidad, hace referencia a la necesidad de la previa determinacin de las infracciones
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Etcheberry, Alfredo, Op. Cit., Tomo I, Segunda Parte, p. 55.

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y de las sanciones, encontrndose reflejado en el aforismo nullum crimen, nulla poena, sine lege. Como ha declarado el Tribunal Constitucional espaol, el principio de tipicidad se funda en los de libertad -es lcito lo que no est prohibido y seguridad jurdica -derecho a saber a qu atenerse y exige la necesidad de la predeterminacin de las conductas infractoras y de las sanciones correspondientes 26. Es necesario que la tipificacin sea efectuada por medio de normas legales, no siendo lcito introducir nuevas sanciones ni modificar las existentes por normas de menor rango. Recibe sancin constitucional en el inciso final del nmero 3 del artculo 19, que dispone que ninguna ley podr establecer penas sin que la conducta que se sanciona est expresamente descrita en ella y aparece reflejado en el artculo 3 de la Ley de Trnsito que, en su inciso final, seala que las Municipalidades, en caso alguno, podrn dictar normas destinadas a modificar la descripcin de las infracciones establecidas en la presente ley, su calificacin y la penalidad que para ellas se seala, ni aun a pretexto que el hecho no se encuentre descrito en ella. El principio de la tipicidad proscribe el uso de la analoga en cuanto al establecimiento de conductas y sanciones, al contrario de lo que ocurre en materia procesal, donde pensamos que es precisamente esa la forma de aplicar el Cdigo de Procedimiento Civil al procedimiento reglado por las normas de la Ley 18.287. c) Irretroactividad: Por aplicacin del principio de irretroactividad se impide la aplicacin de normas jurdicas a supuestos de hechos acaecidos con anterioridad a su entrada en vigor y es consecuencia obligada del principio de la seguridad jurdica. Slo se exceptan del principio de irretroactividad las normas jurdicas ms benignas para el sancionado, por razones de evidente equidad y aun de estricta justicia, ya que, siendo el fin de la pena la prevencin de los delitos, faltas e infracciones, carecera de sentido mantener o imponer una condena cuando el supuesto ilcito ha desaparecido o su gravedad se ha atenuado27. Reconoce su fuente este principio, en el inciso sptimo del nmero 3 del artculo 19 de la Constitucin Poltica del Estado que, adems de ordenar, como hemos sealado, que ningn delito se castigar con otra pena que la que seale una ley promulgada con anterioridad a su perpetracin, agrega la frase a menos que una nueva ley favorezca al afectado.
Sentencias de 8 de junio de 1988 y de 29 de marzo de 1990, mencionadas por Luis de Potestad Menndez, Op. Cit, p. 26. 27 De Potestad M., Luis, op. cit., p. 29.
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Aparece este principio directamente ligado con los anteriores de la legalidad y de la tipicidad y es una consecuencia necesaria del primero. d) Non bis in idem: Postulado bsico de este principio es que una misma conducta no sea definida como ilcita en dos o ms ordenamientos, con la posibilidad de aplicacin de varias sanciones, la que de realizarse, entraara una vulneracin del ms elemental principio de justicia. Como quiera que los ordenamientos punitivos protegen a veces bienes jurdicos diferentes, para que proceda la aplicacin del principio, es necesario que exista identidad de sujeto, de hecho y de fundamento. Recibe aplicacin legislativa en el texto del artculo 67 de la Ley N 15.231 que requiere que en los casos en que concurrieren, en un accidente del trnsito, infracciones que son el medio para la comisin de un delito o cuasidelito o que sean elementos integrantes de stos, conocer nicamente el Juez del Crimen. Agrega la norma legal que si se dictare sobreseimiento definitivo, se enviarn los antecedentes al Juez de Polica Local para que conozca de las infracciones, impidiendo el doble pronunciamiento con ocasin de un mismo hecho. Complemento de la normativa citada se encuentra, en materia penal, en los artculos 74 y 75 del Cdigo Penal, referidos al cmulo de sanciones, siendo la correcta la contenida en el artculo 75, que dispone la aplicacin de la pena mayor asignada al delito ms grave, en el caso de que un solo hecho constituya dos o ms delitos. La norma aplicable en sede de Polica Local, la contiene el inciso cuarto del artculo 201 de la Ley de Trnsito, que dispone que si una persona, en un mismo hecho, fuere responsable de dos o ms infracciones, se aplicar la multa que corresponda a la infraccin que fuere ms grave, cualquiera que sea el nmero de ellas. e) Culpabilidad: Puede definirse la culpabilidad, en palabras de Puig Pea, como el lazo de causalidad psquica que une al sujeto con el hecho que realiza y que conlleva como presupuesto previo la imputabilidad de la accin a su autor como causa eficiente y libre, seala Luis de Potestad Menndez29. El principio en estudio recibe aplicacin en la norma del artculo 170 de la Ley de Trnsito, que dispone que toda persona que conduzca un vehculo en forma de hacer peligrar la seguridad de los dems, sin consideracin de los derechos de stos o infringiendo las reglas de circulacin o de seguridad establecidas en esta ley, ser

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responsable de los perjuicios que de ello provengan disposicin que requiere del elemento culpabilidad para determinar responsabilidades por perjuicios causados con ocasin de una infraccin, complementndose el concepto con la norma del artculo siguiente, que establece la necesidad de la relacin causa a efecto entre infraccin y dao producido y que est contemplada tambin, en similares trminos, en la parte final del inciso primero del artculo 14 de la Ley 18.287. La habilitacin para conducir, que emana de una autorizacin expresa que otorga la autoridad, otorgada a quien demuestre estar capacitado, implica que el conductor debe adecuar siempre su conducta y su conocimiento, a la situacin normativa de cada momento para no cometer la accin u omisin en que el actuar del agente se halla viciado por una falta de previsin ms o menos relevante. f) Proporcionalidad: Resulta de la mayor justicia que la sancin que se imponga sea adecuada a la infraccin cometida. La proporcionalidad implica la necesidad de que las penas no sean establecidas sin lgica ni en forma arbitraria. La mayor o menor gravedad de la sancin se establece en las disposiciones de los artculos 197 a 200 de la Ley de Trnsito, con un criterio ordenado y selectivo, de mayor a menor, entre las infracciones que se califican y penan como gravsimas, graves, menos graves y leves, siempre encuadrado y dirigido a una adecuada poltica de ordenamiento del trnsito. Cabe formular una crtica al sistema adoptado por la ley chilena, al establecer criterios ms o menos rgidos, un tanto aritmticos e inalterables, situacin que se remedia en parte con la disposicin del inciso tercero del artculo 201 de la Ley de Trnsito, que autoriza para que en casos calificados el Juez podr imponer una multa de monto inferior a las sealadas, atendidas las condiciones en que se cometi el hecho denunciado o la capacidad econmica del infractor. Relacin directa con el principio en estudio presentan las disposiciones sobre reincidencia que contiene la parte final del inciso quinto del artculo 121 de la Ley de Alcoholes, el nmero 5 del artculo 211 de la Ley de Trnsito, el inciso segundo del artculo 20 de la Ley N 18.287 y el artculo 10 y el inciso segundo del artculo 62 de la Ley N 15.231. Tambin aparecen como una importante consecuencia de la reiteracin de infracciones, las normas sobre suspensin y cancelacin de la licencia de conductor, especialmente en el procedimiento a que da origen la acumulacin de anotaciones por infracciones en el Registro Nacional de Conductores.

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g) Tutela efectiva: Con el apelativo de principio de tutela efectiva se conoce al conjunto de garantas que asisten al ciudadano en orden a obtener una administracin de justicia eficaz, esto es, pronta, imparcial, respetuosa de su dignidad y de su derecho de defensa. De nada le servira a un individuo ostentar un derecho si no puede instar y conseguir su proteccin por los Tribunales u oponerse a cualquier imputacin criminosa que se le haga28. Constitucionalmente, queda reflejado en el N 3 del artculo 19 de la Constitucin Poltica del Estado, en cuanto dispone que la Constitucin asegura a todas las personas, la igual proteccin de la ley en el ejercicio de sus derechos, para luego agregar que toda persona tiene derecho a defensa jurdica en la forma que la ley seale y ninguna autoridad o individuo podr impedir, restringir o perturbar la debida intervencin del letrado, si hubiere sido requerida y que la ley arbitrar los medios para otorgar asesoramiento y defensa jurdica a quienes no puedan procurrselos por s mismos. Parte importante de esta tutela efectiva, la constituyen las llamadas garantas procesales, tales como el derecho a la imparcialidad del juzgador; el derecho a ser informado de la acusacin; el derecho a un proceso pblico, sin dilaciones indebidas y con todas las garantas; el derecho a la asistencia letrada; la presuncin de inocencia; y el derecho a no confesarse culpable y a no declarar contra s mismo. 3.1.1.a Disposiciones de carcter general en la Ley de Trnsito. Control del vehculo. Caso Fortuito El ttulo IX de la Ley de Trnsito, De la Conduccin, contiene en sus artculos 113, 114 y 115, normas generales tendientes a organizar el trnsito en las calles del pas, que son de aplicacin general y que establecen las bases necesarias para desarrollar el sistema punitivo y de establecimiento de la forma de conducir ajustada a la ley, establece que los conductores tienen derecho a transitar en sus vehculos por las vas pblicas, salvo las excepciones que establece esta ley y las medidas que, en contrario y en casos especiales, adopte la autoridad competente, establece el primero de estos artculos. Por su parte, el artculo 114 contiene el fundamento de la responsabilidad infraccional del conductor que no se ajusta a las normas de seguridad establecidas y elimina la posibilidad de ocurrencia, en el rgimen de la Ley de Trnsito, de casos fortuitos
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De Potestad M., Luis, op. cit., p. 46.

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que puedan dejar impunes a conductores poco cuidadosos: Todo conductor deber mantener el control de su vehculo durante la circulacin y conducirlo conforme a las normas de seguridad determinadas en esta ley, sin que motivo alguno justifique el desconocimiento o incumplimiento de ellas. Agrega el inciso segundo, que asimismo, los conductores estarn obligados a mantenerse atentos a las condiciones del trnsito del momento. En materia de mantener el control del vehculo, la Ley de Trnsito en el inciso segundo del artculo 148, reforzando lo ordenado en el artculo 114, al tratar de la velocidad obliga a mantener una que permita controlar el vehculo cuando sea necesario, para evitar accidentes. Las normas en estudio se complementan con la obligacin contenida en el artculo 115, en el sentido que ninguna persona podr conducir un vehculo cuando se encuentre en condiciones fsicas deficientes o bajo la influencia del alcohol, drogas o estupefacientes.

Desde el punto de vista infraccional, establecen las disposiciones citadas, una responsabilidad para el conductor que va mas all de las posibilidades de fallas mecnicas o humanas, susceptibles de acaecer en toda actividad y que normalmente son consideradas y tratadas como eximentes de responsabilidad cuando ocurren. Se trata de una responsabilidad derivada del riesgo que representa, objetivamente considerado, el derecho a circular en vehculos, circulacin que debe efectuarse con atencin y conforme a las normas establecidas en perfecto estado de conocimiento de dichas normas y en completo goce de sus facultades por parte del conductor. Por lo expuesto y por la claridad de las disposiciones citadas, es que pensamos que no dar cabida al caso fortuito en casos de accidentes del trnsito cuando medien maniobras de los conductores, adems de resultar claro, es una verdadera necesidad para evitar el caos en la conduccin y la impunidad con relacin a las infracciones y a las vctimas. La atencin y precaucin que debe mantener todo conductor en la marcha incluye necesariamente la reaccin ante la presencia de problemas u obstculos de cualquier naturaleza en la carretera, hecho bastante comn en los caminos y, por consiguiente, previsible. No puede constituir excusa tampoco por parte de un conductor, el mal estado del camino o de las bermas o la presencia de otros vehculos en su pista en forma intempestiva, ya que todos son elementos posibles de acontecer en la marcha y que

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deben ser considerados en todo momento para mantener la seguridad y evitar accidentes. Muchas veces se ha pretendido que la rotura de frenos u otra avera mecnica en un vehculo, deba conceptuarse como caso fortuito para los efectos de exonerar a propietario y conductor de la responsabilidad civil involucrada. Es cierto que en condiciones normales de mantenimiento, cuidado y conservacin de un vehculo, la rotura de frenos, por ejemplo, puede merecer el calificativo de caso fortuito o de fuerza mayor, en cuanto es imprevisible e inevitable, pero se opone a ello el principio de la responsabilidad por riesgo, de general aplicacin moderna, que prescinde de la culpa a las personas, al estimarse que el uso del vehculo, por s, ya implica un riesgo para terceros, el que es suficiente para acarrear responsabilidad y que debe, necesariamente, asumir el que lo crea. Debe considerarse que el hombre tiene un derecho o, mejor dicho, una facultad jurdica al libre movimiento personal, a ir de un lado para otro de acuerdo a su voluntad, en definitiva, un derecho a circular, concebido no slo como derecho de la persona, sino que tambin, necesario para la vida en relacin e incluso para el desenvolvimiento y desarrollo econmicos. Del mismo modo, es fundamental la proteccin de los derechos de los peatones y de otros conductores, siendo importante reforzar la idea de no otorgar excusas en accidentes susceptibles de ser evitados con una adecuada conduccin y atencin en las maniobras y circunstancias de la circulacin. Al respecto, se ha resuelto que no puede justificarse un atropello por hacerle el quite a un perro. As como los hoyos no son imprevisibles, tampoco lo son los perros en las calles de la ciudad. Y si por algn motivo un can fuere inevitable, no ha llegado an el da en que la jurisdiccin haya de convencerse de que por salvar al animal haya de arrollarse a un ser humano 31. 3.1.1.b Aplicacin del inciso segundo del artculo 175 de la Ley de Trnsito. Individualizacin y emplazamiento Dispone la Ley de Trnsito en el inciso segundo de su artculo 175, que tambin sern imputables al propietario, las contravenciones cometidas por un conductor que no haya sido individualizado, estableciendo una excepcin a la responsabilidad infraccional del conductor de un vehculo motorizado. De la norma transcrita, ha sido frecuente que algunos entiendan que esta falta de individualizacin debe estimarse como sinnimo de emplazamiento y se ha declarado, por ejemplo, que se sanciona al propietario en lugar de un chofer al que no ha sido

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posible hacer comparecer a estrados29. Estimamos que el texto de la ley es claro, no siendo posible desentenderse de su tenor literal para pasar a interpretar que al no haber sido posible emplazar a un conductor, debe concluirse que ste no ha sido individualizado. Para la Real Academia de la Lengua, individualizar significa individuar, particularizar. Individuar, a su vez, es especificar una cosa; tratar de ella con particularidad y por menor y determinar individuos comprendidos en una especie. En los casos en que se cuenta con la identificacin del presunto infractor, al menos con su nombre, domicilio y otros datos, como el nmero de Rol nico Tributario, entre otros, no puede aplicarse la disposicin legal que nos ocupa, aunque dicho conductor no haya podido ser emplazado, materia diferente a la individualizacin. Son conceptos diferentes individualizar y emplazar. La ley ha usado la primera forma y no procede contra texto expreso, determinar que el individualizado y no emplazado no est individualizado y, por falta de emplazamiento, aplicar el texto legal referido a la falta de individualizacin. En los casos de no ser factible emplazar a un conductor individualizado no puede, en consecuencia, sancionarse subsidiariamente en lo infraccional al propietario, teniendo la parte interesada y el Juez otras acciones que emprender, especialmente las contempladas en el inciso tercero del artculo octavo de la Ley de Procedimiento, N 18.287. Agrega la ley a este respecto, en el inciso tercero del artculo 175 citado, que las infracciones de responsabilidad del propietario del vehculo sern de cargo de ste, o del tenedor del mismo cuando aquel haya cedido la tenencia o posesin del vehculo en virtud de un contrato de arrendamiento o a cualquier otro ttulo, recalcando la idea de que quien efectivamente debe responder en calidad de responsable principal, es aquel en cuya esfera de atribuciones y control se encuentra el vehculo. Particular importancia tiene la disposicin en materia de responsabilidad de las empresas de leasing, ya que en su calidad de propietarios, que conservan, pueden eximirse de responder por contravenciones de conductores que no sean individualizados, acreditando el contrato que ha sacado el vehculo de la esfera de su control directo. 3.1.1.c Responsabilidad infraccional de personas jurdicas Por aplicacin del inciso 2 del artculo 175 de la Ley de Trnsito, puede darse el caso que corresponda sancionar infraccionalmente a una persona jurdica, en calidad
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Fallo del Primer Juzgado de Polica Local de Las Condes, 30 de octubre de 1995, causa rol N 39.40992-4, apelado, confirmado sin comentarios por la Corte de Santiago, no publicado.

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de propietaria del vehculo cuyo conductor no es individualizado. Esto es perfectamente posible, ya que la ley, al establecer esta responsabilidad subsidiaria, no ha distinguido respecto a la naturaleza del propietario, lo que aparece en concordancia con lo dispuesto en el inciso final del artculo citado, aplicable al caso de que el infractor sea en definitiva una persona jurdica, la que no puede ser sancionada ni con suspensin ni con cancelacin de licencia de conductor. 3.1.1.d Elementos de la responsabilidad infraccional. Culpa y Presunciones La responsabilidad penal y tambin la infraccional, provienen necesariamente de una accin u omisin voluntaria, culpable y penada por la ley, que trae como consecuencia la imposicin de sanciones. No importa para estos efectos el elemento dao, el que slo va a revestir inters al tratar de responsabilidad civil, ya que sin dao, sta no tiene cabida. En el sistema de la responsabilidad objetiva adoptado por nuestro Cdigo Civil, nos seala Alessandri, que la vctima de un dao no puede obtener reparacin sino a condicin de probar el dolo o la culpa de su autor. En ciertos casos sin embargo, el legislador, a fin de facilitar esta prueba y hacer ms expedita la accin, presume la existencia de la culpa; hay entonces una presuncin de culpabilidad que al operar la vctima no necesita probar la culpa de la persona cuya culpabilidad se presume; le bastar acreditar los hechos de los cuales la ley deriva la presuncin. Establecidos stos, quedan establecidas esa culpa y la relacin causal entre ella y el dao, es decir, que ste tiene por causa esa culpa. La persona cuya culpabilidad se presume, deber probar que emple la debida diligencia o cuidado, que el dao provino de una causa extraa que no le es imputable o que no existe relacin de causalidad entre su culpa y el dao. Sin ello no podr exonerarse de responsabilidad30. La presuncin de culpabilidad respecto de la conducta infraccional invertir el peso de la prueba, liberando a la vctima de la misma y hacindola recaer en el supuesto autor de la conducta. El sistema de las leyes del trnsito establece presuncin de responsabilidad del conductor en el inciso segundo del artculo 66 de la Ley N 15.231; del peatn en el artculo 176 y en el inciso tercero del artculo 181 de la Ley de Trnsito y, del que abandonare el lugar del accidente, en los incisos segundo y tercero de su artculo 173. Presume legalmente el dominio de los vehculos motorizados en el artculo 38 de la Ley de Trnsito; la falta de responsabilidad de las empresas de ferrocarriles en los accidentes que ocurran en los cruces adecuadamente sealizados, en el artculo 107; la responsabilidad infraccional del conductor en los nmeros 11 a 201 del artculo 172; del pasajero y del peatn infractor que no concurran a la audiencia a la que fueren
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C. de Valparaso, 16 de abril de 1970, Revista, Tomo LXXVII, Seccin Cuarta, p. 89.

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citados, en el inciso tercero del artculo 181; y otorga el valor de presuncin fundada a los informes de la Unidad Tcnica de Investigacin de Accidentes del Trnsito, en el inciso segundo del artculo 188, todos de la ley N 18.290. La Ley 18.287 presume a su vez, en el inciso segundo de su artculo 15, el hecho de haberse cometido la infraccin de comercio clandestino en la va pblica, con la sola denuncia de Carabineros; y la Ley de Alcoholes, por su parte, presume la conduccin en estado de ebriedad del conductor que, requerido al efecto, se niegue a que se le practique el examen de alcoholemia. El inciso final del artculo 190 de la Ley de Trnsito presume legalmente el estado de ebriedad o de intoxicacin por estupefacientes o sustancias sicotrpicas, segn sea el caso, al que se niegue injustificadamente a someterse a los exmenes establecidos en el artculo 189 y en el mismo artculo 190 y al que huya del lugar en que hubiese ocurrido un accidente. Los incisos primero y segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito establecen una presuncin legal de responsabilidad por el hecho de las cosas: la vctima no necesita probar la culpa de la persona cuya responsabilidad se presume; le basta acreditar los hechos de los cuales la ley deriva la presuncin31. El artculo 492 del Cdigo Penal presume, por su parte, la culpabilidad del conductor de un vehculo de traccin mecnica o animal en un accidente de trnsito en que resulte dao de lesiones o muerte de un peatn, si ste se produce en un cruce de calzadas o en la extensin de diez metros anteriores a cada esquina y la del peatn en el mismo caso, si el accidente ocurre en otro punto de la calzada, a menos que el conductor haya contravenido las ordenanzas municipales con respecto a la velocidad o el lado de la calzada que debe tomar, caso en que es indiferente el sitio de la calzada en que el hecho se produzca. En todos los casos sealados se trata de presunciones simplemente legales. El sistema de presunciones de las leyes de trnsito aclara respecto de los hechos infraccionales considerados, la presuncin general que, por el hecho propio, establece el artculo 2329 del Cdigo Civil cuando el dao proviene de un hecho que, por su naturaleza o por las circunstancias en que se realiz, es susceptible de atribuirse a culpa o dolo del agente. La sola realizacin del hecho mediando la conducta y el resultado descritos, bastan para presumir que hubo culpa. El fundamento de dicha disposicin se encuentra en que no es normal que los trenes o los automviles choquen, ni que los ascensores se caigan; si as ha ocurrido, es porque ha habido una imprudencia o descuido de alguien. Es lo que nos dice la razn natural32. La
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Alessandri R., Arturo, De la Responsabilidad Extracontractual en el Derecho Civil Chileno, 2 ed, Santiago : Ediar Editores, Tomo II, Cap. V, p. 292. 32 Alessandri R., Arturo, op. cit., Tomo II, p. 296. C. Suprema, 7 de marzo de 1929, Revista, Tomo XXXII, Seccin Primera, p. 93.

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misma argumentacin sirve de base para explicar el sistema de presunciones de la legislacin especfica sobre trnsito. 3.1.1.e Derecho del Trnsito y Medio Ambiente Dispone el inciso primero del artculo 82 de la Ley de Trnsito, que los vehculos motorizados debern estar equipados, ajustados o carburados de modo que el motor no emita materiales o gases contaminantes en un ndice superior a los permitidos, sealando en sus dos restantes incisos las facultades que se entregan a Carabineros para retirar de la circulacin a aquellos que contaminen y al Juez de Polica Local al respecto. Conducir con infraccin a las normas sobre contaminacin ambiental es castigado como una infraccin grave, de acuerdo a lo que dispone el N 22 del artculo 198 de la misma Ley. Debe considerarse que ha sido determinado por el Servicio de Salud del Ambiente de la Regin Metropolitana que en la zona se ha alcanzado un nivel de saturacin que excede la concentracin de contaminantes establecida en la norma de Calidad del Aire, en niveles que perjudican o molestan la vida, la salud y el bienestar humanos, la flora y la fauna. Consecuente con lo expresado, se ha resuelto que el acto de hacer circular vehculos motorizados que despiden humo visible por sus tubos de escape, produciendo de esa manera emanaciones de gases contaminantes, es arbitrario e ilegal, pues no slo es irracional conducir o hacer conducir vehculos en ese estado, por el dao que la contaminacin atmosfrica causa a los seres humanos, sino que infringe todo un ordenamiento jurdico que prohibe semejante conducta, quebrantando as el derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminacin, garantizado por la Constitucin Poltica de la Repblica33. 3.1.3 Prescripcin de acciones por contravenciones Para los efectos de la prescripcin de las acciones por contravenciones, de las que derivarn necesariamente las acciones tendentes a obtener el resarcimiento de los daos que se causaren, tiene importancia el hecho de dejarse slo constancia en Carabineros o de formular denuncia. En efecto, dejada la constancia, la accin persecutoria de la responsabilidad por contravenciones prescribir en el plazo de seis meses contados desde la fecha de la infraccin, sin que se produzca interrupcin alguna. Igual situacin se producir en los casos en que no se concurra a Carabineros y no se deje constancia ni se formule denuncia alguna.
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C. Suprema, 10 de noviembre de 1987, Fallos del Mes, N 348, p. 808 y ss.

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Si se opt por denunciar a Carabineros y ste, en cumplimiento a la ley, comunic el hecho al Juzgado competente, la prescripcin de seis meses contados desde la fecha de la infraccin se interrumpe con la denuncia al Tribunal y continuar corriendo si se paralizare por ms de un ao la tramitacin de la demanda, denuncia o querella, como pasamos a analizar. 3.1.3a Interrupcin y suspensin de la prescripcin de la accin. Prescripcin del procedimiento El artculo 54 de la Ley 15.231, seala en su inciso tercero y final, que la prescripcin de la accin se interrumpe por el hecho de deducirse la demanda, denuncia o querella ante el Tribunal correspondiente, pero si se paralizare por mas de un ao, continuar corriendo el plazo respectivo. Para que opere la prescripcin, siempre va a ser necesaria la actividad y la pasividad de las partes, ya que la primera va a determinar que se accione en plazo, caso en el que la prescripcin no tendr lugar. Importante resulta recalcar que aun en el caso de que transcurra el plazo de prescripcin, sta no va a operar ni tener efecto alguno si no es alegada, ya que la prescripcin puede ser renunciada. La disposicin legal transcrita se refiere a la interrupcin civil de la prescripcin, la que en doctrina, produce el doble efecto de detener el curso del tiempo necesario para que opere la prescripcin y de hacer ineficaz o perder el tiempo transcurrido con anterioridad al hecho que la interrumpe. Como la interrupcin se va a producir slo por la interposicin de la demanda, denuncia o querella ante el Tribunal, producen por consiguiente el efecto indicado, tanto la accin deducida por un particular, como la que tiene su origen en la denuncia que formula Carabineros, ya que la ley no distingue respecto a cual denuncia se requiere, si la particular del artculo 7 de la Ley N 18.287 o la de autoridad de su artculo 3 y no las diferencia para estos efectos. Bastar el hecho de deducir la accin en plazo, para que la prescripcin no opere, no siendo requisito la notificacin de la denuncia, querella o demanda, hecho concordante con la facultad del Tribunal de investigar y sancionar, en el plano infraccional, las conductas de que tome conocimiento. Atendida la especial naturaleza de la accin infraccional, no ser posible que opere, tratndose de infracciones a la Ley del Trnsito, la suspensin de la prescripcin.

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Sin embargo, la interrupcin a que se refiere el artculo 54 citado, participa por expreso mandato legal, de una caracterstica de la suspensin de la prescripcin, que no es natural de la institucin de la interrupcin, ya que en este especial caso, la interposicin de la accin no hace perder el tiempo transcurrido, por cuanto al sancionar la ley la inactividad del actor, seala que si se interrumpe la prescripcin por demanda, denuncia o querella ante el tribunal correspondiente y se paralizare por ms de un ao, continuar corriendo el plazo respectivo. El plazo que contina corriendo, necesariamente ya empez a correr y reconoce un inicio vigente y vlido, no pudiendo ser empezado a contar de nuevo. Se trata ms bien de una prescripcin del procedimiento y no de la accin, ya que se sanciona la inactividad del demandante, denunciante o querellante por un ao, en el proceso abierto luego de su actividad inicial. Esta misma disposicin hace que no pueda aplicarse, en el sistema de la Ley N 18.287, la prescripcin del procedimiento del Cdigo de Procedimiento Civil por la inactividad de las partes durante seis meses, ya que se ha establecido un plazo particular de un ao, luego del cual contina corriendo la prescripcin que se haba interrumpido con la interposicin de acciones ante el tribunal correspondiente, el que por su especialidad, prima sobre el ordinario civil. Finalmente, es necesario sealar que el artculo 27 de la Ley Orgnica del Consejo de Defensa del Estado, dispone que los juicios en que el Fisco intervenga como demandado por perjuicios ocasionados con motivo de accidentes del trnsito y que no sean de conocimiento de los Jueces del Crimen, sern conocidos por los Jueces de Letras de Asiento de Corte, en conformidad a las reglas del juicio sumario, suspendindose la prescripcin de la accin civil durante la sustanciacin del proceso infraccional. En este caso de suspensin de la prescripcin, tendra aplicacin plena la norma del artculo 2509 del Cdigo Civil. 3.2.1 Documentos que habilitan para conducir vehculos Por norma general, nadie que no est especialmente habilitado puede conducir un vehculo. El artculo 5 de la Ley de Trnsito se encarga de sealar cuales son los documentos que habilitan para conducir: Licencia expedida por el Director del Departamento del Trnsito y Transporte Pblico Municipal; Permiso provisional otorgado por los Tribunales slo a los conductores que tengan su licencia retenida por proceso pendiente; Boleta de citacin al Juzgado, dada por los funcionarios habilitados para denunciar infracciones, en reemplazo de la licencia o permiso que retiren; y

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Algn documento extendido en el extranjero y con validez en Chile en virtud de tratados o acuerdos internacionales.

La excepcin la contempla el inciso segundo del mencionado artculo 5, que dispone que se excepta de la exigencia establecida en el inciso primero de este artculo a los alumnos en prctica de las escuelas de conductores que, acompaados de un instructor habilitado, lo hagan en vehculos de la escuela. La licencia o, en su caso, el permiso o boleta de citacin, debe ser llevada consigo por los conductores de vehculos motorizados o a traccin animal, salvo en el caso de la excepcin anotada y, requeridos por la autoridad competente, acreditar su identidad y entregar los documentos que los habilitan para conducir. Asimismo, tratndose de vehculos motorizados, debern portar y entregar el certificado vigente de pliza de un seguro obligatorio de accidentes, el que deber ser devuelto, siempre y en el acto, al conductor, segn dispone el artculo 6 de la misma Ley de Trnsito. 3.2.2 Licencia expedida por el Director del Departamento del Trnsito y Transporte Pblico Municipal Las licencias de conductor slo pueden ser otorgadas por las Municipalidades que cuenten con autorizacin del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones y siempre que cumplan con los requisitos que sealan los Reglamentos respectivos. Existen diversas clases de licencias, que habilitan para conducir los vehculos comprendidos en cada una de las clases que establece ley. Estas pueden ser de conductores profesionales, Clase A, con sub clasificaciones A-1, A-2, A-3, A-4 y A-5; no profesionales, Clases B y C; y especiales, Clases D, E, y F, de acuerdo a los vehculos que se pretenda conducir con cada tipo de licencia. Cabe sealar que los conductores que posean Licencia Profesional estarn habilitados para guiar vehculos cuya conduccin requiera Licencia de la Clase B. 3.2.2.a Requisitos generales y especiales que deben reunir los postulantes a licencia de conductor El artculo 13 de la Ley de Trnsito, establece que los postulantes a licencia de conductor deben reunir determinados requisitos. Algunos son generales, exigibles a todo postulante y los otros especiales, en razn del tipo de licencia de que se trate.

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Requisitos generales: 1. Acreditar idoneidad moral, fsica y psquica; 2. Acreditar conocimientos tericos y prcticos de conduccin as como de las disposiciones legales y reglamentarias que rigen el trnsito pblico; y 3. Poseer cdula nacional de identidad o de extranjera vigentes, con letras o dgitos verificadores. Requisitos especiales: Para obtener la licencia que en cada caso indica, la ley exige que los postulantes deben reunir y acreditar diferentes requisitos, los que deben concurrir adems de los generales, siendo especiales para cada clase de licencia que se solicita. Los ms importantes dicen relacin con la edad del postulante y con su nivel de educacin y preparacin especial. 3.2.2.b Autorizacin a menores de 18 aos y mayores de 17 Autoriza la ley en forma excepcional y bajo determinadas condiciones, para que un menor de 18 aos, pero mayor de 17, pueda conducir, expresando que excepcionalmente se podr otorgar licencia No Profesional Clase B, a postulantes que sean mayores de 17 aos, que hayan aprobado un curso en una Escuela de Conductores, debida y expresamente autorizados por sus padres, apoderados o representantes legales. La licencia excepcional para estos menores, slo habilitar para conducir, acompaado en el asiento delantero, de una persona que sea poseedora de una licencia que lo habilite para conducir los tipos de vehculos autorizados para la clase B cuya vigencia, a la fecha del control, tenga no menos de 5 aos de antigedad. Cumplidos los 18 aos de edad, este ltimo requisito se extinguir por el slo ministerio de la ley. La licencia ser de duracin indefinida y mantendr su vigencia mientras el titular rena los requisitos y exigencias que seala la ley. Establece tambin el artculo 13 de la Ley de Trnsito, la sancin aplicable al menor autorizado que sea sorprendido conduciendo sin cumplir con el requisito de hacerlo acompaado en el asiento delantero, como se ha expresado, por un mayor hbil, sealando que se le considerar como conductor sin licencia para todos los efectos legales. Carabineros proceder a retirarle la Licencia y a ponerla a disposicin del

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respectivo Tribunal. En la boleta de citacin se dejar constancia que sta no lo habilita para seguir conduciendo. 3.2.2.c Agentes Diplomticos y Consulares acreditados Los Agentes Diplomticos y Consulares extranjeros acreditados en Chile, tendrn derecho a que se les otorgue licencia de conducir chilena, bastando para ello que exhiban una licencia vigente, otorgada conforme a las leyes de su pas, como lo autoriza el inciso final del artculo 14 bis de la Ley N 18.290. 3.2.3 Retiro y retencin de la licencia. Permiso provisional otorgado por los Tribunales Se encuentra establecida en la ley la posibilidad de que la licencia de conductor sea retirada y retenida. En esa circunstancia, los Tribunales de Justicia o los Juzgados de Polica Local, en su caso, segn los antecedentes del conductor y la gravedad de la infraccin, podrn otorgar al que tenga su licencia de conducir retenida con motivo de proceso pendiente, permiso provisorio para conducir, hasta por 120 das, sin perjuicio de renovarlo hasta que termine el proceso, de conformidad a lo que autoriza el artculo 63 de la Ley 15.231. 3.2.3.a Otorgar permiso provisional es una facultad del Juez. Del texto del artculo 63 de la Ley N 15.231, que dispone que los Tribunales de Justicia o los Juzgados de Polica Local podrn otorgar estos permisos provisionales, se infiere que se trata de una facultad del Juez, el que podra denegarlos si lo estimare conveniente, dentro del proceso de que conoce y de sus atribuciones, a aquellos conductores que tuvieren su licencia retenida. Ha reforzado esta afirmacin la reforma introducida por el artculo 2 de la ley N 19.495, al otorgar al Juez adems, la posibilidad de otorgar permiso atendiendo a los antecedentes del conductor y a la gravedad de la infraccin, hasta por 120 das. 3.2.3.b Retiro y retencin de la licencia nacional de conductor La norma general en caso de infracciones a las disposiciones de la Ley de Trnsito en materia de retiro de licencia de conductores, est contenida en el artculo 181 de dicha Ley, que dispone que Carabineros retirar la licencia, permiso o documento para conducir a los infractores y los enviar, junto con la denuncia respectiva, al Tribunal que corresponda. La disposicin tiene aplicacin nica y exclusivamente, de acuerdo a la ley, en los

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casos que expresamente seala, esto es, cuando se sorprendan simples infracciones, ya que, si el hecho que se denuncia o en que ha participado el conductor es un accidente con resultado de daos, lesiones o muerte, o en que media conduccin en estado de ebriedad, la situacin es diferente. A los casos de accidentes se refiere el inciso tercero del artculo 185 de la Ley de Trnsito, consignando que cuando en los accidentes del trnsito resultaren lesiones menos graves, graves o la muerte de alguna persona y en los casos de manejo de vehculos en estado de ebriedad o bajo la influencia de estupefacientes o sustancias sicotrpicas, Carabineros remitir, junto con la denuncia, los documentos o licencias al Juzgado del Crimen correspondiente. El artculo anterior, 184 de la Ley de Trnsito, seala a su vez que si en el accidente slo resultan daos materiales y los conductores concurren a dejar constancia, no se retirar la licencia, permiso u otro documento para conducir, ni aun en el caso que alguno solicite se formule denuncia al Juzgado de Polica Local competente. De las disposiciones transcritas, se ha inferido que el Juez tiene la facultad de retener la licencia a aquellos conductores participantes en cualquier hecho de que tome conocimiento, llevndose la medida al extremo frecuente de retener siempre la licencia, independientemente del origen de la denuncia, la culpabilidad supuesta del conductor y la calidad de ofendido o de ofensor en accidente del trnsito del afectado. Se afirma en algunos Tribunales que la retencin de la licencia se hace necesaria para asegurar el cumplimiento de las sanciones que se impongan una vez terminado el proceso, el que se ve frustrado en definitiva si la licencia no se mantiene retenida. Sin embargo, afirmamos que ninguna disposicin legal autoriza al Juez para retener y guardar en poder del Tribunal la licencia de los conductores que son citados a su despacho en carcter de denunciantes o denunciados o, incluso sin revestir ninguna de tales calidades, en calidad de conductores de vehculos asegurados, en acciones deducidas por los aseguradores que se subrogan en los derechos de sus asegurados para ejercer las acciones que a stos podran competerles y que les franquea la ley. El hecho que el Juez pueda suspender o cancelar la licencia en el procedimiento correspondiente y est facultado para otorgar permisos provisionales para conducir a quienes tengan su licencia retenida, no lo faculta para retenerla. Esta retencin slo pueden hacerla por mandato expreso de la ley, los Carabineros en los casos de infracciones simples que denuncien al Tribunal, como lo dispone el artculo 181 de la Ley de Trnsito o, si han resultado lesiones menos graves, graves o muerte o ha mediado conduccin en estado de ebriedad, de acuerdo a su artculo 185. En los casos de

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accidentes con resultado slo de daos o de daos y lesiones leves, con constancia o con denuncia, ninguna disposicin legal autoriza a proceder a la retencin de la licencia, ya sea que sta la practique Carabineros o el Juez. El conductor por su parte, tiene el derecho y la obligacin de guiar vehculos motorizados portando licencia que lo habilita, la que ha obtenido luego de cumplir con los trmites, requisitos, exmenes e impuestos y derechos fijados y est sujeto a entregarla a la autoridad al ser requerido al efecto, de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 6 de la Ley de Trnsito. Lgicamente, tambin, debe cumplir con las penas de suspensin o cancelacin que se le impongan. Tanto el derecho a la circulacin como el derecho a conducir son personales y slo pueden someterse a limitaciones determinadas y de derecho estricto. El derecho a ser conductor de un vehculo reconoce una importante limitacin, consistente en la necesidad habilitante de acreditar condiciones psicotcnicas y fsicas que se exigen en forma estricta. La conduccin de vehculos motorizados no es una labor fcil que pueda desarrollarse por cualquiera y en cualquier condicin, sin una adecuada preparacin previa y una condicin psquica de aptitud y predisposicin al cumplimiento de las normas, indispensables para minimizar los riesgos inherentes a la actividad. No todos los individuos estn en condicin de conducir vehculos y la sociedad ha reglamentado la autorizacin, los requisitos para acceder a ella y las sanciones para el que conduzca sin estar habilitado. El derecho a conducir estando habilitado y su natural acreditacin, una licencia obtenida en conformidad a la ley, es un derecho individual, subjetivo pblico, como lo son el derecho electoral y el del empleado al sueldo. Constituye un derecho a la produccin de actos administrativos, estando determinadas por la ley las condiciones para ejercerlos, como el derecho a una certificacin de estado civil, a la admisin a un establecimiento docente, a la habilitacin para una profesin o a la licencia para construir o para ejercer una industria 34. Rango similar observamos en la licencia que otorga la autoridad para desempearse como instalador de servicios sanitarios, de gas o de electricidad, la que puede ser cancelada por graves infracciones, pero que nadie intentara retener temporalmente. Que Carabineros est facultado para retirar en algunos casos la licencia del conductor y enviarla al Tribunal junto a la denuncia que formule, parece lgico y est establecido en la ley. Se trata de asegurar la comparecencia del involucrado en un accidente de importancia o en una simple infraccin, al Tribunal. En ambos casos, la
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Ejemplos citados por Chiovenda, Jos, Principios del Derecho Procesal Civil, Traduccin de la Tercera Edicin Italiana, Madrid: Instituto Editorial Reus,1922, Tomo I, Nota 1, p. 413.

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ley establece la obligacin de la retencin de la licencia. Pero al Juez no se le ha otorgado la facultad correspondiente, por la simple y sencilla razn de que no necesita asegurar nada, estando investido de todas las posibilidades que le permiten apremiar y asegurar la comparecencia de los conductores al juicio. Aunque la ley no lo dice expresamente, entendemos que el Tribunal puede mantener la retencin de la licencia que en los casos previstos por la ley, ponga a su disposicin Carabineros, en razn que existe la norma que autoriza tal retencin para ser remitido el documento al Juez, lo que lgicamente implica para ste, la facultad de mantener el estado dispuesto por la ley, prorrogarlo, modificarlo o ponerle trmino, labor inherente al acto de juzgar. 3.2.4 Boleta de citacin al Juzgado Cuando los Carabineros o los Inspectores Municipales o Fiscales, encargados de supervigilar el cumplimiento de las disposiciones de la Ley de Trnsito, sus Reglamentos y las de transporte y trnsito terrestre que dicte el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones o las Municipalidades, denuncien al Juzgado las infracciones que sorprendan y retiren la licencia del conductor denunciado o el permiso provisional, en su caso, para remitirlos al Tribunal, otorgarn una boleta de citacin que contenga los datos que se sealan en el artculo 4 de la Ley N 18.287, de conformidad a lo que dispone el inciso 2 del artculo 181 de la Ley de Trnsito. La boleta faculta al denunciado para conducir hasta el da y hora de su citacin al Juzgado. 3.2.5 Calidad de instrumentos pblicos de los documentos nacionales La licencia de conductor, el permiso provisional para conducir y la boleta de citacin al Juzgado, que habilitan para conducir vehculos motorizados, son instrumentos pblicos por disposicin expresa del inciso 2 del artculo 5 de la Ley de Trnsito. 3.2.6 Delitos relacionados con los documentos para conducir El Ttulo XVII de la Ley de Trnsito trata especficamente De los delitos, cuasidelitos y contravenciones y primero, de los delitos y cuasidelitos en sus artculos 196 A, 196 A bis, 196 B y 196 D y establece sanciones de presidio menor para el empleado pblico que abusando de su oficio, otorgue indebidamente licencia o boleta de citacin o permiso provisorio o cualquier certificado o documento que permita obtenerlos; otorgue falsamente certificados que permitan obtener licencia; cometiere

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alguna de las falsedades descritas en el artculo 193 del Cdigo Penal en las inscripciones a que se refieren los artculos 34, 35 y 39 de la Ley de Trnsito, en la certificacin de ellas, o en el otorgamiento del padrn; y al que Infrinja las normas que la ley establece para otorgar placa patente. Se sanciona con presidio menor y con la suspensin de la licencia de conductor o inhabilidad para obtenerla, hasta por 5 aos, el que falsifique una licencia, boleta de citacin, permiso provisorio o cualquier certificado o documento requerido por la ley para obtenerlos; conduzca, a sabiendas, con una licencia de conductor, boleta de citacin, o permiso provisorio judicial para conducir, falsos u obtenidos en contravencin a la ley o pertenecientes a otra persona; presente, a sabiendas, certificados falsos para obtener licencia; obtenga licencia sin cumplir con los requisitos legales para ello, mediante soborno, dvidas, usos de influencias indebidas o amenaza; utilice, a sabiendas, una placa patente falsa o que corresponda a otro vehculo; certifique, indebida o falsamente, conocimientos, habilidades, prcticas de conduccin o realizacin de cursos de conducir que permitan obtener licencia; y al que otorgue un certificado de revisin tcnica sin haber practicado realmente la revisin o que contenga afirmaciones de hechos relevantes contrarios a la verdad. Se establece una mayor sancin en casos de cuasidelitos con resultados muy graves, otorgando al juzgador la posibilidad de aplicar hasta cinco aos de reclusin menor en su grado mximo, sin considerar circunstancias agravantes. Seala, al efecto, el artculo 196 B de la Ley de Trnsito, que en los accidentes del trnsito de resultas del cual la vctima falleciere o quedare demente, intil para el trabajo, impotente o estril, impedido de algn miembro importante o notablemente deforme cuya causa determinante sea alguna de las infracciones establecidas en los Nos. 1, 2, 3 y 4 del artculo 197 o Nos. 3, 4, 11, 13 y 17 del artculo 198, la pena aplicable ser de reclusin menor en su grado mximo y, tratndose de otras lesiones, la pena asignada ser aquella sealada en el artculo 490 del Cdigo Penal aumentada en un grado. Agrega la disposicin, en su inciso segundo, que los jueces podrn siempre, aunque no medie condena por concurrir alguna circunstancia eximente de responsabilidad penal, decretar la inhabilidad temporal o perpetua para conducir vehculos motorizados, si las condiciones psquicas y morales del autor lo aconsejan. La ley ha tipificado como delito la conduccin de quien sin tener la licencia de conductor requerida, maneje un vehculo para cuya conduccin se requiera una licencia profesional determinada, castigndolo con pena de presidio menor en su grado mnimo a medio.

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3.2.6.a Competencia para conocer de los delitos relacionados con los documentos para conducir De la naturaleza de los Juzgados de Polica Local y del hecho que conocen de infracciones a las normas del trnsito y de las otras materias que entrega la ley a su conocimiento, resulta que no tienen facultad de juzgar los delitos de que se trata en el prrafo precedente. As resulta del artculo 1 de la Ley N 18.287, que fij el procedimiento ante los Juzgados de Polica Local y dispuso que el conocimiento de los procesos por contravenciones y faltas y las materias de orden civil que sean de la competencia de los Juzgados de Polica Local, se regirn por las reglas de esta ley, disposicin que, para estos efectos, debe concordarse con lo sealado en el artculo 1 del Cdigo de Procedimiento Penal, en cuanto se refiere al juzgamiento de los delitos que se cometan en el territorio nacional y con la norma del artculo 1 del Cdigo Penal que define lo que debe entenderse por delito. 3.2.7 Documentos extendidos en el extranjero vlidos en Chile Tambin habilitan para conducir en Chile los documentos extendidos en el extranjero con validez en nuestro pas en virtud de tratados o acuerdos internacionales, los que se analizan en detalle en los prrafos siguientes, sealndose adems los que no habilitan al efecto. 3.2.7.a Permiso Internacional Para Conducir De acuerdo a lo prescrito en la Convencin Sobre Circulacin por Carretera, dos tipos de permisos internacionales para conducir son vlidos en Chile, a los que se refieren los Anexos 9 y 10 de la Convencin. 3.2.7.b Caso del Permiso Internacional expedido en Chile En Chile se expide el modelo sealado en el Anexo 10 de la Convencin y lo otorga el Automvil Club de Chile, bajo su propio sello y timbre, sin que exista ninguna habilitacin emanada del Estado o de alguna autoridad nacional o internacional reconocida, que as lo autorice. Este permiso internacional no es vlido para conducir vehculos motorizados en Chile en ninguna circunstancia, pero es reconocido sin excepciones en el exterior.

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3.2.7.c Licencias otorgadas en la Repblica Argentina El 17 de octubre de 1971, en la ciudad de Antofagasta, se suscribi entre los Presidentes Allende y Lanusse un acuerdo en virtud del cual las licencias para conducir vehculos automotores otorgadas por cada uno de los dos pases, son vlidas en el otro. 3.2.7.d Situacin de los conductores del Transporte de ALADI El Acuerdo sobre Transporte Internacional Adoptado el 1 de enero de 1990 por Chile, Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay, Per y Uruguay, al que queda sujeto el transporte internacional terrestre entre los pases signatarios, tanto en transporte directo de un pas a otro, como en trnsito a un tercer pas, tanto transporte de pasajeros como de carga, reconoce que los documentos que habilitan para conducir expedidos por un pas signatario a los conductores que realicen trfico regulado por l, sern reconocidos como vlidos por los dems pases. Esta documentacin no se podr retener en caso de infracciones al trnsito, salvo que al conllevar estas infracciones otra sancin distinta de la pecuniaria, requiera necesariamente su entrega a la autoridad competente. La redaccin del tratado ha dado lugar a que algunos estimen que sus trminos reconocen validez en Chile a todas las licencias otorgadas en los pases contratantes, incluidas las de personas que ingresan en calidad de turistas con un vehculo particular: Los trminos de este acuerdo se aplicarn al transporte internacional terrestre entre los pases signatarios,.... Del estudio completo del referido tratado resulta evidente que slo se aplica a los conductores de Empresas de Transporte de carga o de pasajeros de los pases contratantes y especficamente, del transporte a que se refiere el artculo 166 del Cdigo de Comercio, esto es, el contrato en virtud del cual uno se obliga por cierto precio a conducir de un lugar a otro, por tierra, canales, lagos o ros navegables, pasajeros o mercaderas ajenas. 3.2.7.e Situacin de los turistas peruanos y ecuatorianos Las licencias de los turistas peruanos y ecuatorianos, son vlidas para conducir en Chile en los trminos de los convenios binacionales firmados y vigentes con sus respectivos pases.

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Con Per se suscribi en Lima, el 16 de junio de 1978, el Convenio de Turismo, Trnsito de Pasajeros, sus Equipajes y Vehculos, el que, ratificado por ambos Gobiernos, fue promulgado en Chile como Ley de la Repblica y publicado su texto en el Diario Oficial del 14 de julio de 1984. Con Ecuador, rige el Convenio de Facilidades de Trnsito de Personas, Equipajes y Vehculos con Fines Tursticos entre los Gobiernos de la Repblica de Chile y de la Repblica del Ecuador, publicado en el Diario Oficial del 30 de noviembre de 1990. En ambos casos, se define al Turista y se da validez a sus documentos originales de conductor, para desempearse en Chile por el tiempo que dure su visita en esa calidad y en los trminos especificados en cada Convenio. 3.2.8 Otros documentos no son vlidos en Chile De acuerdo a lo expuesto, slo son vlidos para conducir vehculos motorizados en Chile, adems de los documentos chilenos (salvo la Licencia Internacional otorgada en Chile), los siguientes documentos: Licencias Argentinas de toda clase; Licencias Ecuatorianas que porten turistas de esa nacionalidad o residencia que ingresen a Chile y que permanezcan en el pas 24 horas cuando menos y no ms de noventa das, sin propsitos de inmigracin o trabajo; Licencias Peruanas que porten turistas de esa nacionalidad que ingresen a Chile en tal calidad por el plazo de 30 das, prorrogables, previa solicitud, hasta por 180 das; Licencias Internacionales otorgadas en cualquier pas en los trminos de los anexos 9 y 10 de la Convencin de Ginebra de 1949; y Licencias otorgadas en sus pases de origen a los choferes de Empresas de Transporte de carga o de pasajeros de ALADI, de 1 de enero de1990. Ningn otro documento o licencia habilita a su titular o portador para conducir vehculos motorizados en Chile. 3.2.9 Sanciones a los que conducen sin documentos Con relacin a los documentos para conducir, pueden darse variadas situaciones cuando los conductores no los poseen o no los portan al momento de ser requeridos para su exhibicin, cuando participan en un accidente o cuando deben acreditar su habilidad para conducir. Cada una de las figuras posibles tendr sanciones diferentes y

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dar origen a delitos o a infracciones de mayor o menor gravedad y a presunciones de responsabilidad del conductor en un accidente, de acuerdo al caso. La figura ms leve es la del conductor que ha obtenido su licencia, la que se encuentra vigente, no est retenida, suspendida ni cancelada y que, por cualquier razn, su titular no la porta en el momento de ser requerido para su acreditacin. Incurre en la conducta ms grave, desde el punto de vista de su tipificacin como delito, el que sin tener la licencia de conductor requerida, maneje un vehculo para cuya conduccin se requiera una licencia profesional determinada, como lo dispone el artculo 196 D de la Ley de Trnsito. Comete infraccin grave, tipificada en el N 2 del artculo 198 de la misma, el titular de una licencia que no se somete en el tiempo prescrito por la ley a un examen para determinar su idoneidad fsica y psquica y el que no mantiene actualizado el registro de su domicilio. Tambin constituye infraccin grave conducir un vehculo con una licencia de conductor distinta a la que corresponda, sin perjuicio de lo establecido en el artculo 196 D. Adems, por disposicin del inciso segundo del artculo sptimo de la Ley N 18.290, si se sorprendiere conduciendo un vehculo respecto del que se requiera licencia que habilite su conduccin, a quien no porte los documentos a que se refiere el artculo anterior, Carabineros podr retirar el vehculo de la circulacin para ser puesto a disposicin del tribunal competente para la aplicacin de las sanciones que correspondan. Si antes de enviarse el parte al respectivo tribunal, lo que no podr ocurrir sino pasadas cuarenta y ocho horas, el conductor acredita ante Carabineros poseer la documentacin adecuada y vigente, se le devolver el vehculo, cursndose la infraccin correspondiente. La infraccin que se comete al no portar los documentos habilitantes para conducir, los que estn vigentes y corresponden al tipo de vehculo que se conduce, es una infraccin leve. 3.2.9.a Sanciones a los que posibilitan la conduccin sin licencia Est prohibido al propietario o encargado de un vehculo facilitarlo a una persona que no posea licencia para conducir y, si se sorprendiere conduciendo a una persona no habilitada, podr el vehculo ser retirado de la circulacin y se proceder como seala el artculo 7 de la Ley de Trnsito. Con el mismo criterio, el artculo 8 de la Ley 18.290, dispone que los propietarios o encargados de vehculos no podrn celebrar actos o contratos que impliquen la conduccin de esos vehculos por personas que no tengan una licencia vigente

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para conducir la clase de vehculo de que se trate, agregando en su inciso segundo que si la infraccin a esta prohibicin fuera cometida por personas o empresas dedicadas a dar en arrendamiento vehculos motorizados, sern sancionadas con la clausura del establecimiento, que no podr ser inferior a siete das ni superior a quince. En caso de reincidencia, los plazos sealados se elevarn al doble y en caso de una tercera infraccin, el Juez decretar la clausura definitiva del establecimiento. 3.2.9.b Duracin y vigencia de la licencia para conducir Dos conceptos deben ser considerados con relacin a la aptitud de una licencia en cuanto habilita a su titular para conducir vehculos motorizados, de conformidad a la Ley de Trnsito, cuyo artculo 18, dispone en su primer inciso, que la licencia ser de duracin indefinida y mantendr su vigencia mientras su titular rena los requisitos o exigencias que seale la ley. Del texto transcrito se ha pretendido derivar que la licencia de conductor es vlida para todos los efectos requeridos, an en el caso de que su poseedor no se someta oportunamente a los exmenes y trmites peridicos que la misma ley establece, interpretacin que nos parece equivocada. Segn el Diccionario de la Real Academia, duracin es accin y efecto de durar y tiempo que dura una cosa o que transcurre entre el comienzo y el fin de un proceso. Vigencia, por su parte, es cualidad de vigente y vigente, por ltimo, es un adjetivo que se aplica a las leyes, ordenanzas, estilos y costumbres que estn en vigor y observancia. La licencia para habilitar al conductor, requiere copulativamente de duracin y de vigencia. La duracin de la licencia dice relacin con el hecho fsico de existir y de valer, referido a ser til una cosa para realizar cierta funcin, ya que tambin implica tener vigencia una cosa. Este valer implica la idea de aprovechar o sentir en sentido fsico, significando lo til. La licencia puede durar y valer, ser til y lcita y, sin embargo, no tener vigencia. Si no est vigente, no est en boga, ni conserva su fuerza ni su vigor. Es inherente a la licencia que sta dure indefinidamente, esto es, su existencia no tiene lmite en el tiempo, concepto que nada tiene que ver con la eficacia que mantenga durante su existencia ilimitada. En general, las cosas pueden existir indefinidamente, lo que no implica que sean eficaces o capaces de servir para los fines que su propia existencia determina.

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La existencia ilimitada no implica eficacia, como se ha sealado, entendiendo sta como virtud, actividad, fuerza y poder para obrar, de donde queda claro que no basta con existir, siendo necesario que tal existencia produzca efectos y la eficacia, precisamente se refiere al efecto, es virtud. Un remedio de duracin indefinida puede mantener su energa y actuar activamente en muchos sentidos, pero el mismo remedio ser eficaz, slo cuando efecta lo que se desea. Es eficaz lo que es apto para hacer, para conseguir, lo que tiene virtud especfica en cualquier sentido. As, la licencia de duracin indefinida en su existencia, no es siempre eficaz, no siempre es apta, ya que requiere del otro elemento copulativo que seala la ley y que determina a la duracin: la vigencia. Para que la licencia se mantenga vigente, deben cumplirse ciertos requisitos, tratados en los artculos 18, inciso segundo, 19 y 23 de la Ley de Trnsito, a los que se ha hecho mencin. Si la licencia de duracin indefinida requiriera slo de su existencia para autorizar la conduccin, no complementada por la vigencia, no podra la ley establecer que lo que dura indefinidamente mantiene vigencia mientras su titular rena los requisitos o exigencias que seale la ley, ya que se estara ante un contrasentido no querido por el legislador e inaceptable de acuerdo a lo dispuesto en el prrafo 4 del Ttulo Preliminar del Cdigo Civil. A mayor abundamiento y aplicando la norma del inciso segundo del artculo 19 del Cdigo Civil, es obvio que al establecerse controles peridicos obligatorios a los que deben someterse los conductores poseedores de licencia, los que se hacen en perodos ms breves tratndose de conductores profesionales en razn de la necesidad de un mayor control respecto de la mantencin de sus facultades, no puede sostenerse que la sola duracin de la licencia permite conducir indefinidamente, siendo necesario rehabilitarla cada cierto tiempo para que mantenga su vigencia, sin la cual no habilita para conducir. Aparece claramente manifestada en la ley la calidad de copulativos de ambos requisitos, duracin y vigencia, no correspondiendo interpretar la norma en forma parcial y validar a un conductor no vigente. La disposicin del inciso primero del artculo 18 de la Ley de Trnsito, de aplicacin general, aparece repetida en la parte final del inciso segundo del N 1 del prrafo dedicado a la Licencia no Profesional Clase B del artculo 12 de la misma ley, referido esta vez a la licencia excepcional que puede otorgarse a los menores de 18 aos y mayores de 17. La reiteracin de la norma slo se explica en razn de la diferencia establecida entre duracin y vigencia, ya que el menor recibe su licencia en condiciones muy limitadas, ya que debe conducir acompaado de una persona determinada. Este requisito hace que su licencia slo valga, esto es, sea vigente, cuando el requisito de compaa se cumple, pero llegado el titular a los 18 aos de edad, como

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la licencia dura indefinidamente, la vigencia se ampla y desaparece la obligacin limitante, no siendo necesario que obtenga una nueva licencia. En el sistema de la Ley 18.290, puede tambin alterarse la vigencia de la licencia, como sucede en el caso de los conductores con licencia profesional, los que quedan obligados al examen para acreditar aptitudes cada dos aos en lugar de cada seis, de acuerdo a lo dispuesto en el inciso primero del artculo 19, en relacin con el inciso segundo del artculo 18 o en casos de incapacidad fsica o psquica sobreviniente o de suspensiones o cancelaciones. Tambin la licencia puede otorgarse con vigencia limitada, no duracin limitada y restringida para conducir un determinado vehculo o en horarios o reas geogrficas fijadas. Estas licencias restringidas en el espacio o en el tiempo, establecidas en el artculo 20 de la Ley de Trnsito, existen como consecuencia de la duracin indefinida establecida en la ley, pero no son eficaces sino dentro de las limitaciones y restricciones impuestas, fuera de las cuales no sirven por no tener vigencia, la que pierden a la llegada del plazo, del lmite o de la condicin. Recuperan su eficacia y su vigencia al concurrir en el espacio o en el tiempo el elemento habilitante. El caso analizado del artculo 20 de la Ley de Trnsito muestra claramente la distincin entre duracin y vigencia y la necesidad de concurrencia de ambos elementos para habilitar la conduccin. No se limita la duracin y, sin embargo, el titular de la licencia no est habilitado para conducir en contravencin a la restriccin que le haya sido impuesta, por lo que su licencia no est vigente si no concurren los elementos que eliminan la restriccin: horario, tipo de vehculo, rea geogrfica. Como seala el inciso final del artculo 21 de la Ley de Trnsito, en casos calificados y si la deficiencia que presenta el postulante a conductor no es grave, o atendida la edad y estado general del peticionario, se podr fijar un plazo distinto para la vigencia de la licencia no profesional. Esta duracin restringida dice relacin con la vigencia de la licencia, ms no con la duracin de la misma, que por mandato legal es indefinida. Desde el momento en que el titular adquiere licencia, sta no tiene lmite en el tiempo de su duracin. Lo que se limita es su vigencia y slo la licencia vigente es vlida, competente y eficaz para conducir. Antes de la reforma a la Ley de Trnsito de 8 de marzo de 1997, reforzaba los conceptos expuestos la disposicin del artculo 182, hoy suprimido, que facultaba a Carabineros para detener al que careciere de licencia o permiso, no los llevare consigo o los tuviere vencidos. Las dos primeras hiptesis eran claras y, respecto de la ltima, slo poda estar vencido el documento y caer en sancin su titular, cuando portaba una licencia sin vigencia, ya que por definicin legal, la licencia dura indefini-

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damente y por consiguiente, slo puede hablarse de vencimiento en referencia a su otro elemento: la vigencia. Si bastare con la sola licencia, como sta es de duracin indefinida, la parte final de la disposicin citada estara de ms, ya que si no se requiriera de vigencia, nunca podra hablarse de licencia vencida. Vencida es la licencia que ha perdido su vigencia, la que a pesar de existir, ha dejado de ser eficaz. Al ser reformada, la ley ha desterrado la detencin del conductor, no en razn de dar validez y eficacia a licencias sin vigencia, sino que reemplazando tal detencin por la retencin del vehculo, de acuerdo al inciso segundo del artculo 7 de la Ley, retencin que cesar si antes de enviarse el parte al respectivo tribunal, lo que no podr ocurrir sino pasadas cuarenta y ocho horas, el conductor acredita ante Carabineros poseer la documentacin adecuada y vigente. La exigencia respecto de la vigencia, se mantiene. 3.2.10 Las Escuelas de Conductores El Ttulo II de la Ley de Trnsito, en sus artculos 30 a 32, trata De la Enseanza de las Normas de Trnsito y de las Escuelas de Conductores y, como primera medida, establece que el Ministerio de Educacin deber contemplar en los programas de los establecimientos de enseanza bsica y media del pas, entre sus actividades oficiales y permanentes, la enseanza de las disposiciones que regulan el trnsito, el uso de las vas pblicas y los medios de transportes. La normativa relativa a las Escuelas para Conductores, establecida en forma ms propia de un reglamento que de una ley en los artculos 31, 31 bis, 31 A, 31 B, 31 C, 31 D y 32 de la Ley de Trnsito establece variadas clases de escuelas, organiza la forma en que stas se constituirn y hace referencia a sus obligaciones y responsabilidades, pudiendo ser de clase A, para Conductores Profesionales y no profesionales, y, de Clase B, para postulantes de licencia no profesional, Clases B y C, o Especial Clase D, todas las que debern impartir los conocimientos, destrezas y habilidades necesarias para la conduccin de los vehculos motorizados a que se refiere la respectiva licencia. 3.3.1 Aptitud de los vehculos para circular No cualquier vehculo puede circular libremente en las calles y vas destinados al efecto. Es necesario que, adems de cumplir con los requerimientos relativos a inscripcin, placa patente, seguro obligatorio de accidentes personales, revisin tcnica y otros, se sujeten a determinadas condiciones tcnicas, colores, distintivos y regulaciones atinentes a la carga que puedan portar. La Ley de Trnsito contiene en su Ttulo

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V, De las condiciones tcnicas, de la carga, de las medidas de seguridad y de los distintivos y colores de ciertos vehculos, diversas normas que es necesario conocer y tener en cuenta al respecto, entre sus artculos 55 y 87, inclusive. La norma bsica la contiene el artculo 55 de la Ley citada, que dispone que los vehculos debern estar provistos de los sistemas y accesorios que la ley establece, los que debern estar en perfecto estado de funcionamiento, de manera que permitan al conductor maniobrar con seguridad. En relacin a los equipos y accesorios de vehculos en circulacin internacional, existen normas especiales que contiene principalmente el Anexo 6 de la Convencin Sobre Circulacin Caminera. Entre las condiciones tcnicas exigidas para la adecuada circulacin de los vehculos, stos debern reunir las caractersticas tcnicas de construccin, dimensiones y condiciones de seguridad, comodidad, presentacin y mantenimiento que establezca el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, y no podrn exceder los pesos mximos permitidos por el Ministerio de Obras Pblicas, no pudiendo transitar los que excedan los pesos mximos permitidos, salvo en casos especiales, en los que se autoriza su trnsito, limitado y sujeto a restricciones y medidas especiales de seguridad, como sealan los artculos 56 y 57 de la Ley de Trnsito. 3.3.1.a Uso de las luces en los vehculos Dispone el artculo 72 de la Ley de Trnsito, que desde media hora despus de la puesta de sol, hasta media hora antes de su salida y cada vez que las condiciones del tiempo lo requieran, los vehculos debern llevar encendidas las luces reglamentarias, disposicin que debe concordarse, para su debida inteligencia, con el N 1 del artculo 15 de la Convencin de Ginebra, de 1949, en cuanto dispone que las luces se usarn desde la cada de la tarde y durante la noche o siempre que las condiciones atmosfricas lo requieran. 3.3.2 Conduccin de bicicletas y otros vehculos especiales La conduccin de bicicletas en recintos privados, con carcter deportivo, no requiere de autorizaciones especiales. Pero el uso de la bicicleta como medio de transporte, est normado por Decreto N 116 del 26 de junio de 1988, de la Subsecretara de Transportes, publicado en el Diario Oficial del 29 de agosto de ese ao, que obliga a toda persona que conduzca una bicicleta por la va pblica, a ajustarse a las disposiciones generales de la Ley de Trnsito y a las normas aplicables a los conductores de vehculos, excepto a las disposiciones que por su propia y especial naturaleza, no les fueren compatibles.

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Entre las obligaciones de los ciclistas est el acatamiento de las normas que regulan el trnsito en general y no quedan excluidos, en caso alguno, de su cumplimiento. No establece la Ley de Trnsito ningn tipo de licencia que habilite para conducir bicicletas en la va pblica, por lo que debemos concluir que no es necesario estar habilitado especialmente al efecto. La misma ley es clara al sealar cules son los vehculos de traccin animal, por lo que no es aplicable la exigencia de licencia a los ciclistas, ya que la traccin humana, como es el caso de la bicicleta, no es para la Ley de Trnsito, traccin animal. El artculo 133 de la Ley de Trnsito establece que si se destinaren o sealaren vas o pistas especiales para el trnsito de bicicletas, sus conductores debern transitar por ellas y quedar prohibido a otros vehculos usarlas y los artculos 83 y 84 de la misma ley, disponen que no podrn llevarse en ellas mayor nmero de personas que aquel para el cual fueron diseados y equipados, debiendo el acompaante ir sentado a horcajadas y usar, tanto el conductor como el acompaante, casco protector reglamentario, haciendo extensivas estas normas a las motocicletas, motonetas, bicimotos y triciclos, todos los que no pueden transitar en grupos de ms de dos en fondo, excepto en las vas especialmente destinadas a su uso exclusivo, en virtud de lo ordenado por el artculo 134. El artculo 135, a su vez, prohibe, a los conductores de los vehculos sealados en el artculo anterior, tomarse de otros vehculos que se encuentren en movimiento en las vas pblicas, ordenndoles transitar uno en pos de otro durante la noche y cuando las condiciones de visibilidad lo hagan necesario, lo que debe hacer siempre en los tneles, puentes y pasos bajo o sobre nivel. En la ley N 15.231, su artculo 59 establece como obligatorio en esta clase de vehculos, el uso de elementos reflectantes tales como huinchas y otros en la parte posterior. El Decreto N 116 de 1988 ya referido, agrega a los conductores de bicicletas, la obligacin de mantener ambas manos asidas al manubrio, tener en el vehculo un sistema de frenos y focos o luces en la parte delantera y trasera, portar huinchas o placas reflectantes en los bordes anteriores y posteriores de cada pedal y en las horquillas delantera y trasera o, en forma de arco circular, en los rayos de cada rueda y, como una disposicin imperativa, desde media hora despus de la puesta del sol, hasta media hora antes de su salida y cada vez que las condiciones del tiempo lo requieran, al transitar por una va pblica debern portar un chaleco, arns o

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cinturn de bandolera, reflectante. Otros requisitos con que deben cumplir estos vehculos en la circulacin, los establece el artculo 68 de la Ley de Trnsito. La obligacin de mantener ambas manos asidas al manubrio, tambin la establece para los conductores de bicicletas, motocicletas, motonetas y bicimotos, el artculo 136 de la Ley de Trnsito, que prohibe que en dichos vehculos se transporte carga que lo impida, sealando expresamente la obligacin de mantener el debido control del vehculo o su necesaria estabilidad. Tanto la prohibicin de tomarse de otros vehculos en movimiento, como la obligacin de transitar uno en pos de otro en los lugares que seala la ley y las normas para el trnsito nocturno, que se establecen en el artculo 135 de la Ley de Trnsito, se sancionan como infracciones graves en el caso de no respetarse, en el N 10 del artculo 198 de la misma ley. 3.3.2.a Conduccin de vehculos de traccin animal De los textos legales que tratan de los vehculos de traccin animal, se desprende que la referencia se hace a los vehculos de tiro u otros, diferencindolos de las bicicletas, triciclos y aquellos en los que la fuerza motriz la proporciona directamente el hombre, a pesar que todos pueden ser englobados con el calificativo genrico de traccin animal. As, la diferencia la hace el artculo 59 de la Ley N 15.231, al exigir para esta clase de vehculos el uso de los mismos elementos reflectantes exigidos para las bicicletas y otros vehculos anlogos y el artculo 68 de la Ley de Trnsito, que luego de referirse expresamente en su nmero 4, a Triciclos y bicicletas, en su nmero 5, referido a Vehculos de Traccin Animal y Carretones de Mano, les exige que lleven un farol en la parte delantera de cada uno de los costados que sobresalga de su estructura y que proyecten luz blanca hacia adelante y roja hacia atrs, en forma perfectamente visible. Reafirma lo sealado la disposicin del artculo 85 de la Ley de Trnsito, al exigir que en los vehculos de traccin animal debern usarse animales adiestrados y con arneses que renan condiciones de seguridad. Finalmente, el artculo 137 de la misma ley, obliga a sus conductores, a cumplir con todas las normas generales de esta ley, en lo que les sean aplicables.

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3.4.1 Conduccin a la derecha o a la izquierda del eje de la calzada La maniobra de conducir a la izquierda del eje de la calzada, no constituye propiamente la infraccin de conducir contra el sentido del trnsito, a que se refiere el N 11 del artculo 198. Dicha maniobra es permitida como excepcin a la norma general de conduccin por la derecha establecida genricamente en el artculo 120 de la Ley de Trnsito, debiendo conservarse dicha posicin al aproximarse a una cuesta, curva, puente, tnel, paso a nivel o sobre nivel. No hacerlo, constituye una presuncin de responsabilidad en los accidentes, establecida en el N 9 del artculo 172 de la ley citada, como lo es tambin el conducir a la izquierda del eje de la calzada en una va que tenga sentidos opuestos, maniobras todas que constituyen infracciones graves, en conformidad a lo dispuesto en los nmeros 4 y 13 del artculo 198. La infraccin de no mantener la derecha en la circulacin, es de carcter leve, salvo en los casos anotados en el prrafo precedente. En la ley chilena la obligacin de circular por la mitad derecha de la calzada, salvo las excepciones que la misma ley establece, est referida a todas las vas pblicas en forma imperativa en el artculo 120, que dispone que en las vas pblicas, los vehculos debern circular por la mitad derecha de la calzada..., no quedando limitada la obligacin a aquellas vas con trnsito en ambos sentidos. Cabe destacar sin embargo, que en la circulacin urbana, cuando la calzada est exclusivamente sealizada para el trnsito en un slo sentido, circular a la izquierda del eje de la calzada no constituye infraccin y aparece expresamente permitido por el N 4 del artculo 120 citado, como una excepcin a la norma de general aplicacin de circulacin por la derecha. La norma de circulacin por la derecha tiene aplicacin en casi todos los pases, con la salvedad de Inglaterra, Escocia, Pas de Gales e Irlanda, Tailandia, otros pases de la Common Wealth y Sudfrica. En Chile siempre se condujo por la derecha y en Argentina en cambio, hasta entrados los aos 50 se haca como en Inglaterra, por la izquierda. El origen de esta costumbre sancionada en la legislacin, podra encontrarse, segn algunos autores, en las normas existentes desde antao para evitar colisiones en el mar, entre las que ocupa un lugar fundamental la que precepta que navegando dos buques de frente, en trminos que sea de temer un choque, ambos debern caer sobre estribor (derecha), a fin de dejar pasar al otro por babor (izquierda)35. Pensamos que es posible que la norma derive del derecho martimo en la forma descrita o mantenga relacin con ella, pero la cuestin es saber por qu la derecha y no la izquierda y
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Tabasso, Carlos, Fundamentos del Trnsito, Buenos Aires Julio C. Faira, Editor, 1995, Vol. II, p. 340.

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adems, llama la atencin que siendo los ingleses grandes marinos, importantes en los siglos pasados en todos los ocanos, conduzcan sus automviles por la izquierda. La necesidad de establecer claramente el derecho de paso, que empieza a tener fundamental importancia con el surgir del automvil, reconoce a nuestro juicio, su origen en inmemoriales motivaciones que han fijado, desde los albores de la humanidad, la preeminencia de la mano derecha, argumentndose incluso causas anatmicas para asignarle una posicin privilegiada, debido a que en el hombre existe un mayor desarrollo del hemisferio izquierdo del cerebro, encargado de inervar los msculos del lado derecho del cuerpo. Sin embargo, para la mayora de los investigadores esta preeminencia de la mano derecha no obedece directamente a la estructura del organismo, sino a un sistema de convenciones de la sociedad. La conduccin por la derecha reconoce como excepciones la maniobra de adelantamiento, la existencia de impedimentos en la calzada, en el trnsito urbano, cuando la calzada tenga demarcada tres o ms pistas de circulacin, en un mismo sentido y en las calzadas con trnsito sealizado en un solo sentido, como lo sealan los cuatro nmeros del artculo 120 de la Ley de Trnsito. Sin embargo, tambin los vehculos que, dentro de los lmites fijados, circulen a una velocidad inferior a la mxima debern hacerlo por su derecha, de acuerdo a lo que ordena el artculo 121 de la Ley de Trnsito. 3.4.1.a Conduccin a la izquierda del eje de la calzada. Maniobra de adelantar No puede conducirse un vehculo por el lado izquierdo del eje de una calzada de doble trnsito para adelantar a otro que circule en el mismo sentido, a menos que ese lado est claramente visible y se disponga de un espacio libre hacia adelante que permita hacer la maniobra con seguridad y sin interferir con los vehculos que se aproximen en sentido contrario, segn disposicin del artculo 126 de la Ley de Trnsito, que, en su inciso segundo no permite la maniobra donde la sealizacin o la demarcacin lo prohiba y al atravesar un puente, viaducto, tnel o cruce de ferrocarril o al aproximarse a cualquiera de estos lugares desde una distancia mnima de 200 metros y en la proximidad de la cima de una cuesta o gradiente o de una curva. La infraccin a esta norma se castiga como grave, conforme al N 13 del artculo 198 de la misma ley. La maniobra de adelantar deber efectuarse siempre por la izquierda a una distancia que garantice seguridad. El que la efecte, no volver a tomar la pista de la derecha, hasta que tenga distancia suficiente y segura, delante del vehculo que

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acaba de adelantar, de acuerdo a lo ordenado por el artculo 124 de la Ley de Trnsito. Las obligaciones que deben cumplir los conductores con relacin a la maniobra de adelantar, tambin afectan a los que son adelantados y as, el inciso segundo del artculo 124 de la Ley de Trnsito, ordena que el conductor que es adelantado, deber ceder el paso en favor del que lo adelante y no deber aumentar la velocidad hasta que el otro vehculo complete la maniobra, disposicin que luego complementa el artculo 131, que dispone que cuando en los caminos circulen dos o ms vehculos en un mismo sentido, que deben transitar reglamentariamente por la derecha, cada conductor deber mantener con respecto al vehculo que lo antecede, una distancia suficiente para que cualquier vehculo pueda adelantarlo, ingresando sin peligro en dicho espacio, agregando en el inciso segundo, que los vehculos que circulen en caravana o convoy debern mantener suficiente distancia, entre ellos, para que cualquier vehculo que los adelante, pueda ocupar la va sin peligro. Constituye excepcin a la norma transcrita en cuanto a la distancia a mantener entre vehculos, la frase final del inciso citado, que no hace aplicable dicha disposicin a los cortejos fnebres. Si al efectuar la maniobra de adelantar no se dispone de visual suficiente o se trata de un lugar prohibido al efecto, el N 16 del artculo 172 de la Ley de Trnsito, presume la responsabilidad en el accidente que como consecuencia de ello se produzca, por parte del conductor infractor. 3.4.1.b Adelantar y sobrepasar A la maniobra de adelantar por la derecha, en los casos en que ello es posible y nunca transitando fuera de la calzada, se refiere la ley especial en su artculo 125, con el trmino de sobrepasar y para ello, se requiere absoluta seguridad y slo se la autoriza cuando el vehculo alcanzado est efectuando o a punto de efectuar un viraje a la izquierda y en las vas urbanas, cuando existan tres o ms pistas en el mismo sentido del trnsito. En expresin del tratadista uruguayo Dr. Carlos Tabasso, editado en la Argentina, la ley chilena es uno de los pocos textos positivos que establece la distincin expresa entre el adelantamiento, que implica el uso de la mano de trnsito de sentido contrario, y el sobrepasamiento, que no lo supone36. 3.4.1.c Prohibicin de adelantar en cruce. Excepcin Dispone el artculo 127 de la Ley de Trnsito, que ningn vehculo podr adelantar a otro en un cruce, a menos que ste se encuentre regulado por semforos o
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Tabasso, Carlos, Derecho del Trnsito, Buenos Aires: Julio C. Faira, Editor, 1997, p. 139.

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por Carabineros. Al estar prohibida la maniobra en el cruce, el N 16 del artculo 172 de la ley, presume la responsabilidad en el accidente en que participe el conductor que la efecte, estando la accin sancionada como infraccin grave en el N 4 del artculo 198. No obstante la amplitud de la autorizacin para adelantar en cruce regulado, de acuerdo al tenor de la disposicin transcrita, ella no es tan amplia, ya que el Manual de Sealizacin del Trnsito en su Prrafo (3.4.1), apartado ii), dispone que las Lneas Centrales Continuas, pueden usarse tambin en las aproximaciones a una interseccin donde por razones de seguridad no se desea que los vehculos se desplacen a las pistas de sentido contrario, derivndose que en un cruce regulado, si el carril de aproximacin est demarcado con lnea continua central, lo que sucede con frecuencia, la maniobra de adelantamiento no est permitida, constituyendo sta una importante excepcin a la norma general de autorizacin contenida en el artculo 127 de la Ley de Trnsito. A pesar de no entenderse como adelantamiento a la maniobra hecha en un cruce como propiamente tal, la maniobra de hacerlo con respecto de un vehculo de pasajeros que se encuentre detenido, constituye riesgo evidente de atropello y hay que efectuarla con extrema atencin. Todo conductor de un automvil que en su marcha enfrenta (o adelanta) a otro de transporte de pasajeros que se ha detenido en un lugar destinado para el ascenso o el descenso de pasajeros, debe tomar mayores precauciones en la conduccin, desde el momento en que el cruce de la calle o el camino por parte de alguien que desciende de aquel, es un hecho previsible que aumenta el deber de prudencia a que est obligado normalmente el conductor del automvil. Se hace necesario incluir en la Ley de Trnsito una norma que obligue a los conductores a detenerse y continuar con precaucin ante la presencia de un vehculo de transporte escolar, detenido y con sus seales luminosas funcionando, para prevenir accidentes con menores que repentinamente bajan del vehculo y cruzan a la carrera o desprevenidamente. 3.4.2 Virajes y seales de advertencia La maniobra de viraje aparece especialmente tratada en el ttulo X de la Ley de Trnsito artculos 138 y siguientes los que describen la forma de efectuarla, la preferencia de que disponen los que viran, las autorizaciones especiales para virar desde segunda pista, los virajes en U, las prohibiciones de virar y la sealizacin necesaria para anunciar la maniobra.

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Concentraremos nuestra atencin en la problemtica de los virajes desde el punto de vista de la normativa del trnsito y sus efectos, ms que en el texto de la ley, que aparece claro en sus disposiciones. 3.4.2.a El que vira carece de toda preferencia Dispone el artculo 138 de la Ley de Trnsito, que el conductor de un vehculo que tenga el propsito de virar, carecer de toda preferencia para ejecutar esta maniobra y deber respetar el derecho preferente de paso que tengan, en estas circunstancias, los otros vehculos que circulen y los peatones en los cruces o pasos reglamentarios a ellos destinados, que estn o no demarcados. La disposicin es aplicable no slo al que efecta la maniobra de viraje, sino que tambin al que tenga el propsito de hacerlo, lo que lgicamente incluye al que est en posicin de viraje. Acreditar la intencin de virar o el viraje mismo ser un problema de prueba tanto o ms difcil, en la medida que el que vira haya ya iniciado la maniobra y en el punto de la misma que lo sorprenda un accidente, para determinar si perdi o no la preferencia, si se tena la intencin de virar o no. Debe tomarse tambin atencin al nuevo texto del N 1 del artculo 139 en lo que a camiones o vehculos articulados se refiere, como se har referencia ms adelante. Analizando la disposicin transcrita del artculo 138 en concordancia con la norma bsica sobre preferencia por la derecha establecida en el artculo 143 de la ley, es necesario sealar que el viraje constituye una excepcin y el que vira, aunque est situado a la derecha, pierde toda preferencia por la sola intencin de virar. Materia diferente ser que tal intencin y la maniobra puedan ser acreditadas, lo que se har ms sencillo si ya se ha iniciado el viraje. Igual cosa sucede con la existencia de sealizacin Ceda el Paso o Pare. Conveniente es anotar que la disposicin transcrita no distingue y es absoluta en el sentido de restar preferencia al que vira, por lo que no resultara ajustado a derecho, entrar a distinguir entre las diversas situaciones que pudieran concurrir, tales como la existencia de seales Pare o Ceda el Paso, en contraposicin con el viraje. Al no distinguir la ley, el que vira carece de toda preferencia. El hecho que el conductor que vire o que tenga la intencin de virar, pierda toda preferencia, est en contradiccin con lo establecido en el Anexo 2 de la Convencin sobre la Circulacin por Carretera, acordada en Ginebra, Suiza, en 1949 y que, al estar suscrita por Chile, promulgada y publicada, es ley de la Repblica. Dicha norma internacional dispone que cuando dos vehculos se acerquen simultneamente a un cruce de carreteras, ninguna de las cuales tenga prioridad de paso sobre la

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otra, el vehculo que llegue por la izquierda, deber ceder el paso al otro vehculo. La disposicin entrega la preferencia al de la derecha, sin excepcin alguna y, al no existir en la normativa internacional una regla como la del artculo 138 de la Ley de Trnsito, en ese mbito la derecha es absoluta. Debe concluirse ante este conflicto de leyes, que entre nosotros prima la norma especial y posterior de la Ley de Trnsito y, en consecuencia, en Chile el conductor que vira pierde toda preferencia. Este criterio se confirma si se analiza que en la ley internacional, sin una norma como la del artculo 138 ya citado, prima la preferencia por la derecha sin limitaciones. En la ley chilena a contrario sensu, estando establecida la excepcin, debe primar sta. 3.4.2.b Forma de efectuar la maniobra. Sealizacin. Vehculos de carga articulados. Otras normas relativas al viraje La forma de efectuar la maniobra de viraje aparece detallada en el artculo 139 de la Ley de Trnsito y, en general, puede afirmarse que siempre el viraje deber iniciarse en la cuneta o junto a la lnea central, segn se trate de una va de trnsito en uno o en dos sentidos y de viraje a la izquierda o a la derecha. Mencin especial requiere la norma del N 1 del artculo 139 de la Ley de Trnsito, en el sentido que en el caso de viraje a la derecha, debidamente sealizado por un vehculo de carga articulado compuesto de camin tractor y semirremolque, o de camin y remolque..., no rigen las normas generales que regulan la maniobra de viraje a la derecha, especialmente la obligacin de efectuarla tan cerca como sea posible de la cuneta de la mano derecha o del borde de la calzada, debiendo los dems conductores aguardar que dicho vehculo termine su maniobra, todo con el objeto de evitar el riesgo que implicaba la natural apertura hacia la pista izquierda por parte de los grandes vehculos para poder efectuar el viraje, la que era aprovechada por los ms pequeos para avanzar por la derecha del camin, terminando generalmente pisados, aplastados, presionados contra la cuneta o arrastrados. La sealizacin necesaria y obligatoria para efectuar un viraje, aparece tratada en el artculo 142 de la Ley de Trnsito y ella debe ser efectuada con el sealizador elctrico del vehculo o con el brazo, en su defecto, con una anticipacin mnima de treinta metros. Efectuar virajes en U est autorizado en la Ley de Trnsito, en los lugares en que la maniobra no est prohibida por el artculo 141: en las intersecciones de calles y caminos, en los pasos para peatones, a menos de 200 metros de las curvas, cimas o

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gradientes, cruces ferroviarios, puentes, viaductos y tneles y donde la sealizacin lo prohiba. 3.4.2.c Virajes, lneas de demarcacin y cruces Con mucha frecuencia se presenta en la circulacin urbana, el problema de denuncios a los tribunales efectuados contra conductores que, para salir de la circulacin o al incorporarse a sta, viran pasando por sobre una lnea demarcatoria continua ubicada en el centro de la calzada, dirigindose a o desde la vereda del lado opuesto de la va. Igual problema, pero relativo a la causalidad en un accidente, se produce cuando un vehculo es adelantado en un viraje, ya se trate de una maniobra efectuada a mitad de cuadra o en un cruce y existiendo lnea demarcada, ya sea continua o discontinua. Es necesario distinguir si la maniobra de viraje se efecta a mitad de cuadra o en un cruce. Cuando en este ltimo caso, se vire a la izquierda desde una va de doble trnsito hacia otra va, sea sta de doble o de un slo trnsito, el vehculo que vira debe aproximarse al costado derecho del eje o de la lnea central de la va por donde transita y, pasada la interseccin, entrar a la va de destino. Nunca podr ser adelantado en el cruce, por estar expresamente prohibido el adelantamiento, salvo que se trate de cruce regulado y, en consecuencia, la causalidad en el accidente recaer sobre el que adelanta en el mismo sentido de trnsito del que vira. Pero la maniobra que se realiza a mitad de cuadra, con demarcacin o sin ella, depender de las circunstancias de cada caso, en cuanto a la causalidad en el accidente. As, si la lnea central est demarcada con lnea continua, la maniobra de adelantamiento est prohibida y la responsabilidad infraccional recaer en el que adelanta y no en el que vira, por cuanto la lnea central continua prohibe adelantar, ms no pasar sobre ella, para entrar o salir de la circulacin en el lado opuesto de la va. Si la lnea es discontinua o no existe, o se trata de un cruce regulado, la responsabilidad ser necesariamente de quien vira, el que queda obligado a ceder el derecho preferente de paso a los otros vehculos en circulacin, incluso a los que realizan la maniobra de adelantar en lugar permitido. Al analizar en trminos generales las demarcaciones viales, se profundizar en los conceptos expuestos y se aclarar el significado de cada demarcacin. 3.4.2.d Presunciones y Sanciones Infringir las normas sobre virajes contenidas en los artculos 138 y 139 de la Ley de Trnsito, constituye infraccin grave sancionada en el N 16 de su artculo 198. No

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hacer las seales debidas antes de virar, sean estas manuales o por medio de sealizadores elctricos, es una infraccin menos grave, tipificada en el N 5 del artculo 199 y no respetar las normas sobre virajes en U, constituye tambin una infraccin menos grave, tratada en el N 6 del citado artculo 199. Cualquier otra infraccin no comprendida entre las citadas, debe ser calificada como leve, de acuerdo a lo que dispone el artculo 200. En forma indirecta, las maniobras de viraje efectuadas en contravencin a la ley, sern causa de presuncin de responsabilidad en caso de accidentes, en los casos de los nmeros 10 y 15 del artculo 172 de la Ley de Trnsito, al no respetar el derecho preferente de paso o no efectuar el conductor las sealizaciones establecidas en la ley, respectivamente. 3.4.3 Derecho preferente de paso De Grecia provendra la idea de ceder el paso en el trnsito. El principal problema que produjo el surgimiento masivo del vehculo y su proliferacin en las ciudades, fue el de la preferencia en los cruces de caminos, que ha evolucionado en nuestra legislacin desde una primitiva anarqua, hasta el actual Derecho Preferente de Paso, pasando por la preferencia otorgada al que llegaba primero al cruce, por el Derecho a Va y por una serie de normas que nos transportan desde la prohibicin de transitar al galope en las calles de Santiago y al trote en algunas calles, de hace no ms de setenta aos. Definido en el artculo 2 de la Ley de Trnsito como prerrogativa de un peatn o conductor de un vehculo para proseguir su marcha, el Derecho Preferente de Paso constituye la base del ordenamiento del trnsito y determina cual conductor tiene preferencia en el trnsito y puede continuar su marcha, debiendo ser respetado tal derecho. La asignacin de preferencia constituye la solucin reglada y anticipada de los conflictos a que puede dar lugar la pretensin simultnea de uso de las vas o lugares de trnsito por parte de uno o mas usuarios. Esta consistente en autorizar el trnsito de uno de ellos, al que se prioriza, en desmedro del otro u otros, a los que se impone la obligacin de respetar ese estado de cosas establecido de antemano. Nunca deben existir dos o ms conductores que realicen maniobras diferentes o contrarias, que tengan preferencia en el mismo cruce o en el mismo sitio en el uso de la va. Normalmente, infringir el derecho preferente de paso va a constituir infraccin causal de accidente y dar origen a indemnizaciones, en los trminos del artculo 171 de la misma ley. Este derecho aparece especialmente tratado en la Ley de Trnsito en su Ttulo XI, artculos 143 a 147, pero se refieren tambin a l, los artculos 110, 138 en sus dos incisos y el artculo 167. Ya nos hemos referido en los prrafos anteriores a la preferencia de que carece el vehculo cuyo

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conductor tiene la intencin de virar y el que realiza tal maniobra y a la que asiste respecto de dos vehculos que viran. Adems, el derecho preferente de paso no slo est referido en la ley a los vehculos que llegan a un cruce desde vas diferentes, para normar cual puede proseguir su marcha y cual ceder el paso, sino que tambin tiene aplicacin respecto de vehculos que transiten en el mismo sentido, como en el caso de los vehculos de emergencia o en el de los vehculos que viran, como se ha dicho, a los que salen de la circulacin o a los que entran a ella, o respecto de los que transitan en sentidos opuestos. La Ley de Trnsito se refiere a esta preferencia, precedencia, prelacin o prioridad, como derecho preferente de paso. El antiguo sistema de la Ordenanza General del Trnsito lo denominaba derecho de va y, cualquiera que sea su denominacin, aparece considerada en todos los ordenamientos positivos, consistiendo, desde el punto de vista formal, en una norma de organizacin concebida para distribuir el espacio de la va pblica, posibilitando su utilizacin por los usuarios, potencialmente contendientes, en forma ordenada y no conflictiva o siniestral37. 3.4.3.a Al aproximarse a un cruce El derecho preferente de paso rige, por regla general, otorgando preferencia al vehculo que se aproxime a un cruce por la derecha, al establecer el artculo 143 de la Ley de Trnsito que el vehculo de la izquierda, ceder el paso al vehculo que se acerque al cruce por la derecha. La relevancia de la preferencia por la derecha, queda reafirmada en el inciso segundo de la disposicin, que ordena que el conductor de la izquierda reiniciar la marcha e ingresar a la interseccin slo cuando se asegure que no hay riesgos de accidente, en atencin a la distancia, visibilidad y velocidad de los otros vehculos que se aproximen por la derecha. La norma transcrita es especialmente feliz, a nuestro juicio, al no permitir que el que cede el derecho a va pueda reanudar la marcha sino cuando se asegure que no hay riesgo, ya que esta disposicin ha permitido interpretar que el derecho preferente rige durante la totalidad del cruce, aun cuando el de la derecha ha traspuesto la mitad de la interseccin. Esto ahorra esfuerzos e interminables discusiones respecto a cul de los mviles lleg primero al cruce, como ocurra antes de la Ordenanza General del Trnsito, cuando el derecho de pasar corresponda al que acreditaba haber llegado primero al cruce, o como sucede en algunos casos en el derecho comparado.

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Tabasso, Carlos, Fundamentos ..., cit., Vol. II, p. 355.

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Nuestra ley hace que la causalidad de los accidentes en que medie infraccin al derecho preferente de paso, radique necesariamente en el que lo infringe, por cuanto elimina en trminos razonables, toda posibilidad de excusar la conducta infraccional atribuyendo culpa al conductor que se aproxima al cruce por la izquierda. As se ha fallado reiteradamente, sealndose que el nico responsable del choque fue el conductor del vehculo que se desplazaba por determinada calle al no ceder el paso al que conduca aproximndose al cruce de calles, por su derecha y que, respecto de ste, por no haberse acreditado ninguna infraccin de su parte, ha debido absolvrsele y aceptarse su demanda de indemnizacin, hacindose referencia adems, a la norma sobre apreciacin de la prueba y la causalidad en la produccin del hecho, que contiene el inciso primero del artculo 14 de la Ley N 18.28738. Es necesario concluir que si bien el derecho preferente de paso es de aplicacin general, imperativa y frecuente, una adecuada administracin en la aplicacin de la Ley aconseja tratar caso a caso la conducta de los implicados en un incidente de trnsito, atribuyendo a cada uno sus responsabilidades, si las hubiere, no amparando conductas infraccionales graves justificadas por interpretaciones absolutas, contrarias a la letra y la intencin del legislador. 3.4.3.b Al entrar o salir de la circulacin y al reiniciar la marcha despus de una detencin Carece de derecho preferente de paso, de acuerdo a lo que dispone el artculo 145 de la Ley de Trnsito, todo vehculo que se incorpore a la circulacin desde una va particular, un inmueble, un estacionamiento o se ponga en marcha despus de una detencin. Lo mismo acontece en el caso que el vehculo salga de la circulacin para ingresar a los lugares indicados. 3.4.3.c Al virar Todo conductor que tenga el propsito de virar, no slo en una interseccin, carecer de toda preferencia para efectuar esta maniobra. Perder todo derecho preferente de paso, en relacin a otros vehculos en circulacin y a los peatones. Respecto de estos ltimos, en los cruces o pasos reglamentarios a ellos destinados, que estn o no demarcados, como seala el artculo 138 de la Ley de Trnsito.

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C. Suprema,11 de octubre de 1987, Fallos del Mes, N 347, p. 665.

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3.4.3.d Presunciones y Sanciones No respetar el derecho preferente de paso de peatones y vehculos, constituye una presuncin de responsabilidad del conductor en un accidente del trnsito, conforme lo dispone el N 10 del artculo 172 de la Ley de Trnsito. Adems, segn las circunstancias propias de cada caso, implica infracciones de diversa gravedad, pudiendo ser gravsimas en el caso del N 6 del artculo 197, graves en los casos de los nmeros 14 y 16 del artculo 198 y menos graves en el caso del N 4 del artculo 199, todos de la Ley de Trnsito. 3.4.3.e Excepciones al Derecho Preferente de Paso El inciso tercero del artculo 143 de la Ley de Trnsito, establece los casos en que el derecho preferente de paso no tiene aplicacin. En primer lugar, as sucede en los cruces regulados, ya que el paso en estos casos se ordena por el semforo o por las indicaciones de Carabineros. Una segunda excepcin la constituyen aquellos cruces en que se encuentra determinada la preferencia por la sealizacin Pare o Ceda el Paso. En tercer lugar, como excepcin de aplicacin general, no rige la norma del trnsito con preferencia por la derecha, respecto de los vehculos que se vayan a incorporar a una zona de trnsito en rotacin. Esta ltima norma, contenida en el N 4 del inciso tercero citado, constituye, al igual que la disposicin que hace perder preferencia al vehculo que vira del artculo 138, una contradiccin con la preferencia por la derecha, que en forma absoluta establece la Convencin sobre Circulacin por Carretera para los cruces no sealizados ni regulados. Finalmente, en las zonas rurales exclusivamente, de acuerdo a lo dispuesto en el N 3 del inciso tercero del artculo 143 de la Ley de Trnsito, tendr preferencia el conductor de un vehculo que circule por un camino principal, con respecto al que se aproxime o llegue por una va secundaria. Esta preferencia, aplicable en zonas rurales, tambin aparece en contradiccin con la norma general contemplada por la Convencin sobre Circulacin por Carretera, que no establece excepcin alguna. La propia ley, en la disposicin citada, define lo que debe entenderse por camino principal, al sealar que se entender por tal, el que tenga pavimento de concreto, asfalto, macadam bituminoso definitivo o los que expresamente determine y sealice la Direccin de Vialidad.

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Se presenta una situacin especial en lo que a derecho preferente de paso respecta, a los vehculos de emergencia, materia que ser tratada en los prrafos siguientes al analizar las disposiciones que les afectan. 3.4.4 Seales Pare y Ceda el Paso Consideradas como una excepcin a la norma general del derecho preferente de paso por la derecha, las seales Pare y Ceda el Paso tienen sancin legal en el artculo 144 de la Ley de Trnsito, incisos 1 y 2, respectivamente. Constituyen normas cuyo quebrantamiento se determinar, necesariamente, por el sistema de presunciones y de causalidad necesaria en la produccin de accidentes del trnsito establecido en la ley, una fuente segura de responsabilidad civil frente a los daos que en dichos accidentes se causen. Tan determinante es la existencia de la seal Pare, que se ha estimado que su infraccin constituye causa basal y exclusiva si se produce un accidente por no respetarla, aun en el caso de concurrencia de otras infracciones, estimndose que la circunstancia de que el conductor del vehculo impactado incurriera en infracciones de trnsito como las de manejar con licencia y revisin tcnica vencidas, con neumticos con banda de rodamiento lisas y a exceso de velocidad, carece de relevancia si la causa basal del accidente se debi al hecho de que el conductor del otro vehculo no respet el signo Pare que enfrentaba. De ese modo, existe relacin de causalidad entre este ltimo comportamiento y el resultado producido: la muerte del aludido primer conductor39 . El conductor que enfrente el signo Pare deber detener el vehculo y permitir el paso a los que circulen por la otra va, y reiniciar la marcha slo cuando pueda hacerlo en condiciones que eliminen toda posibilidad de accidente, dispone el inciso primero del artculo 144 de la Ley de Trnsito, lo que ha sido reafirmado por la jurisprudencia en reiteradas oportunidades. Sin embargo, tiene en comn con el caso del artculo 143 y en el del signo Ceda el Paso, que si ocurre un accidente en el cruce sealizado con el signo Pare, la causalidad en su produccin debe necesariamente buscarse en quien no respet la norma de preferencia. Tratndose de signo Pare, la disposicin es ms imperativa que en los otros casos y requiere eliminar toda posibilidad de accidente, frente a la orden de continuar la marcha slo cuando se asegure (el conductor) que no hay riesgos de accidente, en atencin a la distancia, visibilidad y velocidad de los otros vehculos, establecida en el caso de la simple preferencia por la derecha o a la obligacin de permitir el paso a
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C. de Santiago, 4 de septiembre de 1991, Revista, Tomo LXXXVIII, Seccin Cuarta, p. 138.

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todo vehculo que circule por la otra va y cuya proximidad constituya un riesgo de accidente, como seala el inciso segundo del mencionado artculo 144, al referirse a las obligaciones que le impone al conductor el signo Ceda el Paso. La ley ordena en este ltimo caso adems, que el conductor deber reducir la velocidad hasta la detencin si fuere necesario. Tan imperativa es la norma, que incluso frente a la existencia de otras infracciones en la conduccin del que ocupa la va de preferencia, la causa basal del accidente debe ser ubicada en la infraccin a la seal. La sealizacin Pare obliga a detener el vehculo cediendo el derecho a va e impone el deber de no reiniciar la marcha sino en condiciones que eliminen toda posibilidad del accidente; la circunstancia de existir niebla no concede excusa ya que obliga a un mayor cuidado y precaucin del conductor. La velocidad excesiva del vehculo que ocupa la va preferente tampoco es una excusa, ya que ninguna influencia pudo haber tenido si su circulacin la haca por la va preferente que no le fue respetada; y si dicha va le fue cortada por el vehculo infractor, tampoco importa el carcter de embestidor o embestido de los vehculos ni el hecho de que quien usaba la va de preferencia gobernara su mquina bajo la influencia del alcohol no concede excusa, porque stos son elementos excluidos de la causa basal y determinante del accidente, la cual es de cargo del reo al no respetar un signo de sealizacin, que de haberlo hecho, habra evitado la colisin y sus consecuencias 43. Slo tratndose de la seal Pare existe la obligacin de detener completamente el vehculo antes de la interseccin. En los otros casos, la simple preferencia por la derecha y el signo Ceda el Paso, la detencin tendr lugar slo si fuere necesaria para permitir el paso de los vehculos que transitan por la va de preferencia y eliminar los riesgos de accidentes, sin perjuicio de la obligacin de todo conductor de disminuir la velocidad al aproximarse a un cruce. Con relacin a la seal Ceda el Paso, la ley ordena al conductor que la enfrenta reducir la velocidad hasta la detencin si fuere necesario, para permitir el paso a todo otro vehculo que circule por la otra va y cuya proximidad constituya un riesgo de accidente, de lo que se ha sostenido que, a pesar de la existencia fsica de la seal, no podra darse la posibilidad de infraccin a la norma si no circularen vehculos por la otra va a los que se debiera ceder el paso. A este respecto, olvidan, los que as piensan, que la conducta determinada por la norma transcrita involucra la orden de reducir la velocidad, sin exigir presencia de vehculo en la va de preferencia, por lo que el conductor que no reduzca la velocidad en un cruce as sealizado, puede ser sancionado como infractor a la seal Ceda el Paso.

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3.4.4.a Sanciones Dispone el N 2 del artculo 197 de la Ley de Trnsito que se sanciona como infraccin gravsima, no respetar... la seal Pare o la seal Ceda el Paso, siempre que en este ltimo caso la infraccin haya originado un accidente de trnsito. Por su parte, la simple infraccin de no respetar la seal Ceda el Paso, sin que la infraccin haya sido origen de un accidente de trnsito, constituye una infraccin grave, segn lo seala el N 8 del artculo 198, referido en general a la obligatoriedad de los signos y dems seales que rigen el trnsito pblico. Respecto a la sancin por infraccin a la norma del inciso 2 del artculo 144 de la Ley de Trnsito, esto es, a la seal Ceda el Paso, debe anotarse que el artculo 1, N 43 b) de la Ley N 19.495, le agreg al N 2 del artculo 197 de aquella, que se sancionar como gravsima siempre que la infraccin (a la seal Ceda el Paso) haya originado un accidente de trnsito, frase que merece un anlisis, por cuanto ha diferenciado la conducta infraccional cuando es seguida de accidente, de cuando no lo es. El legislador ha establecido expresamente una relacin de causalidad infraccin accidente, al sancionar como gravsimo el no respeto de la seal. Estamos en presencia de lo que podramos llamar infraccin de resultado, ya que en concordancia con el tipo del inciso segundo del artculo 144 de la Ley de Trnsito, infringir una seal Ceda el Paso slo es posible (y lo fue antes de reformado el artculo 197), si hay un accidente de trnsito. La diferencia con la norma del artculo 143 radica en que, en el caso del inciso segundo del artculo 144, el conductor debe, adems de reducir su velocidad hasta la detencin si fuere necesario, permitir el paso a todo vehculo que circule por la otra va y cuya proximidad constituya un riesgo de accidente, siendo el accidente la nica forma de cometer la infraccin, al quedar comprobado que la proximidad de otro constitua efectivamente un riesgo, lo que materializa la accin, que antes se reflejaba en una apreciacin subjetiva y era una estimacin, un evento incierto. Cabe preguntarse a qu obedeci, entonces, la introduccin de la frase final en el nmero 2 del artculo 197 de la Ley de Trnsito, sancionando como gravsima la infraccin al inciso 2 de su artculo 144. La respuesta es evidente si se compara el texto de los artculos 143 y 144 citados, ya que un conductor que no aminore su marcha ante el Ceda el Paso, sin originar accidente porque no haba otro vehculo que constituyera riesgo, comete infraccin sancionada en el N 8 del artculo 198 como grave, al igual que lo hace el que infringe el artculo 143, con relacin al N 9 del artculo 198. Si la frase final referida en el N 2 del artculo 197 no se hubiere escrito, el simple hecho de no disminuir la velocidad en el cruce demarcado con Ceda el Paso,

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sin accidente alguno, debera sancionarse como gravsima, en circunstancias que la misma conducta, referida al artculo 143, es y ha sido una infraccin grave. A la misma conducta corresponde la misma pena y, si no hay accidente, no se da uno de los presupuestos que copulativamente exige la ley al tipificar la infraccin a la seal Ceda el Paso. Slo cuando no se respeta el derecho preferente, existiendo Ceda el Paso y se causa un accidente, hay infraccin gravsima. Si la infraccin no origina accidente, no es infraccin de resultado y se sanciona igual que la infraccin al artculo 143, como grave, ya que ambas constituyen en ese caso, la misma conducta. Resulta propio acotar que no va a ser el Juez quien califique si la infraccin origin o no el accidente, sino que tal calificacin la hace la ley, donde el resultado est expresa y previamente establecido. 3.4.5 Semforos El semforo regula el trnsito de vehculos y de peatones, siendo las normas del artculo 110 de la Ley de Trnsito, suficientemente explcitas respecto de significados y autorizaciones o restricciones que conllevan las luces en cada caso. Es importante recalcar que el hecho de aparecer la luz verde en el semforo que enfrente un vehculo, por s solo no autoriza a su conductor para avanzar, sin tomar referencia y relacin a las circunstancias del trnsito del lugar. No puede avanzar un conductor, a pesar de tener luz verde de semforo al frente, si no tiene expedita su pista de circulacin por lo menos diez metros pasado el cruce, con el objeto de no bloquear la interseccin al verse obligado a detenerse en el medio. Adems, el conductor que enfrente luz verde, debe ceder el paso a los vehculos que se encuentren atravesando el cruce, esto es, a los que entraron habilitados al mismo y los sorprendi el cambio de luz. Debe tambin ceder el paso en estos casos, a los peatones que estn atravesando la calzada por el paso destinado a ellos. Finalmente, tampoco puede avanzar con luz verde el conductor que la enfrenta, si en el cruce se encuentra un Carabinero regulando el paso, ya que la seal de ste primar sobre la del semforo. Con relacin a la luz amarilla, la norma bsica es que ordena prevencin y los vehculos que la enfrentan, deben detenerse antes de entrar al cruce. Sin embargo, dispone la ley que si la luz amarilla los ha sorprendido tan prximos al cruce que ya no pueden detenerse con suficiente seguridad, los vehculos debern continuar, con precaucin.

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Cuando la luz del semforo funciona en forma intermitente, la seal roja indica Pare y la amarilla, Precaucin. 3.5.6 Velocidad Los artculos 148 a 152 de la Ley de Trnsito, tratan de la velocidad, estableciendo como norma bsica, que ninguna persona podr conducir un vehculo a una velocidad mayor que la que sea razonable y prudente, bajo las condiciones existentes, debiendo considerar los riesgos y peligros presentes y los posibles. Agrega el inciso segundo que, en todo caso, la velocidad debe ser tal, que permita controlar el vehculo cuando sea necesario, para evitar accidentes. Debe concordarse esta norma con la disposicin del artculo 114 de la Ley, en cuanto seala la obligacin de todo conductor de mantener el control en la circulacin, de modo que el aspecto principal en materia de velocidad, es permitir el control y el dominio absoluto del vehculo, en forma tal de prevenir accidentes. La velocidad con que se transite, cualquiera que sea, deber reducirla el conductor al ingresar a un cruce de calles o caminos, cuando se aproxime y vaya en una curva, cuando se aproxime a la cumbre de una cuesta y cuando conduzca en cualquier camino angosto o sinuoso, de acuerdo a lo que ordena el artculo 149 de la Ley de Trnsito. Para los efectos del derecho preferente de paso, la velocidad deber ser reducida hasta detenerse, si fuere necesario, para hacer efectivo el derecho del vehculo que circula por la va de preferencia, segn el caso. No puede conducirse a una velocidad tan baja que impida el desplazamiento normal y adecuado de la circulacin, como lo ordena el inciso primero del artculo 152 de la Ley de Trnsito, el vehculo que es adelantado no puede aumentar su velocidad, permitiendo que el que adelanta complete la maniobra con seguridad, en los trminos de lo que sanciona el artculo 124 de la misma Ley. 3.5.6.a Lmites de velocidad Dispone el artculo 150 de la Ley de Trnsito, que cuando no existan los riesgos a que ha aludido la ley al establecer la obligacin de conducir a velocidad prudente y razonable, los lmites mximos permitidos, sern de 50 Kmh por hora en zonas urbanas y de 100 Kmh por hora en las zonas rurales. Como lo autoriza el artculo siguiente, estos lmites mximos de velocidad pueden ser aumentados o disminuidos en casos excepcionales y las Municipalidades en las zonas urbanas y la Direccin de Vialidad en las zonas rurales, por razones fundadas y previo estudio elaborado de acuerdo a los criterios que contemple el Manual de

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Sealizacin de Trnsito para la determinacin de las velocidades mximas, podrn aumentar o disminuir los lmites de velocidad establecidos para una determinada va o parte de sta. El criterio sealado para alterar los lmites legales de velocidad fue introducido por el artculo 2 y numeral 2 de la Ley N 19.676 de 26 de mayo de 2000, siendo necesario considerar que las modificaciones referidas debern darse a conocer por medio de seales oficiales. La reforma form parte de toda la poltica que pretendi poner trmino a la anarqua existente con ocasin de las reiteradas denuncias por sobrepasar los lmites, efectuadas con equipos de deteccin de infraccin, generalmente llamados fotoradares y comprendi una amnista general para los infractores, complementada por una adecuada reglamentacin de la forma de efectuar la sealizacin para advertir a los usuarios de las vas, el funcionamiento y caractersticas de los equipos a usar. Es importante tener presente a este respecto, adems, que la velocidad de uso de una va, depende de muchos factores y no queda sujeta solo a la estructura o amplitud de los caminos, sino que debe atenderse, entre otros, al flujo vehicular observado, al entorno en que se sita la va y otros antecedentes tcnicos fundamentales. Todas estas circunstancias, desde el punto de vista de la seguridad en el trnsito, nos hacen ser contrarios a un aumento generalizado de lmite en Chile a 120 Kmh como mximo, sin perjuicio que en algunos tramos y en muy determinadas vas, una velocidad de ese rango pueda ser permitida. 3.5.6.b Presunciones y Sanciones Conducir a una velocidad mayor que la permitida o que no resulte razonable ni prudente, constituye una presuncin de responsabilidad en los accidentes de trnsito, de acuerdo a lo que dispone el N 7 del artculo 172 de la ley del ramo. A su vez, conducir a una velocidad mayor que la mxima permitida, es sancionado como infraccin gravsima, por el N 3 del artculo 197. Constituye infraccin grave a sus normas, conducir sin reducir la velocidad al aproximarse y al ingresar a una interseccin de calles o caminos, al aproximarse a una cuesta y en la cuesta misma, de acuerdo a lo tipificado en el N 9 del artculo 198. Conforme al N 8 del mismo artculo, es tambin grave la infraccin de no reducir la velocidad ante la proximidad de un signo Ceda el Paso. Constituye infraccin menos grave, establecida en el N 4 del artculo 199, con relacin al inciso segundo del artculo 146 de la Ley de Trnsito, no detenerse o reducir

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la velocidad ante la aproximacin de un vehculo de emergencia a un cruce con luz roja de semforo u otra seal de detencin. Es tambin menos grave, como lo dispone el N 5 del artculo 199, concordado con el nmero 3 y final del artculo 142, no hacer las sealizaciones debidas antes de virar, entre la que se encuentra la de sealizar con el brazo hacia abajo, la disminucin de la velocidad con la debida anticipacin, a lo menos, treinta metros. 3.4.6.c Velocidad y causalidad Como dispone el artculo 171 de la Ley de Trnsito, el mero hecho de la infraccin no determina necesariamente la responsabilidad civil del infractor y, en cada caso concreto, ser necesario analizar los diferentes antecedentes que se aporten con el objeto de establecer la causalidad directa en la produccin de un accidente. Es precisamente en materia de velocidad, cuando se producen ms problemas a este respecto por cuanto es frecuente que concurran en la produccin de un accidente de trnsito velocidad y otras infracciones que pueden ser estimadas como causales. 3.5.1 Vehculos de emergencia Vehculo de emergencia es, de acuerdo a la definicin del artculo 2 de la Ley de Trnsito, el perteneciente a Carabineros de Chile e Investigaciones, al Cuerpo de Bomberos y las ambulancias de las instituciones fiscales o de los establecimientos particulares que tengan el respectivo permiso otorgado por la autoridad competente. Fuera de los das de aniversario patrio, slo estos vehculos pueden usar gallardetes o banderines en el exterior, uso que est prohibido por el artculo 86 de la Ley de Trnsito a los restantes, a los que se les decomisarn, como lo establece el artculo 205, en caso de contravencin. 3.5.1.a Vehculos de Emergencia y Derecho Preferente de Paso Dispone el artculo 146 de la Ley de Trnsito que ante la aproximacin de un vehculo de emergencia que haga uso de sus seales audibles y visuales, el conductor que circule en el mismo sentido, deber respetar el derecho preferente de paso del vehculo de emergencia, conduciendo el suyo hacia el lado de la calzada que tenga desocupado, lo ms cerca posible de la solera o del eje de la calzada, detenindose si fuere necesario hasta que haya pasado el de emergencia. En los cruces, los vehculos que lleguen cuando se aproxime un vehculo de emergencia, debern detenerse y respetarle su derecho preferente de paso, disposicin de la que podra deducirse que tal derecho es absoluto, de donde resultara que en caso de accidente nunca incurrira en responsabilidad el conductor del vehculo de emergencia, cualquiera fuera la seali-

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zacin o su posicin en el cruce. Sin embargo, la ley se encarga a continuacin de modificar la norma terminante que pareci establecer en el N 1 y en el primer inciso del N 2 del artculo 146, como analizaremos. As, se agrega a continuacin, que el conductor de un vehculo de emergencia debe tambin respetar normas claras para hacer uso de su preferencia. En primer lugar, hacer uso de las seales audibles y visuales de que est provisto el vehculo y, en esas condiciones, cuando un vehculo de emergencia se aproxime a un cruce con luz roja del semforo u otra seal de detencin, su conductor deber reducir la velocidad hasta detenerse si fuere necesario, y cruzar solamente cuando verifique que los dems conductores de vehculos le hayan cedido el paso y no existan riesgos de accidentes. De la redaccin de la norma transcrita, resulta que: si el conductor del vehculo de emergencia pasa un signo Pare o Ceda el Paso o una luz roja de semforo, para lo que est facultado en las condiciones referidas en la ley, y se produce un accidente con un vehculo que transite por la va de preferencia, la infraccin del conductor del vehculo de emergencia debe ser estimada como causal del accidente, en relacin con los daos que se produzcan. No ocurrir lo mismo en el caso del derecho preferente de paso determinado por llegar un vehculo al cruce por la derecha del de emergencia, caso en el que el derecho a proseguir corresponder a este ltimo y la infraccin causal ser del conductor del primero, que debe estar atento a las condiciones del trnsito del momento, disminuir su velocidad antes del cruce y mantener el control de su vehculo, en trminos que no puede ignorar ni dejar de apreciar las seales del de emergencia. Cabe hacer notar que, de acuerdo a las disposiciones de los artculos 77, 78 y 147 de la Ley de Trnsito, el conductor de un vehculo de emergencia deber utilizar sus seales audibles y visibles slo en los casos de llamada de urgencia o alarma y guiar con todo cuidado y velar por la seguridad de los peatones y vehculos que estn usando la va, debiendo respetar todas las prescripciones de la ley, excepto en cuanto les conceden las excepciones que hemos sealado, contenidas en el artculo 146. Es importante precisar que la ley otorga una amplia libertad de maniobra en el trnsito a los llamados vehculos de emergencia y tolera y hasta autoriza a sus conductores para infringir las reglas de trnsito, cuando la naturaleza y urgencia del servicio lo imponen. Los dems usuarios de la va deben facilitar su trnsito, pero no se permite la injustificada temeridad del conductor y de cualquier manera, aun justificndose, no lo libera ni a los otros responsables tampoco, de la responsabilidad civil a que quedan afectos de acuerdo a las normas generales por los daos que se causen.

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Del estudio de las normas de los artculos 146 y 147 de la Ley de Trnsito resulta que los conductores de los vehculos de emergencia deben respetar todas las prescripciones de esta ley que rigen el trnsito pblico, con las excepciones que establece el artculo anterior, como seala el segundo de los artculos citados y, slo pueden estacionarse y detenerse en sitios prohibidos, no otorgndose facultades extraordinarias a sus conductores, ms all de alterar el simple derecho preferente de paso en casos sin sealizar y en las condiciones de uso de aparatos sonoros y luminosos establecidas, no pudiendo por consiguiente, infringir las luces de los semforos, respetando el derecho preferente de paso de los otros vehculos en circulacin si stos no se han percatado de su presencia y no les han cedido el paso. Estimamos que los conductores de vehculos de emergencia no deben superar los lmites establecidos para la velocidad en las vas, ya que no existe norma alguna que lo permita. 3.6.1 Marcas Viales Las marcas viales, demarcaciones o demarcaciones de calzadas, pueden ser de cuatro diversos tipos: i) ii) iii) iv) Lneas Longitudinales; Lneas Transversales; Smbolos y Leyendas; y Otras Demarcaciones.

La Ley de Trnsito no contempla este tipo de sealizacin, salvo cuando, al definir su artculo 2 la Seal de Trnsito, entiende por tal los dispositivos, signos y demarcaciones de tipo oficial colocados por la autoridad con el objeto de regular, advertir o encauzar el trnsito. Se refieren a estas sealizaciones el Manual de Sealizacin de Trnsito que, en su Captulo Tercero, las llama demarcaciones, indicando que son el complemento indispensable de la seal y agregando que en muchas ocasiones puede afirmarse que la sealizacin es la que refuerza la informacin que recibe el conductor a travs de la demarcacin, constituyndose as, esta ltima, en un medio indispensable de regulacin y gestin del trnsito. La Ley de Trnsito, al no tratar especficamente las demarcaciones, ha reforzado la primordial importancia de la seal y, no por la importancia de la demarcacin, puede olvidarse que sta es un complemento de la anterior. Toda la sealizacin, seales, indicaciones, demarcaciones y otros, van a

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cumplir en conjunto, el papel de encauzar el flujo vehicular y, en cada caso van a jugar diferentes roles, complementarios unos de otros. Como lo indica el propio Manual, en su prrafo (3.1) Generalidades, para que las demarcaciones cumplan el papel que les corresponde, se requiere entre otros aspectos : uniformidad respecto a dimensiones, diseo, smbolos, caracteres, colores, frecuencia de uso, circunstancias en que se emplea y tipo de material de confeccin. Atendido el hecho de que son construidas o dibujadas sobre las calzadas, se deterioran fcilmente, limitando su vida til, lo que impide una buena lectura o interpretacin, por lo que el Manual recomienda y propone soluciones a los problemas que demandan. 3.6.1.a Validez de las Marcas Viales para alterar el Derecho Preferente de Paso Cuestin debatida y de diaria aplicacin prctica, es la de establecer si la existencia de una demarcacin vial, por s sola, sin la existencia de la seal correspondiente, es suficiente en el rgimen chileno, para alterar el derecho preferente de paso. Especficamente interesa establecer si la simple y sola demarcacin Pare o Ceda el Paso son suficientes para alterar la preferencia. La jurisprudencia ha sido variable, habindose inclinado primero por estimar que es suficiente la existencia de la demarcacin sola, sin la seal, para alterar el derecho preferente de paso y que, en consecuencia, tiene la marca el mismo valor de la seal para alterar la disposicin del artculo 143 de la Ley de Trnsito, en los trminos de lo dispuesto en el artculo siguiente, para inclinarse luego por la tesis contraria, la que sustentamos por estimar que el primer criterio es errneo y lleva a situaciones equvocas, adems de no estar fundado legalmente. Desde un punto de vista prctico, ya el propio Manual de Sealizacin de Trnsito, al tratar de las generalidades sobre las seales demarcatorias, hace valer que son fcilmente deteriorables y, en muchos casos, de difcil lectura. A ello debe sumarse la posibilidad cierta de que existan, por ejemplo, agua o tierra que hagan imposible la lectura de la indicacin. La prueba de la existencia de la marca queda, generalmente entregada a testigos, que desvirtan la seriedad necesaria para establecer una materia tan importante como es el derecho preferente de paso. Lo prioritario, sin lugar a dudas es la seal, a fin de que el trnsito se regule en forma cmoda, fluida y segura y, como todo elemento regulador de trnsito las indicaciones deben ser capaces de cumplir una funcin necesaria en el rea en que se instala; deben llamar la atencin; deben ser claras y sencillas; deben dar tiempo al usuario para responder a la informacin u orden que contienen y trasmiten; y deben infundir respe-

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to. La marca vial es su complemento, pero no es suficiente por s sola, tambin por razones prcticas de construccin y de difusin de su mensaje, para alterar la preferencia en la circulacin. El hecho que la propia ley seala en el artculo 25 de la Convencin sobre Sealizacin Vial, que las marcas viales podrn emplearse solas o con otros medios de sealizacin, a fin de reforzar o precisar sus indicaciones, debe entenderse necesariamente referido, en cuanto al uso, como solas, a aquellas marcas viales que por su naturaleza slo pueden dibujarse en el piso, sin que exista la seal vertical correspondiente, tales como las demarcaciones de pistas especiales para virar, las que delimitan carriles con el objeto de agilizar la circulacin o las lneas continuas o discontinuas sobre el eje o delimitando determinadas pistas, por ejemplo. Desde el punto de vista de su conservacin y visibilidad, la marca vial, en s, no tiene seguridad ya que por ser fcilmente destruible u ocultable, carece de claridad al ser difcil su visualizacin y, desde el momento que puede quedar sujeta a prueba su existencia y eficacia en cada caso, no infunde el respeto necesario, como lo hacen, por ejemplo, las seales verticales, innegables en cuanto a su presencia en un cruce determinado. En el plano jurdico, tampoco puede afirmarse que las marcas viales alteren por s solas el derecho preferente de paso establecido en el artculo 143 de la Ley de Trnsito, otorgando preferencia por la derecha, en relacin a la seal Pare y a la seal Ceda el Paso. Se trata de seales de reglamentacin, que tienen por objeto indicar al usuario de la va las obligaciones, limitaciones o prohibiciones especiales que debe observar y, son de prioridad, ya que en el sistema de la Convencin sobre Sealizacin Vial, son ellas las que estn destinadas a notificar o a poner en conocimiento de los usuarios de la va, reglas especiales de prioridad en las encrucijadas, como seala el nmero 1 de su artculo 10. La Convencin en su artculo 27, establece que una marca transversal consistente en una lnea continua o en dos lneas continuas adyacentes, trazadas a lo ancho de uno o varios carriles indica la lnea de detencin impuesta por la seal Pare. Resulta claro que lo fundamental es la Seal y que la Marca Vial no constituye seal en sentido amplio por s sola, sino que es el complemento que acompaa a la seal, en sentido restringido, y le sirve de refuerzo y de precisin. Muy claro resulta el prrafo (2.2.1) del Manual, en el sentido de que cuando se determina instalar una seal Pare o Ceda el Paso, debe complementarse con la

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seal respectiva de Demarcacin. La marca vial es, en este texto, complementaria de la seal. Sin embargo, el inciso siguiente del prrafo citado, llama a confusin y podra ser interpretado como autorizacin para la instalaciones de marcas viales solas, sin seales a las que complementen, al indicar que, en determinados casos de flujos relativamente bajos de circulacin, se emplear solamente la demarcacin de pavimento complementaria de la seal Ceda el Paso. Estimamos que dicha demarcacin se puede poner sola cuando no altera la preferencia del artculo 143 de la Ley de Trnsito, caso en el que cumple su papel de reforzar la preferencia legal por la derecha. No altera el derecho preferente de paso y se limita a complementar y a reforzar el mandato legal. Refuerza esta idea, el hecho que en doctrina, ninguna interseccin debiera quedar sin priorizar, con excepcin de calles sin salida, pasajes y otros de escaso flujo vehicular. Priorizar no implica alterar la preferencia que establece la ley, sino que remarcar la prioridad de paso. Esta la otorga la ley o la seal Pare o Ceda el Paso, no la marca vial. La norma general en materia de preferencia la establece el artculo 143 de la Ley de Trnsito, constituyendo tanto la seal Pare como la seal Ceda el Paso alteraciones de la misma y, como la ley lo indica, son excepciones. Toda excepcin debe ser considerada de derecho estricto, esto es, para quebrar la norma general debe estar establecida conforme a derecho y en forma expresa. Si no es as, no hay excepcin y se aplica la norma general. La existencia de la marca vial Ceda el Paso, sin la seal a la que complementa, no puede constituir la excepcin y, si existe y altera la norma general, no tiene la fuerza de obligar al que la enfrenta. Como refuerzo de la preferencia general puede construirse sola y en ese caso, no ser la demarcacin la que obliga, sino que la norma general del artculo 143. La demarcacin Pare no puede construirse sola, sin la seal a la que complementa, ya que el Manual permite la existencia de tal marca, sin la seal, slo en el caso del Ceda el Paso, en el citado prrafo (2.2.1). Debe destacarse que el Manual, en su prrafo (3.2) al tratar de las Demarcaciones en Cruces o Intersecciones, prrafo (3.2.1) define la demarcacin Pare, sealando que tiene por objeto reforzar la seal reglamentaria Pare. El prrafo siguiente, (3.2.2), define la marca Ceda el Paso, diciendo que tiene por finalidad reforzar la seal reglamentaria Ceda el Paso. Parece justo y de la mayor importancia destacar que desde mediados de 2000 se tramita ante el Senado de la Repblica un proyecto, ya aprobado por la Cmara de Diputados, al que se introducirn por la va de la indicacin presidencial, diversos criterios que han sido fruto de estudios efectuados en la CONASET y el criterio que

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impera entre los expertos de ese organismo es precisamente el de dar pleno valor a la demarcacin, independientemente de si se encuentra instalada o no, la seal a la que se entiende que debe reforzar. El mismo criterio imperar en el nuevo texto del Manual de Sealizacin del Trnsito, que debe aparecer al finalizar el ao sealado. 3.7.1 Trnsito de peatones Diversas normas de la Ley de Trnsito regulan el desplazamiento de los peatones, debiendo sealarse que bsicamente, stos deben acatarlas en los mismos trminos que los conductores, en cuanto les fueren aplicables. Tienen regulado el derecho preferente de paso, cundo les corresponde y tienen obligaciones y derechos en la circulacin. Sin embargo, puede observarse que en la legislacin existe una marcada tendencia a privilegiar el trnsito vehicular por sobre el peatonal, preocupado el legislador de dar agilidad al movimiento de los motorizados con la creacin de vas rpidas, sin interrupciones y de velocidades aumentadas respecto de las normalmente permitidas. Como contrapartida, se crean en algunos lugares reas peatonales, pero no se ha reparado adecuadamente en el problema de las vas rpidas o de las vas rurales, en las que es frecuente encontrar largos tramos de carretera sin cruces peatonales ni intersecciones que preferencien su paso, como tampoco el establecimiento de zonas protegidas en su beneficio. Una solucin parcial y de alto costo a la situacin de desmedro en que quedan los peatones en estas circunstancias, la constituyen los pasos elevados o subterrneos que en algunos lugares se construyen, sin ser suficientes para eliminar la restriccin de su derecho a circular. No debe permitirse que la ciudad, su desarrollo y las carreteras hagan imposible la vida humana. Debe revertirse la situacin con un enfoque legislativo que destaque el valor de la vida humana en todas sus dimensiones, sin olvidar el derecho a vivir en un medio ambiente grato y amistoso, donde no sea necesario actuar temerosamente y sobre seguro para estar de vuelta, luego de incursionar en la selva de cemento, gases, vehculos y agresiones constantes. El derecho del hombre a una vida digna no es simplemente una dimensin moral de la naturaleza humana y se inscribe, poco a poco y en el espacio de dos siglos, en el seno del derecho positivo y se descifra inevitablemente, en su concepto, todo aquello que le confiere a la vez una temible dificultad y una inmensa esperanza. Los derechos del hombre han evolucionado y siguen evolucionando de acuerdo a las necesidades ms urgentes de cada poca y de cada lugar. Es imposible ocultar nuestra preocupacin ante la suerte lamentable y trgica a la que son enviados millones de seres humanos, hombres, mujeres, nios, en diversas latitudes por su color, idioma, sexo o cualquier otra caracterstica inherente a su persona, que no gusta al guardin de turno. Pero no podemos permitir tampoco, que ante nuestras narices se arrastre a toda una civilizacin a la dependencia y al terror causados por la

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mquina. Dignificar el derecho del hombre y especficamente del peatn, debe ser tarea preferente de legisladores, jueces, abogados y usuarios, invirtiendo el papel actual de preferencia irrestricta para el usuario de la mquina, olvidando ste que en muchas ocasiones tambin se constituir en peatn. En la Ley de Trnsito chilena, las normas generales sobre peatones las contiene su artculo 167, en sus nmeros 1 a 11, debiendo circular por las aceras y, donde no las haya, por las bermas o franjas laterales de la calzada, al costado izquierdo, enfrentando a los vehculos que circulen en sentido opuesto, sin poder permanecer en las calzadas, debiendo cruzarlas slo en los cruces y pasos especiales, nunca en forma diagonal o por el rea de interseccin de las calzadas y, en zonas rurales, slo cuando no haya vehculos prximos y puedan hacerlo con seguridad. Tratndose de lugares regulados, los peatones deben respetar las indicaciones del semforo o del Carabinero, pudiendo completar el cruce que hayan iniciado, si los sorprende el cambio de seal y tienen derecho preferente de paso respecto de los vehculos que viren. En los pasos peatonales no regulados, los peatones tendrn derecho preferente de paso respecto de los vehculos y ninguno podr bajar repentinamente de la acera o cruzar la calzada corriendo, disposicin en concordancia con el inciso segundo del artculo 492 del Cdigo Penal que, al tratar de los cuasidelitos, dispone que en los accidentes ocasionados por vehculos de traccin mecnica o animal de que resultaren lesiones o muerte de un peatn, se presumir, salvo prueba en contrario, la culpabilidad del conductor del vehculo, dentro del radio urbano de una ciudad, cuando el accidente hubiere ocurrido en el cruce de las calzadas o en la extensin de diez metros anterior a cada esquina; y, en todo caso, cuando el conductor del vehculo contravenga las ordenanzas municipales con respecto a la velocidad o al lado de la calzada que debe tomar. En estos accidentes, de acuerdo al inciso cuarto de la disposicin citada, se presumir la culpabilidad del peatn si el accidente se produjere en otro sitio de las calzadas. De acuerdo a los nmeros finales del artculo 167 de la Ley de Trnsito, los peatones no podrn subir o bajar de los vehculos en movimiento o por su lado, hacia la calzada, debern respetar el derecho preferente de paso de los vehculos de emergencia que se anuncien adecuadamente y no podrn transitar tan cerca de las soleras de modo que se expongan a ser embestidos por los vehculos que se aproximen. El conductor de vehculos de emergencia, a su vez, debe velar por la seguridad de los peatones que estn usando la va, al hacer uso de las prerrogativas especiales que le otorga la ley.

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Al igual que los conductores, los peatones deben respetar la determinacin de la autoridad en las vas de trnsito restringido, como lo ordena el artculo 117 de la Ley de Trnsito y, por expresa disposicin de los nmeros 4, 5 y 6 del artculo 165, tienen derecho a que no se entorpezca su trnsito y a no ser molestados. Los conductores a su vez, deben evitar mojar a los peatones si hubiere agua en la calzada, de acuerdo al artculo 122, lo que en caso de ocurrir, ser sancionado como infraccin leve. El peatn que haya tenido intervencin en un accidente de trnsito del que resulten lesiones o muerte, ser sometido a examen destinado a establecer la presencia de alcohol o de estupefacientes o sustancias sicotrpicas en su cuerpo, como lo ordena el artculo 190 de la Ley de Trnsito. En casos de accidentes, fuera de la presuncin de culpabilidad establecida en el Cdigo Penal y que ya ha sido citada, los artculos 176 e inciso tercero del artculo 181 de la Ley de Trnsito, establecen otras presunciones que afectan a los peatones. Se presumir la culpabilidad del peatn que cruce la calzada en lugar prohibido; del que pase por delante de un vehculo detenido habiendo trnsito libre en la va respectiva; del que transite bajo la influencia del alcohol, drogas o estupefacientes y, en general, del que infringe lo dispuesto en el artculo 167, referido a las normas generales de conducta de los peatones. Respecto de la primera de las prohibiciones sealadas, en el caso de cuasidelitos, debe estarse a disposicin del artculo 492 del Cdigo Penal que exige que si el resultado lesivo para la vida o integridad corporal de una persona ha ocurrido por mera imprudencia o negligencia del agente, a ms de la infraccin del Reglamento (hoy ley), siendo ste un tipo penal de resultado, requiere de un nexo causal directo entre accin y resultados tpicos, de tal modo que el evento lesivo al bien jurdico, no sobrevendra de no mediar un comportamiento imprudente o negligente del sujeto activo.

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IV. RESPONSABILIDAD CIVIL 4.1.1 Dao y obligacin de indemnizar. La responsabilidad Dao y obligacin de resarcir perjuicios son conceptos que marchan indisolublemente unidos en el estudio de la responsabilidad civil. Se ha dicho en forma simple, que la responsabilidad no es otra cosa que la posibilidad jurdica de hacer sufrir las consecuencias de un hecho lesivo o daoso al que ha sido su autor. El concepto de responsabilidad en el derecho penal se deriva de la imputabilidad y, en derecho civil en cambio, la responsabilidad no se define por su fundamento, sino por su resultado, es decir, por las consecuencias jurdicas que el hecho acarrea para su autor. Puede resultar de dos circunstancias definidas: el incumplimiento contractual y el incumplimiento del deber de carcter general de no daar, que derivar en la responsabilidad extracontractual o fuera del mbito de los contratos. En este ltimo aspecto, el sistema de la responsabilidad civil extracontractual se basa en el principio alterum non laedere, consagrado en el artculo 2314 del Cdigo Civil, que estable la obligacin de indemnizar del que ha cometido un delito o un cuasidelito que ha inferido dao a otro, determinndose la existencia de responsabilidad, cada vez que una persona debe reparar el perjuicio o dao sufrido por otra y puede definrsela, diciendo que es la obligacin que pesa sobre una persona de indemnizar el dao sufrido por otra40. Las fuentes de la responsabilidad civil son el contrato, los delitos, los cuasidelitos y la ley. En el Ttulo XXXV del Libro IV del Cdigo Civil no slo se tratan en detalle los daos que deben indemnizarse a causa de delitos o cuasidelitos, sino tambin los inferidos por negligencia, como el artculo 2319 que establece que no son capaces de delito los menores de siete aos ni los dementes, pero que responden de los daos las personas a cuyo cargo estn, si puede imputrseles negligencia 41. Sin dao no hay responsabilidad civil, como se desprende de los artculos 1437 y 2314 del Cdigo Civil y el elemento fundamental para la existencia del delito o cuasidelito civil ser precisamente la existencia del dao, a diferencia del delito y cuasidelito penales, en los que su existencia est determinada por la tipificacin de la conducta, es decir, que es necesario que la accin u omisin voluntaria o culpable est penada por la ley. Aparece indiferente, en este ltimo caso, que tal conducta cause o no cause dao.

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Alessandri R.,Arturo, De la Responsabilidad Extracontractural. Tomo I, p. 11. C. Suprema, 7 de marzo de 1929, Revista, Tomo XXXII, Seccin Primera, p. 93.

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Toda indemnizacin de perjuicios es compensatoria de daos y, para fijarlos, es menester contemplar la verdadera situacin de las partes litigantes y las necesidades que los perjudicados deban satisfacer, tomando en consideracin las condiciones personales de los afectados: trabajo a que se dedicaban, utilidades probables que obtenan en dicha labor, sus condiciones sociales, necesidades de familia, condiciones fsicas en que quedaron los afectados con motivo del accidente y, por ltimo, los fundamentos de la demanda respecto de las diversas sumas que se cobran42. Como elementos comunes a toda responsabilidad civil, debemos citar la existencia de una accin u omisin infractora del contrato o productora del acto ilcito o, como se ha sido sealado por algunos, la exteriorizacin de la violacin, el hecho por el cual ella se manifiesta43; la antijuridicidad (oposicin al derecho, ilicitud) de la misma y causas que la excluyen; la culpa del agente; la produccin de un dao; y la relacin causal entre la accin u omisin y el dao. Accin u omisin ser todo obrar o no obrar, segn sea el caso, humano voluntario y, por consiguiente, imputable. Sin el factor imputativo o atributivo, no habr responsabilidad ya que es necesario que el autor material del perjuicio causado pueda adems, ser tenido como culpable del mismo. La antijuridicidad, por su parte implica, en sentido amplio, lo ilcito y, en sentido restringido, lo opuesto a la ley positiva. Variaciones de la antijuridicidad son el dolo y la culpa, entendiendo, a sta, tanto desde el punto de vista clsico de considerar la omisin de la diligencia exigible al agente, como desde el punto de vista moderno, que caracteriza la culpa por notas distintas a esa falta de diligencia, y que llega a hablar de una culpa social o culpa sin culpabilidad 44. Cabe agregar que en el cuasidelito, no se hace la discriminacin que es necesario efectuar en otros casos, entre culpa grave, leve y levsima. La ley en esta parte, ha sido mucho ms simple y ha previsto slo la culpa en s, la actividad del individuo sin las diferenciaciones ms o menos sutiles que en otro orden civil la ley establece45. Elemento esencial que, a diferencia del de la culpa, ha de concurrir en todo caso para que derive responsabilidad civil, es el de la existencia de un dao, ya que, para que proceda el resarcimiento es ineludible la produccin de un menoscabo en la esfera jurdica del perjudicado, para lo cual no es suficiente el incumplimiento de un contrato ni tampoco la mera produccin o comisin de un acto ilcito. Es decir, no puede hablarse de responsabilidad contractual ni extracontractual si no se ha causa42

C. Suprema, 14 de septiembre de 1934, Revista, Tomo XXXII, Seccin Primera, p. 10. Trigo R., Flix, Responsabilidad Civil por Accidentes..., Tomo I, p. 39. 44 Santos Briz, Jaime, La Responsabilidad Civil, 3 Edicin, Madrid : Editorial Montecorvo S.A., 1981, p. 24 y ss. 45 C. de Santiago, 21 de agosto de 1940, Revista, Tomo XXXIX, Seccin Primera, p. 298 y ss.
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do un dao a alguien46. Ms, debe mantenerse claro que no basta el dao en s mismo, ya que todo el Ttulo XXXV del Cdigo Civil se basa en la imputabilidad del que ejecuta un hecho ilcito. La ley, para imponer responsabilidad civil, no se detiene slo en el dao causado sino que, ante todo, en el hecho culpable, en la responsabilidad subjetiva47, de donde resulta la necesidad de que este dao debe estar, finalmente, en relacin directa de causa a efecto con el hecho que se estima productor del mismo, vnculo que por regla general, debe ser acreditado. Para los efectos del Derecho del Trnsito, para poder entrar al campo de la responsabilidad civil por daos causados, ser necesario que el hecho del que stos derivan sea, al mismo tiempo, un hecho penado por la ley y as, tendr el carcter de delito o cuasidelito civil y de delito o cuasidelito penal. Generalmente, se tratar de acciones cuasidelictuales, reservndose la figura del delito para algunas derivadas de la ingestin alcohlica. En el caso de la responsabilidad del propietario de un vehculo por los daos que se causen a terceros o de los otros indicados en los incisos tercero, cuarto y quinto del artculo 174 de la Ley de Trnsito, referidos a los que otorguen una licencia con infraccin a la ley, a los concesionarios de plantas revisoras que otorguen certificados falsos y a la Municipalidad y el Fisco, en su caso, como as mismo, a los que efecten trabajos en la calzada, de acuerdo a lo que dispone el inciso segundo del artculo 102 de la Ley de Trnsito, la fuente de la responsabilidad es la ley, ya que la accin determinar solamente la responsabilidad de su autor, el conductor del vehculo y no la solidaria del propietario, campo en el que nos introducimos en la teora del riesgo o de la responsabilidad objetiva, que prescinde del elemento esencial que concurre siempre en la responsabilidad subjetiva, esto es, de la culpa y slo considera la existencia del dao. Durante el siglo XIX surgi el sistema de la responsabilidad civil que se mantuvo casi sin alteraciones hasta pasada la Primera Guerra Mundial, para sufrir cambios, reflejados en la realidad legislativa, slo despus de la Segunda Guerra, a partir de la mitad de la dcada de los 40 y, tanto los accidentes originados en el mbito laboral como los que derivan de la difusin masiva del automvil, son los principales impulsores de la necesidad de modernizacin, buscando una mejor y ms segura reparacin. Ni en el antiguo derecho francs ni en el derecho romano se pens en establecer una teora general de la responsabilidad a causa de las cosas inanimadas, limitndose sta a los daos causados por la cada de los edificios o de objetos colocados en el borde de una ventana, nicos casos en que se conceba que la cosa inanimada adquiriera movimiento
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Santos Briz, Jaime, op. cit., Captulo V, p 123. C. de Santiago, 21 de agosto de 1940, Revista, Tomo XXXIX, Seccin Primera, p. 298 y ss.

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propio, independiente del humano. El maquinismo se hallaba muy poco desarrollado en 1804 para que los redactores del Cdigo Civil francs hubieran podido enfocar la cuestin desde un ngulo diferente48. Luego, se consider que el obrero que sufra un accidente con ocasin de su trabajo, no poda, ser desamparado el y su familia aunque ese hecho ocurriera sin culpa de su patrn. Se pens en que el operario est constantemente expuesto a un peligro en razn de la labor que ejecuta, salvo que por su culpa se haya expuesto l, y que el patrn debe concurrir a indemnizar los perjuicios que con ese motivo se irroguen al obrero y a su familia, porque aquel recibe un beneficio del obrero que trabaja para su industria. Con esto la teora del riesgo adquiere una importancia decisiva en el Derecho Social, existiendo diferencias esenciales entre ste y el Derecho Civil. El primero entra a suplir las deficiencias del segundo en las diversas actividades que ha creado la economa moderna; de manera que se explica que haya nacido la teora del riesgo, la cual tiene un carcter social. En cambio, el segundo, de origen ms bien individualista, legisla en orden a esta materia nicamente sobre la actividad que desarrolle el individuo como sujeto del Derecho. Y, si en tal calidad, se pudiera prescindir de la responsabilidad con que, con culpa o sin ella, aquel ejecute un acto, se entorpecera el progreso en muchas ocasiones; pues muy pocas seran las personas que se atreveran a realizar una actividad sin que les asaltara el temor de verse obligados al pago de una indemnizacin. La relacin de causalidad sin culpa o de patrimonio a patrimonio, es mas bien propia de casos especiales, expresamente legislados, en atencin a su ndole, como ocurre con la Ley de Accidentes del Trabajo 49. El dao, circunscrito al que podan causar las cosas inanimadas, fue evolucionando al descubrir el hombre la posibilidad de animar las cosas, de imprimirles movimiento y convertirlas en dinmicas con mucho mayor peligro que las cosas animadas de la naturaleza. As, un vehculo puede ser un blido incontrolable con mayor poder de destruccin que un animal salvaje en su ms peligroso desempeo. El no poseer vida propia no significa que la cosa permanezca inmvil y en ese movimiento, radica la mayor fuente de la posibilidad del dao que puede causar, que lo diferencia fundamentalmente del creado por la cosa inanimada, un edificio por ejemplo. Se hizo preciso acudir en socorro de las vctimas de los accidentes del trabajo. Obligarles a probar una culpa cometida por su patrono, era impedir casi siempre que
Mazeaud Henry y Leon y Tunc, Andr, Tratado Terico y Prctico de la Responsabilidad Civil Delictual y Contractual, Buenos Aires: Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, 1977, Tomo 2, Vol.I, N 1140, p. 117. 49 C. de Santiago, 21 de agosto de 1940, Revista, Tomo XXXIX, Seccin Primera, p. 298 y ss.
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fueran indemnizados; dispensarlos de esa prueba era, casi siempre concederles reparacin. Paralelamente, el dao causado por las cosas inanimadas, fuera del mbito de los accidentes del trabajo se fue multiplicando. El problema fundamental se centraba en otorgar a la vctima de los accidentes, especialmente a los causados por el equipo industrial, una proteccin ms eficaz que aquella que asegura la ley basada en los principios de la responsabilidad por el hecho personal. La proteccin se refiere principalmente al problema de determinar cmo probar el obrero la culpa del patrn? La proteccin consiste en aligerar la carga de la prueba50. El prrafo primero del artculo 1384 del Cdigo Civil francs, dispone que se es responsable no solamente del dao que se causa por hecho propio, sino tambin del causado por el hecho de las personas por las que se debe responder o por las cosas que se tienen en custodia. El artculo 1437 del Cdigo Civil chileno expresa a su vez, que las obligaciones nacen... ya a consecuencia de un hecho que ha inferido injuria o dao a otra persona, como en los delitos y cuasidelitos... y a stos se refiere expresamente su Ttulo XXXV y primero, el artculo 2314, estableciendo que el que ha cometido un delito o un cuasidelito que ha inferido dao a otro, es obligado a la indemnizacin.... La circulacin vehicular, entendida como una actividad compleja y en cierto modo peligrosa, potencial generadora de dao, es fuente de responsabilidad civil extracontractual que ha surgido con el avance tecnolgico de los ltimos tiempos, concurriendo a ser causa de muchos accidentes derivados del uso de los medios de transporte, lo que ha sucedido en similar medida con el consumo masivo de productos elaborados y la utilizacin de la mquina y su consecuencia: el dao ecolgico. Dentro del sistema general, se trata de una responsabilidad por el hecho de las cosas que, debido a la taxatividad de nuestro Cdigo Civil, ha debido ser regulada en una ley especial. En el derecho francs igualmente, ha evolucionado la interpretacin de la norma legal, primero por va de la jurisprudencia y luego, mediante la aclaracin legislativa. En Chile, el sistema de responsabilidad establecido por el rgimen vigente hasta 1984 y luego, por las leyes 18.287 y 18.290, establece una importante alteracin a las normas civiles tradicionales, al punto de modificarlas y establecer disposiciones imperativas y obligatorias tanto respecto del fondo, tales como la responsabilidad del propietario del vehculo, como formales, dirigidas a la competencia especial de determinados tribunales para conocer de los hechos infraccionales y, como consecuencia de ellas, en relacin de causa a efecto, de las indemnizaciones a que el caso de lugar.

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Mazeaud Tunc, op. cit., Tomo 21, Vol. 11, Nmeros 1141 y 1143, p. 117 y ss.

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4.1.1.a Extensin de la obligacin de indemnizar. Perjuicios materiales y morales. Lucro cesante. Desvalorizacin. Los daos que experimente un patrimonio o una persona como consecuencia de hechos derivados del trnsito, en los que se reconozca culpabilidad a otro y, del que deriven responsabilidades para el mismo hechor o para otros (tales como propietarios, empleadores, padres, guardadores, etc.) conforme a las normas generales del derecho civil, comprenden tanto los daos materiales patrimoniales, como los morales, esto es, aquellos que no se reflejan en una prdida material determinada y cuantificada mas o menos en forma precisa, sino que son de carcter subjetivo, consistentes en el pesar, dolor o molestias que sufre una persona, en su sensibilidad fsica o en sus sentimientos, creencias o afectos51. Dicha reparacin debe comprender no slo los daos materiales sino tambin los morales que, por lo general, son de mayor importancia que los primeros52, habindose resuelto al respecto que la sentencia es nula, porque infringe los artculos 2314 y 2329 del Cdigo Civil, ya que establece que, de acuerdo con ellos, no es indemnizable el dao puramente moral, pues el primero de esos preceptos no hace distingos y obliga a la reparacin de todo dao, cualquiera que sea su especie, proveniente de un delito o cuasidelito, y el segundo obliga a la reparacin de todo dao imputable a malicia o negligencia de otra persona53. El primer dao indemnizable ser, lgicamente, el dao emergente, esto es, el dao material directo producto del hecho que lo origina, en este caso la infraccin causal del accidente de donde deriv. No reviste mayor dificultad la comprensin de la extensin del dao material propiamente tal, como resultado de la destruccin que signifique para los bienes de la vctima el accidente en que haya visto involucrado y, su indemnizacin se efectuar mediante la compensacin en dinero del valor de la reparacin, determinado en definitiva por el Juez. Baste a este respecto, con sealar que dicha indemnizacin deber ser ajustada a la realidad, de tal modo que no constituya ni un enriquecimiento sin causa para quien la obtiene, al otorgrsele una suma mayor que el valor de los daos realmente ocasionados, ni un beneficio para el causante del dao y obligado a la indemnizacin, al representar sta un valor menor que el real, lo que se traducira en que la indemnizacin que as se acordare, no sera justa ni completa y no restituira el patrimonio daado a su real estado antes de la agresin sufrida.
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C. de Santiago, 25 de marzo de 1958, Revista, Tomo LVI, Seccin Cuarta, p. 196. C. Suprema, 14 de septiembre de 1934, Revista, Tomo XXXII, Seccin Primera, p. 10. 53 C. Suprema, 26 de agosto de 1941, Revista, Tomo XXXIX, Seccin Primera, p. 203 y ss.
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La reparacin del dao debe ser completa, salvo que la ley permita expresamente otra cosa. El quantum de la indemnizacin debe medirse por el dao causado y no por la hacienda del agente54. El dao emergente comprende adems, la llamada desvalorizacin, fenmeno que experimenta todo vehculo que es chocado y daado. Naturalmente, el vehculo es un bien cuyo dominio cambia con cierta celeridad y para esos actos de transferencia es muy importante que se mantenga un estado de conservacin aceptable, lo que redundar en un mayor precio de reventa. Es, del mismo modo evidente, que todo impacto que sufre un vehculo deja rastros en la estructura del mismo y existen medios eficientes de examinar la carrocera y detectar los golpes de que ha sido objeto. Todas estas circunstancias hacen que el dao emergente se vea especialmente ampliado en estos casos a la desvalorizacin, entendida como el menor precio de reventa que experimenta un vehculo que ha sufrido un dao y que se expresa en un perjuicio real y actual, desde el momento que el menor precio es objetivo y no ser necesario esperar hasta que la venta se produzca para que el dao est y pueda ser detectado. La desvalorizacin se produce en el momento en que el vehculo experimenta el dao del que derivan las secuelas que determinan la depreciacin, que no desaparecen con las reparaciones de las partes afectadas. El importe de esta desvalorizacin, dao emergente, ser establecido por cualquier medio de prueba, especialmente por un peritaje mecnico de daos. El lucro cesante, entendido como la prdida de una utilidad, ganancia o beneficio de contenido econmico, derivado de un hecho ilcito y con relacin de causalidad al mismo, es un dao que, si es acreditado, debe ser indemnizado y es procedente en general, cuando los vehculos que sufren daos son destinados a trabajos especficos del transporte, como sucede con los taxis, los vehculos de transporte escolar, microbuses y otros. Frecuentemente se demanda lucro cesante, cuando el actor reclama que se ha visto en la necesidad de arrendar un vehculo para desarrollar sus labores habituales, pretensin que ha sido siempre desechada, ya que tal desembolso no reviste la calidad de un perjuicio inevitable y derivado directamente de la accin del responsable de los daos, salvo en los casos mencionados de vehculos asignados al transporte. En lo relativo a las rentas que la vctima deja de percibir por su fallecimiento, en forma independiente a la calidad del vehculo implicado, aparece como procedente
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Soler A. Amadeo, Seguro de Automotores, Buenos Aires: Editorial Astrea,1978, p. 66.C. Suprema, 29 de noviembre de 1968, Revista, Tomo LXV, Seccin Cuarta, p. 323.

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acordar indemnizacin por dicho dao, dependiendo su procedencia y monto de la prueba que al respecto se rinda. La utilidad cuya reparacin se reclama tiene que ser lcita, cierta, determinada o determinable y, vinculada causalmente con el hecho ilcito55. En relacin a los daos morales, causados por el que injuria o lesiona los sentimientos y ocasiona dolor y angustia, su reparacin ha sido objeto de controversia, sostenindose, por los partidarios de la negativa, que es imposible valorar en dinero entidades puramente ideales, las cuales estn alejadas de toda consideracin econmica, como los disgustos, los dolores fsicos, el resentimiento o las preocupaciones y otros, lo que permitira, en caso de aceptarse, la formulacin de demandas injustas en el aspecto civil y, en el penal, podra ser objeto de provocaciones por parte de la vctima para obtener beneficios econmicos. Admitir indemnizacin por perjuicios morales, se argumenta, producira gran confusin en el mbito del derecho, precisamente por su indeterminacin objetiva y se prestara a confundir entre pena e indemnizacin, pues la dificultad para determinar la base del perjuicio induce a los tribunales a utilizar conceptos, como la gravedad del hecho y la intensidad de la culpa, que sirven a su vez de base a la determinacin de la pena56. La persona que como consecuencia de un hecho ilcito ocasionado por un tercero, pierde, v.gr., al padre, al esposo o al hijo, sufre un dolor, una angustia que afecta sus legtimos sentimientos. Lo mismo que la persona que a consecuencia de un hecho ilcito sufre lesiones que le ocasionan dolor o un largo tratamiento mdico asistencial. Estos daos son los denominados morales y su indemnizacin, el precio del dolor57. Antes de 1922 en Chile, los Tribunales Franceses desde la segunda mitad del Siglo XIX, ya empezaron a considerar la indemnizacin solicitada por el perjuicio de afeccin en casos de muerte de la vctima, pero no fue hasta un siglo despus que la jurisprudencia se ha inclinado, al parecer definitivamente, por acceder a este tipo de demandas. La evolucin ha comprendido, en el derecho comparado y en nuestro pas, todos los aspectos de la cuestin, desde la admisibilidad misma de la indemnizacin o de su procedencia en casos de lesiones que no provoquen la muerte, hasta el ejercicio de acciones por posibles afectados y no slo por la vctima o sus padres o parientes ms cercanos, pasando por la regulacin del monto de la indemnizacin; de la posibilidad
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Soler A. Amadeo, Seguro de Automotores, Buenos Aires: Editorial Astrea,1978, p. 66. J. Santos Briz, op. cit., Captulo V, p. 155 y ss. 57 Soler A., Amadeo, op. cit., p 68.

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excluyente de acordarla en dinero, con todas las secuelas morales que ello implica, de la prueba de los daos y la facultad del Tribunal de regularla sin prueba especfica. La aceptacin y regulacin del dao moral es un caso tpico de creacin judicial del derecho y de all, la importancia determinante en la materia, del estudio y anlisis de la jurisprudencia. El primer fallo que encontramos relativo a la procedencia del dao moral, es de 13 de enero de 192258 y en l, se desecha la demanda en este rubro, ya que la vida no es avaluable en dinero. Luego, el primero que concede indemnizacin, data del 16 de diciembre de 192259. La mayora tuvo en consideracin para acordar la indemnizacin que, establecido por la sentencia recurrida que la muerte del nio se produjo por un accidente debido a culpa del maquinista, con esta declaracin queda aceptada la base primordial de la demanda fundada en la existencia del hecho ilcito de otra persona, que obliga a reparacin cuando produce un dao, sin distinguir la naturaleza de ste, pues los trminos absolutos del art. 2329 del Cdigo Civil, excluyen toda distincin. Contina la argumentacin de los sentenciadores, sealando que si todo dao proveniente de un hecho culpable debe ser reparado, por disposicin imperativa de la ley, y si para nadie puede ser dudoso que con la muerte de un hijo, se infiere al padre un dao gravsimo, segn el sentido natural y obvio de la palabra dao empleada por el citado artculo 2329 del Cdigo Civil, debe concluirse que la empresa demandada, que no se encuentra en el caso de excepcin mencionado por el inciso final del artculo 2320 del Cdigo Civil, est obligado a repararlo. Luego, la jurisprudencia empez a inclinarse por aceptar esta clase de indemnizacin, ms no sin abundantes dudas, especialmente en cuanto a estimar que el cobro de indemnizacin por dao moral puro no es admisible en derecho, porque l no puede ser objeto ni causa real de una obligacin de orden patrimonial, como quiera que no es susceptible de apreciacin en dinero, ni en otras especies que puedan ser objeto de derecho, y por ende, no estara comprendido entre los daos a que se refiere el artculo 2329 del Cdigo Civil60. Sin embargo, puede considerarse como aceptado en los tiempos modernos el principio de reparacin del perjuicio moral de modo definitivo y que la reparacin debe necesariamente efectuarse en dinero.

C. Suprema, 13 de enero de 1922, Revista, Tomo XXI, Seccin Primera, p. 529. C. Suprema, 12 de diciembre de 1922, Revista, Tomo XXI, Seccin Primera, p. 1053. 60 C. de Santiago, 8 de junio de 1943, Revista, Tomo XL, Seccin Segunda, p. 50.
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4.1.1.b Extensin de la obligacin de indemnizar. Reajustabilidad de las indemnizaciones El derecho a ser indemnizado implica la necesidad que la reparacin del mal causado sea completa y, al efecto, se ha entendido en forma ya unnime que slo es completa la que comprende la satisfaccin del detrimento del poder adquisitivo de la moneda, otorgndose reajustes conforme a la variacin del Indice de Precios al Consumidor, sobre la cantidad que se ordena pagar. Negar lugar a la reajustabilidad significara hacer cargar a la vctima con los efectos de la inflacin. Concederla, en cambio, no implica una mayor responsabilidad del hechor, ya que el dao en s mismo no cambia, alterndose nicamente su valor, manteniendo, en lo posible, el valor del poder adquisitivo de la suma de dinero que, como prestacin indemnizatoria, debe recibir el perjudicado61. 4.1.1.c Extensin de la obligacin de indemnizar. Reduccin en la apreciacin del dao Es frecuente que se estime que en un accidente de trnsito, todos los conductores participantes han tenido alguna responsabilidad en la produccin del hecho. En el mbito penal, si bien no cabe la compensacin de culpas, puede hablarse de concurrencia de conductas, que desplaza el problema al campo propio de la causalidad, con su correlativa repercusin en la culpabilidad, valorando los comportamientos confluyentes en la produccin del resultado, tanto desde el lado activo de la infraccin autor como desde el pasivo de sus consecuencias vctimas, de forma que cuando aparezcan conductas plurales y simtricas en el suceso procedente de varias personas que ocasionan un evento daoso, se origina un concurso de conductas, para cuya calificacin debe procederse al examen de cada una, con individualizacin, como si se tratase de entidades separadas y obtenida la graduacin especfica de cada conducta concurrente, elevarla al plano comparativo con las dems coadyuvantes, a fin de determinar su eficacia preponderante, anloga o de inferioridad, respecto a las otras62. En el aspecto de la responsabilidad civil, este concurso de conductas de diferente graduacin, debe producir la moderacin del quantum de la indemnizacin, en proporcin a la influencia que el comportamiento del ofendido y el de la vctima, hayan tenido en la actuacin del evento. Por consiguiente, es materia de mucha importancia para los efectos de las indemnizaciones, el criterio que se emplee para el fallo de la alegacin o defensa del de61 62

Bidant H., Jos, Sujetos de la accin de Responsabilidad Extracontractual, N2, p.3. F. Gmez de Liao G., La Responsabilidad en el uso de Vehculos a Motor, 4 ed., Oviedo, Espaa: Editorial Forum, p. 68.

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mandado basada en la disposicin del artculo 2330 del Cdigo Civil, que establece que la apreciacin del dao est sujeta a reduccin, si el que lo ha sufrido se expuso a l imprudentemente. Mucha importancia revestir adems a este respecto, la disposicin y aplicacin de la norma del artculo 171 de la Ley de Trnsito, en relacin a la adecuada determinacin de causalidad en las infracciones que hayan derivado en un accidente. La reduccin de la indemnizacin contemplada en la ley chilena dice relacin exclusivamente con la concurrencia de exposicin de la vctima al dao sufrido y, en caso alguno, tendr relevancia a su respecto la calidad o capacidad econmica del responsable, como sucede en algunos casos del derecho comparado, por ejemplo, en la jurisprudencia argentina, pas en el que se ha considerado que frente al derecho de los damnificados, estn tambin los derechos de quienes cobijan su debilidad bajo el amparo que es dable requerir al autor del dao. Para que opere la rebaja en la indemnizacin por aplicacin del artculo 2330 del Cdigo Civil, debe existir efectivamente una exposicin imprudente por parte de la vctima, reflejada en infracciones concurrentes a la produccin del hecho causante de los daos. Si no ha mediado por parte de la vctima una infraccin en relacin directa al resultado, no puede aplicarse la reduccin que se solicite. Para que proceda la rebaja, ser siempre necesario que exista una conducta culpable o temeraria o descuidada por parte de la vctima, que incida en la causalidad, ya que una conducta simplemente pasiva, sin que medie algn grado de causalidad, no ser motivo de la aplicacin de la norma invocada. No puede alegarse reduccin por exposicin imprudente, por ejemplo, respecto de un conductor que se sube a la vereda, atropella y lesiona a un peatn ebrio, ya que la conducta de este ltimo, pasiva, no incide en el resultado infraccional ni daoso, como tampoco lo hace el conductor que es impactado por otro que infringe la seal Pare o la seal Ceda el Paso y que no porta su licencia de conductor o no la mantiene vigente por no haberse sometido a los exmenes peridicos establecidos al efecto, infraccin que no implica causalidad en el accidente ni es causal del dao. Parece conveniente sealar que ser necesario que la defensa plantee la reduccin que solicita en la etapa pertinente del proceso, ya que sta no podra ser introducida como una cuestin nueva en el curso de la litis y los falladores no tienen obligacin de aplicar la norma del artculo 2330 del Cdigo Civil, si sta no ha sido materia de la correspondiente excepcin.

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4.1.2 Naturaleza de la responsabilidad Se ha estimado en general y, principalmente basndose en las modernas normativas europeas, que la responsabilidad que afecta al propietario, conductor o poseedor de un vehculo por los daos que ste cause mientras sea utilizado, es una responsabilidad por riesgo, es decir, derivada del simple hecho de la posesin y/o utilizacin, prescindiendo de la culpa de las personas que manejan o conducen. As se puede concluir del estudio de leyes que establecen, si no un sistema de imputacin casi objetiva de la responsabilidad, uno de presunciones tan fuertes y vinculantes, que nos hacen observar el asiento de principios que se alejan totalmente de las concepciones clsicas de reparacin, basadas en la sola culpa del sujeto activo. Nuestra Ley de Trnsito destina el Ttulo XV, De la Responsabilidad por los Accidentes, a esta importante materia, sin que se pueda concluir que consagre un sistema autnomo y perfecto de responsabilidad civil, cualquiera que sea la naturaleza de sta. Estamos, ms bien, frente a un cuerpo de normas que, despus de asentar ciertos principios bsicos, nos introduce en una casustica cuyo fin sera una mejor y ms justa resolucin del caso concreto, aliviando la tradicional y dura carga que recae en el sujeto pasivo, de probar la culpa del hechor. No consagra la Ley de Trnsito un sistema especfico de responsabilidad civil o una doctrina particular de responsabilidad por riesgo u objetiva. Las presunciones que crea, no tienen la fuerza y determinacin que poseen en el derecho extranjero y se ha estimado que se trata de una responsabilidad civil basada en la culpa. Se ha sostenido, tambin, que estamos ante un sistema particular, que en muchos casos slo tiene por fin la inversin de la carga de la prueba, el que podra estimarse sistema de culpa agravada. As, las consecuencias daosas de los accidentes de trnsito se regiran principalmente por este sistema, provocando una proliferacin de presunciones legales y de interpretaciones jurisprudenciales. En nuestro concepto, frente a la regulacin especfica de la particular actividad peligrosa del trnsito vehicular, la abundancia de presunciones establecidas en la Ley de Trnsito y la fuerza y determinacin de algunas, pocas pero importantes, nos lleva a encuadrar nuestro sistema de responsabilidad civil, en una ms conservadora formulacin de la teora del riesgo, esto es, un sistema donde se prescinde de la culpa del conductor, entendida en sentido clsico, pero que no excluye, siguiendo un concepto moderno ms amplio, que podamos hablar de riesgo con base en actuacin culposa lato sensu.

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4.1.2.a Responsabilidad infraccional como fuente de responsabilidad civil Ya se analiz el concepto de infraccin, oportunidad en que se enfoc el problema desde el punto de vista de la accin que deriva de la responsabilidad infraccional. Interesa ahora profundizar lo ya expresado, buscando la naturaleza jurdica de esa conducta, en relacin a la responsabilidad civil derivada y sus consecuencias. La circulacin vehicular es fuente de diversas clases de responsabilidad. Segn el tipo y magnitud del hecho o del dao, estaremos frente a responsabilidad penal, infraccional y civil. Normalmente, la ltima puede coexistir con cualquiera de las dos primeras y stas, tambin normalmente, son excluyentes entre s, salvo excepciones. El autor o causante de una infraccin a la Ley de Trnsito ser condenado como tal, a una multa y, en ciertos casos, a una pena accesoria de suspensin de su licencia de conducir por un lapso determinado: es la responsabilidad infraccional o contravencional, que implica la asociacin de un castigo o pena a la realizacin u ocurrencia de la hiptesis de un tipo legal especfico. La configuracin del tipo legal infraccional involucra siempre un elemento subjetivo, la culpa o negligencia del autor. En consecuencia, en materia infraccional la culpa ser la base de la responsabilidad, as como lo es el dolo en el tipo legal penal o criminal, debiendo hacerse la salvedad de que la infraccin dolosa no se pena como tal, sino como culposa. La responsabilidad por el tipo legal especfico solo puede originarse una vez que ha sido acreditada la culpa en el obrar o accionar del conductor implicado, culpa que constituye uno de los elementos del tipo contravencional. Lo sealado se infiere del texto del artculo 170 de la Ley de Trnsito, al establecer que la responsabilidad civil deriva o es consecuencia de la infraccional. Sin embargo, al momento de referirse a esta ltima, lo hace calificando el tipo de conducta que se entender como infraccional y que deber ser culposa o negligente. De ah, que segn la Ley, la conducta o accin deber ser realizada ...en forma de hacer peligrar la seguridad de los dems... o ...sin consideracin a los derechos de stos ... o ...infringiendo las reglas de seguridad o circulacin establecidas en la Ley..., todas hiptesis que implican una actuacin culpable. La culpa en la infraccin de trnsito, como elemento del tipo contravencional, debera probarse o estar suficientemente acreditada en el proceso. Frente a la difcil prueba de la culpa y, considerando que la conduccin vehicular constituye una actividad generadora de riesgo, nuestro legislador ha establecido ms de veinte casos en que la responsabilidad infraccional se presume. Lo cierto es que es la culpa o negligencia, como elemento del tipo, la que se presume, lo que lleva a una inversin del onus

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probandi, que en definitiva favorece a la vctima de la infraccin o en su caso, facilita la labor del juzgador, que representa a la sociedad toda, en la sancin de conductas peligrosas cuya denuncia y persecucin es de accin pblica. La gran mayora de estas presunciones estn contenidas en el artculo 172 de la Ley de Trnsito y se refieren a casi todas las conductas o acciones que representan infracciones mas o menos graves, lo que implica en definitiva que en materia infraccional, prcticamente la responsabilidad se presume siempre, a salvo por cierto, la prueba en contrario. Establecida la infraccin, con todos y cada uno de sus elementos, uno de los cuales es la culpa, el inciso 1 del artculo 174 de la Ley de Trnsito hace responsable al conductor de un vehculo. La responsabilidad infraccional recae primera e imperativamente en el conductor. 4.1.2.b Excepciones a la naturaleza de la responsabilidad del conductor Tres excepciones a esta responsabilidad primera y directa del conductor de un vehculo, establece la ley. a) Presuncin de culpabilidad del participante en un accidente de trnsito en que se produzcan daos, que no dio cuenta de inmediato a la autoridad policial ms prxima y abandon el lugar del accidente. Establecida en el artculo 173 de la Ley de Trnsito, es una presuncin de responsabilidad infraccional que afecta al conductor pero implica una culpa general, como elemento de cualquier contravencin que haya podido originar o causar el accidente; b) Presuncin de responsabilidad del propietario de un vehculo, por las infracciones que se deriven de su mal estado y condiciones. Sealada en el artculo 175, es una responsabilidad infraccional que no recae esta vez en el conductor, sino que en el dueo. Sin perjuicio que se trata de una presuncin de culpa, el tipo contravencional reconoce una conducta con importante base culposa en la omisin de un tercero, no participante directo en el hecho, cual es, la de un propietario que no mantiene su vehculo en adecuadas condiciones de circulacin, lo que por cierto agrava el riesgo que crea el mvil. La presuncin, en este caso, implica un alivio en la carga de la prueba; y, c) Presuncin de responsabilidad del propietario que no individualiza al conductor de su vehculo, habiendo sido apercibido para ello, como lo seala el artculo 175 de la misma ley. Este es un caso de responsabilidad infraccional doblemente excepcional, ya

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que por una parte, afecta al propietario de un vehculo y no a su conductor y por la otra, no se fundamenta en una actuacin con base en la culpa. Estamos en presencia de una fuerte presuncin, que implica una imputacin objetiva de responsabilidad, por el solo hecho de ocurrir la hiptesis legal y que admite una sola defensa o excepcin, a saber, la prueba de que el vehculo fue tomado sin conocimiento o la autorizacin expresa o tcita de su dueo. En este ltimo caso, se trata de una presuncin que tiene por fin evitar el fracaso de la accin infraccional, ante la imposibilidad de emplazar al conductor. Sin conductor infractor, no hay responsabilidad infraccional perseguible y, por consiguiente, se produce impunidad. Se pretende tambin aliviar la posicin del sujeto pasivo en materia de responsabilidad infraccional, cuando desconoce la individualizacin del conductor y no a travs de la inversin del onus probandi, en esta oportunidad, debido a que no existe en Derecho del Trnsito la condena o el sobreseimiento en rebelda del afectado. En este caso, gracias a la imputacin normativa, el dueo responde por la accin de otro, que se califica como propia. 4.1.2.c Caso en que el propietario no responde La excusa que permite librar de su responsabilidad al propietario de un vehculo que debe responder de daos causados por su conductor, conforme lo autoriza el inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito, es de difcil prueba, ya que normalmente se ha considerado que el mbito de control o esfera de proteccin de un vehculo, va ms lejos que su simple posesin o tenencia. As, el propietario, en muchos casos imaginables y lamentables, no podr excusarse adecuadamente, como el que durante su viaje o ausencia, deja las llaves de su vehculo al alcance posible de un potencial conductor, an cuando ste no est autorizado para usarlo. Se ha resuelto que la circunstancia probada en autos de que el tercero civilmente responsable se encontraba fuera del pas el da del cuasidelito de lesiones, no desvirta la presuncin de responsabilidad civil derivada del dominio del vehculo 63. En estos casos, la excepcin estar ligada normalmente a una hiptesis de robo u otra causa delictual por parte del conductor no individualizado o a un caso puntual en que se considere que el vehculo ha salido de la esfera de atribuciones y proteccin del dueo. La excusa del artculo 174 en favor del propietario, ha sido aplicada con rigurosidad y se ha resuelto reiteradamente que el propietario de un vehculo consiente tci63

C. Suprema, 26 de enero de 1994, Fallos del Mes N 422, Sentencia 2, p. 8.

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tamente en la conduccin por parte de un tercero, en el caso de padres respecto de hijos, an estando el dueo fuera del pas y en el caso de empleadores respecto de dependientes o empleados. Se ha aceptado la excepcin en el caso de robo o hurto de un vehculo, siempre y cuando el propietario acredite, ms all de dudas, que el delito se perpetr antes del accidente en que particip el vehculo y por el que se persigue la responsabilidad civil de su propietario. 4.1.2.d La responsabilidad civil. Relacin de Causalidad. Quienes responden Establecida la responsabilidad infraccional de un conductor, la Ley lo hace responsable de los daos y perjuicios que deriven o sean consecuencia de ella, como lo dispone claramente el artculo 170 de la Ley de Trnsito: Toda persona que conduzca un vehculo en forma de hacer peligrar la seguridad de los dems, sin consideracin de los derechos de stos o infringiendo las reglas de circulacin o de seguridad establecidas en esta ley, ser responsable de los perjuicios que de ello provengan. La norma implica que no ser necesario acreditar, por parte del afectado, un importante elemento de la responsabilidad civil extracontractual clsica, esto es, la culpa o negligencia del autor. Se podra decir entonces, que se produce as una imputacin de responsabilidad civil en forma objetiva, que prescinde de la culpa como su elemento determinante. Pero no slo en materia de responsabilidad civil derivada de accidentes es necesaria la concurrencia de la relacin de causalidad, sino que ella debe estar presente siempre que haya que responder. El requisito de la relacin de causalidad en materia de responsabilidad delictual o cuasidelictual civil, esto es, que el dao sea la consecuencia del dolo o culpa en el hecho u omisin, est contemplado de manera expresa en el artculo 2314 del Cdigo Civil en cuanto expresa que el que ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido dao a otro es obligado a la indemnizacin y en el artculo 2329 del mismo Cdigo, al disponer que todo dao que pueda imputarse a malicia o negligencia de otra persona, debe ser reparado por sta64. Lo cierto es, a nuestro juicio, que si bien es dable reconocer que la aceptacin de la teora del riesgo en materia de responsabilidad derivada de la circulacin vehicular, da lugar a una construccin jurdico imputativa objetiva en materia de responsabilidad civil, es menester advertir que la responsabilidad civil extracontractual, en este caso,

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C. Suprema, 7 de mayo de 1992, Revista, Tomo LXXXIX, Seccin Primera, p. 41.

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encuentra un elemento subjetivo expresado en una conducta riesgosa con base en actuacin culposa lato sensu. Es decir, al momento de hacer efectiva la responsabilidad civil, no ser necesario probar uno de su bsicos elementos, la culpa. Desde este punto de vista, la imputacin de responsabilidad civil es objetiva. Pero existe una base de culpa probada o presumida en la construccin del tipo infraccional, que a su vez dar origen a la responsabilidad civil, concurriendo los dems elementos de sta. La culpa o negligencia, como elemento de la responsabilidad civil, viene expresada o inmersa en la establecida responsabilidad contravencional. La norma bsica del artculo 170 de la Ley de Trnsito es complementada por la disposicin del artculo 171, que establece la necesidad del vnculo causal entre infraccin y dao en trminos que no toda contravencin determina la produccin de un hecho del que va a resultar un perjuicio. En consecuencia, si una persona infringe alguna disposicin y tal infraccin no ha sido causa determinante de los daos, no estar obligado a la indemnizacin, prescribe la parte final del texto legal. La disposicin del artculo 171, de alguna forma representa un resguardo para el que deber indemnizar. El nexo o relacin causal entre accin culpable y dao es un elemento esencial de toda la responsabilidad civil extracontractual y, an sin la disposicin del citado artculo 171, no se podra prescindir de dicho vnculo para establecer la procedencia de la reparacin. Segn la disposicin del artculo 1698 del Cdigo Civil, incumbe a la demandante probar la obligacin por la cual se acciona y, tratndose de la responsabilidad extracontractual derivada de daos en choque, debe acreditar los fundamentos de la misma, entre ellos, la relacin de causalidad entre la conducta infraccional y los daos experimentados por el mvil de la actora65. La relacin debe darse ms bien entre infraccin y accidente y luego, como consecuencia de ste, aparecern los daos. La violacin de una norma del trnsito no basta por s sola para determinar la culpabilidad de quien la transgrede: debe existir, lgicamente, entre la violacin y el accidente una adecuada relacin de causalidad. La relacin de causalidad es un presupuesto de la procedencia de la accin por la cual se reclaman daos y perjuicios derivados de responsabilidad objetiva66.

Corte P. Aguirre Cerda, 11 de diciembre de 1986, Revista, Tomo LXXXIII, Seccin Segunda, p.110. Notas de jurisprudencia argentina. L. Moisset, Accidentes de Automotores, Mendoza Ediciones Jurdicas Cuyo, Tomo II, pp.313 - 314, Fallos 1126 y 1127.
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Ilustra lo expuesto, una sentencia que ha sentado que la circunstancia de que los vehculos daados estuviesen mal estacionados, configura infracciones a los artculos 220 y 226 N 4 de la Ordenanza General del Trnsito, las que, aunque no estn en relacin de causa a efecto con los perjuicios, importan si que las vctimas se expusieron imprudentemente al dao, por lo que la indemnizacin de que son acreedores est sujeta a reduccin67.. Establecida la existencia de la infraccin, que lleva inmerso el requisito subjetivo o existencia de culpa, la Ley hace una imputacin objetiva de responsabilidad civil al causante del dao en el artculo 170 y el propio legislador, ha limitado o cautelado los efectos exagerados que podra llegar a tener dicha imputacin, poniendo nfasis en la calidad del nexo causal, como requisito de la responsabilidad. Esta causalidad, tiene entonces relacin directa con las normas generales de cuidado y atencin en la conduccin, que encontramos detalladas en el Ttulo IX de la Ley de Trnsito y, no tratndose de conceptos preestablecidos y de fcil aplicacin, el juzgador deber ser entonces extremadamente cauteloso al momento de determinar qu dao es consecuencia de qu infraccin. La norma del artculo 171 modera la imputacin del artculo 170. As, se ha resuelto que establecido que un conductor de bicicleta que transitaba sin poseer licencia y por el centro de la calzada, cruz sorpresivamente y sin sealizar, no dando tiempo al conductor de un automvil que viajaba a velocidad normal de evitar la colisin, la que produjo el resultado de muerte del ciclista, no puede decirse de autora de cuasidelito de homicidio respecto de la encausada, por no existir vnculo de causa a efecto entre la supuesta contravencin a las disposiciones normativas de la velocidad, por parte de la reo y el dao producido, toda vez que cualquiera haya sido la velocidad del mvil maniobrado por ella, no fue su rapidez en el movimiento lo determinante en el accidente, sino la desafortunada maniobra de viraje de la vctima. Esta circunstancia, unida a otra, cual es la de transitar por pista indebida, lo llev a invadir la de quien lo impact68. Ante la disposicin de los artculos 113, 114 y 115 de la Ley de Trnsito, se debe ser muy cuidadoso al eximir de culpabilidad a un conductor en relacin a la causalidad de un accidente, cuando quebrante normas de circulacin amparadas por presunciones. Normalmente, es el conductor de un vehculo el que deber responder de los daos que sean consecuencia directa de sus contravenciones. Esa es la regla general. Pero a fin de colocar al sujeto pasivo en una mejor posicin de reparacin, el legislador le proporciona un patrimonio adicional para perseguir la indemnizacin de perjuicios deseada. Este es el objetivo de la disposicin del inciso segundo del artculo 174 de la
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C. de Santiago, 4 de diciembre de 1969, Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 339 y ss. C. de Santiago, 27 de diciembre de 1984, Revista, T. LXXXI, Seccin Cuarta, p. 268.

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Ley de Trnsito, que establece una imputacin objetiva de responsabilidad al propietario del vehculo, quien deber indemnizar en los mismos trminos que el conductor condenado, por el solo hecho de ser el dueo, en forma solidaria. Este ltimo artculo previene una responsabilidad puramente objetiva del propietario, que obedece a otros fines no relacionados con el vnculo natural entre accin, culpa y dao, que es lo que obliga al conductor. Dicha responsabilidad es adems, solidaria. Estamos frente a una disposicin de responsabilidad civil objetiva que recoge en su aspecto mas puro la teora del riesgo. En definitiva, si bien la intencin de la norma es mejorar la posibilidad de reparacin del perjudicado, dicho fin reconoce en la eleccin del patrimonio del propietario del mvil, el mero riesgo y peligro que significa poseer un vehculo motorizado. Motivado el legislador por el inters de sancionar a quienes faciliten la conduccin de personas no habilitadas o no efecten adecuadamente las Revisiones Tcnicas previstas en la Ley, o no mantengan un debido cuidado en el estado de las vas pblicas o una inadecuada sealizacin, ha extendido la responsabilidad solidaria de conductor y propietario, en los trminos de los incisos finales del artculo 174 de la Ley de Trnsito que, en lo pertinente, sealan que si se otorgare una licencia de conductor con infraccin a las normas de esta ley, el o los funcionarios responsables de ello, sean o no municipales, sern solidariamente responsables de los daos y perjuicios que se ocasionen por culpa del conductor a quien se le hubiere otorgado dicha licencia, sin perjuicio de las sanciones penales y administrativas que correspondan, estableciendo adems respecto del concesionario de un establecimiento a que se refiere el artculo 4 de la ley N 18.696, su responsabilidad civil y solidaria respecto de los daos y perjuicios originados por un accidente de trnsito, causado por desperfectos de un vehculo respecto del cual se hubiese expedido un certificado falso, ya sea por no haberse practicado realmente la revisin o por contener afirmaciones de hechos contrarios a la verdad. Tambin la Municipalidad respectiva o el Fisco, en su caso, sern responsables civilmente de los daos que se causaren con ocasin de un accidente que sea consecuencia del mal estado de las vas pblicas o de su falta o inadecuada sealizacin, como dispone el inciso final del citado artculo 174 de la Ley de Trnsito. Pero no slo las responsabilidades anotadas tienen cabida en los casos de accidentes del trnsito, sino que, como expresamente consigna la frase final del inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito, la responsabilidad solidaria de conductor y propietario es sin perjuicio de la responsabilidad de otras terceras personas, en conformidad a la legislacin vigente y as, entre otras posibles, por aplicacin de las

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normas generales, cabe sancionar la responsabilidad por el hecho ajeno que, de conformidad a lo establecido en el artculo 2320 el Cdigo Civil, tiene como requisitos, la existencia de un vnculo de subordinacin o dependencia; que ambas personas sean capaces de delito o cuasidelito; que la persona que est al cuidado de otra haya cometido un hecho ilcito; y que la vctima pruebe la responsabilidad de la persona subordinada. As, si el patrn no ha probado en el juicio que mediante su autoridad y cuidado le fue imposible impedir el hecho, es responsable civilmente del ilcito de su dependiente, fallndose en un caso que no es aceptable la exculpacin de la compaa demandada de que eran funciones del obrero autor del cuasidelito, cortar o reponer los servicios de gas y no conducir el vehculo 69. 4.1.2.e La solidaridad Tratndose de obligaciones de sujeto plural, por excepcin, puede darse el caso de la solidaridad, tratada en los artculos 1511 y siguientes del Ttulo IX del Cdigo Civil. La norma general es que cada uno de los deudores es obligado solamente a su parte o cuota en la deuda y, en su caso, cada uno de los acreedores, slo tiene derecho para demandar su parte o cuota en el crdito. Sin embargo, en virtud de la convencin, del testamento o de la ley, puede exigirse a cada uno de los deudores o por cada uno de los acreedores, el total de la deuda, caso en el que hablamos de obligacin solidaria. En materia de responsabilidad derivada de accidentes de trnsito, es la ley la que establece la solidaridad entre conductor y propietario de un vehculo motorizado que deban responder de los perjuicios causados, como expresamente lo seala el inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito: Sin perjuicio de la responsabilidad de otras personas en conformidad al derecho comn, estarn obligadas solidariamente al pago de los daos y perjuicios causados, el conductor y el propietario del vehculo, a menos que este ltimo pruebe que el vehculo le ha sido tomado sin su conocimiento o autorizacin expresa o tcita. Igual solidaridad establece el inciso tercero del artculo 174 citado, respecto de el o los funcionarios responsables de que se otorgue una licencia de conductor con infraccin a las normas de la Ley de Trnsito, sean o no municipales, por los daos y perjuicios que se ocasionen por culpa del conductor a quien se le hubiere otorgado dicha licencia, sin perjuicio de las sanciones penales y administrativas que correspondan. El inciso siguiente, cuarto, seala finalmente la responsabilidad civil solidaria del concesionario de un establecimiento a que se refiere el artculo 4 de la ley N 18.696, de los daos y perjuicios originados por un accidente de trnsito, causado por desperfectos de un vehculo respecto del cual se hubiese expedido un certificado
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C. de Santiago, 3 de junio de 1973. Revista, Tomo LXX, Seccin Cuarta, p. 65

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falso, ya sea por no haberse practicado realmente la revisin o por contener afirmaciones de hechos contrarios a la verdad. Otro caso de solidaridad que se establece en la Ley de Trnsito, lo contiene el inciso segundo de su artculo 102, al establecer que sern solidariamente responsables de los daos producidos en accidentes por incumplimiento de lo dispuesto en el inciso anterior, quienes encarguen la ejecucin de la obra y los que la ejecuten, respecto del que ejecuta trabajos en las vas pblicas, quien estar obligado a colocar y mantener por su cuenta, de da y de noche, la sealizacin de peligro y tomar medidas de seguridad adecuada a la naturaleza de los trabajos y deber, adems, dejar reparadas dichas vas en las mismas condiciones en que se encuentre el rea circundante, retirando, de inmediato y en la medida que se vayan terminando los trabajos, las sealizaciones, materiales y desechos. 4.1.2.f Responsabilidad civil de la Municipalidad por Accidente del Trnsito. Vas o Sealizacin en mal estado Dispone el inciso final del artculo 174 de la Ley de Trnsito que la Municipalidad respectiva o el Fisco, en su caso, sern responsables civilmente de los daos que se causaren con ocasin de un accidente que sea consecuencia del mal estado de las vas pblicas o de su falta o inadecuada sealizacin. La competencia para conocer de los casos en que se demande la responsabilidad civil de las Municipalidades o del Fisco, en su caso, corresponde al juez de letras en lo civil y la tramitacin ser la del juicio sumario, de conformidad a lo que ordena la parte final del inciso citado. La norma debe concordarse con la disposicin del artculo 100 de la misma ley, en cuanto dispone que la instalacin y la mantencin de la sealizacin del trnsito en las vas urbanas corresponder a las Municipalidades y a la Direccin de Vialidad respecto de las vas sujetas a su cuidado. Tambin se encuentran relacionadas con esta materia, las normas de los artculos 99, relativa a cual es la sealizacin que debe usarse en las vas y 102, ambos de la misma ley, atinente este ltimo a las obligaciones y responsabilidades del que ejecuta trabajos en la va pblica y a la responsabilidad solidaria del que los encarga y del que los ejecuta. 4.2.1 La accin indemnizatoria. Titularidad Res perit domino, las cosas se daan o se pierden para su dueo y el artculo 2314 del Cdigo Civil obliga al que ha cometido un delito o un cuasidelito que ha inferido dao a otro, a indemnizarlo. El artculo siguiente, a su vez, dispone que puede pedir esta indemnizacin no slo el que es dueo o poseedor de la cosa que ha sufrido el

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dao, o su heredero, sino el usufructuario, el habitador o el usuario si el dao irroga perjuicio a su derecho de usufructo, de habitacin o uso. Puede tambin pedirla en otros casos el que tiene la cosa con obligacin de responder de ella; pero slo en ausencia del dueo. En materia de responsabilidad extracontractual slo puede cobrar perjuicios aquel cuyo derecho resulte lesionado con el delito o cuasi delito. Si a la poca de la colisin el actor no era dueo ni poseedor ni usufructuario del vehculo daado, su demanda no puede prosperar, no por irresponsabilidad del demandado, sino por falta de legitimidad del demandante70. En el mismo sentido, se ha fallado que no puede darse lugar a la demanda de indemnizacin de perjuicios si el actor no acredit ser dueo o poseedor del vehculo daado o usufructuario del mismo, es decir, no prob alguna de las calidades que le confieren, en conformidad al artculo 2315 del Cdigo Civil, la accin sustantiva para cobrar los perjuicios71. 4.3.1 Dominio de los vehculos Los vehculos en general y los motorizados en especial, son cosas corporales muebles de conformidad a lo que disponen los artculos 565, 566 y 567 del Cdigo Civil, normas a las que se remite el artculo 33 de la Ley de Trnsito, al sealar que la constitucin del dominio, su transmisin, transferencia y los gravmenes sobre vehculos motorizados se sujetarn a las normas que el derecho comn establece para los bienes muebles. Como tales, su transferencia no est sujeta a normas estrictas ni formales y puede ser efectuada incluso verbalmente. La compraventa de vehculos motorizados -por ser muebles y no haber disposicin legal que establezca alguna solemnidad es un contrato consensual que se perfecciona al convenir las partes en la cosa, precio y modalidades del contrato72.

El artculo 38 de la Ley de Trnsito presume propietario a la persona a cuyo nombre aparece inscrito un vehculo, salvo prueba en contrario y, dispone el artculo 12 de la Ley N 18.287 que no ser admisible, en el procedimiento de Polica Local, la prueba de testigos para acreditar la existencia o fecha de un acto que sea traslaticio del dominio de un vehculo motorizado. Tampoco sirve al efecto la confesin expresa y espontnea efectuada por el conductor denunciado acerca de la individualidad del propietario, la que carece de valor, pues de acuerdo con lo que establece el artculo
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C. de Valparaso, 16 de abril de 1970, Revista, T. LXVII, Seccin Cuarta, p. 89. 5 Jdo. Civil de Mayor Cuanta de Santiago, 12 de agosto de 1968, confirmando fallo del 4 J. de P. Local de Santiago de 20 de noviembre de 1967. Revista, Tomo LXV, Seccin Cuarta, p.189. 72 Tercer Juzgado Civil de Mayor Cuanta de Santiago, 22 de noviembre de 1969, Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 325 y ss.
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1713 del Cdigo Civil, 399 del Cdigo de Procedimiento Civil, se infiere que la confesin que alguno hiciere en juicio y relativa a un hecho personal de la misma parte, producir fe en contra de ella, pero no respecto de un tercero73. La calidad de propietario necesitar ser acreditada en juicio desde dos puntos de vista, principalmente. Primero desde el del inters del actor, para validar las pretensiones de su accin en calidad de tal, ya que, segn se ha resuelto y resulta evidente, no puede ser acogida la demanda si el actor civil no rindi prueba alguna encaminada a acreditar el dominio del vehculo supuestamente daado74. En el otro aspecto de la cuestin, como de conformidad a lo dispuesto en el inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito, el propietario de un vehculo est solidariamente obligado al pago de los daos causados por ste, interesa saber precisamente en un momento determinado, a la fecha de ocurrencia de un accidente, quien es el propietario y quin debe responder como tal. La cuestin debe solucionarse diferenciando los efectos del acto traslaticio de dominio, entre las partes, primero y, luego, frente a terceros. Tratndose de un bien mueble, no se requiere de solemnidad alguna para perfeccionar un contrato traslaticio de dominio y, en el caso de la compraventa, ser suficiente que las partes estn de acuerdo en la cosa y en el precio, para que aquella se produzca vlidamente, de acuerdo a la disposicin general del artculo 1801 del Cdigo Civil. Los efectos jurdicos del contrato entre las partes sern los naturales del mismo y el asunto quedar sujeto a la prueba que, en el plano civil, se pueda aportar para establecer la fecha de la celebracin. En cuanto a la situacin de los terceros afectados o interesados en accionar persiguiendo la responsabilidad civil del propietario, el asunto no parece tan claro, desde el momento que no puede entregarse libremente a la voluntad de comprador y vendedor fechar un contrato que va a producir importantes efectos frente a terceros. Analizadas las disposiciones legales aplicables a la materia y la jurisprudencia, debe concluirse que la inscripcin en el Registro de Vehculos Motorizados, no es ms que una medida de publicidad del acto traslaticio de dominio. Frente a terceros, debe estarse al momento en que el acto pertinente adquiera fecha cierta, ya sea el de la anotacin del contrato en el Repertorio del Notario, la fecha del pago del impuesto de transferencia, la de la autorizacin de dicho contrato o cualquiera otra que d certeza sobre la poca del acuerdo.

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C. Suprema, 21 de septiembre de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Primera, p. 88 y ss. C. de Santiago, 23 de agosto de 1973, Revista, Tomo LXX, Seccin Cuarta, p. 93.

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El propietario deber responder frente a terceros hasta el momento en que pueda acreditar con certeza que ha dejado de serlo. El medio mas corriente y efectivo es mediante la acreditacin de la existencia del contrato con la incorporacin del mismo al Repertorio que llevan los Notarios para registrar estos actos, ya que as, el instrumento adquiere fecha cierta y puede ser certificado en cuanto a ella y a su existencia misma por un ministro de fe. 4.3.1.a El Repertorio sobre transferencias de vehculos motorizados. Antes de la vigencia de la Ley de Trnsito y de la creacin del Registro de Vehculos Motorizados, comprobando los Ministros de la Corte de Apelaciones de Santiago las irregularidades que se producen en el comercio de vehculos usados, acord dirigirse a los Notarios de la jurisdiccin, a fin de que abran un libro repertorio en el que anotarn diariamente, por orden de otorgamiento y con numeracin correlativa, todos los contratos privados de compraventa de vehculos motorizados. As naci este Repertorio que puede servir para establecer la fecha cierta de un contrato de compraventa, para los efectos de determinar la identidad de un propietario de vehculo a la fecha de un accidente, creado por instrucciones impartidas a los Notarios por la Corte de Santiago, el 16 de agosto de 1971. Dispone la Corte que las anotaciones sern cerradas diariamente con la expresin de la hora, de puo y letra del Notario y cada una deber contener el nombre y apellido de los otorgantes del contrato, la marca del vehculo, el nmero del motor, el nmero de inscripcin en el Registro de Vehculos Motorizados, el de la patente y la fecha en que se pag el impuesto a la compraventa. El Notario adems, deber dejar constancia en cada contrato privado de compraventa del nmero que le haya correspondido en el Repertorio y dejar una copia del contrato en su archivo. 4.3.1.b Inscripcin del dominio y sanciones El dominio de los vehculos y sus variaciones debe inscribirse en el Registro de Vehculos Motorizados, de acuerdo a las normas contenidas en el Ttulo III de la Ley de Trnsito y, el adquirente de un vehculo deber solicitar su inscripcin dentro de los treinta das siguientes a la fecha de su adquisicin, como lo ordena el inciso final del artculo 36 de la Ley de Trnsito, sancionando su artculo 201 en el inciso 2, al que no cumpliere con

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esta obligacin, con multa que es la ms alta que impone, de $ 141.000. como mnimo y hasta $ 1.406.000.-, valor que se reajusta de ao en ao75. 4.3.1.c Inscripcin de carros y remolques. Seguro y sancin Los carros y remolques deben inscribirse en el Registro Municipal de Carros y Remolques, cuyo Reglamento fue aprobado por Decreto N 83, del 15 de enero de 1988, de la Subsecretara de Desarrollo Regional del Ministerio del Interior, publicado en el Diario Oficial el 29 de marzo de 1988. Estos carros y remolques estn afectos adems, a las normas de la ley N 18.490 sobre Seguro Obligatorio de Accidentes Personales Causados por Circulacin de Vehculos Motorizados, que los obliga a adquirir seguro adicional. En el caso de un carro o remolque que circulare sin estar cubierto por seguro obligatorio, lo hara en infraccin y, tanto el propietario como el conductor del vehculo tractor respondern solidariamente por los daos que causen, como lo dispone el inciso segundo del artculo 21 de la Ley N 18.490. La obligacin de contratar el seguro en este caso, corresponde al propietario del vehculo tractor. 4.4.1 El Registro de Vehculos Motorizados La voz registro, derivada segn Quintiliano, del latn brbaro registrum, de res gestus, hecho memorable, como que del hecho memorable se guarda memoria, es el equivalente de protocolo, y as encontramos en leyes y en obras jurdicas la expresin registro o protocolo del notario. Es un acto jurdico formal, documentario, que se perfecciona con la intervencin de un funcionario pblico o privado, que es y hace historia continuada, trascendente, entre partes intervinientes y frente a terceros, en mayor o menor grado y que integra el orden pblico jurdico, social y econmico de una nacin dada, en un momento dado76. Los registros de automotores o de vehculos motorizados nacen a la vida, como expresa el Maestro Fueyo, cuando los automviles se fabricaron en cantidades importantes y las calles y caminos les dieron acceso apropiado. Antes nadie pens en este registro; es tpicamente del siglo XX, con mayor precisin, a contar de su segunda mitad. Es un registro de la vida moderna, sobre cosa mueble, de transferencia frecuente y perecible77.

Valor fijado para 2001. Fueyo L., Fernando, Teora General de los Registros, Buenos Aires: Editorial Astrea,1982, pp. 5 - 21 y ss. 77 Fueyo L. Fernando, op. cit., p. 45.
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El Ttulo III de la Ley de Trnsito cre el Registro de Vehculos Motorizados. Dispone su artculo 34 que el Servicio de Registro Civil e Identificacin llevar un Registro de Vehculos Motorizados en la base de datos central de su sistema mecanizado, en el cual se inscribirn los vehculos y la individualizacin de sus propietarios y se anotarn las patentes nicas que otorgue. Se ha fallado que el Registro de Vehculos Motorizados tiene por objeto, entre otros, el precisar el nombre del propietario del vehculo a fin de hacerle responsable de los daos que causare78. El Registro debe tener un Repertorio y un Indice en cada oficina del Servicio de Registro Civil e Identificacin, a cargo del Oficial Civil respectivo. La inscripcin de los vehculos debe efectuarse al otorgarse la patente nica, creada tambin por la Ley 18.290, y se guardarn los documentos que autoricen la prctica de las inscripciones en el Archivo Nacional del Servicio. Hay inscripciones que deben efectuarse en el Registro de Vehculos Motorizados, tales como el dominio de los vehculos y sus alteraciones, entre otras. Tambin puede requerirse que se anoten los gravmenes, prohibiciones, embargos y medidas precautorias que afecten a los vehculos, inscripcin que no es requisito para su constitucin79 pero que, en tanto no se efecte la anotacin, no sern oponibles frente a terceros.

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C. Suprema, 21 de septiembre de 1983, Revista, Tomo LXXX, Secc. Primera, p. 88 y ss. C. Suprema. 28 de enero de 1986, Revista, Tomo LXXXIII, Sec. Primera, p. 13.

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V TRIBUNALES COMPETENTES. PROCEDIMIENTO. SANCIONES Y PENAS

5.1.1 Juzgados competentes para conocer en caso de infracciones y de accidentes del trnsito Diversos factores determinan la competencia de los Tribunales en materias relacionadas con trnsito. La competencia es la facultad que tiene cada Juez o Tribunal para conocer de los negocios que la ley ha colocado dentro de la esfera de sus atribuciones. Atendiendo al territorio y a la materia, sern competentes los Juzgados de Polica Local de la comuna en que se cometa la infraccin o en que ocurra el accidente con resultado de daos y/o lesiones leves y el Juzgado de Letras en lo Criminal de la jurisdiccin en que ocurra el accidente con resultado de lesiones menos graves, graves o muerte o en el que se cometa el delito de conducir en estado de ebriedad, tanto causando daos, como lesiones de cualquier naturaleza o muerte. Tambin el conocimiento del asunto puede corresponder al Juez Civil Ordinario y, en ese caso, ser competente de acuerdo a las normas generales, el del domicilio de cualquiera de los demandados, salvo que ste o uno de ellos sea el Fisco de Chile, situacin en que slo se puede accionar en su contra ante un Juez de Letras de asiento de Corte, en juicio sumario, segn lo dispone el N 15 del artculo 1 de la Ley N 19.202, publicada el 4 de febrero de 1993, que modific el artculo 27 de la Ley Orgnica del Consejo de Defensa del Estado. Por va de excepcin, si no se hubiere deducido demanda civil ante el Juez de Polica Local, o no se hubiera hecho notificar la demanda interpuesta o esta fuere extempornea, entendindose por tal la presentada durante el plazo de tres das de anticipacin al comparendo de contestacin y prueba que se celebre, establecido como mnimo para efectuar la notificacin de las acciones civiles, podr interponerse la accin indemnizatoria ante el Juez Ordinario que corresponda, despus que se encuentre ejecutoriada la sentencia que condene al infractor, suspendindose la prescripcin de la accin civil durante el tiempo de sustanciacin del proceso infraccional, como lo autoriza expresamente el inciso final del artculo 9 de la Ley N 18.287. La demanda que as se intente, se tramitar de acuerdo a las reglas del juicio sumario, sin que sea aplicable lo dispuesto en el artculo 681 del Cdigo de Procedimiento Civil. La atribucin a los Juzgados de Polica Local del conocimiento de los casos de accidentes con daos de cualquier monto y/o lesiones leves, es la norma general de competencia.

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Las disposiciones de los artculos 13 y 14 de la Ley N 15.231 consagran una regla de competencia absoluta en razn de la materia y, por lo tanto, improrrogable, expresa o tcitamente, consagrada por razones de orden pblico, en el sentido de que los Jueces de Polica Local son competentes para conocer de las infracciones de los preceptos que reglamentan el transporte por calles y caminos y el trnsito pblico. 5.1.1.a Caso del Fisco El N 15 del artculo 1 de la Ley 19.202 que modific el artculo 27 de la Ley Orgnica del Consejo de Defensa del Estado, sac absolutamente de la competencia de los Juzgados de Polica Local, los casos en que el Fisco intervenga como demandado por perjuicios ocasionados con motivo de accidentes del trnsito y que no sean de la competencia de los Jueces del Crimen. Cabe hacer presente que la excepcin no se refiere a los casos en que el Fisco acte como demandante, en los que debe concurrir ante la justicia de Polica Local. Entre otros, la norma se aplica a los casos en que el Fisco debe responder como propietario de un vehculo, de conformidad a lo que dispone el inciso segundo del artculo 174 de la Ley de Trnsito. Debe tomarse en consideracin que el Fisco de Chile es el mayor propietario de vehculos motorizados en el pas y que los casos de accidentes en que participan vehculos fiscales, de la administracin del Estado, de las Fuerzas Armadas, de Carabineros, Investigaciones, Ministerios y otras reparticiones, son de ordinaria y frecuente ocurrencia. A nuestro juicio, el Fisco de Chile debera responder en su calidad de propietario, como un particular cualquiera, sin que sea justo ni constitucional, crear excepciones que dificultan la tramitacin de causas en contra de tan importante potencial demandado y que excluyen de su conocimiento a todo el sistema de los Juzgados de Polica Local, preferentes conocedores de asuntos del trnsito en que se causen daos y lesiones leves. Ms injusta aun resulta la medida, si se ha podido observar que el Fisco acta reiteradamente como demandante en estos Tribunales y se excusa de hacerlo cuando es demandado, esto es, saca de la norma un provecho que desequilibra una justa igualdad ante la ley. 5.1.1.b Reconvencin en contra del Fisco No obstante la disposicin analizada, que impide demandar en juicios ante los Juzgados de Polica Local al Fisco de Chile, hay oportunidades en que es el Fisco el que acciona en estos Tribunales, por convenir a sus intereses y en procura de obtener una

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justicia ms expedita y eficiente en su favor, beneficios que se niegan a los simples particulares en sus juicios en contra del propio Fisco, esta vez como demandado. Cabe preguntarse, si frente a una demanda fiscal en el procedimiento de la Ley N 18.287, puede deducirse demanda reconvencional en contra del Fisco de Chile. La excepcin en materia de competencia en las causas en contra del Fisco, est establecida en su favor, aparentemente con el objeto de concentrar los procedimientos en aquellos lugares en que le es ms fcil litigar por tener funcionarios designados, pero no se trata de un derecho absoluto, ya que la ley de excepcin no contempla el caso en que el Fisco sea demandante, debiendo en ese caso actuar ante el Juzgado de Polica Local, quedando sometido, al no haber excepcin en su favor, al procedimiento de la Ley N 18.287 en todas sus partes, sin excepcin alguna, lo que hace que la reconvencin del artculo 10 de esa ley sea procedente, an en contra del demandante, demandado como reconvenido, Fisco de Chile. 5.1.1.c Las Municipalidades y el procedimiento de Polica Local La Ley N 18.597 del 29 de enero de 1987, sac de la competencia de los Jueces de Polica Local los juicios en contra de las Municipalidades y del Fisco, por accidentes que sean consecuencia del mal estado de las vas o su sealizacin, situaciones a las que se refieren entre otros, los artculos 100 y 112 de la Ley de Trnsito. En el caso del Fisco como demandado, la competencia ser del Juez de Letras de Asiento de Corte, en procedimiento sumario. Tratndose de las Municipalidades, la exclusin que se encontraba en el inciso segundo del artculo 177 de la Ley de Trnsito, referida a los casos en que las Municipalidades sean responsables civilmente de los daos que se causaren con ocasin de un accidente que sea consecuencia del mal estado de las vas pblicas o de su sealizacin, hoy se ha trasladado por la reforma del 8 de marzo de 1997, al inciso quinto y final del artculo 174 de la misma ley, en trminos similares, con el agregado de establecer responsabilidad por la falta de o por la inadecuada sealizacin. Eventualmente, podra caber responsabilidad a las Municipalidades al autorizar trabajos en las vas pblicas, aceras o calzadas, en los trminos referidos en los nmeros 7 y 8 del artculo 165 de la Ley de Trnsito o de falta de sealizacin en la situacin del artculo 117 de la misma ley, casos que estaran incluidos tambin en la norma especial de competencia del inciso final del artculo 174, citado, conforme a su texto. No sucede lo mismo con los casos en que la Municipalidad, por intermedio de su Alcalde, otorgue autorizaciones para desarrollar actividades deportivas en la va

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pblica, a que se refiere el artculo 169, con infraccin a la norma o, en la situacin de ser demandada la Municipalidad en su calidad de propietaria de un vehculo motorizado que cause daos, por la responsabilidad civil solidaria que establece respecto del propietario el inciso segundo del artculo 174 de la misma Ley de Trnsito, por ejemplo. De este modo, la excepcin del inciso final del artculo 174 de la Ley de Trnsito, se referir exclusivamente a la responsabilidad civil de los daos que se causaren con ocasin de un accidente que sea consecuencia de la falta o del mal estado de las vas pblicas urbanas o de su sealizacin. Si la Municipalidad es demandada por responsabilidad derivada de otras calidades en que pueda actuar, derivadas de infracciones tipificadas en la Ley de Trnsito, que sean causa de daos, se mantiene la competencia para conocer del asunto, radicada en sede de Polica Local en estas materias. 5.1.1.d Efectos de la sentencia condenatoria respecto del tercero civilmente responsable Siempre que se opte por la va de accionar persiguiendo indemnizacin de daos y perjuicios ante el juez civil ordinario en procedimiento sumario, una vez que est ejecutoriada la sentencia infraccional que debe dictar el Juez de Polica Local, deber tomarse en cuenta la disposicin del inciso segundo del artculo 29 de la Ley 18.287, que dispone que sin embargo, la sentencia condenatoria no surtir sus efectos respecto del tercero civilmente responsable que no hubiere tomado conocimiento de la denuncia o querella seguida ante el Juez de Polica Local, por notificacin efectuada en conformidad con el artculo 8, antes de la dictacin de la sentencia. Materia muy importante es la de determinar el alcance de la disposicin legal transcrita, ya que segn sea la interpretacin que se le d, el tercero civilmente responsable de los daos causados en un accidente, que no es notificado en la forma establecida en la ley, podra quedar de plano excluido de toda responsabilidad. Se trata de establecer cual es el efecto de la cosa juzgada de lo fallado en sede de Polica Local, con relacin al juicio posterior ante el juez civil ordinario y parece incuestionable que la sentencia dictada contra el infractor, una vez ejecutoriada, produce el efecto de cosa juzgada en cuanto a la existencia de la contravencin y a la culpabilidad del infractor, pero no sobre otros aspectos de la responsabilidad civil, como son los perjuicios. El tercero civilmente responsable no queda autorizado para reexaminar la existencia de la contravencin y de la culpabilidad del conductor, ya que

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sobre ese elemento hay cosa juzgada, pero s para ser odo de sus excepciones personales80. Se ha fallado tambin, que la circunstancia de no haberse notificado en el proceso infraccional al dueo del vehculo causante del accidente, slo priva al fallo dictado en dicho proceso del mrito de la cosa juzgada en su contra, pero no impide que la responsabilidad se persiga y pruebe en instancia civil, conforme lo autoriza el inciso final del artculo 9 de la Ley 18.287, el que no distingue entre los solidariamente responsables a que alude el artculo 174 de la Ley 18.29081. Es claro que la sentencia condenatoria en lo infraccional dictada en sede de Polica Local, una vez ejecutoriada, produce el efecto de cosa juzgada en cuanto a la existencia de la infraccin y a la culpabilidad del infractor sancionado. La falta de notificacin en conformidad a lo que dispone el inciso segundo del artculo 29 de la Ley 18.287, deriva en que no se haya odo al tercero civilmente responsable en todo lo que concierne a sus excepciones personales que, a la postre, en el supuesto de ser acogidas pueden eximirlo de su responsabilidad solidaria. No se produce en este caso cosa juzgada sobre otros elementos de la responsabilidad civil, algunos de los cuales ni siquiera han sido ventilados en el proceso infraccional en el que no se han demandado perjuicios, sin que haya pronunciamiento lgicamente, a su respecto. No puede reexaminarse la culpabilidad del infractor en el nuevo juicio, ni la existencia de la infraccin que motiv la sancin, elementos sobre los que hay cosa juzgada y queda abierta la posibilidad del dueo del vehculo, responsable solidario en lo civil, de ser odo de sus excepciones personales. El legislador, al establecer la excepcin contemplada en el inciso segundo referido, quiso claramente sortear la posibilidad de que el tercero civil pudiera sufrir los efectos de una sentencia condenatoria civil que lo sujetara a la obligacin de pagar solidariamente con el conductor de su vehculo una indemnizacin, sin entregarle la coyuntura de impugnar su responsabilidad solidaria haciendo valer sus excepciones personales, como, por ejemplo, no ser dueo del vehculo que manejaba el conductor culpable o que el vehculo le fue tomado sin su conocimiento o autorizacin expresa o tcita82 .

C. de Concepcin, 26 de junio de 1995, autos rol 1.243-93, no publicado; en el mismo sentido, C. de Concepcin, 23 de mayo de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Segunda, p. 99. 81 Dcimo Quinto Juzgado Civil de Santiago, 11 octubre 1995, rol C-140-95, caratulado Ca. de Seguros con Gallardo, no publicado. 82 C. de Concepcin, 23 de mayo de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Segunda, p. 99 y ss.

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5.1.1.e Caso del inciso cuarto del artculo 9, Ley 18.287. Eleccin de sede, caducidad y preclusin Las leyes 15,231, 18.287 y 18.290, constituyen toda una nueva normativa del trnsito en Chile, continuadora de los principios que inspiraron a la Ordenanza General del Trnsito, con la ratificacin de la existencia de estos Tribunales especiales, llamados de Polica Local, a los que se ha entregado en forma especial el conocimiento de las cuestiones derivadas de los accidentes del trnsito en que se causen daos y/o lesiones leves. Atendida su especialidad y el texto expreso de la ley, estimamos que tales Tribunales y esta normativa, son excluyentes en materia de competencia y debe estarse, en orden a la sede del conocimiento de estos asuntos, a lo dispuesto en el artculo 14 de la Ley N 15.231, quedando tal conocimiento entregado a la justicia especial indicada, en primera instancia: 3 De la regulacin de los daos y perjuicios ocasionados en o con motivo de accidentes del trnsito cualquiera que sea su monto. No slo en lo relativo a competencia se ha creado desde la Ley 15.123 y la Ordenanza un nuevo sistema en materia de indemnizacin de perjuicios derivados de accidentes del trnsito. Se ha modificado tambin el concepto excepcional de responsabilidad solidaria por el hecho de las cosas y se ha introducido la nocin de solidaridad por el hecho ajeno, inexistente en nuestro derecho hasta ese momento. Se ampli la solidaridad de que trata el artculo 2317 del Cdigo Civil hacindola extensiva al propietario del vehculo y se aadi a los casos de los artculos 2320, 2321 y 2322 del mismo Cdigo, un caso ms de culpabilidad por el hecho ajeno83. No distingue la ley, al entregar a la justicia de Polica Local la regulacin de los daos y perjuicios ocasionados en o con motivo de accidentes del trnsito, ninguna situacin especial y, por consiguiente, debe entenderse que, salvo la existencia de ley expresa en contrario, dicho conocimiento es exclusivo. En el ordenamiento del sistema del trnsito, la regulacin de estos daos y perjuicios va a tener necesariamente el antecedente de la causalidad infraccional, establecido en el artculo 171 de la Ley de Trnsito, correspondiendo a los Jueces de Polica Local, por disposicin del artculo 13 de la Ley 15.231, sancionar en primera instancia las infracciones de los preceptos que reglamentan el transporte por calles y caminos y el trnsito pblico. Ley expresa sacando el conocimiento de la regulacin de daos y perjuicios ocasionados en o con motivo de accidentes del trnsito de la competencia del Juez de Polica Local la constituye el conocimiento de los delitos o cuasidelitos, en los que el aspecto infraccional forma parte o es elemento de la conducta cuasidelictual o est considera83

C. de Valparaso, 16 de abril de 1970, Revista, Tomo LXVII, Seccin Cuarta, p. 89.

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do en la descripcin del tipo penal, llevando la regulacin de los daos y perjuicios al mbito de la justicia ordinaria del crimen. La ley 15.231 se refiere expresamente en su artculo 67 a estos casos. Atendido que el aspecto indemnizatorio civil es accesorio de la cuestin principal, que es la sancin de la conducta infraccional, ya sea como elemento del tipo en los cuasidelitos y en los delitos, en los casos de simples infracciones slo puede conocer el Juez de Polica Local de la materia civil as originada, sin que exista otro llamado a hacerlo, si no lo autoriza la Ley. La excepcin la contiene el artculo 9 de la Ley N 18.287, al sealar, reafirmando el criterio expuesto, que el Juez (de Polica Local) ser competente para conocer de la accin civil, siempre que se interponga, oportunamente, dentro del procedimiento contravencional. Razonando en contrario, no hay otro Juez competente para conocer de dicha accin civil y as debe ser, por cuanto la materia civil en este caso, no es la cuestin principal a conocer. Es accesoria de la infraccional. La Ley contempla las nicas excepciones en el inciso final del mismo artculo noveno, que consagra expresamente la accesoriedad de la materia civil a la contravencional y dispone que si no se hubiere deducido demanda civil o esta fuere extempornea o si habindose presentado no hubiere sido notificada dentro de plazo, podr interponerse ante el juez ordinario que corresponda, despus que se encuentre ejecutoriada la sentencia que condena al infractor.... A la demanda extempornea, se refiere el inciso tercero de la disposicin, sealando que si la demanda se presentare durante el transcurso del plazo de tres das que seala el inciso anterior, en el comparendo de contestacin y prueba o con posterioridad a ste, el Juez no dar curso a dicha demanda. Prrafo aparte merece la disposicin del inciso 4 del artculo 9 de la Ley N 18.287, esto es, el incurrir el actor en la caducidad de su demanda por no haberla notificado dentro del plazo de cuatro meses desde su ingreso, caso en el que la ley dispone que tal demanda se tendr por no presentada. Se trata de una sancin en la que incurre el actor que no notifica su accin en el trmino de cuatro meses desde su presentacin, debiendo entenderse que la demanda no fue presentada para los efectos de la continuacin del juicio, situacin diversa de las excepciones del inciso siguiente, ya que en este caso, se dedujo demanda, no fue extempornea y no puede hablarse de no haber sido notificada en plazo, por cuanto la ley exige que habindose presentado no haya sido notificada en plazo y la sancin consiste precisamente en tenerla por no presentada.

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Si se cae en el evento de la caducidad, estimamos que no podra deducirse una nueva demanda en sede de la justicia ordinaria, ya que el actor ejerci su derecho a elegir va para perseguir la indemnizacin de sus daos y perjuicios y, al accionar en Polica Local, se agot su derecho. Al fallar su eleccin, por la razn que sea, no puede pretender que sea aceptable que renueve la accin, ahora en otro Tribunal, haciendo uso de una nueva oportunidad, que la ley no le allana. Dos aforismos de derecho procesal aplicables en este caso, nos dicen que Electa una via, non datur recursus ad aliam (Elegida una va, no se da recurso a otra) y Ubi acceptum est semel judicium ibi et finem accipere debet (Donde una vez fue aceptado un juicio, all debe concluir). Tratndose de un derecho relacionado, con el Estado y sus rganos, con el adversario, reglado en la ley, que es capaz de poner en movimiento la actividad procesal, ya que sta, en materia civil, no acta de oficio, sin peticin de parte slo porque un derecho cualquiera de un individuo se encuentre no satisfecho, se entrega al actor la opcin que le da la ley: o acciona en sede Polica Local o espera la sentencia infraccional en este Tribunal y luego, con ella como antecedente, acciona ante el juez civil ordinario en juicio sumario. El derecho a optar termina all y si opta por la norma general y su accin falla, ya sea por ser desechada, por tenerse por no presentada o por cualquier otra razn, no puede volver a ser intentada, ya que ello equivaldra a dar una segunda oportunidad precisamente al actor no diligente que no notifica sus acciones y que por ello es sancionado, situacin nunca querida por el legislador. El plazo establecido en el inciso 4 del artculo noveno de la Ley 18.287 es un plazo de caducidad, que como tal, opera de pleno derecho por el transcurso del tiempo y la sancin de tenerse por no presentada la demanda, debe referirse necesariamente al procedimiento en que fue intentada, en el que lo civil indemnizatorio es accesorio de la cuestin principal, cual es la sancin de la conducta infraccional. As, esta demanda accesoria en el procedimiento infraccional que se tiene por no presentada, retrotrae la situacin al momento posterior a la eleccin practicada por el actor, entre procedimiento ante el Juez de Polica Local o procedimiento civil en juicio sumario y, como ya hubo eleccin, no puede aceptarse la procedencia de la accin ante el segundo juez porque no prosper la demanda ante el que se intent en primera opcin. No podra volver a optar, esta vez por el segundo camino, porque el primero, como derecho relacionado que es, estara cerrado definitivamente, por la razn mas simple: mal ejercicio, falta de actividad, sancin. La sancin de tenerse por no presentada una demanda, debe referirse al procedimiento en el cual dicha demanda se intenta y no estar en relacin con la opcin ya efectuada al accionar. Se trata de una sancin procesal restringida a un procedimiento y no puede sostenerse que al operar la sancin, su efecto sea slo el de dilatar la

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oportunidad de la demanda y cambiar de sede el juicio, ya que toda la legislacin del trnsito, desde la Ordenanza en adelante, en cuanto fij normas de procedimiento ante los Jueces de Polica Local, ha buscado radicar los procesos en esa sede, acortarlos y hacerlos expeditos y rpidos. Mal podra sostenerse que el sancionado no pierde su derecho a demandar y que puede hacerlo en otro Tribunal con posterioridad. Ya opt y agot su derecho. No puede demandar nuevamente. Como tampoco no puede reconvenir en el mismo juicio. Como razn de texto en la tesis expuesta, debemos sealar, adems de los argumentos antes indicados, que cuando el inciso final del artculo 9 de la Ley 18.287 autoriza a intentar la va civil ordinaria en juicio sumario como excepcin, lo hace en los casos en que una demanda presentada no hubiere sido notificada dentro de plazo, situacin diversa a la que se da en el caso de la sancin de tenerse por no presentada la demanda del inciso precedente. En este ltimo, se trata de una sancin de caducidad por negligencia o inactividad del actor. En el del inciso final, el plazo a que se refiere la ley, es el de la notificacin del inciso segundo del mismo artculo, esto es, la accin debe estar notificada con tres das de anticipacin al comparendo de contestacin y prueba que se celebre. El actor puede elegir no notificar su accin, sin caer en la sancin del transcurso de los cuatro meses sin notificar y, en este caso, la ley lo autoriza para accionar en el Juzgado Civil Ordinario. Hay un elemento volitivo del actor. Elige la va civil en juicio sumario, la de no notificar la demanda oportunamente deducida, precisamente para ponerse en la situacin del inciso final y habilitar la va civil del procedimiento sumario. No ha sido sujeto de sancin alguna. En el caso de la sancin del inciso cuarto, la demanda se extingue por operar la caducidad. En el caso de la opcin de no hacer notificar la demanda para reservarse para el juicio sumario, la demanda no est extinguida y por ello, la opcin corresponde al actor y no es una sancin contra la que ste nada puede hacer. Permitir el cambio de sede luego de una incursin frustrada en Polica Local, implica sacar el conocimiento de la regulacin de daos y perjuicios de la esfera en que lo ha puesto la ley, en forma excepcional y especial, como accesoria de la cuestin infraccional. Aceptar un conocimiento irrestricto de esta indemnizacin en una accin civil ante la justicia ordinaria, tambin saca el asunto de la esfera especial en que lo ha colocado la ley y hace letra muerta la disposicin de las normas generales sobre competencia contenidas en la Ley 15.231 y es igualmente improcedente. Refuerza esta idea el hecho de que la ley, al tratar de la reconvencin, la autoriza, agregando que ella es sin perjuicio de que el interesado haga valer sus derechos ante la justicia ordinaria en su oportunidad, ya que podra hacerlo porque no ha deducido

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demanda civil ni ha reconvenido civilmente. Este interesado tiene tambin un derecho alternativo, el mismo que se dio al demandante. Puede accionar reconvencionalmente o hacerlo luego ante el Juez Ordinario en juicio sumario. Pero si se demanda o se reconviene en Polica Local, no puede intentarse la accin resarcitoria en otra sede. Las mismas razones expuestas, han llevado a entender que si se tiene por no presentada una demanda por operar la caducidad del inciso 4 del artculo 9 citado, no podra intentarse una reconvencin en la oportunidad procesal designada por la ley. Lgico es concluir que si la demanda se ha tenido por no presentada, al no existir como tal, se podra reconvenir, pero ello evidentemente implicara una burla a la sancin, al permitirse renovar la demanda, lo que resulta atentatorio contra todo orden procesal y contra la seguridad misma de los procesos y su estabilidad, con relacin a los principios rectores del Derecho del Trnsito. Intentar actuar nuevamente en otro proceso, habiendo fallado una primera incursin, tampoco parece posible, como no lo es el intento sealado de renovar la accin en un mismo procedimiento. Respecto a esta ltima situacin ha operado la preclusin de los derechos del actor que ha incurrido en falta, entendiendo la preclusin como la sancin legal a los actos realizados fuera de los lmites prescritos por la ley de procedimiento para su ejecucin y que impide su posterior ejercicio. Slo produce efectos dentro del proceso84. La sancin de caducidad, en cambio, producir sus efectos extra proceso, impidiendo, por las razones anotadas, otra incursin, esta vez en otro tribunal. 5.1.1.f Prrroga de la competencia y accin reconvencional En los asuntos de que conocen los Jueces de Polica Local y los Jueces del Crimen, no tiene cabida la prrroga de la competencia. Ante el Juez de Polica Local puede deducirse reconvencin en los trminos que seala el inciso 2 del artculo 10 de la Ley N 18.287. La reconvencin debe tramitarse conjuntamente con la demanda, en el mismo comparendo al que fueron citadas las partes y no podr ser deducida en ninguna otra oportunidad durante la secuela del juicio. La demanda reconvencional deber cumplir con todos y cada uno de los requisitos y formalidades establecidas en el Ttulo VIII del Libro II del Cdigo de Procedimiento Civil, en cuanto fueren aplicables al procedimiento de la Ley N 18.287. As, debern guardarse las formas establecidas en el artculo 254 del Cdigo citado y deber fallarse conjuntamente con la demanda principal. No habr rplica a su respecto, no procedern excepciones dilatorias planteadas
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C. Suprema, 4 de mayo de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Primera, p. 21 y ss.

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como tales y el juicio continuar con la prueba de todas las acciones que se hayan deducido en el procedimiento. La accin reconvencional slo podr prosperar y ser acogida en definitiva, en el caso de que el reconveniente no sea el responsable de las infracciones causales del accidente del que resultaron los daos que se demandan, en los mismos trminos requeridos para que sea acogida una demanda civil indemnizatoria. Al respecto, se ha fallado que debe desestimarse la demanda reconvencional deducida por quien aparece como responsable de la colisin porque el dao de su vehculo debe ponerlo en la cuenta de su culpa y no cobrarlo a su adversario inocente85. 5.1.1.g Competencia de segunda instancia y casacin De acuerdo a lo dispuesto en el artculo 32 de la Ley N 18.287, tratndose de materias de que conozca el Juez de Polica Local y respecto de las resoluciones en que pueda interponerse, conocer del recurso de apelacin la Corte de Apelaciones de la jurisdiccin respectiva. En los juicios de Polica Local no procede el recurso de casacin. En materia criminal, cuasidelitos, manejo en estado de ebriedad y otros delitos relacionados con el trnsito y en lo civil, juicio sumario, los recursos se interponen de acuerdo a la norma del grado del artculo 110 del Cdigo Orgnico de Tribunales y el recurso de casacin proceder de conformidad a las normas generales. 5.2.1 Los Juzgados de Polica Local. Jueces y Secretarios En las ciudades cabecera de provincia y en las comunas que tengan una entrada anual superior a treinta sueldos vitales anuales de la provincia de Santiago, existirn Juzgados de Polica Local servidos por Jueces letrados que son designados por la Municipalidad a propuesta en terna de la Corte de Apelaciones respectiva. En las comunas que no tengan Juez de Polica Local abogado, sus funciones sern desempeadas por los Alcaldes, con las limitaciones que la misma ley establece, atendido el hecho de no ser abogados. La Ley N 15.231 detalla el nombramiento de los Jueces de Polica Local, estableciendo en su artculo 4, entre otras normas, que sern designados por la MunicipaCuarto Juzgado de Polica Local de Santiago, 20 de noviembre de 1967. Confirmada por el Quinto Juzgado de Mayor Cuanta de Santiago, 12 de agosto de 1968. Revista, Tomo LXV, Seccin Cuarta, p. 189.
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lidad que corresponda, a propuesta en terna de la Corte de Apelaciones respectiva, la cual abrir un concurso por un plazo no inferior a diez das. Los interesados debern hacer valer los antecedentes justificativos de sus mritos y poseer los requisitos que se exigen para optar al cargo. Los Jueces de Polica Local tienen el trato de Seora, son independientes de toda autoridad municipal en el desempeo de sus funciones, duran indefinidamente en sus cargos, no pueden ser removidos ni separados por la Municipalidad y estn directamente sujetos a la supervigilancia directiva, correccional y econmica de la Corte de Apelaciones respectiva. El cargo es incompatible con cualquier otro de la Municipalidad en que se desempee y con el de Juez de otra comuna, debiendo tener el grado mximo en el Escalafn Municipal respectivo y su domicilio dentro de la provincia a que corresponda la comuna en que prestan servicios y tanto ellos como los Secretarios, no podrn intervenir como abogados patrocinantes, apoderados o peritos en los asuntos que conozcan tales Tribunales. En las comunas en que hubiere dos o ms Juzgados de Polica Local, su territorio jurisdiccional debe ser fijado por la Municipalidad, la que no podr hacer uso de esta facultad ms de una vez cada dos aos. El Juez ser subrogado por el Secretario, si fuere abogado o por otros abogados o jueces de acuerdo a la ley y cada Juzgado tendr su Secretario nombrado por el Alcalde, de acuerdo a las normas vigentes para los empleados municipales, las mismas que se aplican a los dems funcionarios del tribunal. Slo en las comunas de Santiago, Valparaso, Concepcin y Via del Mar y en las dems donde lo acuerde la respectiva Municipalidad, el cargo de Secretario debe ser desempeado por abogado. Los Secretarios tendrn el carcter de Ministros de Fe y estn sujetos a la autoridad inmediata del Juez en el ejercicio de sus funciones. No gozan de la inamovilidad que la Ley otorga al Juez y son funcionarios del Escalafn Municipal. 5.2.1.a Naturaleza jurdica de los Juzgados de Polica Local Los juzgados de polica local son tribunales especiales86. 5.2.2 Competencia de los Juzgados de Polica Local en materias de trnsito Los Juzgados de Polica Local son los llamados a conocer, entre otros asuntos, de los procesos por infracciones a las disposiciones de la Ley de Trnsito y, como conse86

C. Suprema, 7 de julio de 1969, Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 146 y ss.

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cuencia de dichas infracciones, de la regulacin de daos y perjuicios causados con ocasin de ellas. Dispone a este respecto la letra a) del artculo 13 de la Ley N 15.231, que conocern en primera instancia, de las infracciones de los preceptos que reglamentan el transporte por calles y caminos y el trnsito pblico y el artculo 14, Letra B, N 3 de la misma ley, que conocern en primera instancia, de la regulacin de los daos y perjuicios ocasionados en o con motivo de accidentes del trnsito, cualquiera sea su monto. Sin embargo, habr casos en que conocen en nica instancia, como los contemplados en la Ley N 18.287, inciso 2 del artculo 33 y en el procedimiento de su artculo 40 y en la Ley de Trnsito, inciso tercero de su artculo 14 bis y artculo 219. Constituyen excepcin a la norma general, las disposiciones del artculo 27 de la Ley Orgnica del Consejo de Defensa del Estado y el inciso final del artculo 174 de la Ley de Trnsito, en cuanto entregan al conocimiento del Juez Civil Ordinario las acciones indemnizatorias que se intenten en contra del Fisco, siempre y de las Municipalidades en el caso que se indica en la disposicin citada, ya estudiada. 5.2.2.a Arbitraje prohibido El artculo 230 del Cdigo Orgnico de Tribunales dispone que no podrn someterse a la decisin de rbitros las causas de Polica Local. 5.3.1 Procedimiento ante los Juzgados de Polica Local. Aplicacin del Cdigo de Procedimiento Civil El procedimiento ante los Juzgados de Polica Local est regulado en la Ley N 18.287. Se ha entendido generalmente que, con carcter supletorio a las normas indicadas, tiene aplicacin el procedimiento ordinario que seala el Cdigo de Procedimiento Civil, cuyo artculo 3 dispone que se aplicar el procedimiento ordinario en todas las gestiones, trmites y actuaciones que no estn sometidos a una regla especial diversa, cualquiera que sea su naturaleza. Pensamos que tal interpretacin no es correcta y nos inclinamos por la claridad, conveniencia y factibilidad de la aplicacin analgica, ms de acuerdo con la prctica, perfectamente jurdica, aceptada en otros procedimientos y enmarcada en el espritu de la Ley 18.287, que pretendi agilizar la tramitacin, precisamente a partir de las normas del Cdigo de Procedimiento Civil, origen y base de la actividad procesal entre nosotros. La disposicin del artculo 3 del Cdigo de Procedimiento Civil, debe concordarse y complementarse con el texto del artculo 1, en cuanto sus disposiciones rigen el procedimiento de las contiendas civiles entre partes ... cuyo conocimiento correspon-

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da a los Tribunales de Justicia. De acuerdo a la ley, estas normas se aplican a toda contienda civil entre partes, sea que su conocimiento corresponda o no a los tribunales ordinarios de justicia, habindose fallado en el caso de un conflicto sobre marcas, de conocimiento del Director del Departamento de Industrias Fabriles, que en ese caso se estaba en presencia de una controversia promovida en el orden temporal ante un tribunal establecido por la ley87. Los Juzgados de Polica Local estn establecidos por la ley, son Tribunales de Justicia y conocen de contiendas entre partes, por lo que la aplicacin supletoria de las normas del Cdigo de Procedimiento Civil tiene cabida absoluta y pertinente, de conformidad a lo expresado. Se ha fallado tambin que, aunque existan disposiciones especiales que reglen un procedimiento, rigen supletoriamente las normas del juicio ordinario del Cdigo de Procedimiento Civil, en lo no previsto88 y expresamente se ha dado tal aplicacin a las normas sobre notificacin tcita contenidas en el Cdigo, al procedimiento de la Ley 18.28789. Sin embargo, cabe sealar que la aplicacin supletoria debe hacerse efectiva en todo caso, para todas las situaciones no previstas y no podra aplicarse supletoriamente la norma general civil algunas veces s y otras no. Si as no ocurriere y la aplicacin fuere efectuada parcialmente y slo en algunas situaciones o, como sucede, se aplicare en unos Tribunales si y en otros no, es imposible hablar de normas de aplicacin supletoria, ya que no se da en este caso la obligatoriedad ni la igualdad en la aplicacin de la ley. La prctica diaria de la tramitacin ante los Juzgados de Polica Local del pas, nos ha llevado a buscar la explicacin jurdica y lgica del hecho innegable, constatado da a da, de que la tramitacin es diferente de una Comuna a otra y la aplicacin de la ley tambin, sin que los Tribunales superiores hayan tomado cartas en el asunto y reglado por la va jurisprudencial o por la disciplinaria el procedimiento a aplicar en forma uniforme en toda la jurisdiccin. No se trata de explicar la ley por la prctica que de ella se hace, pero s, de notar que si no hay unanimidad en la aplicacin y el superior jerrquico no ha corregido firmemente el abuso y el peligro para el litigante, que constituye la falta de uniformidad entre tribunales del mismo rango, para situaciones idnticas, establecer las causas de ese hecho constatado y sus relevancias jurdicas. Luego de la reforma a la procedencia y tramitacin del Recurso de Queja, se ha hecho imposible que el superior conozca de problemas de procedimiento originados en autos o decretos de los Jueces
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C. Suprema, 13 de noviembre de 1958, Revista, Tomo LV, Seccin Primera, p. 308. Varios fallos en el mismo sentido. Entre otros, C. Suprema, 15 de noviembre de 1954, Revista, Tomo LI, Seccin Primera, p. 580. 89 C. Suprema, 8 de junio de 1987, Fallos del Mes, N 343, p. 287.

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de Polica Local, pero en los ms de 20 aos de vigencia de la Ley 18.287, sometidas muchas veces materias procesales a las Cortes de Apelaciones, la aplicacin diferenciada de la norma procesal civil fue aceptada, al no corregirse el supuesto abuso o al dictarse fallos contradictorios sin dejar sentada doctrina alguna. En la prctica diaria, mientras en algunos Tribunales no se permite la actuacin oral en el comparendo de estilo a los egresados o estudiantes de derecho, en otros no se objeta su presencia. Son del primer criterio los Juzgados de Polica Local de Providencia y los de La Florida, entre otros. No existe un criterio uniforme respecto de la comparecencia con fianza de rato, de recepcin de la testimonial, repreguntas, constitucin de fianzas y tantas otras, en que no se aplica la misma ley procesal en todos los Tribunales. La aplicabilidad del Cdigo de Procedimiento Civil resulta de una necesidad real y, si bien es cierto, la ley N 18.287 contiene normas sobre las mas variadas materias procesales, ellas no son exhaustivas y no agotan el tema, no siendo posible una tramitacin adecuada y ordenada sin recurrir al Cdigo. As pasa en materia de prueba testimonial, la que aparece reglada slo en parte por la ley especial, que no contiene normas sobre inhabilidades generales ni tachas. Igual cosa sucede con el cumplimiento de la sentencia y las normas a aplicar en la ejecucin correspondiente, a pesar de existir un llamamiento expreso al prrafo 1 del Ttulo XIX del Cdigo de Procedimiento Civil, en el inciso 4 del artculo 17 de la Ley N 18.287 y con tantas otras instituciones procesales que se hacen practicables gracias a la aplicacin indicada: prueba documental, forma de provocar un peritaje, posiciones, apercibimientos, etc. Esta necesidad es mas bien una razn de conveniencia para la buena administracin de justicia desde que la aplicacin de las ritualidades procesales comunes a contiendas que se substancian ante tribunales que no son los ordinarios, evita la arbitrariedad en la dictacin de los fallos judiciales, al decir del Profesor don Hugo Pereira A., recogiendo la doctrina contenida en fallo de la Corte Suprema a este respecto90. Desde otro punto de vista, la aplicacin de las normas generales a los procedimientos especiales no ha sido siempre unnimemente aceptada como supletoria y precisamente, en razn de la especialidad, se ha sostenido que la intencin claramente manifestada por el legislador en el inciso primero del artculo final del Cdigo de Procedimiento Civil, es no aplicar sus preceptos a la substanciacin de procesos que se debaten ante los tribunales especiales, intencin confirmada con la historia fidedigna del mandato derogatorio contenido en el Cdigo respecto de las leyes procesales vigentes a la poca de su promulgacin,

C. Suprema, 13 de noviembre de 1958, Revista, Tomo LV, Seccin Primera, p. 308, Nota N 3 a la jurisprudencia reseada.

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de donde se concluye que su artculo primero no sirve para fundar la aplicacin de sus disposiciones a las causas que se tramitan ante los tribunales del fuero especial91. Se ha fallado que en la resolucin de cuestiones sometidas al conocimiento de los Tribunales, no cabe la excusa judicial de falta de ley que resuelva el caso, como ocurre, por ejemplo y en otro procedimiento, tratndose de la determinacin del momento en que debe tenerse por practicada la notificacin por carta certificada del aviso de desahucio, ya que ni el Cdigo del Trabajo, ni la ley N 18.602 contienen disposicin alguna sobre la materia, debindose por consiguiente, en conformidad a las reglas de integracin del derecho, recurrir a los principios de equidad segn lo previsto en los artculos 10 del Cdigo Orgnico de Tribunales y 170, N 5 del Cdigo de Procedimiento Civil. El razonamiento por analoga es un elemento que refuerza la solucin de equidad, mediante las consideraciones de otras normas legales que regulan situaciones parecidas, como son las establecidas en el artculo 18 de la Ley N 18.287 y el artculo 11 del Cdigo Tributario que disponen que las notificaciones por carta certificada se entienden practicadas y que los plazos se cuentan, respectivamente, al tercer da contado desde su recepcin en la oficina de correos y que los plazos empezarn a correr tres das despus de su envo92. Ya en 1919, al tratarse de procedimientos breves y concentrados, aspiraciones de la Ley 18.287, se aceptaba la aplicacin analgica de la ley comn en la tramitacin de los incidentes, sealndose que en tales procedimientos, respecto de los cuales la ley no ha sealado expresamente la cuerda en que deben tramitarse los incidentes que en ellos se promuevan, en virtud del principio de la integracin por analoga de la ley y de los principios formativos del procedimiento, stos debern tramitarse conjuntamente con la cuestin principal y sin paralizar el curso de sta93. Debe tenerse presente que en todos los casos en que el legislador de la Ley 18.287 quiso que tuviera aplicacin el Cdigo de Procedimiento Civil, lo dijo expresamente: en el artculo 13, en el inciso cuarto del artculo 17 y en el inciso primero de los artculos 29 y 30. Especial mencin merece un somero anlisis a estas disposiciones, empezando por la del inciso primero del artculo 29, ya que si la aplicacin subsidiaria del Cdigo fuera la interpretacin correcta, no se justificara en absoluto sealar expresamente que regir respecto de los procesos por faltas o contravenciones lo dispuesto en los artculos 174 a 180, inclusive, del Cdigo de Procedimiento Civil, en cuanto les fueren aplicables. Tampoco se justificara introducir el procedimiento general para dar cumplimiento a lo fallado, ni referirse a que las precautorias que
Prof. Hugo Pereira A., artculo citado. C. Suprema, 19 de diciembre de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Tercera, p. 162. 93 C. de La Serena, 1919, Gaceta, Primer Semestre 1919, Seccin Civil, p. 512.
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tienen cabida son las sealadas en el Ttulo V del Libro Segundo del Cdigo de Procedimiento Civil. Ms claro an resulta el texto de la invocacin del artculo 13 entregando facultades al juez para ordenar comparecencia forzada de una de las partes y de los testigos, ya que en este ltimo caso, al obligar la ley a los litigantes a comparecer con sus testigos y no otorgar los tribunales la citacin, esta invocacin expresa a la citacin forzada de los declarantes es un fuerte argumento en favor de la aplicacin analgica, ya que se hace caso omiso incluso, de una invocacin expresa y, por consiguiente obligatoria y parte de la ley, haciendo primar la naturaleza breve y concentrada del nuevo proceso. La norma del artculo 17 no ha hecho ms que traer todo el procedimiento incidental al procedimiento especial, lo que no habra sido necesario en lo absoluto, de tratarse de una interpretacin subsidiaria y obligatoria y no de la analgica y discrecional. Mltiples otras leyes sobre las ms diversas materias contienen llamamientos al procedimiento civil: Atribuciones de la Contralora General de La Repblica, Menores, Divisin de Comunidades Indgenas, Reglamento de Marcas, etc. Los llamados a la ley procesal general contenidos en la Ley 18.287 apuntan expresamente a la diferencia entre una y otra forma de interpretar y de aplicar la ley procesal: la obligatoriedad de la norma. La aplicacin analgica no obliga, la subsidiaria si y en forma absoluta. La norma llamada expresamente, obliga en toda su extensin; la no llamada no obliga y puede ser usada con justicia y equidad y, dentro de la misma concepcin, puede ser ignorada. No se trata simplemente de no aplicar la ley procesal ordinaria, ni de crear un caos en el procedimiento, ni de crear derecho en cada caso particular, pero s de otorgar la posibilidad de recurrir al Cdigo de Procedimiento Civil en la forma ms libre y ms expedita que permite, acorde con la verdadera naturaleza de este proceso, su aplicacin por simple analoga, reconocida como vlida y posible por la doctrina y sancionada por la Corte Suprema al tratar de materias relacionadas con el procedimiento ante los juzgados laborales, al establecer que atendida la naturaleza de los juicios del trabajo, no es posible asimilar el procedimiento en esta jurisdiccin al estricto sealado para la jurisdiccin ordinaria civil94. Las normas especiales que contiene la ley 18.287 en cuanto al concepto de parte para los efectos del nmero de testigos, la limitacin de materias a probar por medio de la testimonial, la exigencia de listas previas slo en casos de accidentes del trnsito y no de simples infracciones, la obligatoriedad de la concurrencia de la parte con sus testigos en lugar de la habitual citacin del juicio ordinario civil, el requisito de la mencin de la residencia de los testigos, en lugar del domicilio y otras disposiciones dismiles, hacen que si se aplicare la norma procesal civil ordinaria en forma su94

C. Suprema, 29 de julio de 1952, Revista, Tomo XLIX, Seccin Tercera, p. 50.

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pletoria, el proceso ante la justicia de Polica Local simplemente se desnaturalizara en forma absoluta y perdera su perseguida agilidad, razn principal de su establecimiento. Muchas son las instituciones del Cdigo de Procedimiento Civil que no tienen cabida en el procedimiento especial de la Ley 18.287, situacin que confirma lo expresado respecto de la aplicacin analgica y no subsidiaria. La recepcin de la causa a prueba y la fijacin de los puntos de prueba, tratada como obligatoria en el artculo 318 del Cdigo, a la que no se refiere en lo absoluto la Ley 18.287 y no tienen aplicacin en su procedimiento, a pesar de no contradecirse ni con el espritu ni con la letra de la norma que lo rige. En otros procedimientos concentrados en un comparendo se mantiene la institucin, como sucede en los juicios laborales. Todo lo relativo a las excepciones dilatorias tampoco tiene aplicacin ante el Juez de Polica Local, ya que no es posible suspender la tramitacin de la causa para permitir al litigante corregir errores cometidos en la proposicin de su accin. Por lgica, es necesario convenir que un procedimiento establecido precisamente para diferenciarse por su modernismo, su agilidad y su especialidad, que no contiene regulaciones respecto de la infinidad de situaciones que pueden plantearse en un proceso, no puede resistir sin perder lo que le es propio, la aplicacin subsidiaria y consecuentemente obligatoria, de las normas a las que pretende mejorar, por lo que es consecuente concluir que la forma de aplicar las normas del Cdigo de Procedimiento Civil al procedimiento establecido por la Ley N 18.287, es la analgica y no la subsidiaria del artculo 1 del Cdigo. La nica sentencia que conocemos que se pronuncia expresamente al respecto, as lo consigna, no dando cabida a la aplicacin subsidiaria de la ley comn al procedimiento de la Ley 18.28795. Factor determinante en nuestro pensamiento, sin perjuicio de los abundantes elementos entregados para aceptar la aplicacin analgica de la Ley Procesal Civil en este caso, est constituido por la historia fidedigna del establecimiento de la Ley Procesal del Trnsito, N 18.287, importante elemento interpretativo que, en este caso, debe servir para despejar toda duda. En efecto, en el S.L.J.G (ORD) N1 3409, referido al proyecto de ley que Modifica la Ordenanza General del Trnsito y la Ley N 15.231 sobre Organizacin y Atribuciones de los Juzgados de Polica Local (BOLETIN N 2804-07 y N 33807), de 20 de diciembre de 1983, dirigido a la Junta de Gobierno de ese tiempo, por el Secretario de Legislacin de la misma, se contiene copia del segundo informe complementario de la Comisin Conjunta, de 19 de diciembre de ese mismo ao, en el que
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Primer Juzgado de Polica Local de Las Condes, 27 de junio de 1996, Rol N 59.186-4. No publicada.

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se seala textualmente que el estudio de esta Comisin comprendi la discusin de las observaciones que formularan las cuatro Comisiones Legislativas, la Excma. Corte Suprema de Justicia, el Ministerio de Justicia, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones y el Ministerio de Obras Pblicas, traducindose ello en variadas modificaciones, tanto formales como de fondo y, en lo que nos interesa, al tratar en la pgina 28 de las Modificaciones introducidas al Proyecto de Ley que establece Procedimiento ante los Juzgados de Polica Local, en lo relativo al texto del artculo 1 de la Ley 18.287, se puede leer: En este artculo se haba incurrido en una omisin con respecto a la actual norma del artculo 15 de la Ley N 15.231 que dispone estas reglas tambin sern aplicables a aquellas materias que tengan sealada por la ley un procedimiento diverso, indicndose que el objeto de esa norma es excluir la aplicacin del artculo 3 del Cdigo de Procedimiento Civil, que hace supletorio de todo trmite, gestin o actuacin no reglado expresamente en un procedimiento especial, las disposiciones del procedimiento ordinario. Termina el Informe Complementario, a este respecto, expresando el razonamiento que ha inducido al pensamiento sealado: es fcilmente comprensible que en un procedimiento reducido a un comparendo de contestacin y prueba, no sea pertinente la remisin a instituciones como los incidentes, las terceras, etc. Por ello, se opt por incluir la disposicin que se seala. Cabe afirmar, con el Profesor Pereira, que saber cmo y cuando la aplicacin analgica de las normas procesales del fuero comn desvirta el proceso sujeto al conocimiento de un tribunal del fuero especial, es asunto que deber resolver casusticamente el juez respectivo. En este, como en tantos otros problemas que de ordinario surgen con ocasin del ejercicio de la funcin jurisdiccional, la persona del juez y su inteligente criterio, es la garanta fundamental de una buena administracin de justicia. Establecido el criterio expuesto respecto de la aplicacin analgica del Cdigo de Procedimiento Civil al procedimiento de los Juzgados de Polica Local, debe agregarse que pueden recibir la misma aplicacin otras disposiciones legales contenidas en los Cdigos de Procedimiento Penal y Orgnico de Tribunales, manteniendo un criterio uniforme y expedito para la adecuada administracin de justicia. No se trata en el caso de la aplicacin por analoga, de que el Juez est habilitado para crear derecho, como sealan algunos detractores, sino que de aplicar con verdadero criterio, siguiendo la intencin del legislador, las instituciones jurdicas pre-establecidas y vigentes en otros ordenamientos, en silencio de la ley particular y con el slo objeto de mejorar el trmite del proceso.

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Sin embargo, es necesario destacar que en el caso de los otros cuerpos legales, diferentes del Cdigo de Procedimiento Civil, no se produce el problema en estudio, al no contener ellos normas de aplicacin extra Cdigo, como son las de los artculos 1 y 3 de este ltimo. As, cuando el legislador de la Ley 15.231 quiso aplicar el Cdigo Orgnico, lo hizo expresamente en su artculo 7; artculo 8, inciso noveno; en la norma procesal del inciso segundo de su artculo 10; en el artculo 12; y en los nmeros 7 y 8 de la letra c del artculo 13, sin que deba en su caso recurrirse a otra norma de interpretacin para darles aplicacin. Hay incluso normas del Cdigo Penal que deben ser aplicadas al procedimiento de Polica Local, por contener principios fundamentales del derecho, como sucede, por ejemplo, con su artculo 75, relativo al cmulo de sanciones al producirse un resultado mltiple originado en una sola infraccin o en un mismo hecho. Frente a la disparidad de aplicacin de la Ley, no slo respecto a la ley procesal comn, sino que incluso de disposiciones de la misma Ley 18.287, se est en un caso de contravencin abierta al principio de la tutela efectiva, rector del derecho en general y del Derecho del Trnsito en particular, ya que ante una igual situacin, tanto en los hechos como en el texto legal aplicable, dos o ms juzgados de la misma naturaleza, resuelven en forma diferente, lo que es un hecho cierto e indesmentible, produciendo una notoria falta de igualdad. No puede olvidarse que la Constitucin Poltica del Estado garantiza a todos los ciudadanos la igual proteccin de la ley en el ejercicio de sus derechos y su derecho a defensa en la forma que la ley seala. La desigual aplicacin de la ley de procedimiento, N 18.287, no tiene excusa y debe ser sancionada estrictamente por los superiores, a pesar de la falta de recursos procesales al efecto. Pero la desigual aplicacin de la ley comn, debe necesariamente basarse en la interpretacin analgica de la ley procesal, guardando los sabios preceptos que a esta institucin se atribuyen por la doctrina y el respeto por la calidad y alcance de la labor del Juez, en un desarrollo inteligente y en los trminos antes expuestos del trabajo del Profesor Pereira Anabaln. 5.3.1.a Discernimiento de los menores Dispone el artculo 26 de la Ley 18.287 que en los asuntos a que d lugar la aplicacin de esta ley, el Juez de Polica Local se pronunciar sobre el discernimiento de los inculpados menores de dieciocho aos y mayores de diecisis, sin que sea necesario or al Juez de Menores, agregando que en todo caso, el Juez podr amonestar o sancionar con multa al padre, guardador o persona a cuyo cargo estuviere el menor.

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Ha sucedido en casos de cuasidelito de lesiones de que ha conocido el Juez del Crimen, en que ha sido inculpado un menor de 18 y mayor de 16 aos, que se han remitido los antecedentes al Juez de Menores, el que ha debido pronunciarse sobre el discernimiento. Declarado el menor sin discernimiento, el Juez del Crimen ha debido sobreseer definitivamente la causa y, de conformidad a lo que dispone el artculo 67 de la Ley 15.231, remitir los antecedentes al Juez de Polica Local, al que corresponde pronunciarse sobre las infracciones a la Ley de Trnsito y dems materias de su competencia que se promuevan. Cabe preguntarse en este caso si es necesaria una nueva declaracin respecto del discernimiento del menor, o basta con la ya efectuada cuando la cuestin estaba en conocimiento del Juez del Crimen. Como el aspecto infraccional, ha sido considerado en calidad de elemento de la conducta cuasidelictual ante el Juzgado del Crimen y el Juez de Menores se ha pronunciado, declarando que el menor no actu con discernimiento en la comisin del hecho que se le imputa, precisamente el cuasidelito, estimamos que dicha resolucin produce cosa juzgada y no sera propio ni posible que el Juez de Polica Local volviera a pronunciarse sobre el discernimiento, esta vez para los efectos de la infracciones puras y simples, constituidas por las mismas acciones y conductas que tuvo a la vista el Juez de Menores y sancionar al menor como infractor, con las consecuencias civiles que de dicha sancin pudieran derivar. Parece claro que la conducta que se investiga en ambos procesos, tanto en sede criminal en materia cuasidelictual, como en el Juzgado de Polica Local por las infracciones, es la misma y que la infraccin cometida es parte del tipo legal. La misma infraccin, en caso de declararse que el menor actu con discernimiento al cometerla, originar su procesamiento criminal o la sancin infraccional, si correspondiere. Si actu sin discernimiento, lo hizo para uno y otro aspecto, ya que el resultado de lesiones no modifica la naturaleza de la accin que lo origina, ni fue querido ni buscado por el agente. El ilcito est constituido precisamente por la conducta infraccional. 5.3.1.b Los plazos en el procedimiento de Polica Local La norma general en materia de plazos, es la entregada por el artculo 27 de la Ley 18.287, que dispone que los plazos de das que establece esta ley se suspendern durante los feriados y, en cuanto a otro tipo de plazos, tienen plena aplicacin las disposiciones generales de los artculos 48 y 49 del Cdigo Civil.

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5.3.1.c Las Medidas Precautorias y las Prejudiciales Como autoriza el artculo 30 de la Ley 18.287, para asegurar el resultado de la accin, el Juez podr decretar, en cualquier estado del juicio y existiendo en autos antecedentes que las justifiquen, cualquiera de las medidas sealadas en el Ttulo V del Libro II del Cdigo de Procedimiento Civil, debiendo ellas limitarse a los bienes necesarios para responder a los resultados del proceso. En los casos que el Tribunal estime urgentes, podr conceder las medidas precautorias antes de notificarse la demanda, en el carcter de prejudiciales, siempre que se rinda fianza u otra garanta suficiente, a juicio del Tribunal, para responder por los perjuicios que se originen y multas que se impongan. No se divisa inconveniente alguno para solicitar y obtener medidas innominadas, que sean especialmente aplicables al procedimiento de que se trata, tales como la citacin de presuntos propietarios de vehculos para acreditar su calidad de tales o la designacin de un perito mecnico que pueda ilustrar al Tribunal en materia de daos, ante la inminente destruccin del vehculo o su enajenacin, que podra aumentar el dao para el patrimonio del afectado. A este respecto, slo cabra sealar que al provocar una prueba anticipada deben cumplirse exigencias que hagan realidad el principio contradictorio, uno de los reguladores de la prueba en materia penal, que supone que las partes tengan la posibilidad efectiva de intervenir en la prctica de las diligencias probatorias o se le d la posibilidad de objetar o hacer presente sus derechos, atendida la especial estructura del proceso, concentrado en un audiencia de estilo. Atendida la especialidad de las normas de los artculos 30 y 31 de la Ley 18.287, que no hacen referencia a ellas, no tienen aplicacin en este procedimiento, las disposiciones de los artculos 280 del Cdigo de Procedimiento Civil respecto de plazo para presentar demanda, el que est determinado en la ley especial, no siendo necesario solicitar la renovacin de la medida, por cuanto cuando la ley quiso que tuvieran duracin limitada, lo dispuso expresamente en el inciso tercero del artculo 30 citado, slo para las que sean decretadas de oficio por el Juez: su duracin, en tal caso, ser de treinta das, sin perjuicio del derecho de las partes para solicitar que se mantengan o que se decreten otras. Una medida prejudicial precautoria de carcter especial y nico en el procedimiento de la ley 18.287, es la que establece el inciso final del artculo 30, al disponer que podr, adems, el Juez decretar en forma inmediata el retiro de la circulacin del o

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los vehculos directamente comprendidos en el proceso, cuando exista fundamento grave que lo justifique. 5.3.1.d Penas al que burle los derechos del acreedor Dispone el artculo 31 de la ley 18.287 que se aplicarn las penas sealadas en el artculo 467 del Cdigo Penal al que, notificado personalmente de la resolucin que decreta una medida precautoria y con perjuicio para aqul en cuyo favor se concedi, incurriere en algunos de los hechos siguientes : 1. Si faltare a sus obligaciones de depositario o ejecutare cualquier acto que signifique burlar los derechos del acreedor; 2. Si diere el vehculo en prenda a favor de un tercero o celebrare cualquier contrato en virtud del cual pierda su tenencia; 3. Si desobedeciere o entorpeciere las resoluciones judiciales para la inspeccin del vehculo; 4. Si lo transformare sustancialmente, sustituyere el motor o alterare el nmero de ste, sin autorizacin escrita de su contraparte o del Tribunal; 5. Si abandonare o destruyere el vehculo; y 6. Si lo enajenare. 5.3.1.e Facultad del Juez de Polica Local para ordenar arrestos. Otros casos. Vas de sustitucin y apremio para asegurar el pago de las multas En algunas ocasiones, el Juez de Polica Local est facultado para decretar arrestos en los procesos de que conoce. Analizaremos las diversas situaciones en que la ley autoriza tan drstica medida, la evolucin de alguna de ellas y las normas que tienden a asegurar el cobro y pago de las multas impuestas: 1. Caso de la persona que, citada legalmente al Tribunal para prestar declaracin, no concurre, pudiendo tratarse del demandado, denunciado o querellado o de testigos, de acuerdo a lo que dispone el artculo 13 de la Ley N 18.287: El Juez podr ordenar la comparecencia personal del demandado, denunciado o querellado, si lo estimare necesario.... Del texto legal resulta que no es posible decretar el arresto del denunciante, querellante o demandante que citado, no comparece, pudiendo slo apercibrsele con proceder en su rebelda. Para llegar al arresto, la citacin deber efectuarse por cdula, con indicacin del proceso en el que se dicta la orden de comparecencia y el da y la hora de la misma, conforme al artculo 380 del Cdigo de Procedimiento Civil, al que

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la ley especial se remite expresamente, agregndose el artculo 56 del mismo Cdigo como disposicin relacionada. Se ha estimado como indispensable que la citacin contenga la mencin expresa de que se efecta bajo el apercibimiento del artculo 380 indicado; 2. Caso contemplado en el artculo 23 de la Ley 18.287, de acuerdo a la modificacin introducida por el N 6 del artculo 1 de la Ley N 19.676, con vigencia a partir del 29 de noviembre de 2000, del condenado a una multa que no es pagada dentro de cinco das de la notificacin efectuada: Transcurrido el plazo de cinco das a que se refiere el artculo anterior sin que se hubiere acreditado el pago de la multa, el tribunal podr decretar, por va de sustitucin y apremio, alguna de las siguientes medidas contra el infractor: reclusin nocturna, reclusin diurna o reclusin de fin de semana, a razn de un da o una noche por cada quinto de unidad tributaria mensual, con un mximo de quince jornadas diarias, diurnas o nocturnas, sin perjuicio de lo establecido en el artculo 20 bis. Dichas medidas podrn ser decretadas en forma total o parcial, o en determinados das de la semana, especificando duracin, lugar y forma de cumplir con lo decretado. El artculo 20 bis, al que se refiere la disposicin transcrita, hace referencia a la facultad establecida en los artculos 19 y 20 de la Ley N 18.287, que tiene el Juez de Polica Local, de absolver o slo amonestar al infractor o dejar en suspenso la pena que imponga, la que no puede aplicar en casos de faltas sancionadas por el Cdigo Penal respecto de adulteraciones en boletos de transporte, sustraccin de caudales, hurto, especies perdidas, estafas y otras defraudaciones e incendio. La misma norma seala el tiempo durante el que se ejecutarn los trabajos y la forma de hacer cumplir la sentencia. La notificacin de la sentencia que imponga pena de prisin debe efectuarse en persona al condenado, de acuerdo a la disposicin del inciso segundo del artculo 18. Al modificarse la Ley N 18.287, por la Ley N l9.676, se reemplazaron, entre otras modificaciones, los artculos 23 y 24 de la primera. Los incisos 2 a 6 de la nueva disposicin, establecen formas complementarias de la aplicacin de multas y vas de sustitucin y apremio para el caso de no pagarse las multas impuestas por el Juez de Polica Local, en los siguientes trminos: Tratndose de multas superiores a veinte unidades tributarias mensuales, tales medidas no obstarn al ejercicio de la accin ejecutiva, refirindose a las medidas establecidas en el inciso primero, de sustitucin y apremio personal. El inciso tercero, seala que La aplicacin de estas medidas de sustitucin y apremio no podr suspenderse ni dejarse sin efecto sino por orden del mismo Tribunal que las dict o por

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el pago de la multa, cuyo monto deber expresarse en ella. El organismo policial encargado de diligenciarla orden o de custodiar al infractor podr recibir vlidamente el pago de la multa, en cuyo caso devolver al Tribunal dentro de tercero da la orden diligenciada y el dinero recaudado. Se autoriza al Juez para, a solicitud de parte, sustituir una medida por otra durante el cumplimiento de sta y no se hace aplicable lo dispuesto en el artculo 23 sustituido, tratndose de sentencias recadas en las causas a que se refiere el artculo siguiente, esto es, en las denuncias efectuadas por infracciones cuando el infractor no se encontrare presente y la citacin sea dejada en el vehculo, sin adherirla al mismo, en el sistema creado y denominado Registro de Multas de Trnsito No Pagadas, a que nos referiremos. 3. Caso del condenado a cumplir una pena de prisin, situacin que se explica por s sola y que reconoce su fundamento en la resolucin que orden la pena; 4. En el Procedimiento de Cancelacin y Suspensin de la Licencia de Conductor por Acumulacin de Anotaciones de Infracciones, el arresto puede ordenarse en dos casos. El primero est contemplado en el inciso segundo del artculo 40 de la Ley 18.287 y se refiere al conductor afectado que, citado por cdula, en extracto, no concurriere o el domicilio registrado no le correspondiere o fuere inexistente. El otro caso es el del conductor que, sin tener causa legtima que lo justifique, impidiere el cumplimiento de la cancelacin o suspensin de su licencia luego de ser apercibido con arresto de hasta 15 das, los que podrn repetirse hasta que cese el impedimento, de acuerdo a lo que establece el artculo 41 de la ley indicada; 5. El arresto de mayor relevancia, por la especialidad y amplia posibilidad de aplicacin de la medida, que estableca el inciso tercero del artculo 8 de la Ley de Procedimiento, referido al conductor, cuando no fuere posible notificar la demanda, denuncia o querella porque el domicilio del conductor o del propietario del vehculo registrado en la Municipalidad, o en los Registros de Conductores o Vehculos, segn el caso, fuere inexistente o no correspondiere a la realidad, ha sido suprimido por la Ley N 19.676, la que, al sustituir en el N 3 de su artculo 1 el artculo 8 de la Ley N 18.287, slo dej vigente la posibilidad de ordenar el retiro de la circulacin del vehculo implicado, suprimiendo la facultad de decretar arresto, a partir del 29 de noviembre de 2000, fecha de vigencia de la reforma. 6. Conforme lo autoriza el nmero tercero del artculo 10 de la ley N 15.231, los Jueces de Polica Local podrn reprimir y castigar las faltas o abusos que se cometieren en la sala de su despacho, con arresto que no exceda de 24 horas.

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5.3.2 Nuevos sistemas para asegurar el cumplimiento del pago de multas Ha sido preocupacin del Supremo Gobierno y del Parlamento de la Repblica, asegurar el cumplimiento del pago de las multas que se imponen en materias de trnsito, como una forma de evitar la burla y la impunidad que en muchos casos se produce. Se ha establecido a este respecto, con la asesora directa del Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones y especialmente, de CONASET, Comisin Nacional de Seguridad de Trnsito, un nuevo sistema dirigido a asegurar y perfeccionar el cobro de multas, estableciendo el Registro de Multas del Trnsito No Pagadas y la aceptacin del denuncio y pago administrativo, con descuento y sin recurrir al Tribunal. Al mismo tiempo, adems de elaborarse los reglamentos pertinentes a la aplicacin de estas nuevas disposiciones y el ordenamiento en materia de control de excesos de velocidad por medio de aparatos idneos y reglamentados al efecto, se estudia seriamente la posibilidad de introducir algunas medidas que tienden a evitar la impunidad en la materia, como una forma clara y segura de lograr conductores ms responsables y disminuir la ocurrencia de accidentes de trnsito. 5.3.2.a El Registro de Multas del Trnsito No Pagadas Dispone el artculo 24 de la Ley N 18.287, sustituido por el N 7 del artculo 1 de la Ley N que 19.676, con vigencia desde el 29 de noviembre de 2000, que tratndose de las denuncias sealadas en el inciso tercero del artculo tercero, el Secretario del Tribunal, cada dos meses, comunicar las multas no pagadas para su anotacin en el Registro de Multas del Trnsito no pagadas. Agrega la disposicin que mientras la anotacin est vigente, no podr renovarse el permiso de circulacin del vehculo afectado y, adems, que el plazo de prescripcin ser de tres aos, contados desde la fecha de la anotacin. El Registro ser objeto de licitacin para su funcionamiento y se financiar mediante el cobro de aranceles a los deudores, los que debern ser pagados conjuntamente con la multa y sus reajustes, al momento de renovar el permiso de circulacin anual del vehculo al cual la multa anotada acceda. Establece la ley tambin un procedimiento de reclamacin por anotaciones errneas o mal efectuadas y la forma de repartir, en un 20 % y un 80 % respectivamente, el valor de la multa entre la Municipalidad que recibe el pago y aquella correspondiente al Tribunal que la dict. Se espera que el sistema establecido, al perseguir prcticamente al vehculo, evite la impunidad en que quedan muchos de los denuncios que se cursan en la actualidad a

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conductores de vehculos que no se encuentran presentes en el lugar en que se detecta la infraccin. 5.3.2.b Aceptacin de la denuncia y pago administrativo de la multa El N 5 del artculo 1 de la Ley N 19.676, modific a partir del 29 de noviembre de 2000, el texto del artculo 22 de la Ley N 18.287, en el sentido de facultar a quien haya sido denunciado al Juzgado de Polica Local, por alguna de las personas sealadas en el artculo 3 de esta ley, para eximirse de concurrir al Tribunal a pagar la multa que le corresponda, de acuerdo a la infraccin denunciada, entendindose que acepta la denuncia, ponindose trmino a la causa por el solo hecho de que proceda a pagar la multa respectiva, dentro de quinto da de efectuada la denuncia, presentando la copia de la citacin. El denunciado que acepte en esta forma el denuncio y opte por el procedimiento sealado, tendr derecho a que se le reduzca en un 25% el valor de la multa, que se deducir del valor a pagar. La ley establece la forma en que se efectuar el pago, cmo ste se comunicar al Tribunal, la posibilidad de que los Municipios celebren convenios con entidades recaudadores y la forma en que el denunciado podr recuperar su licencia de conductor, si ste le hubiere sido retenida. El procedimiento as contemplado podr aplicarse, por disposicin de la misma ley, solamente en los casos en que las infracciones a la Ley de Trnsito o a las normas de transporte terrestre denunciadas, sean graves, menos graves o leves y, cuando como consecuencia de tales infracciones, no se hayan causado lesiones o daos. 5.3.2.c Impunidad en las sanciones aplicadas con ocasin de procesos de Trnsito Se encuentra en estudio todo un sistema destinado a impedir la impunidad entre los infractores a las normas del trnsito, como una forma efectiva de lograr conductores ms responsables y disminuir la ocurrencia de accidentes, con las prdidas que son inherentes a ellos. Tambin ha parecido importante lograr una mayor calidad y mejor capacitacin de los conductores. Cabe hacer presente que en Inglaterra, pas que lleva la delantera en el estudio y aplicacin de normas preventivas para el trnsito y que ha logrado espectaculares disminuciones en los ndices de siniestralidad, se trabaja en aumentar considerablemente las penas a aplicar en casos de cuasidelitos y de conduccin en estado de ebriedad, entendiendo que dichas situaciones, cuando producen muertes y heridos, se equiparan a la conducta delictual y, como tal, deben ser sancionados, no obstante su naturaleza jurdica.

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No se pretende que por una mayor pena se vaya a lograr menor incidencia de accidentes. Pero parece indispensable que deban modificarse los actuales niveles de sancin, los que en los casos ms graves, resultan verdaderamente insignificantes. Ya se ha avanzado en el sentido de dignificar a los conductores y no hacerlos sujetos encarcelables por situaciones menores, como dispuso en su oportunidad el legislador de 1984 al establecer la normativa vigente en el trnsito de esa poca y, al efecto, el que es sorprendido sin portar su licencia, ya no es detenido ni apremiado fsicamente, desde la Ley N 19.495 de 8 de marzo de 1997 y el conductor de un vehculo no puede ser ordenado arrestar si no es posible notificar la querella, denuncia o demanda porque el domicilio de ese conductor o del propietario del vehculo, resultan falsos o inexistentes. Hoy, luego de la Ley N 19.676, desde el 29 de noviembre de 2000, slo se puede ordenar, en esos casos, el retiro de la circulacin del vehculo. Pero las penas a los autores de infracciones gravsima con resultado de lesiones o muerte o daos, deben ser, lgicamente aumentadas. En nuestro pas, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones elabora igualmente proyectos, con participacin de la CONASET, en los ms variados mbitos, con la intencin de dar mayor efectividad y seriedad a la legislacin preventiva en materia de trnsito. As, al comprobarse que en Chile son apenas un 1 o un 2 % los exmenes que para obtener licencia de conductor son rechazados, frente a niveles de 30% a 50 % de rechazo en otras latitudes, se ha comprobado que las exigencias tericas y prcticas son mnimas, lo que produce el alto numero de aprobaciones. Estudiados los exmenes tericos, se ha detectado su insuficiencia y se ha elaborado un cuestionario de mayor complejidad, con preguntas variadas y de difcil difusin previa al examen, con mayor nmero de preguntas que se obtienen en forma secreta y aleatoria de entre muchas previamente establecidas, de suerte que el candidato a conductor no puede memorizar 20 o 25 preguntas y aprobar su examen, como ocurre en la actualidad, sino que deber tener conocimientos ms slidos. Incluso, se podra llegar a la creacin de agencias especializadas en el pas, para tomar los exmenes tericos y prcticos a los postulantes, separando esa tarea de los Departamentos del Trnsito de cada Municipalidad, con el objeto de obtener una mayor especializacin y uniformidad para juzgar a los examinados. Las modificaciones en estudio a la Ley de Alcoholes, con la pretensin del establecimiento de una tasa legal que establezca sin discusin cuando un conductor se desempea en estado bebido y el establecimiento de una licencia sobre la base de asignacin de puntos que disminuyen automticamente al cometer su titular infracciones,

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hasta llegar a la suspensin y a la cancelacin sin necesidad de un procedimiento especial al efecto, son medidas en vas de implementacin entre nosotros y han dado frutos evidentes y reflejados en las estadsticas, en los pases en que tales sistemas se aplican. En el mismo sentido apunta la posibilidad de establecer la cancelacin de la licencia por no pago, en un plazo determinado, de las indemnizaciones civiles a que resulte condenado un conductor, mantenindose la medida hasta que se acredite el cumplimiento de lo fallado. En la actualidad, es muy frecuente que los conductores jams cumplan con las indemnizaciones civiles a que son condenados, lo que produce una real burla a la institucin de la justicia en el trnsito, con perjuicio grave al que ha visto afectado su patrimonio por la accin culpable de un tercero. Llegndose a extremos de conductores que acumulan cinco o ms accidentes con consecuencias y siguen conduciendo vehculos en que son portadores de pasajeros, con riesgo evidente para los transportados y para los dems usuarios de las vas, que puedan tener la mala suerte de enfrentarse o solamente encontrarse con ese conductor impune. 5.3.3 Exigencias formales de comparecencia en la denuncia y en la demanda civil En repetidas oportunidades se ha solicitado el rechazo de acciones infraccionales y civiles deducidas ante el Juez de Polica Local por no contener el libelo correspondiente los requisitos mnimos de comparecencia establecidos en el artculo 254 del Cdigo de Procedimiento Civil. La excepcin de ineptitud del libelo por esta causa ha sido desechada, equivocadamente a nuestro juicio 96. Sin embargo, estimamos que la exigencia referida a la correcta y completa individualizacin de las partes es insoslayable ante un tribunal letrado y, en el silencio de la ley especial, debe estarse a la norma general que asegura que se proporcione al demandado la informacin necesaria para hacer posible su defensa en el proceso, como una norma indispensable para el planteamiento de una adecuada relacin procesal, cualquiera sea el criterio que se acepte respecto de la aplicacin de la ley procesal civil al procedimiento especial de la Ley 18.287. Con respecto a la oportunidad de las exigencias formales referidas, stas deben contenerse en el libelo de denuncia y de demanda, habindose fallado que la denuncia infraccional y la demanda civil forman una sola unidad jurdico procesal desde el punto de vista de las exigencias formales y se complementan, por lo que, planteadas en un

C. de Santiago, Rol N 3.254-95, confirmando fallo del Primer Juzgado de Polica Local de Las Condes, proceso Rol N 960-95-4. No publicado.

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mismo escrito, resulta innecesario que al formularse la segunda, deban repetirse los mismos datos ya consignados en la primera97. Siguiendo el raciocinio expuesto en el fallo citado, la exigencia de la concurrencia de los requisitos formales de individualizacin establecidos en el artculo 254 del Cdigo de Procedimiento Civil, es procedente en procesos ante el Juez de Polica Local, ya sea por aplicacin supletoria o analgica de la ley procesal comn, atendida la importancia bsica de la norma en cuanto a lograr un adecuado emplazamiento y una traba correcta de la litis, evitando de paso la indefensin de alguna de las partes, debiendo contenerse en las acciones que se notifiquen al denunciado, querellado o demandado, criterio que hemos sustentado como se ha expuesto, sin ser escuchados. Participamos de la idea de que no es necesaria la reiteracin de tales antecedentes, pero bsicamente, ellos deben proporcionarse, siendo procedente acoger la excepcin si se plantea en casos en que no se cumpla con la exigencia legal. 5.3.4 Procedimiento en caso de simples infracciones a las normas del trnsito denunciadas por la autoridad Cuando se trate slo de sancionar por el Juez de Polica Local infracciones cometidas con ocasin del trnsito de vehculos, sin que haya accidentes, lesiones o muerte de personas, daos, ni medie ebriedad en la conduccin, el procedimiento puede iniciarse, y as ocurrir generalmente, por denuncia que formulen al tribunal los Carabineros o los Inspectores Municipales o Fiscales, los que, al sorprender infracciones debern denunciarlas al juzgado competente y citar al infractor para que comparezca a la audiencia ms prxima, indicando da y hora, bajo apercibimiento de proceder en su rebelda, como lo dispone el artculo 3 de la Ley N 18.287, luego de la modificacin introducida por el N 1 del artculo 1 de la Ley N 19.676. 5.3.4.a Citacin del denunciado La citacin deber efectuarse de acuerdo a las normas establecidas por el nuevo artculo 3 de la Ley N 18.287, reformado por el N 1 del artculo 1 de la Ley N 19.676, vigente desde el 29 de noviembre de 2000 y ser cursada por Los Carabineros e Inspectores Fiscales o Municipales que sorprendan infracciones La citacin debe efectuarse para la audiencia ms prxima bajo apercibimiento de proceder en rebelda. Llama la atencin en la nueva normativa que se ha ordenado que las infracciones o contravenciones a las normas de trnsito por detenciones o estacionamientos en
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C. Suprema, 17 de marzo de 1986, Fallos del Mes, N328, p. 14 y ss.

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lugares prohibidos que se cometan a menos de cien metros de la entrada de postas de primeros auxilios y hospitales, slo podrn ser denunciadas por Carabineros., disposicin que obedece a la intencin del legislador, manifestada en la historia fidedigna de su establecimiento, de dar la mayor seriedad posible a la denuncia que en estos casos se formule, ya que Carabineros por usar uniforme, puede hacer valer efectivamente su calidad de autoridad e imponerse al ordenar despejar el lugar, situacin en que los inspectores se pueden ver desmedrados al no estar uniformados, siendo denunciado el que efectivamente no acate la orden de no estacionarse en ese lugar, atendida la emergencia que pudo llevarlo a ese sitio. Las nuevas normas adems actualizan la forma de obtener datos para la denuncia, recurriendo a los mas modernos procedimientos, orales, telefnicos o electrnicos y haciendo responsable al funcionario del mal uso que pueda dar a la informacin a la que la ley le da acceso libre. Se ha innovado adems en cuanto las citaciones no pueden ser adheridas a la carrocera del vehculo, si su conductor no se encontrare presente o el vehculo se encontrar en movimiento y, si no compareciere el infractor, se le citar directamente por el Tribunal, por carta certificada dirigida al domicilio que tenga anotado en el Registro de Vehculos Motorizados, en el Registro Nacional de Servicios de Transporte de Pasajeros o en otro registro que lleve el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, como establece el inciso tercero de la norma. Con relacin a la forma de la citacin, esta aparece regulada en el nuevo artculo cuarto de la Ley N 18.287, que la reglamenta en los siguientes trminos: La citacin al Juzgado y la carta certificada que establece el inciso tercero del artculo anterior, se harn por duplicado y bajo apercibimiento de proceder en rebelda. En ellas deber constar, a lo menos, lo siguiente: 1. La individualizacin del denunciado y, si se supiere, el nmero de su cdula de identidad; 2. El Juzgado de Polica Local competente y el da y hora en que deber concurrir; 3. La falta o infraccin que se le imputa y el lugar, da y hora en que se habra cometido, y 4. La identidad del denunciante y el cargo que desempea. Si se tratare de una infraccin a las normas que regulan el trnsito, deber contener, adems, la placa patente y clase del vehculo y, si fuere pertinente, la licencia de conducir, su fecha de control, la Municipalidad que la otorg y el domicilio que tenga anotado en ella.

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El reglamento indicar las dems menciones que deban contener la citacin y la carta certificada.. 5.3.4.b Comparecencia personal del denunciado El denunciado, en caso de denuncias por simples infracciones a las normas del trnsito, puede comparecer personalmente ante el Juez de Polica Local y no necesita hacerlo representado por abogado, de acuerdo a lo que autoriza el inciso segundo del artculo 7 de la Ley N 18.287. 5.3.4.c Denunciado que no comparece. Apercibimientos. Retiro de vehculo en caso de domicilio falso Si la citacin no hubiere sido personal y si el inculpado no compareciere a la audiencia a que fue citado, el Juez dispondr que sea notificado personalmente o por cdula en el domicilio que el infractor tenga anotado en el Registro de Vehculos Motorizados, como lo seala el artculo 3 de la Ley N 18.287. En conformidad a lo que establece el artculo 13 de la Ley de Procedimiento, tambin el Juez podr ordenar la comparecencia personal del denunciado, si lo estimare necesario, bajo apercibimiento de ser compelido por la fuerza a presentarse ante el Tribunal, a menos que el citado comprobare que ha estado en la imposibilidad de concurrir. Si el infractor hubiere registrado domicilio inexistente o falso, o el domicilio registrado no sea el actual, el Juez podr ordenar el retiro del vehculo de la circulacin hasta que se registre el domicilio correctamente, en virtud de las normas del inciso tercero del artculo 8 de la Ley N 18.287, en relacin con la disposicin de su artculo 16, sin perjuicio de la facultad de ordenar el arresto del conductor que consulta la primera de las normas citadas. La obligacin de registro de domicilio se encuentra establecida en el artculo 23 de la Ley de Trnsito, N 18.290. 5.3.4.d Comparecencia del denunciado, por medio de exhorto en el Juzgado de su residencia Establece el artculo 5 de la Ley N 18.287 un procedimiento especial para el caso de que la denuncia por contravenciones a la normativa del trnsito fuere motivada por infracciones cometidas por el conductor de un vehculo en lugares o caminos alejados de su residencia, disponindose que la citacin no podr hacerse para antes del dcimo da hbil siguiente a la fecha de la notificacin, pudiendo extenderse ese

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trmino, atendidas las circunstancias de cada caso, hasta el vigsimo da hbil posterior y el denunciado tiene, en este caso, el derecho a concurrir al Juzgado de Polica Local de su residencia para formular sus descargos por escrito y solicitar que, por medio de exhorto, se recabe la resolucin del caso y, si corresponde, el envo de la licencia retenida a ese tribunal. El Juez exhortado comunicar al exhortante la sentencia dictada, acompaando la licencia, en su caso, la que slo podr ser devuelta al denunciado previo pago de la multa impuesta, mediante vale vista bancario a la orden de la Tesorera Municipal correspondiente al Tribunal exhortado. Mientras se tramita el exhorto y se recibe en el Tribunal exhortante la sentencia, ste retendr la boleta de citacin que se hubiere extendido al denunciado y otorgar permiso provisional, siempre que la infraccin no se refiera a falta de licencia o al hecho de encontrarse vencida, ya que el procedimiento especial que posibilita el artculo en anlisis, no tendr aplicacin en los casos de infracciones o contravenciones que den origen a accidentes de los cuales resulten lesiones o daos materiales a terceros. 5.3.4.e Defensa del denunciado. Testigos La defensa del denunciado podr hacerse verbalmente o por escrito y puede valerse para acreditar su versin de los hechos, de hasta cuatro testigos, no siendo necesario si no se trata de un accidente del trnsito, que stos se individualicen en una lista que previamente a su comparecencia deba presentarse al Tribunal. 5.3.4.f Fallo del denuncio y forma de la sentencia Conforme lo dispone el artculo 15 de la Ley de Procedimiento, tratndose de denuncias por simples infracciones y habiendo comparecido el denunciado, el Juez podr dictar sentencia de inmediato si estima que no hubiere necesidad de practicar diligencias probatorias. La sola denuncia no constituye presuncin de haberse cometido la infraccin de trnsito y podra estimar el Juez necesario citar a los funcionarios que como testigos figuren en la denuncia, sin que se requiera de resolucin fundada al efecto, razonamientos que surgen del anlisis del inciso segundo del artculo 15 en estudio, razonando en relacin a lo que en caso de denuncias por comercio clandestino en la va pblica corresponde. Respecto de la forma de la sentencia en el fallo del simple denuncio, es habitual que se use un formulario pre impreso por el propio denunciante, generalmente Carabineros o por la Municipa-

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lidad respectiva, en el que se escriben la multa y las otras sanciones que se aplican. Respecto de estas sentencias, ha resuelto la Corte de Apelaciones de Santiago que todas, incluidas las que fallen los simples denuncios, deben cumplir con las exigencias que establece el artculo 17 de la Ley 18.287, ya que la que se contiene en los formularios indicados, carece de la ms mnima forma de una sentencia judicial98. 5.3.4.g Referencia a procedimiento en caso de accidentes En lo relativo a plazos, notificaciones, multas y otras sanciones, apelacin, reposicin, apercibimientos y otros, en el procedimiento por simples infracciones, tienen aplicacin las normas que se tratan a continuacin, iguales para el procedimiento en los casos de accidentes de trnsito con resultado de lesiones leves y/o daos. 5.3.5 Procedimiento en caso de accidentes del trnsito y de denuncias de particulares, hasta la prueba Cuando se trate de accidentes del trnsito, con resultado de daos y/o de lesiones leves o de denuncias de particulares por simples infracciones a las disposiciones que regulan el trnsito, el procedimiento a seguir en el Tribunal es en parte, diferente al estudiado al tratarse de denuncias de autoridad, especialmente en cuanto a su inicio y hasta el estado de fallo, donde la situacin ya se hace comn para ambos casos. 5.3.5.a Objetivo bsico del procedimiento Para estudiar el procedimiento ante el Juez de Polica Local, en todos los casos relacionados con el trnsito de que conoce y especialmente los de accidente con resultado de daos y/o lesiones leves, debe tenerse en cuenta como norma bsica y fundamental, que el objetivo primero, donde el tribunal tiene las ms amplias facultades, es en la investigacin, calificacin y sancin de las infracciones que se hubieren cometido y de las que llegare a tomar conocimiento. Como consecuencia del conocimiento de lo infraccional, la ley entrega al Juez de Polica Local la facultad de conocer de las indemnizaciones civiles por daos que se hayan causado en o con motivo de accidentes del trnsito, en los casos que la misma ley seala, de acuerdo a lo prescrito en el nmero 3 de la Letra B del artculo 14 de la Ley N 15.231.

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C. de Santiago, 7 de mayo de 1996, Rol 338-95, anulando de oficio sentencia del Segundo Juzgado de Polica de Las Condes, proceso rol N 52.326-95-2. No publicado.

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5.3.5.b Requisitos de la citacin y de la denuncia La citacin que formule carabineros al participante en un accidente en que resulten daos o lesiones leves y la denuncia que se enve al Tribunal, debern cumplir con los mismos requisitos exigidos tratndose de citaciones y denuncias por simples infracciones tratadas en el prrafo (5.3.4.a) precedente, pero debern indicarse adems, los datos del Certificado de Pliza de Seguro Obligatorio de Accidentes causados por vehculos motorizados: nombre de la compaa aseguradora, nmero y vigencia del certificado de pliza y nombre del tomador, en virtud de lo que seala el inciso cuarto, antes tercero, del artculo 4 de la Ley N 18.287. La accin que deduzca un particular no requiere de requisito alguno determinado en la ley, pero lgicamente deber asemejarse a la denuncia de autoridad para ser inteligible y til para el efecto buscado por el denunciante. Esta denuncia o querella no requiere ser patrocinada por abogado. 5.3.5.c Iniciacin del procedimiento infraccional. El parte de Carabineros. Valor probatorio Producido un accidente ser normalmente la parte afectada o los participantes en el hecho, los que promuevan la iniciacin del proceso. Al efecto, si del accidente slo resultaron daos, los conductores habrn concurrido a dejar constancia o a formular denuncia ante la autoridad policial. Si se ha formulado denuncia en la Comisara, Carabineros remitir los antecedentes al Tribunal y se dar comienzo al proceso, en la misma forma que suceder si, habindose dejado slo constancia de lo sucedido, se denunciar el hecho por el afectado directamente al Tribunal. Importa establecer el valor probatorio de esta actuacin de carabineros, que constituye generalmente la primera foja del proceso y que puede ser un comunicado al Tribunal que refleje las versiones consignadas por los interesados en la polica o puede contener hechos que consten al personal que redacta el informe. As, estimamos que debe distinguirse si en el documento se consigna lo expresado por los interesados o hechos que consten al personal. En el primer caso, si son manifestaciones unilaterales emanadas de los denunciantes, carecern de relevancia probatoria los dichos efectuados ante la autoridad policial, si no aparecen suscritos debidamente por el declarante. Las declaraciones as consignadas, si han sido efectuadas sobre la firma del requirente de la constancia, tendrn el valor de consignarse en un documento autntico, extrajudicial y efectuado generalmente a muy poco tiempo luego de ocurrido el hecho de que

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da cuenta, por lo que es de presumir que no ha recibido influencia de extraos y consigna una versin muy aproximada a la verdad de lo ocurrido. Si dichos atestados no son objetados por razones de falsedad o por diferencias fundamentales con lo expresado por las partes al concurrir a carabineros, es de ordinaria ocurrencia que el Juez otorgue plena prueba a la diligencia y considere este elemento como una pieza importante del proceso, especialmente si ha sido ratificado ante el Tribunal y no contiene errores notorios que se destaquen, llegando a preferirlo en muchas ocasiones a la testimonial que pueda rendirse en contrario. En definitiva el restante mrito del proceso dar mayor o menor valor al parte, ya que su mrito puede ser controvertido. Respecto de aquellos partes que contienen afirmaciones detalladas que reflejan una comprobacin de Carabineros, la situacin ser diferente, por cuanto stos no constituyen una declaracin interesada y unilateral, sino la comprobacin del funcionario que reviste la autoridad del trnsito en la calle. As, las afirmaciones respecto del lugar en que se encontraron los vehculos luego del accidente, la identificacin de testigos, la comprobacin de un posible estado bebido, la declaracin de haberse efectuado examen de alcoholemia, la consignacin de una fuga u otros elementos similares, sern obviamente ciertos y considerados como prueba importante del proceso. Pero si del accidente resultaron lesiones leves y daos o simplemente lesiones leves, carabineros debe efectuar denuncia al tribunal y someter a los conductores al examen de alcoholemia. Puesto el hecho en conocimiento del Tribunal por carabineros en caso de lesiones leves, por haber sorprendido una infraccin de la que resulten daos o lesiones leves, o por haber formulado denuncia alguno de los participantes, en lugar de haberse dejado slo constancia, o deducida demanda, denuncia o querella directamente al Tribunal, ste la mandar poner en conocimiento del demandado, denunciado o querellado, fijando da y hora para la celebracin de una audiencia de contestacin y prueba. La actuacin de carabineros en este caso, contendr generalmente mayores antecedentes que expresen un juicio o una apreciacin del personal policial y a su respecto, deber estarse a lo sealado en los prrafos precedentes respecto de su valor probatorio.

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5.3.5.d La Accin Civil. Oportunidad La accin civil indemnizatoria que puede deducirse por los afectados en un accidente de trnsito y que es de la competencia del Juez de Polica Local, debe interponerse, oportunamente, dentro del procedimiento contravencional. Esta accin civil slo puede deducirse en el procedimiento infraccional y ser oportuna, la que se deduzca hasta tres das antes del comparendo de contestacin y prueba citado por el Tribunal. La accin civil en el procedimiento infraccional, por su carcter de accesoria de la accin infraccional, se ver afectada por el plazo de prescripcin de la contravencin. 5.3.5.e La Accin Civil. Prescripcin. Abandono del procedimiento Se ha fallado que, como una consecuencia lgica del hecho que la competencia de los Jueces de Polica Local para conocer de la regulacin de daos y perjuicios derivados de accidentes de transito, o sea, sobre materias civiles que son anexas a lo contravencional, la prescripcin de la accin civil a que se refieren aquellos, se rige por las normas generales, pues el artculo 54 de la ley 15.231, nicamente dice relacin con la prescripcin de la accin contravencional99. As, entendemos que iniciado el procedimiento contravencional y estando ste vigente, la accin civil seguir necesariamente la suerte de aquel en materia de prescripcin, pudiendo iniciarse, cuando sea oportuno, en los trminos que seala el artculo 9 de la Ley N 18.287. Prueba de lo afirmado es la disposicin del artculo 1 de la Ley N 18.287, que seala que en caso de producirse conciliacin entre las partes respecto de la accin civil deducida, la causa proseguir su curso en lo infraccional, destacndose que lo que en definitiva debe importar al Tribunal e importa al legislador, es la resolucin de la cuestin principal, que es la infraccional. Siendo lo civil accesorio de lo infraccional, no parece lgico que pueda declararse abandonado el procedimiento de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 152 del Cdigo de Procedimiento Civil por inactividad del actor, si lo principal y fundamental, que es lo infraccional, se mantiene latente y contiene la accin civil, pudiendo perfectamente ser causa de la inactividad del actor. La resolucin final deber fallar lo infraccional y, como consecuencia de lo fallado en ese aspecto de la litis, dar lugar o denegar, segn corresponda, a las acciones civiles oportunamente deducidas en el procedimiento infraccional, teniendo en cuenta la disposicin del artculo 171 de la Ley de Trnsito en lo relativo a la causalidad entre infraccin y dao.

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C. Suprema, 30 de enero de 1985, Revista, Tomo LXXXII, Seccin Primera, p. 5.

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Poco importa para estos efectos la forma de la actuacin del actor, demandante, denunciante o querellante, ya que producido el hecho infraccional, la prescripcin de la accin se interrumpe por el hecho de deducirse demanda, denuncia o querella ante el Tribunal correspondiente. Incluso, si el Tribunal ha tomado conocimiento de los hechos por denuncia de Carabineros, sin participacin de parte, dicha denuncia interrumpe la prescripcin de la accin persecutoria de la responsabilidad contravencional y si el procedimiento no se paraliza por ms de un ao transcurrido el cual el trmino de prescripcin habra continuado corriendo debe desestimarse la excepcin de prescripcin opuesta por la parte demandada. No es bice para la conclusin anterior, el hecho de que la demandante no deduzca denuncia o querella, porque la intervencin de la demandante civil tiene lugar en un proceso contravencional, cuya tramitacin se encuentra pendiente a la fecha de interposicin de la demanda, proceso en que el demandado es denunciado100. Existe norma especial de prescripcin en la legislacin del trnsito, referida precisamente al procedimiento y slo se refiere al aspecto contravencional de la litis, a la que se da carcter de principal, siendo precisamente en su contexto en el que debe accionarse civilmente y en forma oportuna. Nada justifica ni ordena la aplicacin de la norma civil a un procedimiento diferente, con un antecedente infraccional, como es el juicio reglado por la ley 18.287, en relacin a la norma del Cdigo de Procedimiento Civil que no tiene aplicacin obligatoria ni general dispuesta. Al respecto, un fallo del Primer Juzgado de Polica Local de Las Condes expone que se ha resuelto reiteradamente que las normas del Cdigo de Procedimiento Civil no son aplicables por va supletoria al procedimiento ante los Juzgados de Polica Local y que, tanto es as, que el legislador, cuando quiso que dicho Cdigo fuera aplicable, as lo dijo expresamente, como es el caso del artculo 30 de la Ley 18.287, agregndose que la Ley 18.287 no contiene en ninguna de sus disposiciones, normas sobre abandono del procedimiento, por lo que no se dio lugar, en esa oportunidad, a la declaracin de encontrarse abandonada la accin civil, que haba formulado el demandado101. Diferente es la situacin que se produce con ocasin del cumplimiento del fallo en sede de Polica Local. En este caso se trata de cumplir una resolucin judicial ejecutoriada que ha puesto trmino al proceso infraccional y al civil accesorio, respecto de los que ha operado la institucin de la cosa juzgada, no teniendo aplicacin lo dispuesto
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Tercer Juzgado Civil de Mayor Cuanta de Santiago, 13 de septiembre de 1969, confirmando sentencia del Cuarto Juzgado de Polica Local de Santiago, de 25 de julio de 1968. Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 240 y ss. 101 Primer Juzgado de Polica Local de Las Condes, 27 de junio de 1996, Rol N1 59.186-4. No publicada.

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en el artculo 5 de la Ley 15.231 sobre prescripcin de la accin contravencional, ya terminada. 5.3.5.f La Accin Civil. Patrocinio de abogado y requisitos Si se acciona pretendiendo una regulacin de daos y perjuicios de cuanta superior a cuatro unidades tributarias mensuales, se deber comparecer patrocinado por un abogado habilitado para el ejercicio profesional y constituir mandato judicial, de acuerdo a las disposiciones de la Ley N 18.120 que establece normas sobre comparecencia en juicio, en virtud de lo que dispone el inciso segundo del artculo 7 de la Ley N 18.287. La accin civil que se deduzca, adems deber cumplir con los requisitos formales exigidos por el artculo 254 del Cdigo de Procedimiento Civil, en cuanto a designacin del Tribunal, nombre, domicilio y profesin u oficio del demandante y del demandado, una exposicin clara de los hechos y fundamentos de derecho en que se apoya y la enunciacin precisa y clara, consignada en la conclusin, de las peticiones que se sometan al fallo del Tribunal. 5.3.5.g Notificacin de las resoluciones. Norma general. Excepciones En materia de notificaciones, luego de las reformas introducidas por la Ley N 19.676 publicada el 29 de mayo de 2000, que entraron a regir seis meses despus de su publicacin, en el procedimiento de la Ley N 18.287 la regla general es que las resoluciones se notificarn por carta certificada, la que deber contener copia ntegra de aqullas, como lo dispone la primera parte del inciso primero de su artculo 18. Esta notificacin por carta certificada, se entender practicada al quinto da contado desde la fecha de su recepcin por la oficina de Correos respectiva, lo que deber constar en un libro que, para tal efecto deber llevar el secretario, segn lo ordena el inciso tercero de la disposicin citada, agregndose que si la carta certificada fuere devuelta por la oficina de correos por no haberse podido entregar al destinatario, se adherir al expediente. Lo anterior es sin perjuicio de la aplicacin de las reglas generales sobre nulidad procesal.. Haciendo excepcin a la norma general de notificacin, en primer lugar, ordena la parte final del inciso primero del artculo 18 en estudio, que las sentencias que impongan multas superiores a cinco unidades tributarias mensuales, las que cancelen o suspendan licencias para conducir y las que regulen daos y perjuicios supe-

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riores a diez unidades tributarias mensuales, se notificarn personalmente o por cdula. Tambin constituyen excepcin, las normas sobre notificacin de las acciones que se deduzcan en el procedimiento, excepciones a las que nos referiremos. 5.3.5.h Notificacin de la demanda, querella o denuncia. Ceduln. La notificacin de la demanda, querella o denuncia se practicar personalmente, entregndose copia de ella y de la resolucin del Tribunal, firmada por el Secretario, al demandado, querellado o denunciado, como lo dispone el inciso primero del artculo 8 de la Ley N 18.287. Agrega la disposicin en su inciso segundo, que sin embargo, si la persona a quien debe notificarse no es habida en dos das distintos, en su casa habitacin o en el lugar donde habitualmente pernocta, o ejerce su industria, profesin o empleo, ordena la ley que se entregarn las copias a cualquier persona adulta que all se encuentre o se fijarn dichas copias en la puerta, sin que sea necesario decreto previo del Juez y siempre que se establezca que la persona a quien debe notificarse se encuentra en el lugar del juicio y que aquella es su morada o lugar de trabajo, bastando para comprobar estas circunstancias la debida certificacin del ministro de fe. Con relacin a esta notificacin especial de las acciones, a la que para los nicos efectos didcticos de este curso y de estudio y comprensin, llamaremos por ceduln, es importante tener presente que la reforma de mayo de 2000 ha mantenido el error de exigir que la persona a la que se trata de notificar se encuentre en el lugar del juicio, lo que muy pocas veces puede cumplirse en rigor, por cuanto, como los Juzgados de Polica Local son comunales, con asiento en la Comuna, justo es deducir que el lugar del juicio es precisamente la Comuna en que funciona el tribunal, siendo evidente que el legislador nunca ha querido que slo se notifiquen por este medio los residentes en esa Comuna, sino que la norma est dirigida realmente a que el notificado se encuentre en el lugar en que se le deja la cdula, sea ese el lugar del juicio u otro cualquiera en el que tenga su residencia o lugar de trabajo o empleo. Otra observacin que merece la norma, es que se ha adecuado la ley a la realidad de los condominios y edificios colectivos de departamentos, en los que no se permite el acceso a extraos a los residentes y, lgicamente entre ellos, a los funcionarios que ofician de receptor, lo que dificultaba y haca muchas veces imposible poder entregar la cdula adecuadamente. A estos efectos, en relacin al sitio en que debe y puede practicarse la notificacin, se ha establecido que si a dicho lugar no se permitiere el libre acceso, las copias se entregarn al portero o encargado del edificio o recinto, dejndose testimonio expreso de esta circunstancia.

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Importante modificacin al texto legal ha sido el cambio decretado en relacin a quin puede oficiar de receptor. Dispona la ley que las notificaciones y otras diligencias, se podan hacer por carabineros o por un empleado municipal designado por el Juez. Con el inters de sacar del trabajo de Carabineros las funciones que no sean netamente policiales, se ha establecido a este respecto en el citado artculo 8 de la Ley N 18.287, modificado, que las notificaciones a que se refiere este artculo, as como las dems actuaciones que determine el Tribunal, podrn hacerse por un receptor judicial, notario, oficial del registro civil del domicilio del demandado, denunciado o querellado, o bien por un funcionario designado por el juez, sea municipal, del Tribunal, del servicio pblico a cargo de la materia o de la Corporacin Nacional Forestal tratndose de infracciones a la legislacin forestal y, en casos calificados, que el tribunal determinar por resolucin fundada, por un Carabinero. La designacin del funcionario del respectivo servicio pblico o de la Corporacin Nacional Forestal se har de una nmina de profesionales y tcnicos que el Director Regional correspondiente enviar al tribunal, a peticin de ste. Todos los funcionarios sealados actuarn como ministro de fe, sin que sea necesaria la aceptacin expresa del cargo. Las personas que el Tribunal designe, agrega el inciso final de la norma en estudio, ejercern como Receptores Judiciales en todas las actuaciones y podrn hacerlo incluso fuera del territorio jurisdiccional del Tribunal que los designa, teniendo derecho a cobrar por su trabajo, hasta el 75% de los derechos fijados en el arancel de receptores judiciales establecido por el Ministerio de Justicia, disposicin que carece de aplicacin prctica, ya que el mencionado arancel fue derogado y no ha sido repuesto. 5.3.5.i Plazo para notificar las acciones. Sancin Dos aspectos deben considerarse: notificacin de la querella o denuncia y notificacin de las acciones civiles que se hubieren interpuesto en tiempo y forma y no hubieren cado en la sancin de caducidad del inciso cuarto del artculo 9 de la ley de procedimiento. Para notificar la denuncia o querella infraccional no se ha sealado plazo en la ley, pero es evidente que debe estar en conocimiento del denunciado o querellado en el momento de efectuarse el comparendo infraccional, ya que de no ser as, no se encontrara trabada la litis y el denunciado o querellado no podra hacer valer su defensa. Menos an podra ser sancionado, si no fue emplazado de la acusacin infraccional en su contra. Estara en una situacin de completa indefensin.

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En lo referente a las acciones civiles, stas debern notificarse con tres das de anticipacin, a lo menos, del comparendo de contestacin y prueba que se celebre. Caduca el derecho a notificarlas, dispone el inciso 4 del artculo 9 de la Ley N 18.287, si una vez deducidas, no se hubieren notificado dentro del plazo de cuatro meses desde su ingreso, caso en el que se tendrn por no presentadas. 5.3.5.j Notificaciones por cdula La ley 18.287 no define qu debe entenderse por notificacin por cdula, a la que se refiere en el artculo 18, inciso primero. Entendemos que lo es la que se practica conforme al artculo 48 del Cdigo de Procedimiento Civil, ya que cuando se ha querido que la notificacin se efecte conforme a la norma especial del artculo 8 de la ley de procedimiento, lo ha dicho expresamente, como sucede en el caso del inciso segundo del artculo 29. Abona esta interpretacin el hecho que tal notificacin conforme al Cdigo de Procedimiento Civil, no es extraa a la Ley 18.287, ya que est contemplada expresamente en el inciso final de su artculo 17, al referirse a la notificacin del cumplimiento incidental de lo fallado, la que debe efectuarse personalmente o en conformidad al artculo 48 de dicho Cdigo. Se efectuar por cdula tambin, que se dejar en el domicilio que registre el conductor afectado, la citacin en el Procedimiento de Cancelacin y Suspensin de la Licencia de Conductor por Acumulacin de Anotaciones de Infracciones, de que trata el Ttulo IV de la Ley 18.287. 5.3.5.k La notificacin personal como nica forma de notificar Considerando que siempre va a tener cabida la notificacin personal, respecto de toda resolucin, hay obligacin de notificar personalmente como nica forma de hacerlo, en dos casos. El inciso segundo del artculo 18 de la Ley 18.287, la establece respecto del condenado, para la sentencia que imponga pena de prisin; y la resolucin que decreta una medida precautoria, para los efectos de aplicar las penas del artculo 467 del Cdigo Penal al que defraudare los derechos del acreedor, en los trminos del artculo 31 de la Ley 18.287. 5.3.5.l Facultad de retirar el vehculo para asegurar la notificacin de las acciones En las causas seguidas por accidentes del trnsito, el juez podr decretar el retiro del vehculo cuando no pueda notificarse la demanda, denuncia o querella porque el domicilio del conductor o del propietario del vehculo registrado en la Municipalidad, en el Registro Nacional de Conductores, en el Registro de Vehculos Motorizados o en el Registro Nacional de Servicios de Transporte de Pasajeros, segn sea

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el caso, fuere inexistente o no correspondiere al de quien debe ser notificado, de acuerdo a lo que autoriza el inciso cuarto del artculo 8 de la Ley N 18.287, luego de la sustitucin de dicho artculo por el N 3 del artculo 1 de la Ley N 19.676, que adems, suprimi la facultad de decretar el arresto del conductor de que estaban premunidos los Jueces de Polica Local en tales circunstancias. Antes de la reforma, el Juez poda, adems, decretar el arresto del conductor en iguales circunstancias, facultad que ha sido derogada, entre otras que han puesto trmino a variadas circunstancias de arresto que contemplaba la legislacin del trnsito, desde su vigencia en 1985. 5.3.5.m Derecho a solicitar que se fije nuevo da y hora para celebrar comparendo. Si no hubieren transcurrido cuatro meses desde la presentacin de la demanda civil y sta no se hubiere notificado a lo menos con tres das de anticipacin al comparendo, el actor civil podr solicitar que se fije nuevo da y hora para el comparendo, como lo autoriza expresamente el inciso segundo del artculo 91 de la Ley de Procedimiento. Entendemos esta disposicin como un derecho de la parte, al que debe accederse, ya que no es propio concluir que la ley disponga que la parte podr solicitar, si no se estuviere confiriendo el derecho a pedir nuevo da y hora. La ley agrega en el inciso final del artculo 10 de la Ley de Procedimiento, que el Juez en todo caso, podr, de oficio, suspender el comparendo y fijar nuevo da y hora para su continuacin, pero slo una vez oda la defensa del demandado, es decir, concede al Juez la facultad de fijar el nuevo da y hora en las circunstancias anotadas, cuando lo estime pertinente y luego de la defensa, pero no limita el derecho de la parte a pedirlo en el caso propuesto del artculo 9, ni lo condiciona a que el Juez lo acepte o no. La expresin podr solicitar que emplea la ley, otorga tal derecho a la parte que, habiendo presentado su demanda oportunamente, no la hubiere notificado en plazo, frente a su inters en realizar el comparendo en lo infraccional, o no pedir este nuevo da y hora y seguir adelante con uno o varios demandados a los que s hubiere notificado, dejando de lado a los no notificados, a su eleccin. Es la parte la que est llamada a decidir si formula o no esta peticin de postergacin. Es ms, estimamos que el Juez no puede suspender antes de oda la defensa del demandado por expresa disposicin legal, lo que refuerza el derecho que tiene la parte para solicitar nuevo da hora, situacin diferente de suspender, aunque en la prctica se usan indiferentemente y como sinnimos.

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5.3.5.n La Ratificacin. Defensa del demandado, observaciones y reconvencin La costumbre, seguramente heredada del procedimiento penal, ha determinado que normal y generalmente las audiencias de contestacin prueba se inicien con un trmite que se ha dado en llamar de ratificacin por parte del actor, de las acciones deducidas, trmite que no est establecido en la Ley y que, por consiguiente, no es obligatorio. Luego, la defensa del demandado, denunciado o querellado, podr hacerse verbalmente o por escrito. A ella se refiere expresamente el artculo 1 de la Ley N 18.287 sobre Procedimiento, agregando que las partes podrn formular observaciones a la demanda, denuncia o querella y a la defensa, en su caso, de lo que se dejar constancia por escrito. De acuerdo a la ley, esta defensa y las observaciones deben formularse en el comparendo de contestacin y prueba o audiencia de estilo, a que se haya citado a las partes. Podr el demandado, slo al formular su defensa, reconvenir al actor de los daos sufridos como consecuencia del accidente. La reconvencin se tramitar conjuntamente con la demanda, en el mismo comparendo a que fueron citadas las partes. Las mencionadas observaciones a la demanda, denuncia o querella, en su caso, constituyen en el hecho la contestacin propiamente tal y las observaciones a la defensa son en la prctica un verdadero derecho a rplica, sin que el demandado tenga la oportunidad de duplicar, al no concederle la ley oportunidad al efecto. 5.3.5.o La suspensin del comparendo Slo el Juez, en todo caso y luego de oda la defensa del demandado, si lo estima conveniente y en resguardo de los derechos del demandante o del demandado, podr suspender el comparendo y fijar nuevo da y hora para su continuacin, con el solo objeto de recibir la prueba, de acuerdo a lo que seala el inciso tercero y final del citado artculo 10. Normalmente se ha aceptado que las partes, de comn acuerdo soliciten y obtengan la suspensin de la audiencia que ya han iniciado. Debemos aclarar que la suspensin a que se refiere este prrafo es la nica que puede recibir ese apelativo, ya que es comn y generalizada prctica, que a la peticin de nuevo da y hora, en los casos en que es procedente de conformidad a la ley, se le

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llame errneamente a nuestro juicio, suspensin. Slo puede suspenderse lo que se ha iniciado y, en el caso de la peticin de nuevo da y hora, la audiencia no se inicia y se mantienen vigentes los derechos a accionar o a presentar listas de testigos en plazo. 5.3.5.p Llamado a conciliacin Dispone el artculo 11 de la Ley de Procedimiento, que en el comparendo, despus de or a las partes y en el curso del proceso, en cualquier momento, el Juez las llamar a conciliacin sobre todo aquello que mire a las acciones civiles deducidas. Producida la conciliacin, la causa seguir su curso en lo contravencional, disposicin que no es ms que una ratificacin de que la parte civil en este procedimiento es accesoria de la infraccional, la que es la base fundamental y centro del mismo. Agrega la disposicin que de la conciliacin total o parcial se levantar acta que contendr solo las especificaciones del arreglo, la cual suscribir el Juez, las partes y el Secretario y tendr el mrito de sentencia ejecutoriada. Las opiniones que emita el Juez, en el acto de la conciliacin, no lo inhabilitan para seguir conociendo de la causa. 5.3.5.q Prueba de testigos. Concepto de parte. Lista. Domicilio y Residencia Como lo dispone el artculo 12 de la Ley N 18.287, en los casos de accidentes del trnsito, cuando las partes quieran rendir prueba testimonial, debern indicar el nombre, profesin u oficio y residencia de los testigos en una lista que entregarn en Secretara antes de las 12:00 horas del da hbil que preceda al designado para la audiencia. No se examinarn testigos no incluidos en tales listas, salvo acuerdo expreso de las partes. El nmero mximo de testigos que puede presentar cada parte, cualquiera sea el nmero de hechos controvertidos, es de cuatro y tratndose de daos en choque, si el conductor y el propietario de un vehculo fueren personas diferentes, slo se considerarn partes distintas, si entre ellos existe, en el juicio, algn inters contradictorio. Esta disposicin constituye una norma muy especial, que diferencia el alcance individual que generalmente tiene en Derecho Procesal el concepto de parte, englobando a dos o ms sujetos participantes en la litis, ligados por el inters que tengan en la misma, aunque sean completamente diferentes e, incluso, desligados entre s y uno slo de ellos sujeto infraccional pasivo. La especialidad de la norma radica fundamentalmente en que la consideracin como una sola parte, se hace efectiva slo para los efectos de la testimonial, ya que en el resto del juicio pueden ser perfectamente partes diferentes, sujetos a obligaciones y derechos procesales y requiriendo de notificaciones particulares cada una de ellas.

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En el procedimiento ante el Juez de Polica Local, no podr acreditarse por testigos la existencia o fecha de un acto que sea ttulo traslaticio del dominio de un vehculo motorizado. En la prctica, las partes deben concurrir con los testigos a la audiencia y en ella son interrogados. Normalmente no procede ni se hace lugar a su citacin por el Tribunal, precisamente por entenderse que es a la parte a la que corresponde presentarse con sus testigos y dems medios de prueba y no al Tribunal obligarlos a comparecer, salvo que se trate de funcionarios de carabineros, los que son citados, atendida la importancia que su declaracin puede revestir en la solucin de lo infraccional y la necesidad de excusar su ausencia. Con relacin a la individualizacin, residencia y citacin, se ha resuelto que la individualizacin de los testigos tiene por objeto que los que se indican en la lista sean verdaderamente los mismos que presten declaracin en el Tribunal, lo que se cumple con la individualizacin contenida en la cdula de identidad, siendo los datos relativos al domicilio del testigo necesarios slo en cuanto su comparecencia deba ser producto de citacin del Tribunal y en consecuencia, comete falta o abuso el juez que resuelve que no puede prestar declaracin el testigo cuyo domicilio indicado en la lista no corresponde al sealado por l en la audiencia de prueba102. En materia de individualizacin, la ley 18.287 se aparta del texto de la ley civil comn, al requerir que se indique respecto de los testigos en la lista correspondiente la residencia, en lugar del domicilio del que hablan los artculos 90 y 320 del Cdigo de Procedimiento Civil, siendo ambos trminos, jurdicamente hablando, conceptos diferentes. No obstante, preciso es reconocer que tratndose de juicios especiales, el mismo Cdigo requiere de residencia y no de domicilio de los testigos, en sus artculos 551, 554 y 558. La ley distingue diferentes tipos y clases de domicilio y, para el derecho civil, la residencia es un elemento del domicilio, ya que el artculo 59 del Cdigo Civil define domicilio, expresando que ste consiste en la residencia, acompaada, real o presuntivamente, del nimo de permanecer en ella, en el prrafo 2 del Ttulo I de su Libro I, bajo el epgrafe Del domicilio en cuanto depende de la residencia y del nimo de permanecer en ella. Existe el domicilio civil, relativo a una parte determinada del territorio del Estado, como expresa el artculo 61 del Cdigo Civil y el domicilio poltico, del artculo 60. La voz residencia, a su vez, no tiene definicin legal, por lo que es necesario
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C. de Santiago, 20 de abril de 1981, Revista, Tomo LXXVIII, Seccin Segunda, p. 46.

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acudir a la interpretacin jurisprudencial de la misma y al Diccionario de la Real Academia, que la define como accin y efecto de residir, lugar en que se reside y, en sus acepciones 3 a 8 y en la 13, restringe su alcance a casa, conjunto de viviendas, establecimiento y edificio, limitando notoriamente el concepto amplio que implica la idea de domicilio. La jurisprudencia surgida a la luz de la exigencia de domicilio que contiene la ley civil, se refiere lgicamente al aludido en el artculo 320 del Cdigo de Procedimiento Civil y, en ese caso, sera aceptable la mencin de la comuna o de la ciudad, sin una indicacin ms precisa. Sin embargo, requiriendo la ley especial que nos ocupa, la mencin de la residencia, es necesario que lo que se entregue sea precisamente la residencia efectiva, lugar de morada, casa, edificio, conjunto, etc., no bastando la generalidad. No puede olvidarse, con el pretexto de no entrabar la produccin de las pruebas en juicio, que el litigio ante el Juez de Polica Local se desarrolla ante un Juez Letrado y la litis se ha ordenado en la Ley N 18.287 en una determinada forma que es, en relacin a la lista de testigos y otras actuaciones, escrita. El artculo 12 de la Ley dispone que en caso de accidentes, los testigos deben presentarse en una lista, en determinado plazo y con determinados requisitos. Si la lista no se presenta, no pueden interrogarse los testigos. Igual cosa ocurre con los que no estn incluidos en la lista y debe ocurrir, lgicamente, con los que no cumplen los requisitos que la ley establece. Respecto a la forma del interrogatorio y de acuerdo con la aplicacin analgica que debe hacerse de esta materia en silencio de la ley especial, los testigos deben ser juramentados, examinados separada y sucesivamente, principiando por los del demandante, sin que puedan unos presenciar las declaraciones de los otros y ser interrogados sobre admisibilidad o causas de inhabilidad y tambin de tachas por las partes y luego por el Tribunal respecto de los hechos que les constan. Las partes tienen el derecho a repreguntarles y a contrainterrogarlos. Si el Juez lo estima pertinente, autorizado por la frase final del artculo 13 de la ley procesal, puede obligar a comparecer a los testigos, incluso compelindolos por medio de la fuerza y a declarar, si compareciendo, se negaren sin justa causa a hacerlo, mantenindolos en arresto hasta que presten su declaracin, facultades que surgen precisamente del llamado expreso, que en materia tan importante como la libertad de las personas, se formula al artculo 380 del Cdigo de Procedimiento Civil. Los testigos no podrn llevar sus declaraciones escritas, por aplicacin de lo dispuesto en el artculo 367 del Cdigo de Procedimiento Civil.

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5.3.5.r Otros medios probatorios Dispone la ley de procedimiento en su artculo 16, que el Juez podr decretar en todos los asuntos de que conozca, durante el transcurso del proceso, las diligencias probatorias que estime pertinentes. Tiene el Tribunal amplias facultades para ordenar y admitir todos los medios de prueba y ordenar las diligencias probatorias que estime pertinentes y los que le ofrezcan las partes, con la limitacin que sean dictadas dentro del procedimiento y no se favorezca a una parte en perjuicio de la otra. No podra, en consecuencia, decretarse una audiencia testimonial especial o escuchar testigos no incluidos en las listas presentadas en plazo sin acuerdo de las partes, por ejemplo. El comparendo de estilo o de contestacin y de prueba, es en este procedimiento el equivalente al trmino probatorio en el procedimiento civil ordinario y, por expresa disposicin de la ley, es fatal para la recepcin de la prueba testimonial, como lo es el probatorio en ese juicio, por disposicin del artculo 340 del Cdigo de Procedimiento Civil, pudiendo admitir el Juez si lo estima pertinente, el resto de las probanzas, aunque se pidan o produzcan fuera del comparendo de estilo, las que valorar con las amplias facultades de apreciacin de que est investido. No existiendo norma expresa en la Ley de Procedimiento, los instrumentos, la confesin provocada, la inspeccin personal del Tribunal, los informes de peritos y las presunciones, deben regirse por la normativa del Cdigo de Procedimiento Civil, como forma de hacer practicables las diligencias y en lo que fueren aplicables, conforme a la naturaleza del proceso de la Ley 18.287 y, en lo relativo a la apreciacin del juez, a las normas que la propia ley seala. 5.3.6 La prueba. Principios que la informan en el Proceso de Polica Local La prueba est constituida, en sentido amplio, por los diversos medios por los que llega la inteligencia al descubrimiento y comprensin de la verdad. En derecho procesal es, al decir de Carnelutti, un medio de verificacin de las proposiciones que los litigantes formulan en el juicio 103. No tiene definicin legal en el derecho positivo chileno y el Juez debe constituirse, al menos en la parte infraccional, en un investigador de la verdad, informado del principio inquisitivo que impera en su accionar. En lo relativo al principio de disponibilidad de las partes en la produccin de la prueba, ste obtiene sancin legislativa al final del artculo 12 de la Ley 18.287, al disponerse que no se examinarn testigos no incluidos en tales listas, salvo acuerdo expreso de las partes. Se limita el nmero de testigos a cuatro mximo por cada
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Sistema de Derecho Procesal Civil, Tomo I, Pg. 674.

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parte, cualquiera sea el nmero de hechos controvertidos y se reglamenta el concepto de parte, entendiendo que son distintas, slo las que tengan inters contradictorio en el juicio. Se encuentra excluida de la testimonial, la prueba de la existencia o fecha de un acto que sea ttulo traslaticio del dominio de los vehculos motorizados, disposicin contenida en el inciso segundo del mencionado artculo 12. 5.3.6.a La Prueba. Oportunidad para rendirla. Prueba documental. Fotocopias de documentos. Fotografas Durante la vigencia de la ley 15.231, Orgnica de los Juzgados de Polica Local, cuyo texto y espritu son similares en este punto al que contiene la actual ley de procedimiento, se resolvi que la oportunidad para rendir toda la prueba es el comparendo a que se refera el antiguo artculo 18, equivalente al actual 7, resultando incompatible con esa voluntad la aplicacin de ciertas normas procesales comunes en la materia de que se trata, como por ejemplo, aceptar que pueda rendirse confesional hasta dos veces en primera instancia o que pueda solicitarse informe de peritos mientras el juicio est pendiente, sealndose tambin que el comparendo debe mantener un orden lgico: contestacin, prueba primero del demandante y luego de la contraparte. Este orden, adems de ser equitativo, tiene que ser respetado en resguardo de la igualdad de condiciones en que deben mantenerse las partes y del claro espritu de la ley, al establecer un procedimiento concentrado. Se agreg que la ley especial obliga a las partes a concurrir a la audiencia de prueba con sus medios de prueba y si alguno de stos, por su naturaleza, no puede rendirse o consumarse en ella, es obvio que, teniendo en cuenta el espritu claramente manifestado por el legislador, deban, por lo menos, solicitarse en la audiencia, aunque se desarrollen o consumen ulteriormente104. Diferente es el caso de la documental, ya que por su naturaleza, estimamos que puede ser acompaada con la citacin o los apercibimientos correspondientes, incluso despus de evacuado el comparendo de estilo. As se ha estimado reiteradamente por la mayora de los juzgados de Polica Local que admiten la documental acompaada fuera de la audiencia y con posterioridad a ella. Si el Juez de Polica Local est revestido de amplias facultades para apreciar la prueba y si la documental puede rendirse incluso en segunda instancia, como lo autoriza expresamente el inciso segundo del artculo 34 de la ley 18.287, el comparendo de estilo equivalente procesal del trmino probatorio del juicio ordinario, es fatal nicamente para rendir la testimonial, siendo procedente acoger la prueba documental
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C. Suprema, 2 de agosto de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Primera, p. 65 y ss.

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que se rinda con posterioridad, siempre que se cautelen los intereses de los litigantes asegurando el cumplimiento del principio de la bilateralidad de la audiencia e impidiendo la indefensin de cualquiera de las partes, mediante lo citacin y plazos pertinentes para decir lo que la documental as rendida les motive. El valor probatorio de la prueba documental deber ser acordado por el Tribunal, de conformidad a las normas generales y haciendo uso de las amplias facultades que en materia de apreciacin est investido. Sin embargo, resulta interesante consignar que se han introducido muchos instrumentos y formas de documentos, de los que no se tena noticia y, poco a poco, se presentan en los Tribunales vdeos que contienen la secuencia de un accidente, por ejemplo, el que ha sido presentado por los noticieros de televisin. Estimamos que de ellos, el Juez puede obtener importantes conclusiones, no existiendo normas en contrario y validando sus conclusiones con el razonamiento que le impone el inciso segundo del artculo 14 de la Ley N 18.287. Si la prueba es un instrumento destinado a proporcionar al Juez conocimiento sobre los hechos de que depende el derecho que debe declarar en la sentencia, cuanto ms directa e inmediata sea la relacin que logre con esos hechos, ms cabal y mejor habr de ser el conocimiento que obtenga de ellos105. En lo relativo a fotocopias acompaadas en juicio, se ha fallado, tratndose de fotocopia de escritura pblica, que la fotocopia de una escritura pblica de compraventa, acompaada al proceso y ordenada agregar con citacin, sin que fuera objetada en forma alguna por la parte contraria, debe ser considerada como instrumento pblico en juicio, y, por lo tanto, como escritura pblica, segn lo establece el artculo 342 N 3 del Cdigo de Procedimiento Civil106. Nada impide, a nuestro juicio, que se de el valor que corresponde a la fotocopia simple de un instrumento privado, siempre y cuando se resguarde el principio de bilateralidad, otorgando la posibilidad a quien interese, de decir lo que corresponda a sus derechos. Otro documento de frecuente uso es aquel al que se agrega una certificacin estampada por un Notario, en la que se dice especialmente en el caso de fotografas-, que corresponden al vehculo tal y cual. Esa certificacin, as como otras que se estampan en documentos privados, no los convierte en pblicos107. Su mrito probatorio, autorizados o no, depender de los restantes elementos de prueba que se aporten a la causa y, muy especialmente, del reconocimiento que de tales documentos se haga por las partes, por testigos, o por quienes aparecen otorgndolos, en conformidad a las normas generales.
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C. de Punta Arenas, 5 de enero de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Segunda, p. 1 y ss. C. Suprema, 27 de septiembre de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Primera, p. 153. 107 C. de Santiago, 16 de agosto de 1990, Revista, Tomo LXXXVII, Seccin Segunda, p. 158.

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5.3.6.b La Prueba. Normas de la sana crtica La eficacia de la prueba y su apreciacin aparecen informados en general, por tres principios bsicos. El primero, positivo, legal o formal, en el que el valor de cada medio de prueba est sealado expresamente por la ley, debiendo ajustarse el Juez al mandato del legislador; luego se conoce el sistema de la prueba libre o de libre conviccin, en el que el Juez es libre para fijar la eficacia de la prueba, tomando en cuenta solamente lo que su apreciacin y criterio le indiquen; y, finalmente, un tercer sistema, intermedio entre los dos citados, llamado de la sana crtica o de persuasin racional, en el que el Juez no se encuentra sometido al mandato de la ley en cuanto a la valorizacin de los medios probatorios, pero debe ajustarse a imperativos dados, de tipo personal, como lo son la lgica, la experiencia, el buen sentido y la prudencia y debe expresar el raciocinio lgico efectuado y el por qu del mismo. Este ltimo fue el establecido en la Ley 15.231, que facult para apreciar en conciencia, trmino sinnimo de la sana crtica en actual vigencia. Como sucede en el sistema de la Ley 18.287, el Juez se encuentra en la necesidad de demostrar, de evidenciar mediante consideraciones de hecho, los motivos de su conviccin, de tal suerte que es posible fiscalizar todo el proceso intelectual crtico y analtico en cuya virtud tiene por establecidas las premisas de hechos en que se apoya la declaracin jurisdiccional108. Dispone el artculo 14 de la Ley 18.287 que el Juez apreciar la prueba y los antecedentes de la causa, de acuerdo con las reglas de la sana crtica y del mismo modo apreciar la denuncia formulada por un carabinero, Inspector Municipal u otro funcionario que en el ejercicio de su cargo deba denunciar la infraccin..., habindose resuelto a este respecto, que en los procedimientos de Polica Local, el Juez aprecia la prueba segn las reglas de la sana crtica y del mismo modo pondera la denuncia referida, motivo por el cual no resulta suficiente el slo testimonio de un testigo que aparece contradiciendo el denuncio, ya que tal declaracin por ser singular, no rene los requisitos de multiplicidad, gravedad, precisin, concordancia y conexin con las restantes pruebas109, confirmndose el texto legal, al resolverse que, en los pleitos derivados de accidentes del trnsito y tramitados ante los Juzgados de Polica Local, la prueba debe apreciarse conforme a las reglas de la sana crtica y esta forma de apreciar la evidencia obliga al Tribunal a expresar las razones jurdicas, cientficas o tcnicas en cuya virtud se asigna valor a las probanzas rendidas o se las desestima 110.

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Pereira A., Hugo, Derecho Procesal del Trabajo, Santiago Editorial Jurdica de Chile, 1961, p. 1 C. Pdte. Aguirre Cerda, 24 de marzo de 1992, Revista, Tomo LXXXIX, Seccin Segunda, p. 24. 110 C. Suprema, 9 de julio de 1992, Revista, Tomo LXXXIX, Seccin Primera, p. 87.
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El sistema de apreciacin de la prueba conforme a la sana crtica, en el orden procesal general de la ley chilena, no contiene reglas establecidas en los Cdigos, como lo ha expresado la Corte Suprema 111. Al mismo tiempo, la sana crtica se diferencia de la apreciacin de la prueba de libre conviccin, por cuanto la primera consiste en una valoracin judicial sujeta a control, lo que la sita mas cerca de la prueba tasada que de la de libre conviccin. Esta caracterstica lgico-procesal se hace ms estricta an, en las normas regulatorias de la prueba contenidas en la Ley 18.287, desde la reforma introducida por el N 6 del artculo 21 de la Ley 18.597 que, agregando un inciso al artculo 14 de la antedicha Ley, orden que: Al apreciar la prueba de acuerdo con las reglas de la sana crtica, el tribunal deber expresar las razones jurdicas y las simplemente lgicas, cientficas o tcnicas en cuya virtud les asigne valor o las desestime. En general, tomar en especial consideracin la multiplicidad, gravedad, precisin, concordancia y conexin de las pruebas y antecedentes del proceso que utilice, de manera que el examen conduzca lgicamente a la conclusin que convence al sentenciador. El inciso citado, aclara el alcance de esta forma de apreciar la prueba, la que se ha establecido buscando una concordancia moderna con las modificaciones que se espera introducir a los Cdigos de Procedimiento. Parece conveniente llamar la atencin respecto a que en el ordenamiento procesal chileno ni siquiera los mas libres de los administradores de justicia, los rbitros arbitradores, pueden apreciar con absoluta libertad la prueba que conste en los procedimientos que son sometidos a su conocimiento y fallo, sino que, como lo seala el nmero cuarto del artculo 640 del Cdigo de Procedimiento Civil, deben ajustarse en los fundamentos de su sentencia a las razones de prudencia o de equidad. La facultad de apreciar la prueba en conciencia otorga a los tribunales la atribucin de considerar la que producen las partes sin sujecin a las reglas que para ello determina el derecho procesal, sea en cuanto a su naturaleza o a su mrito relativo o comparativo, pero aquella atribucin no puede tener el significado de que los tribunales pueden resolver una contienda judicial por la expresin de su sola voluntad arbitraria y sin entrar a considerar la prueba rendida, no en un plano legal, pero s dentro de otro relacionado con las razones de diverso carcter que lo inducen a preferir unas pruebas sobre otras. Dicha facultad importa la atribucin de hacerlo en conformidad a la conciencia, esto es, con conocimiento exacto y reflexivo de las cosas, segn lo dice el

C. Suprema, 13 de noviembre de 1963, Revista, Tomo XL, Seccin Primera, pgina 340; y 11 de abril de 1971, Revista, Tomo LVIII, Seccin Primera, p. 76.

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Diccionario de la Lengua. Este conocimiento exacto y reflexivo de las cosas, se opone al concepto de arbitrariedad112. 5.3.6.c La absolucin de posiciones Prrafo especial merece el caso de la diligencia de absolucin de posiciones y su valor en trminos de tener por confeso al absolvente que no comparece a la diligencia, como as mismo, sus consecuencias en el resultado del proceso. La facultad del Juez de apreciar la prueba en forma ms libre, hace que la confesin provocada no tenga una relevancia tan determinante como ocurre en otros procedimientos. Se ha fallado que la circunstancia de haberse dado por confeso al conductor de los hechos afirmados categricamente en el pliego de posiciones, los que no lo favorecen, no altera la conviccin a que puede haber llegado el Tribunal luego del estudio de los otros antecedentes del proceso, apreciando la prueba rendida conforme a las reglas de la sana crtica113. En materia infraccional, deben aplicarse normas similares a las existentes en materia criminal relativas a la investigacin de los delitos y sus circunstancias, para los efectos de la apreciacin de la confesin. En esos juicios, se ha estimado que no se admiten posiciones de las partes sobre hechos de la causa, sean civiles o criminales, sino que slo se aceptan interrogatorios, a condicin de que sean siempre dirigidos por el Juez114. Se trata en realidad de impedir que por la va de la prueba de posiciones, se acomoden declaraciones y se emitan contrarias a las ya consignadas en los instrumentos primeros del proceso, actuacin ante Carabineros y declaracin indagatoria y se eviten acuerdos entre conductores y propietarios, para evitar por ejemplo, una eventual responsabilidad solidaria por los daos causados. En lo relativo a la oportunidad de provocar la prueba confesional, ella no es otra que el comparendo de estilo, antes o despus de la testimonial y de las otras pruebas, segn el orden lgico que se de a la audiencia, generalmente en la etapa simplemente llamada de peticiones. 5.3.7 Procedimiento. Continuacin Estudiada la prueba en el procedimiento ordinario de Polica Local, corresponde continuar con la sentencia y los trmites posteriores.
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C. Suprema, 4 de diciembre de 1951, Revista, Tomo XLVIII, Seccin Tercera, p. 75. C. de Santiago, 28 de diciembre de 1994, Rol N1 2082-94, con firma fallo del Segundo Juzgado de Polica Local de Las Condes, 5 de mayo de 1994, Rol N 16.162-92-3. No publicada. 114 C. de Temuco, 29 de junio de 1972, Revista, Tomo LXIX, Seccin Cuarta, p 66 y ss.
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5.3.7.a La Sentencia. Plazo, Forma, Notificacin y Comunicacin Dispone el artculo 17 de la Ley 18.287, que la sentencia deber dictarse en el plazo de quince das, contado desde la fecha en que el proceso se encuentre en estado de fallo y los Jueces de Polica Local, en el estado bimensual que deben remitir a la Corte de Apelaciones de su jurisdiccin de acuerdo a lo ordenado en el inciso tercero del artculo 8 de la Ley 15.231, deben incluir una lista de las causas que se encuentren en estado sentencia, si las hubiere. En cuanto al contenido de la sentencia, sta debe expresar la fecha, la individualizacin de las partes, una sntesis de los hechos y de las alegaciones de las partes, un anlisis de la prueba y las consideraciones de hecho y de derecho que sirvan de fundamento al fallo y la resolucin de las cuestiones sometidas a la resolucin del Tribunal, enumeracin que contiene el inciso segundo del artculo 17 de la Ley N 18.287. Tratndose de denuncios por infracciones, es habitual que stos se fallen en formularios pre-impresos, sin cumplir en lo formal con los requisitos mnimos de una sentencia, lo que no es procedente y no ha sido aceptado, habindose pronunciado en este sentido la Corte de Apelaciones de Santiago, al menos en dos oportunidades respecto a fallos abreviados del Segundo Juzgado de Polica de Las Condes. Toda resolucin, incluida la sentencia, debe ajustarse a la norma general de notificacin por carta certificada, salvo las expresamente excluidas. Las sentencias que impongan multas superiores a cinco unidades tributarias mensuales, las que cancelen o suspendan licencia para conducir y las que regulen daos y perjuicios superiores a diez unidades tributarias mensuales, se notificarn personalmente o por cdula, segn lo dispone la parte final del inciso primero del artculo 18 de la Ley 18.287. A su vez, la que imponga pena de prisin, ser notificada en persona al condenado, de acuerdo al inciso siguiente. Estimamos que si una sentencia no acoge una demanda civil interpuesta por valor superior a diez unidades tributarias mensuales o, sencillamente no la acoga, bajo el imperio del texto legal anterior a la Ley N 19.676, esa resolucin regula daos y perjuicios superiores a dicha suma, ya que regular daos y perjuicios, en los trminos del artculo 18 citado, es ajustar en la conclusin del fallo por deduccin de los antecedentes del proceso, el monto de la indemnizacin demandada y, tanto regula y ajusta daos y perjuicios el fallo de otorga la demanda en todo o algo de lo pedido, como el que niega lisa y llanamente lo demandado. En consecuencia, el fallo que regula tales daos, ya sea acogiendo la demanda o desechndola, debe notificarse personalmente o por cdula, no bastando la carta certificada al efecto.

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De acuerdo a lo que define el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, regular, en su forma de verbo transitivo, significa medir, ajustar o computar una cosa por comparacin o deduccin y parece claro que si el juez, luego del proceso racional correspondiente, en la sentencia llega a negar lugar a lo pedido, est regulando y ajustando daos y perjuicios que le fueron planteados y pedidos, negndolos. As como la sentencia que otorga al actor cualquier suma debe notificarse por cdula a todas las partes sin distincin, en cuanto por su importancia afecta al demandado, la que los niega y los ajusta en nada, tambin regula y ajusta tales daos y reviste la misma importancia inversa, esta vez para el actor, sin que se justifique rebajar, en desmedro de su seguridad y oportunidad en el conocimiento de lo resuelto, la forma en que dicho actor debe imponerse de lo fallado. En cuanto a su comunicacin o anotacin, la sentencia ejecutoriada que condene a una persona como autor de delitos e infracciones a la ley N 17.105, sobre Alcoholes, Bebidas Alcohlicas y Vinagres, y a la ley N 19.366 sobre Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrpicas o que cancele o suspenda la licencia de conductor o que condene a una persona por delitos, cuasidelitos, infracciones gravsimas o graves tipificadas en esta ley, debe ser comunicada por los Tribunales de la Repblica, de cualquier naturaleza que ellos sean, al Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados, como lo ordena el artculo 215 de la Ley 18.290. La misma comunicacin deber hacerse a la Municipalidad que hubiere otorgado la licencia respectiva para que se agregue a la carpeta de antecedentes del afectado; y al Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones, en caso que la sentencia ejecutoriada afecte a un operador de transporte remunerado de escolares. 5.3.7.b Ejecutoria y Cumplimiento de la Sentencia De acuerdo a la ley de procedimiento, artculo 17, incisos tercero y cuarto, la sentencia una vez ejecutoriada, tiene mrito ejecutivo y su cumplimiento se har efectivo ante el mismo Tribunal, esto es, ante el Tribunal que la dict, como expresamente lo seala el inciso tercero citado. El cumplimiento incidental de lo fallado, a su vez, si es solicitado dentro del plazo de 30 das contados desde que la resolucin se hizo exigible, se efectuar conforme a las normas dispuestas por el Ttulo XIX del Cdigo de Procedimiento Civil, con citacin contraria. Si se optare por la va ejecutiva o hubiere vencido el plazo que seala la ley, la demanda ejecutiva correspondiente slo podr ser deducida ante el mismo Juzgado de Polica Local que dict la sentencia que se trata de hacer cumplir, nico competente para tramitar tal cumplimiento. Ocasionalmente hemos visto fallos de tribunales civiles ordinarios que acogen a tramitacin demandas ejecutivas en las

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que se persigue dar cumplimiento a sentencias de jueces de polica local, lo que es improcedente a nuestro juicio, al tenor de la ley. Importa saber cundo la resolucin se ha hecho exigible, para poder computar el plazo de treinta das de que se dispone para el cumplimiento incidental. Se trata del momento en que queda firme o ejecutoriada, en los trminos del artculo 174 del Cdigo de Procedimiento Civil, aplicable por analoga y en ausencia de norma especial y, en consecuencia, en el caso de las sentencias definitivas respecto de las que proceda el recurso de apelacin, su cumplimiento se podr solicitar dentro de los 30 das contados de la ejecutoria del decreto que la mand cumplir, una vez terminados los recursos. Si no se dedujeron recursos, el plazo correr desde la certificacin del secretario que acredite la circunstancia de la ejecutoria. El artculo 25 de la Ley de Procedimiento, por su parte, faculta al Juez de Polica Local para hacer efectivo el cumplimiento de la sancin y la prctica de las diligencias que decrete, requiriendo, aun fuera de su territorio jurisdiccional, el auxilio de la fuerza pblica directamente del jefe de la unidad respectiva ms inmediata al lugar en que se debe cumplir la resolucin o diligencia. 5.3.7.c Amonestacin y absolucin del infractor Autoriza el artculo 19 de la Ley 18.287, para que se aperciba y amoneste al infractor sin aplicar multa, cuando se trate de una primera infraccin y aparezcan antecedentes favorables y para absolverlo en caso de ignorancia excusable o buena fe comprobada. Sin embargo, el Juez no podr hacer uso de esta facultad, cuando la falta que se sancione sea alguna de las que contempla el N 19 del artculo 494115 o el N 21 del artculo 495116 del Cdigo Penal, conforme lo dispone el primer inciso del artculo 20 bis de la ley de procedimiento. 5.3.7.d La suspensin de la pena impuesta Dispone el artculo 20 de la Ley 18.287, que si resultare mrito para condenar a un infractor que no hubiere sido antes sancionado, el Juez le impondr la pena correspondiente, pero si aparecieren antecedentes favorables, podr dejarla en suspenso hasta por tres meses, declarndolo en la sentencia misma y apercibiendo al infractor para que se enmiende. Agrega la disposicin que en caso de reincidencia, el fallo que se dicte en el segundo proceso,
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Referidos a estampillas o boletas para el transporte de cosas y personas, casos de hurtos, hallazgo de especies al parecer perdidas, defraudaciones y apropiacin o distraccin de dinero, efectos u otras cosas muebles. 116 El que intencionalmente o con negligencia culpable cause dao que no exceda de 5 UTM en bienes pblicos o de propiedad particular.

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lo condenar a cumplir la pena suspendida y la que corresponda a la nueva contravencin o falta de que se le juzgue culpable. No podr suspenderse la pena en los casos de infracciones gravsimas o graves, ni en los casos a los que se refiere el inciso primero del artculo 20 bis de la ley N 18.287117. 5.3.7.e Plazo para el pago y sancin por no pago Por disposicin del artculo 22 de la ley de procedimiento, las multas aplicadas por los Juzgados de Polica Local, debern ser enteradas en la Tesorera Municipal respectiva dentro del plazo de cinco das. Adems, como lo ordena el artculo 15 de la Ley N 15.231, las multas expresadas en pesos que corresponde aplicar a los Juzgados de Polica Local se reajustarn, anualmente en el mismo porcentaje de alza que experimente el Indice de Precios al Consumidor que fija el Instituto Nacional de Estadsticas, aproximando su monto a la centena y el Ministerio de Justicia durante el mes de enero de cada ao, establecer el porcentaje de alza que corresponde por el ao calendario anterior, la que se aplicar a contar del 1 de febrero de cada ao. Como va de sustitucin y apremio para el caso de no pagarse las multas aplicadas por los Jueces de Polica Local, dispone el artculo 23 de la Ley N 18.287, que transcurridos los cinco das de que dispone el infractor para enterar el pago de la multa a que fue condenado, sin que se hubiere acreditado el pago de la multa, el tribunal podr decretar, por va de sustitucin y apremio, alguna de las siguientes medidas contra el infractor: reclusin nocturna, reclusin diurna o reclusin de fin de semana, a razn de un da o una noche por cada quinto de unidad tributaria mensual, con un mximo de quince jornadas diarias, diurnas o nocturnas. Las multas aplicadas pueden ser conmutadas, como lo seala el artculo 20 bis de la misma ley de procedimiento, como explicaremos en el prrafo siguiente, y las medidas que se decreten en contra del infractor podrn ser decretadas en forma total o parcial, o en determinados das de la semana, especificando duracin, lugar y forma de cumplir con lo decretado y, tratndose de multas superiores a veinte unidades tributarias mensuales, tales medidas no obstarn al ejercicio de la accin ejecutiva., como lo ordena el mismo artculo 23 citado. Las normas sobre pago de multas se complementan en el mismo artculo 23 de la Ley 18.287, que adems, dispone que la aplicacin de estas medidas de sustitucin y apremio no podr suspenderse o dejarse sin efecto sino por orden del mismo Tribu117

Vanse las notas precedentes, al prrafo anterior.

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nal que las dict o por el pago de la multa, cuyo monto deber expresarse en ella. El organismo policial encargado de diligenciar la orden o de custodiar al infractor podr recibir vlidamente el pago de la multa, en cuyo caso devolver al Tribunal dentro de tercero da la orden diligenciada y el dinero recaudado., agregndose que a solicitud de parte, el juez podr sustituir una medida por otra durante el cumplimiento de sta. Debe tenerse presente que el cumplimiento de las sanciones establecido en el artculo 23 de la Ley 18.287, no tiene aplicacin cuando opere la anotacin de la deuda originada en la multa no pagada en el Registro de Multas No Pagadas, tratado en los artculos 24 y 24 bis siguientes. 5.3.7.f Aceptacin de la sancin y pago de la multa con rebaja y sin proceso A partir de la reforma introducida a la Ley de Procedimiento, N 18.287, especficamente a su artculo 22, por la Ley N 19.676 de 29 de mayo de 2000, es posible que los infractores denunciados por hechos que no revistan el carcter de contravenciones gravsimas y que no hayan causado lesiones o daos, puedan allanarse a la denuncia que se les formula y pagar la multa correspondiente, evitando concurrir al Juzgado al que hayan sido citados. Proceder en esta forma beneficiar al infractor, que pagar la suma establecida para la categora de infraccin de que se trate, con rebaja del 25 % de su monto, evitando concurrir al Tribunal, ponindose trmino a la causa que se hubiere iniciado, por el slo hecho del pago. As lo autorizan los incisos segundo y tercero del artculo 22 de la Ley N 18.287, en los siguientes trminos: Toda persona que hubiere sido denunciada a un Juzgado de Polica Local por los funcionarios a que se refiere el artculo 3, debido a infracciones o contravenciones graves, menos graves o leves a la Ley de Trnsito o a las normas de transporte terrestre, que no hayan causado lesiones o daos, podr eximirse de concurrir al Tribunal en cumplimiento de la citacin que se le haya practicado, si acepta la infraccin y la imposicin de la multa., como seala el inciso segundo, y Se entender que el denunciado las acepta, ponindose trmino a la causa, por el solo hecho de que proceda a pagar la multa respectiva, dentro de quinto da de efectuada la denuncia, presentando la copia de la citacin, en la que se consignar la infraccin cometida. En este caso, tendr derecho a que se le reduzca en un 25% el valor de la multa, que se deducir de la cantidad a pagar. El pago deber hacerse en la Tesorera Municipal correspondiente al lugar en que se haya cometido la infraccin, o en la entidad recaudadora con la que haya celebrado

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convenio esa Municipalidad, quienes harn llegar al Tribunal el comprobante de pago a la brevedad. Para estos efectos, el Juez de Polica Local remitir al Tesorero Municipal la nmina de las infracciones con sus correspondientes multas y el valor que resulte de la deduccin del 25% antes aludida. El Juzgado de Polica Local o la unidad de Carabineros en cuyo poder se encuentre la licencia de conducir, la devolver al infractor contra entrega del comprobante de pago respectivo. El procedimiento establecido en esta forma, ha sido criticado desde varios puntos de vista y ya se encontraba en uso desde antes de la publicacin de la norma, en algunos municipios que daban la posibilidad de efectuar un pago inmediato directamente en la Tesorera Municipal, en casos de infracciones menores, especialmente por estacionamientos no autorizados. Entre las crticas se ha sealado que este pago de carcter administrativo desvirta en absoluto la funcin judicial, en cuanto el juez conociendo de un denuncio, sanciona luego de formarse conviccin de la culpabilidad del denunciado, lo que no ocurre en este caso. Se ha dicho tambin que es posible que el sistema ideado fomente eventuales actos de corrupcin y, desde el punto de vista procesal, desordena el ordenamiento del tribunal, ya que al ponerse trmino a la causa fuera del Tribunal, no resulta claro cmo podr el Juez proceder a la devolucin de la licencia que se encontrare retenida ni cmo podr asegurarse del entero del monto de la multa en forma oportuna. 5.3.7.g Registro de multas no pagadas Otro aspecto de importancia y trascendencia que introdujo la Ley N 19.676, que en esta materia entr en vigencia el 30 de noviembre de ese ao, es el que dice relacin con el llamado Registro de Multas No Pagadas, contemplado en los artculos 24 y 24 bis de la Ley N 18.287. El sistema pretende terminar con la impunidad en materia de infracciones a las disposiciones del trnsito, evitando que los conductores o propietarios de vehculos motorizados que no son ubicados o no comparezcan al Tribunal por cualquier causa, en definitiva eludan el pago de la multa que se les haya aplicado. El procedimiento introducido a la Ley para estos efectos, consiste en que cada dos meses el Secretario del Tribunal comunicar las multas no pagadas para su anotacin en el Registro de Multas del Trnsito no pagadas y mientras no se pague la multa y la anotacin est vigente, no podr renovarse el permiso de circulacin del vehculo afectado. Dispone la ley que el Registro ser fiscalizado por el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones y se regir por el reglamento que dictar el Presidente de la

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Repblica por intermedio de ese Ministerio. Este Reglamento est en tramitacin y debe ser publicado en el primer semestre de 2001, a pesar que la disposicin legal empez a regir a fines de noviembre de 2000. A la poca de renovar el permiso de circulacin de un vehculo, ste no deber figurar en la nmina de vehculos que se encuentren en situacin de deuda, la que en el mes de diciembre de cada ao, el Registro remitir a los municipios, sealando la placa patente, fecha de anotacin de la morosidad, monto de la multa, juzgado que la impuso y causa en la cual incide. En todo caso, el permiso de circulacin del vehculo podr renovarse si su monto es pagado simultneamente con las multas que figuren como pendientes en el Registro, sus reajustes y los aranceles que procedan. Por disposicin expresa de la ley, se ha establecido un plazo especial de prescripcin de tres aos, contado desde la fecha de la anotacin, el que las extingue. Finalmente, el artculo 24 bis de la Ley 19.287 establece la obligatoriedad de pago respecto de las multas, los reajustes y los aranceles que procedan, para lograr la eliminacin de una anotacin en el Registro y el derecho del interesado en obtener la renovacin de un permiso de circulacin de un vehculo, que tuviere que pagar tales multas, intereses y aranceles que figuren respecto de su vehculo en el Registro, sin estar legalmente obligado, tendr derecho a que se le devuelva la suma reajustada. Lo anterior no obstar a que demande la indemnizacin del dao que le hubiere causado el tratamiento indebido de los datos. 5.3.8 Recursos En materia de recursos que proceden en contra de las resoluciones de los Jueces de Polica Local en el Procedimiento de la Ley N 18.287, distinguiremos los propios de dicha Ley, nicos en su forma y naturaleza o tratados en forma expresa y los recursos del Cdigo de Procedimiento Civil, los que pueden ser interpuestos en este procedimiento, por aplicacin analgica de sus disposiciones. 5.3.8.a Recursos del Cdigo de Procedimiento Civil En materia de recursos de aclaracin, interpretacin, rectificacin o enmienda, reposicin, de hecho, queja y revisin, nada se dice en la ley de procedimiento, por lo que, en todo lo que no resulte contrario al procedimiento breve y concentrado establecido para los Juzgados de Polica Local, tendrn cabida conforme a las normas procesales generales,

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recibiendo la aplicacin analgica que hemos definido en estos casos, sealando que por lo general, no se ha discutido su procedencia. El recurso de apelacin ser tratado en prrafo aparte y el recurso de casacin no es procedente en los juicios de polica local, de acuerdo al artculo 38 de la ley. 5.3.8.b Recursos: El Recurso de Reposicin o Reconsideracin Recurso propio del procedimiento ante los Juzgados de Polica Local, aparece consagrado en el artculo 21 de la Ley N 18.287: Si aplicada una multa y antes de ser pagada se pidiere reposicin, haciendo valer el afectado antecedentes que a juicio del Tribunal comprueben la improcedencia de la sancin o su excesivo monto, el Juez podr dejarla sin efecto o moderarla, segn lo estimare procedente, en resolucin fundada. Este recurso slo podr ejercitarse dentro de los treinta das siguientes a la notificacin de la resolucin condenatoria. No resulta feliz la expresin de la ley en el sentido de denominar reposicin al recurso, ya que tal nombre corresponde ms propiamente al establecido en el artculo 181 del Cdigo de Procedimiento Civil. Reconoce su fundamento esta reconsideracin, en la necesidad de otorgar al Juez una herramienta que le permita restablecer el imperio de la justicia y el derecho, en el caso de acreditarse que se haya sancionado excesivamente o en forma improcedente, a la luz de nuevos antecedentes que se pueden hacer valer, limitados a los treinta das autorizados, para no dejar abierta la posibilidad por tiempo indefinido. Procede el recurso en contra de una sentencia que imponga multa, ya sea como sancin nica o acompaada de suspensin de licencia, ya que la ley no distingue. Por la misma razn, es procedente respecto de multas impuestas incluso por el Tribunal de segunda instancia, siendo siempre competente el Juez de Polica Local para conocer del recurso, para el que es facultativo concederlo o no: el juez podr. Debe interponerse, antes del pago de la multa, en el plazo de 30 das contados desde la notificacin de la resolucin condenatoria y debe ser resuelto mediante resolucin fundada. Para hacer valer nuevos antecedentes, requisito indispensable para acogerlo, podra incluso rendirse prueba testimonial y la documental que fuere pertinente, dirigida a acreditar la improcedencia de la sancin aplicada por ausencia de imputabilidad o de responsabilidad u otra razn y, el excesivo monto de la sancin aparece relacionado

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tanto con la gravedad de la contravencin sancionada, como con la capacidad econmica del condenado. Con relacin al efecto de desasimiento del tribunal que dict la sentencia de cuya reconsideracin se trata, establecido en el artculo 182 del Cdigo de Procedimiento Civil y que se produce por el solo hecho de notificarse la sentencia a una cualquiera de las partes, al quedar autorizada la interposicin de esta reconsideracin, debe entenderse que no tiene aplicacin en este caso hasta pasado el plazo concedido para interponer el recurso, situacin semejante a las excepciones que establece el propio artculo 182 citado o a la contenida en el artculo 184 del Cdigo de Procedimiento Civil. La resolucin que falla el recurso de reconsideracin no es apelable. 5.3.8.c Recursos: La Apelacin Tratada la apelacin expresamente, dispone el artculo 32 de la Ley 18.287, que en los asuntos de que conocen en primera instancia los Jueces de Polica Local, proceder el recurso de apelacin slo en contra de las sentencias definitivas o de aquellas resoluciones que hagan imposible la continuacin del juicio. No obstante, no todas las sentencias definitivas son apelables, ya que la parte final del artculo 33 siguiente, seala que sin embargo, son inapelables las sentencias definitivas dictadas en procesos por simples infracciones a la Ley del Trnsito que slo impongan multas. Por el contrario, lo sern siempre las sentencias que regulen daos y perjuicios, por cuanto stas no slo imponen multas y la regulacin de perjuicios comprende tambin el hecho de denegarse una demanda. En relacin a cuales son las resoluciones que hacen imposible la continuacin del juicio, debemos concluir que ellas pueden ser referidas tanto a lo infraccional como a lo indemnizatorio civil, ya que la ley no distingue a este respecto y, si autoriza para accionar civilmente dentro del procedimiento infraccional, no poder continuar con la parte civil, hace que el juicio termine en uno de sus aspectos y la resolucin que as lo determine sea apelable. 5.3.8.d Apelacin: Caractersticas y plazo para interponerla. Improcedencia de la adhesin El recurso deber ser fundado y se interpondr en el trmino fatal e individual de cinco das, contados desde la notificacin de la resolucin respectiva, ordena la frase final del inciso primero del artculo 32 de la Ley 18.287. Aplicando analgica-

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mente la ley civil, consideramos que, como todo recurso, deber adems consignar las peticiones concretas que se someten a la consideracin del Tribunal de Alzada, por cuanto tal requerimiento dice relacin directa con una adecuada comprensin del querer del recurrente, que no puede estar ajena en el procedimiento ante el Juez de Polica Local, a pesar del silencio de la ley especial. El plazo para apelar es individual y de das hbiles y no debe consignarse el valor de la multa que se imponga, para interponer el recurso. Entendemos que en el procedimiento reglado por la Ley 18.287, no tiene cabida la adhesin a la apelacin, por cuanto la ley reglamenta detallada y expresamente la interposicin del recurso y no se refiere en parte alguna a la posibilidad de adherir a la misma, institucin de naturaleza y oportunidad diversa del recurso al que accede, por lo que entendemos que necesita de ley expresa que lo establezca. Cabe pensar que resultara injusto aceptar una adhesin, sin plazo en los trminos del Cdigo de Procedimiento Civil y antes de elevarse los autos al superior o, incluso en segunda instancia, si se ha determinado un plazo fatal de 5 das para apelar, con obligacin de ser fundado el recurso, no estando expresamente establecida esta otra forma de deducir apelacin que es la adhesin. Al respecto, durante la vigencia del procedimiento que regulaba la apelacin en materias laborales, establecido en los antiguos artculos 561 y siguientes del Cdigo del ramo, no exista disposicin alguna que aludiera a la posibilidad de adherir a la apelacin, ni tampoco que permitiera por la va interpretativa hacer aplicables las disposiciones del Cdigo de Procedimiento Civil sobre la materia, situacin similar a la de la apelacin en el procedimiento de la Ley 18.287, en materia de trnsito. Bajo el imperio de esas normas laborales, se resolvi que si la apelacin se encontraba reglamentada expresamente en materia del Trabajo, no existiendo ninguna disposicin que aludiera a la posibilidad de adherirse a la misma, sta no tena cabida en dicho procedimiento, no resultando equitativo que el adherente gozara de mayor plazo que el apelante para deducir su recurso118. 5.3.8.e Apelacin: Tribunal Ad-quem. Comparecencia, desercin, procedimiento y competencia La apelacin debe interponerse ante el Juez de primera instancia, el que se pronunciar sobre la procedencia del recurso y conocer de l la Corte de Apelaciones respectiva y se tramitar conforme a las reglas establecidas para los incidentes.

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C. Suprema, 26 de marzo de 1971, Fallos del Mes, N 148, pp. 21 y 22.

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El inciso tercero del artculo 32, ya citado, dispone que si el apelante no compareciere dentro del plazo de cinco das desde que se reciban los autos en la secretara del Tribunal de segunda instancia, ste declarar desierto el recurso de apelacin respectivo y el inciso cuarto, seala que se aumentar este trmino en tres das ms, cuando los autos se remitan desde un tribunal de primera instancia que funcione fuera de la comuna en que resida el de alzada. El artculo 34 de la ley de procedimiento, seala que concedido el recurso deber enviarse los antecedentes al Tribunal de Alzada, dentro de tercero da, contado desde la ltima notificacin de la resolucin que conceda la apelacin. La competencia del Tribunal de segunda instancia, est regulada por el artculo 35 de la Ley 18.287: el Tribunal de Alzada podr pronunciarse sobre cualquier decisin de la sentencia de primera instancia, aunque en el recurso no se hubiere solicitado su revisin. 5.3.8.f Apelacin: La prueba y el fallo del recurso. Notificaciones. Partes en segunda instancia Como lo autoriza el inciso segundo del artculo 34 de la ley, el Tribunal de segunda instancia podr admitir a las partes presentar las pruebas que no hayan producido en primera. Sin embargo, solamente podr recibirse la prueba testifical que, ofrecida en primera instancia, no se hubiere rendido por fuerza mayor u otro impedimento grave y, de acuerdo a lo preceptuado por el artculo 36, el plazo para fallar el recurso ser de seis das, el que se contar desde que la causa quede en estado de fallo. La ley no seala forma ni requisitos especiales para la vista de la causa ni para la sentencia de segunda instancia, por lo que, en lo relativo a estas materias, deber estarse a las normas generales del Cdigo de Procedimiento Civil, en lo que sean aplicables de acuerdo a los principios de la analoga que hemos aceptado al respecto, con el objeto de no desvirtuar la naturaleza pretendida y declaradamente gil del procedimiento en estas materias. De conformidad al inciso segundo del artculo 36 de la Ley 18.287, las resoluciones que se dicten en segunda instancia, se notificarn por el estado y exclusivamente a las partes que hayan comparecido a la instancia y, en la apelacin podrn hacerse parte el representante legal de la respectiva Municipalidad, el Jefe del Servicio que corresponda y el infractor, de acuerdo a lo autorizado por el artculo 37, personas que se sumarn a los apelantes y apelados que comparezcan ante el ad-quem.

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El hecho que la ley disponga que las personas que seala podrn hacerse parte en segunda instancia, no es excluyente de las otras que naturalmente puedan comparecer por ser partes en el proceso, como el actor civil, el demandado tercero civilmente responsable u otros. 5.3.8.g El Recurso de Queja Uno de los mas graves problemas que se producen en la tramitacin de causas ante los Juzgados de Polica Local, dice relacin con la falta de recursos procesales de que dispone el litigante, hecho que otorga al Juez un poder demasiado amplio, que puede llevar en algunos casos extremos a producir indefensin de alguna parte, sensiblemente perjudicada por resoluciones cercanas a la arbitrariedad. Dicha situacin no era tan grave hasta que se dict y entr en vigencia la ley 19.374, cuando por la va de la interposicin del Recurso de Queja, se llevaba el asunto a conocimiento del superior jerrquico, el que en no pocas ocasiones modific el criterio empleado en la instancia y aplic la doctrina correcta frente a situaciones no previstas en la ley de procedimiento o, que sencillamente haban sido interpretadas en forma muy personal por el Juez involucrado. Sucedi tambin en forma constante, que la Corte de Apelaciones por la va de la queja fue fijando un criterio que, a lo largo de los aos, permiti dar una debida configuracin y una aplicacin mas o menos generalizada y uniforme al procedimiento de la Ley N 18.287, respecto del que poca injerencia tena la Corte Suprema, al no proceder en contra de las resoluciones dictadas el recurso de casacin. Sin embargo, luego de la vigencia de la Ley N 19.374 que modific los Cdigos Orgnico de Tribunales, de Procedimiento Civil y de Procedimiento Penal en lo relativo a Organizacin y Funcionamiento de la Corte Suprema, Recurso de Queja y Recurso de Casacin, el Recurso de Queja como se entenda antes de dicha vigencia, ya no tiene cabida. Es cierto que se haba desvirtuado su naturaleza y se haba convertido en una verdadera instancia, debido al abuso que se haca de su interposicin, recargando muchas veces innecesariamente el trabajo de los Tribunales y sometiendo por esta va a resolucin de los superiores asuntos ya estudiados, en los que se haba fijado un criterio uniforme o en los que, las mas de las veces, sencillamente no exista la falta o abuso que se pretenda. Pero la situacin actual la visualizamos como grave, ya que los litigantes han quedado expuestos, al suprimirse el Recurso de Queja con las caractersticas que tena y sin establecerse un efectivo mtodo de revisin de las resoluciones,

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a una justicia en nica instancia, nociva para la correcta, rpida y eficiente administracin de justicia que se busca ante los Juzgados de Polica Local. En la actualidad, el Recurso de Queja slo procede en contra de las sentencias definitivas, de primera o de segunda instancia, respecto de las que no procede ningn otro recurso y nunca con el objeto de enmendar las resoluciones que haya dictado el recurrido. Sin embargo, si la resolucin ha sido dictada con abuso, el superior puede modificarla, haciendo uso de las facultades disciplinarias de que est investido e incluso, pudiendo la parte recurrente solicitar que as lo haga. Por consiguiente, puede el Recurso de Queja deducirse slo en contra de las sentencias de primera instancia respecto de las que no proceda otro recurso, esto es, en contra de las sentencias definitivas que se dictan en procesos por simples infracciones a la Ley de Trnsito y que slo imponen multas, de acuerdo al inciso 2 del artculo 33 de la Ley N 18.287 y contra de las sentencias de segunda instancia, ya que no proceden otros recursos a su respecto. En el sistema de la Ley N 19.374 la procedencia queda limitada a la actual naturaleza del Recurso, que es esencialmente disciplinario y no jurisdiccional, por lo que no ser admitido a tramitacin por la Corte Suprema si se pretende, con su interposicin, alterar lo resuelto y si no se demuestra y se persigue, como cuestin principal, la falta o abuso grave requeridos para la procedencia del recurso y la sancin correspondiente. El actual Recurso de Queja es de carcter disciplinario, al punto que no constituye un recurso procesal apto para impugnar resoluciones judiciales. Ser tribunal competente para conocer del Recurso de Queja en estas materias, la Corte de Apelaciones de la jurisdiccin respectiva si se trata de recurrir respecto de Jueces de Polica Local y la Corte Suprema, en el caso de las sentencias definitivas de segunda instancia. El Recurso ser conocido por el superior mediando vista de la causa, previa su colocacin en Tabla, se admiten los alegatos de abogados y los litigantes pueden hacerse parte hasta antes de la vista de la causa. La Sala de Cuenta debe examinar cuando ingresa, si cumple con los requisitos formales que establece el artculo 548 del Cdigo Orgnico de Tribunales y, en especial, si la resolucin que motiva su interposicin es o no susceptible de otros recursos y lo declarar inadmisible sin ms trmite si no cumpliera con tales requisitos.

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5.3.8.h Recurso de Casacin No proceder el recurso de casacin en los juicios de Polica Local., dispone el artculo 38 de la ley N 18.287. 5.4.1 La cancelacin y la suspensin de la licencia de conductor. Pena accesoria en el Cdigo Penal Diversas disposiciones establecen la suspensin o la cancelacin de la licencia de conductor, ya sea por va de sancin por determinadas infracciones, por acumulacin de infracciones cometidas en el lapso que la ley seala o por incapacidad sobreviniente de un conductor. En algunos casos, la facultad de suspender o cancelar la licencia corresponde al Director del Departamento de Transporte Pblico Municipal y en otros, al Juez de Polica Local o al del Crimen, segn cual sea el que est conociendo del asunto en que se aplique la sancin. Existe tambin un caso no relacionado con el trnsito o el desempeo de un conductor, en que la suspensin de la licencia tiene un carcter preventivo, establecido en la Ley N 19.366, sobre Drogas y Estupefacientes. Importante fuente legal de suspensin y de cancelacin de la licencia de conductor, se encuentra en el inciso quinto del artculo 492 del Cdigo Penal, que dispone que a los responsables de cuasi delito de homicidio o de lesiones ejecutadas por medio de vehculos a traccin mecnica o animal, se les sancionar, adems de las penas indicadas en el artculo 490, con la suspensin del carn, permiso o autorizacin que los habilite para conducir vehculos por un perodo de uno o dos aos, si el hecho de mediar malicia, constituyera un crimen y de seis meses a un ao, si constituyera simple delito. En caso de reincidencia, podr condenarse al conductor a inhabilidad perpetua para conducir vehculos a traccin mecnica o animal, cancelndose el carn, permiso o autorizacin. La sancin que en virtud de la disposicin transcrita se determine, deber ser comunicada al Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados en virtud de lo que dispone el N 41 del artculo 211 de la Ley de Trnsito. A la suspensin de la licencia de conductor se refieren tambin la Ley de Alcoholes y, como hemos dicho, el inciso segundo del artculo 4 del Ttulo II de la Ley N 19.366, que sanciona el trfico ilcito de estupefacientes y sustancias sicotrpicas.

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5.4.1.a Cancelacin y suspensin de la licencia de conductor por incapacidad sobreviniente Cuando ocurra incapacidad fsica o psquica sobrevinientes, que determine que un conductor est incapacitado para manejar o haga peligrosa la conduccin de un vehculo, el Director del Departamento del Trnsito y Transporte Pblico Municipal o el Juez de Polica Local, en su caso, le cancelarn o suspendern la licencia de conductor, de acuerdo a lo que seala el inciso tercero del artculo 19 de la Ley de Trnsito. No se trata de una sancin por incurrir en una conducta tipificada como infraccin, sino de una resolucin originada en la constatacin de haber ocurrido prdida de facultades y que, al ser acordada, debe ser comunicada al Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados, en la forma y dentro de los plazos sealados en el Ttulo XVIII, para que se practiquen las anotaciones correspondientes, como est ordenado en el inciso cuarto del mencionado artculo 19. No establece la Ley un procedimiento ni normativas especiales por las cuales debern regirse los departamentos mencionados o el Juez, en su caso, para determinar la suspensin o la cancelacin de la licencia a un conductor que ya est en posesin de dicho permiso, por incapacidad fsica o psquica sobrevinientes, ni se ha establecido forma alguna de reclamar de tal resolucin, ya que no parece aplicable, en esta materia, el reclamo establecido en el inciso tercero del artculo 14 bis de la Ley de Trnsito para la calificacin que debe hacer el Director del Departamento de la idoneidad moral del postulante a licencia. La medida que adopte el Juez de Polica Local, deber ser producto de una sentencia dictada en el procedimiento de la Ley 18.287, aplicable en toda clase de asuntos de que conozcan estos jueces, la que debe ser comunicada al Registro como lo ordena el artculo 215 de la Ley 18.290, de acuerdo a las normas generales, al quedar ejecutoriada. En igual situacin se encuentran las resoluciones que al respecto se dicten en cualquier otro Tribunal de la Repblica que pronuncie condena que deba anotarse en el Registro. 5.4.1.b Suspensin de licencia por conducir bajo influencia del alcohol, drogas o estupefacientes, causando lesiones leves De acuerdo a lo que ordena el inciso primero del artculo 62 de la Ley N 15.231, el conductor que, sin incurrir en el delito de manejar en estado de ebriedad119, condujere bajo la influencia del alcohol, drogas o estupefacientes y causare lesiones
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Tipificado en el artculo 121 de la Ley de Alcoholes.

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leves, sufrir la pena de prisin en su grado mnimo y suspensin de tres a seis meses de la licencia para conducir vehculos. Recordemos que la misma conducta, sin causar lesiones, constituye infraccin gravsima a la Ley de Trnsito, conforme al N 1 de su artculo 197 y que las lesiones mayores que leves constituyen conducta cuasidelictual. El procedimiento a aplicar en este caso ser el ordinario de la Ley N 18.287 para el Juicio de Polica Local, tribunal que ser competente. 5.4.1.c Suspensin de la licencia de conductor como sancin accesoria en la Ley sobre Drogas y Estupefacientes Dispone el inciso segundo del artculo 4 de la Ley N 19.366, que Sanciona el Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrpicas, que se aplicar tambin, como pena accesoria, la suspensin de la licencia de conducir vehculos motorizados por el plazo mximo de seis meses, a los que consumieren alguna de las drogas o sustancias estupefacientes o sicotrpicas a que hace mencin el artculo primero de dicha ley, en lugares pblicos o abiertos al pblico, tales como calles, caminos, plazas, teatros, cines, hoteles, cafs, restaurantes, bares, estadios, centros de baile o de msica, o en establecimientos educacionales o de capacitacin. Los que incurran en el tipo penal descrito deben ser condenados al pago de una multa y a asistir obligatoriamente a programas de prevencin en instituciones consideradas como idneas por el Servicio de Salud de la ciudad asiento de la Corte de Apelaciones respectiva, hasta por sesenta das. Llama la atencin en este caso que la suspensin de la licencia de conductor es una pena accesoria a otras principales, a aplicar en casos en que no se requiere del sancionado un desempeo como conductor ni nada que se relacione con la conduccin, tratndose de una pena de aplicacin obligatoria, atendida la redaccin imperativa de la disposicin legal. La suspensin ser aplicada por el Juez del Crimen que conozca del procedimiento sobre faltas, en contra de los consumidores de sustancias prohibidas. 5.4.1.d Cancelacin y suspensin de la licencia de conductor por acumulacin de infracciones El Ttulo XVII, artculos 196 A a 209 de la Ley de Trnsito, contiene normas relativas a la suspensin y a la cancelacin de la licencia de conductor, especficamente en sus artculos 208 y 209, respectivamente.

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Por disposicin del artculo 208 de la Ley de Trnsito, sin perjuicio de las multas que sean procedentes, el Juez decretar la suspensin de la licencia de conducir del infractor, en los casos y por los plazos que se indican a continuacin y detalla la ley casos de infraccin gravsima que sanciona con suspensin de 5 a 45 das y, para el caso de contravencin al nmero 1 del artculo 197, el plazo de suspensin se elevar al doble. En la letra b) se refiere a procesos por acumulacin de infracciones, suspendiendo al responsable de dos infracciones o contravenciones gravsimas cometidas dentro de los ltimos doce meses, de 45 a 90 das y al responsable de dos infracciones o contravenciones graves en el mismo perodo, de 5 a 30 das. Estos plazos se contarn desde que se cometieron las infracciones, en relacin a la cuenta de los ltimos doce meses. A la cancelacin de la licencia se refiere el artculo 209 de la Ley de Trnsito, disponiendo que sin perjuicio de las multas que sean procedentes, el Juez decretar la cancelacin de la licencia de conducir del infractor, en los siguientes casos sancin que determina para el responsable por tres veces dentro de los ltimos doce meses, o cuatro veces en el lapso de los 48 meses anteriores, de conducir un vehculo bajo la influencia de estupefacientes o sustancias sicotrpicas o de alcohol, sin estar ebrio. Al reincidente, dentro de los ltimos sesenta meses, en cuasidelito de homicidio o de lesiones con alguno de los resultados sealados en el nmero 1 del artculo 397 del Cdigo Penal o por conducir vehculos motorizados o a traccin animal en estado de ebriedad o con prdida notoria de conciencia debido al consumo de estupefacientes o sustancias sicotrpicas; al responsable, durante los ltimos doce meses, de tres o ms infracciones gravsimas; y al que haya sido condenado con la suspensin de la licencia de conducir por tres veces dentro de los ltimos doce meses, o cuatro veces dentro de los ltimos veinticuatro meses. De acuerdo a lo que dispone el inciso segundo del artculo 209, el infractor, transcurridos que sean dos aos desde la fecha de cancelacin de su licencia de conducir, podr solicitar una nueva al Departamento de Trnsito y Transporte Pblico de la Municipalidad de su domicilio, de acuerdo a las normas establecidas en el Ttulo I de esta ley, salvo que la sentencia condenatoria haya impuesto una pena superior, en cuyo caso regir sta. De todos los casos en que se hace posible suspender o cancelar la licencia de conductor, slo el primero del artculo 208 es una pena accesoria, ya que debe ser aplicada a los responsables de una infraccin o contravencin gravsima y resultar luego de un procedimiento seguido en conformidad a las disposiciones de la Ley N 18.287 para el juicio ordinario de Polica Local. Los restantes casos de suspensin y todos los de cancelacin, deben ventilarse en el procedimiento especial establecido en el Ttulo

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IV de esa misma Ley, en sus artculos 39 a 42 sobre Cancelacin y Suspensin de la Licencia de Conductor por Acumulacin de Anotaciones de Infracciones. 5.4.1.e Suspensin y cancelacin de la licencia de conductor. Pena accesoria por infraccin a la Ley de Alcoholes Dispone el inciso quinto del artculo 121 de la Ley N 17.105, sobre Alcoholes, que se aplicar como pena accesoria, adems de las establecidas en el Cdigo Penal, el retiro o suspensin del carnet, permiso o autorizacin para conducir vehculos por el trmino de seis meses a un ao en los delitos previstos en el inciso primero; de uno a dos aos si se causaren lesiones menos graves o graves; y de dos a cuatro aos si resultare la muerte. En casos de reincidencia, los plazos mximos sealados en este inciso se elevarn al doble. La cancelacin de la licencia aparece contemplada en la frase siguiente del inciso quinto del artculo 121 de la Ley de Alcoholes, aplicable slo en casos de reincidencia, en los cuales el Juez debe decretar el retiro definitivo del permiso, cuando estime que el manejo de vehculos por el culpable, ofrece peligro para el trnsito o la seguridad pblicos. Decretadas la suspensin de la licencia o su cancelacin, tales medidas no podrn ser suspendidas, pero, tratndose del retiro definitivo, el Juez podr, despus de transcurrido el tiempo requerido para la prescripcin de la pena principal, alzar la prohibicin de enajenar, cuando nuevos antecedentes as lo justifiquen, segn lo autoriza el inciso sexto del artculo 121 de la Ley de Alcoholes. Parece obvio, no obstante, destacar que el que ha sufrido la cancelacin de su licencia por aplicacin de las normas de la Ley de Alcoholes no puede beneficiarse con el derecho a solicitar nueva licencia transcurridos que sean dos aos desde la sancin, que establece el inciso segundo del artculo 209 de la Ley de Trnsito, que deja a salvo el hecho de que el beneficio corresponde salvo que la sentencia condenatoria haya impuesto una pena superior, en cuyo caso regir sta 5.4.1.f Naturaleza jurdica de la acumulacin de infracciones La sancin de suspensin o de cancelacin de la licencia de conductor por acumulacin de infracciones se dictar por el Juez de Polica Local competente, cuando en un tiempo determinado, que seala la ley, se cometa cierto nmero de infracciones, cuya gravedad la misma ley determina. El procedimiento para llegar a aplicar estas

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sanciones, tiene su origen en la acumulacin de anotaciones en el Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados. Un primer problema, el relativo a la prescripcin de la accin, se presenta a este respecto, por cuanto para la Corte Suprema la acumulacin de infracciones puede estimarse como una contravencin o como una falta y, en ambos casos, debe considerarse que se extingue la responsabilidad por la misma en los plazos que establece el artculo 54 de la Ley 18.287, si se trata de contravencin o el artculo 92 del Cdigo Penal, si es falta120. Ante un caso concreto, creemos que es pertinente ocurrir ante la Corte Suprema con el objeto que se declare que las disposiciones de las letras C y D del artculo 209 de la Ley N 18.290, que deben considerarse para sancionar la conducta consistente en la acumulacin de infracciones y servir de base a una eventual condena, no son aplicables por tratarse de normas que atentan contra los principios consagrados en la Constitucin Poltica de la Repblica, esto es, son inconstitucionales. En efecto, en cada oportunidad en que se sancion al infractor por conductas que luego se han acumulado, ste debi pagar una multa y cumplir una suspensin de licencia, en los trminos del artculo 201 de la misma Ley de Trnsito, por contravenciones que en cada caso se encontraban perfectamente tipificadas, de lo que resulta que, al volver a sancionarse la conducta que ya ha merecido sancin, esta acumulacin de infracciones aparece violando el principio bsico del derecho sancionador conocido como non bis in idem, referido a que una misma conducta o un mismo delito no puede recibir ms de una pena, o que una misma agravante no puede ser apreciada ms de una vez, o que un mismo hecho no se puede castigar al mismo tiempo con pena criminal y sancin administrativa. El contenido jurdico y lgico del principio de non bis in idem enunciado, comprende tres aspectos fundamentales y sustanciales: en primer lugar nulla poena sine lege scripta, lo que dice relacin directa con la ley como fuente del derecho. Luego, tiene dos derivaciones importantes, a saber, la prohibicin de la analoga en cuanto fuente de sancin de conductas y el principio de la tipicidad, incorporado a la teora del delito y, por ltimo, se encuentra en conexin directa con la aplicacin temporal de la Ley Penal, en este caso sancionadora de la administracin en cuanto castiga una supuesta infraccin, que se hace residir en la reiteracin de conductas y a la que se ha atribuido, inconstitucionalmente a nuestro juicio, el carcter de una nueva infraccin, supuestamente diferente de las que la han originado.

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C. Suprema, 30 de diciembre de 1993, Fallos del Mes, N 421, Sentencia 15, p. 1099.

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El artculo 19 de la Constitucin Poltica, al tratar de los deberes y derechos constitucionales, establece que La Constitucin asegura a todas las personas... y enumera las materias as resguardadas, entre las que encontramos en su nmero 3: La igual proteccin de la ley en el ejercicio de sus derechos, sealndose en los prrafos finales de ese nmero, sptimo y octavo, que Ningn delito se castigar con otra pena que la que seale una ley promulgada con anterioridad a su perpetracin, a menos que una nueva ley favorezca al afectado y que Ninguna ley podr establecer penas sin que la conducta que se sanciona est expresamente descrita en ella. Estos incisos finales del numeral 3 del artculo 19, son los que sancionan el principio del derecho llamado de la legalidad que, como la ley ha de ser estricta, implica la idea de la tipicidad, que nos lleva a afirmar que necesariamente no se puede usar el mismo presupuesto para imponer ms de una pena, siendo del caso destacar el alcance de la palabra conducta, del inciso final de dicho nmero 3, en el sentido que ninguna ley podr establecer penas sin que la conducta que se sanciona est expresamente descrita en ella. Para determinar su real alcance, no es suficiente el Diccionario de la Real Academia, que en la nica acepcin aplicable a esta conducta constitucional, expresa que es tal el porte o manera con que los hombres gobiernan su vida y dirigen sus acciones, siendo necesario por consiguiente, recurrir a las bases de los derechos penal y administrativo para comprender la conducta referida como sinnimo de accin, como ha sido entendido en el presente siglo, primeramente planteada por Hegel y sus seguidores, para los que el delito es accin, idea tambin seguida, con otros matices, referidos al aspecto subjetivo y a la culpabilidad, por Liszt, Mezger, Schmidt, Maihofer, Jescheck y otros, llegndose a establecer el esquema del planteamiento con la frase: siempre el delito ha de ser una accin. Lo que no es una accin no interesa al derecho penal. A partir de lo sealado, debemos ampliar el concepto, llegando a la comprensin de la omisin, como elemento posible generador de conducta punible, enfrentando la necesidad de la realizacin tpica, esto es, descrita en la ley, por lo que la conducta o accin en el texto constitucional debe referirse necesariamente a la tipificacin y, pasando por el principio insoslayable de la necesidad de no sancionar una misma conducta dos veces, llegamos a la conclusin de que estamos en presencia de una inconstitucionalidad flagrante de la ley, que la hace inaplicable. Tanto la necesidad de tipificacin de la conducta punible en materia de delito y de cuasidelito y los principios generales que informan el derecho penal y el derecho administrativo, tienen plena aplicacin en este caso, ya que la conducta infraccional al ser sancionada, debe respetar los principios rectores de ambos, especialmente en su

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sentido restringido de transgresin a la normativa propia del trnsito, conjugando los aspectos relacionados con la infraccin, el Derecho Administrativo Sancionador y el Derecho Penal del Trnsito, adems de los elementos procesales y doctrinarios aplicables. Estamos en presencia de un derecho penal administrativo que, relacionado con la normativa del trnsito, constituye un Derecho Penal del Trnsito, derivado del ius puniendi del Estado, que participa de elementos generales del derecho penal y de sus principios fundamentales, en los que debe buscar sus directrices, pero que tiene caracteres propios que lo hacen diferente y especial. En consecuencia, la infraccin o contravencin a las normas del trnsito, est necesariamente constituida por una conducta tpica, en el sentido de estar descrita en la ley; antijurdica, en tanto aparece prohibida por la ley; y sancionada en la forma sealada en la ley, conceptos que nos permitieron derivar los principios rectores del Derecho Penal del Trnsito, sealando entre ellos, la legalidad y el de la tipicidad angulares de todo derecho sancionador, como lo es el Derecho del Trnsito, el que no puede desconocer el complemento necesario e indispensable al que nos hemos referido: el non bis in idem. No es posible pensar en derecho sancionador, sea ste penal, administrativo o del trnsito propiamente tal, sin respetar los principios bsicos enunciados, los que aparecen lamentablemente violados e ignorados en la institucin de estas acumulaciones, al sancionarse dos veces la misma conducta. Primero, la sancion como infraccin propiamente tal y recibi su autor el castigo sealado en la Ley, aplicado por el Juez de Polica Local competente: el del territorio en que se cometi la infraccin. Luego, se pretende volver a sancionar la misma conducta ya sancionada, sin que exista una nueva accin humana, por un nuevo Juez, diferente de los sancionadores anteriores: el de Polica Local del domicilio del supuesto infractor. Se trata de una violacin a los principios bsicos rectores del derecho, porque no se est sancionando una nueva conducta en los trminos de la Constitucin, sino la acumulacin de conductas, la que en caso alguno implica una nueva accin, diferente de las originales. Este accionar simplemente intelectual, no real ni fsico, creado por el legislador sin correspondencia con una actividad humana propiamente tal en forma directa, implica un quebrantamiento grave a las normas constitucionales. A mayor abundamiento, debe destacarse que la conducta descrita en el tipo sancionatorio, podr constituir una agravante de conducta infraccional, pero nunca una infraccin en s misma. La circunstancia agravante como tal, no puede ser elevada a la categora de accin tpica sancionada, sin considerar precisa y previamente la conducta

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a la que accede, a la que modifica, agravndola. La reincidencia en la prctica de una conducta o de una accin, ha sido apreciada desde siempre como agravante de responsabilidad, no como accin tpica independiente. Como nos ha enseado Carrara, no puede imputarse una segunda vez el anterior delito, del que el reo sald ya su partida. Extrema la situacin el legislador de la Ley de Trnsito, al dar a una circunstancia que podra ser, a lo ms agravante de conductas infraccionales, la calidad de infraccin propiamente tal, equiparndola inadecuadamente a la comisin de conducta infraccional, lo que en s, no es. 5.4.1.g Anotaciones de infracciones en el Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados El control de la acumulacin de infracciones corresponde al Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados, el que tiene entre sus funciones la de registrar las condenas por delito de conducir en estado de ebriedad y registrar las condenas por cancelacin y por suspensin de la licencia de conductor. Los Tribunales de Justicia y los Juzgados de Polica Local y cualquier otro Tribunal de la repblica, que conozcan de asuntos relacionados con trnsito y conductores, deben comunicar al Registro toda sentencia ejecutoriada en que se condene a una persona como autor de delitos e infracciones a la Ley N 17.105 sobre Alcoholes, bebidas Alcohlicas y Vinagres y a la Ley N 19.366 sobre Trfico Ilcito de Estupefacientes y Sustancias Sicotrpicas o que cancele o suspenda la licencia de conductor o que condene a una persona por delitos o cuasidelitos, infracciones gravsimas o graves tipificadas en la Ley de Trnsito, todo de acuerdo al texto del artculo 215 de la Ley de Trnsito. 5.4.2 Procedimiento de cancelacin y suspensin de la licencia por acumulacin de anotaciones de infracciones Ordena el artculo 218 de la Ley de Trnsito, que en los casos en que por acumulacin de infracciones gravsimas o graves en el Registro Nacional de Conductores de Vehculos Motorizados, apareciere que se cumplen los presupuestos legales para que opere la suspensin o cancelacin de la licencia de un conductor, el Servicio de Registro Civil e Identificacin, deber informarlo detalladamente al Juez de Polica Local del domicilio que el titular de la licencia tuviere registrado, dentro de los dos das hbiles contados desde la anotacin de la infraccin en el Registro. El Juez conocer de la denuncia que deber formular el Servicio de Registro Civil e Identificacin y proceder a citar al afectado a una audiencia para un da y hora determinados. La citacin se efectuar mediante cdula, en extracto, que se dejar en su

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domicilio y, si no concurriere a la citacin o el domicilio registrado no le correspondiere o fuere inexistente, el Juez ordenar su arresto para asegurar su comparecencia. En la audiencia debern hacerse valer los descargos y luego, el Juez fallar en el acto o recibir la prueba, decretando todas las diligencias que estime pertinentes. El Juez conoce en nica instancia. 5.4.2.a Rehabilitacin del conductor No establece la ley chilena un procedimiento que permita la efectiva rehabilitacin del conductor que es sancionado con la cancelacin de su licencia de conductor, ni se contempla la posibilidad que el suspendido pueda acortar el tiempo de su pena, como sucede en el derecho comparado. Slo se autoriza en el inciso segundo del artculo 209 de la Ley de Trnsito que transcurridos que sean dos aos desde la fecha de cancelacin de la licencia de conducir, que el infractor solicite una nueva licencia conforme a las reglas generales, cuyo otorgamiento va a quedar en definitiva entregado a la decisin del Jefe del Departamente de Trnsito respectivo, que deber calificar la idoneidad del postulante y en definitiva, al Juez de Polica Local en caso de negativa. En caso de suspensin, slo al Juez que aplic la sancin corresponder disminuirla a su arbitrio. 5.5.1 Quebrantamiento de Condena. Competencia Dispone el inciso primero del artculo 209 bis de la Ley de Trnsito, que el que haya sido condenado con la cancelacin de su licencia de conductor y que, no obstante ello, sea sorprendido conduciendo un vehculo, ser castigado con la pena de presidio menor en su grado mnimo y multa de hasta $ 237.000.-. A su vez, el inciso segundo agrega que si el sorprendido hubiere sido sancionado con la suspensin de su licencia y estuviere conduciendo durante el tiempo de la suspensin, ser castigado con prisin en su grado mximo y multa de hasta $119.000121. El caso del inciso primero, esto es, el de quien es sorprendido conduciendo pese a tener su licencia cancelada, es un caso de delito, de acuerdo a la pena asignada a la conducta y su conocimiento corresponde al Juez del Crimen de la jurisdiccin, segn lo que disponen el artculo 1 de la ley N 18.287, que entrega a los Jueces de Polica Local el conocimiento de los procesos por contravenciones y faltas y las materias de orden civil que sean de su competencia y el Ttulo I del Cdigo de Procedimiento Penal, que dispone que sern competentes para conocer de los delitos que se cometan en su territorio, los tribunales de la Repblica, salvo los casos exceptuados por
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leyes especiales. La referencia a tales Tribunales se ha entendido efectuada a los del fuero ordinario de la justicia criminal y la ley especial que regula la actividad del trnsito, ha dispuesto expresamente que las faltas sean conocidas por el tribunal especial: el de Polica Local. Tratndose de la conducta tipificada en el inciso segundo del artculo 209 bis de la Ley de Trnsito, en atencin a la pena impuesta y al artculo 2 del Cdigo Penal, estamos en presencia de una falta de conocimiento del Juez de Polica Local de conformidad a la ya citada norma del artculo 1 de la Ley 18.287 y a lo dispuesto en la letra a) del artculo 13 de la Ley N 15.231, que le otorga competencia a esos tribunales para conocer en primera instancia, de las infracciones a los preceptos que reglamentan el transporte por calles y caminos y el trnsito pblico. 5.5.1.a Otros delitos relacionados con el Trnsito. Placas y documentos falsos. Los artculos 196 A, 196 A bis y 196 D de la Ley de Trnsito tipifican otros delitos que son tambin del conocimiento de los Jueces del Crimen, en conformidad a las normas generales. Cometen los referidos delitos, no slo los que hacen uso de documentos o placas falsas, sino que tambin los que los otorgan o posibilitan su otorgamiento y se diferencia en los tipos correspondientes a los empleados pblicos que abusen de su oficio al cometer el delito. La ley enumera detalladamente los delitos que tipifica y las sanciones que corresponde aplicar. 5.5.1.b Caso del que conduce sin licencia o haga u so de una diferente de la requerida La situacin que plantea el artculo 196 D de la ley de Trnsito, es necesario tratarla en forma especial, ya que la norma tuvo una errnea aplicacin en los primeros meses de su vigencia, habindose procesado a numerosos presuntos infractores en forma errada a nuestro juicio. La disposicin seala en su inciso primero, que el que sin tener la licencia de conductor requerida, maneje un vehculo para cuya conduccin se requiera una licencia profesional determinada, ser castigado con presidio menor en su grado mnimo a medio. La exigencia de licencias profesionales determinadas para conducir vehculos especficos fue creada por la reforma de la ley 19.495, que agreg toda una gama de licencias y clases de ellas, siendo detallada en relacin a las licencias profesionales, estableciendo variadas categoras y la necesidad de aprobar cursos impartidos por Escuelas de Conductores que no funcionan, sin que se otorguen las referidas licencias ni se dicten los Reglamentos necesarios para su implementacin, por lo que, en materia

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de otorgamiento de licencias, se est en una situacin igual a la que exista antes del 8 de marzo de 1997, fecha de la reforma. En tales circunstancias, no resulta justo ni procedente aplicar esta disposicin, si antes no se implementa el uso y expedicin de las licencias nuevas que la ley cre y funcionan las Escuelas de Conductores. Como el artculo est especialmente referido a las licencias especiales y a las nuevas categoras creadas, tampoco puede ser aplicado a los conductores que, sin tener la posibilidad de obtener una licencia especial, conduzcan con una diferente a la requerida, como es el caso, por ejemplo, de quienes conducen como profesionales con licencia de la antigua Clase B. Los conductores sorprendidos en esta situacin, deben ser sancionados conforme lo dispone el N 4 del artculo 197 de la ley de Trnsito, como autores de una infraccin gravsima, en el caso de conducir sin haber obtenido licencia y de conformidad al N 3 del artculo 198, los que lo hagan con licencia diferente de la requerida, como autores de infraccin grave. La sola mantencin en el texto legal de estas infracciones, a pesar de su agregado de sin perjuicio de lo establecido en el artculo 196 D, est confirmando que esa disposicin se refiere al nuevo sistema de clasificacin de vehculos y de licencias habilitantes para su conduccin, las que al no haberse implementado, hacen inaplicable la disposicin. Diferente es la situacin que se plantea en el inciso segundo del citado artculo 196 D, que sanciona al que, a cualquier ttulo que sea, explote un vehculo de transporte pblico de pasajeros, de taxi, de transporte remunerado de escolares o de carga y, contrate, autorice o permita en cualquier forma que dicho vehculo sea conducido por quien carezca de la licencia de conducir requerida o que, tenindola, est suspendida o cancelada, ser sancionado con multa de $ 28.100 a $ 112.000122, ya que en la calificacin posible de ejercer en la actualidad, sin la implementacin de licencias especiales requeridas por el inciso primero, existen las profesionales o de la Clase A, que habilitan para conducir los vehculos sealados en el inciso segundo en comento, por lo que permitir que lo haga un conductor sin licencia o con una de la Clase B, en uso actual mientras se implementan las nuevas clases, hace incurrir en la conducta tipificada y su infractor debe ser sancionado con la fuerza de la nueva disposicin, con multa superior a la general aplicable a los infractores. 5.6.1 Competencia del Juzgado Civil Ordinario Como se ha estudiado, la norma general es que en caso de juicios por accidentes del trnsito, conozca el Juez de Polica Local de la comuna en que ocurri el hecho o,
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si se trata de conductas delictuales o cuasidelictuales, el Juez del Crimen de la jurisdiccin. Sin embargo, hay situaciones en que la ley posibilita que, en las circunstancias que seala, el asunto pueda ser llevado al Juez Civil Ordinario de la jurisdiccin y otros, en que por excepcin, determina que sea precisamente ese Juez el nico competente para conocer del asunto. 5.6.1.a Procedimiento ante el Juzgado Civil Ordinario En los casos en que las leyes especiales del trnsito, tanto sustantivas como de procedimiento, se refieren a competencia del Juez Civil Ordinario, se ordena que el procedimiento deber ser el sumario y, respecto del artculo 9 de la Ley 18.287 y del nmero XX del artculo 181 de la Ley de Alcoholes, N 17.105, no ser aplicable la conversin del procedimiento establecida en el artculo 681 del Cdigo de Procedimiento Civil. 5.7.1 Juzgados del Crimen. Competencia En materias relacionadas con el trnsito, la competencia de los Juzgados del Crimen dir relacin con el conocimiento de las siguientes materias: 1. 2. 3. 4. 5. Procesos por cuasidelito de lesiones, sean estas menos graves o Procesos por cuasidelito de homicidio; Procesos por simple Delito de Manejo en Estado de Ebriedad; Procesos por Delito de Manejo en Estado de Ebriedad Causando Daos; Procesos por Delito de Manejo en Estado de Ebriedad Causando Lesiones, con o sin Daos; 6. Procesos por Delito de Manejo en Estado de Ebriedad Causando Muerte, con o sin Daos; y 7. Procesos por delitos especficos de la Ley de Trnsito. 5.7.2 Caso de Cuasidelito. Procedimiento En casos de cuasidelito de lesiones y de homicidio, se ocasionen daos o no, se seguir el procedimiento ante el Juzgado del Crimen de la jurisdiccin, establecido en el Cdigo de Procedimiento Penal para el Juicio Ordinario Sobre Crimen o Simple Delito. Tendrn aplicacin las normas especiales que sobre cuasidelitos se establecen en el Ttulo X del Libro II del Cdigo Penal y las especiales de la Ley de Trnsito, especialmente las presunciones de los artculos 172, 173, 176 y otras. Tienen igualmente

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aplicacin plena en esta materia, las fuentes especiales de responsabilidad del artculo 174 y las normas sobre causalidad entre infraccin y resultado, del artculo 171. En materia de penalidad, ella est establecida en el Cdigo Penal o en las diferentes leyes que pueden normar conductas cuasidelictuales y la gravedad de las lesiones que se causen con ocasin de una accin cuasidelitual incidir en la aplicacin de una pena ms grave que la general, en casos sancionados por el Cdigo Penal, de acuerdo a lo dispuesto en el artculo 196 B de la Ley de Trnsito: en los accidentes del trnsito de resultas del cual la vctima falleciere o quedare demente, intil para el trabajo, impotente o estril, impedido de algn miembro importante o notablemente deforme cuya causa determinante sea alguna de las infracciones establecidas en los Ns. 1, 2, 3 y 4 del artculo 197 o Ns. 3, 4, 11, 13 y 17 del artculo 198, la pena aplicable ser de reclusin menor en su grado mximo y, tratndose de otras lesiones, la pena asignada ser aquella sealada en el artculo 490 del Cdigo Penal aumentada en un grado. Finalmente, cabe destacar que el inciso segundo del artculo 196 B de la Ley de Trnsito contiene una norma de aplicacin general para Jueces, cualquiera sea la naturaleza del Tribunal, con lo se confirma la idea hoy ya no discutida de la plena aplicacin de las normas de la ley N 18.290 en materia cuasuidelictual de conocimiento en sede penal. Tal norma establece que los jueces podrn siempre, aunque no medie condena por concurrir alguna circunstancia eximente de responsabilidad penal, decretar la inhabilidad temporal o perpetua para conducir vehculos motorizados, si las condiciones psquicas y morales del autor lo aconsejan. 5.7.2.a La Accin Civil. Reconvencin. Prescripcin La accin civil tendiente a perseguir la responsabilidad de los autores y otros responsables del cuasidelito se ajustar a las normas generales establecidas en el Cdigo de Procedimiento Penal, correspondiendo slo destacar algunos aspectos relacionados con dichas acciones, que se han planteado y han sido objeto de sentencias de los Tribunales superiores de Justicia. La accin civil deber deducirse en tiempo y forma en el proceso, en conformidad a lo que sealan los artculos 10, 103 bis, 425, 428, 431 y dems pertinentes del Cdigo de Procedimiento Penal y artculos 171 y 172 del Cdigo Orgnico de Tribunales. En el proceso penal es improcedente substanciar una reconvencin dirigida por el tercero civilmente responsable en contra de la demanda civil del actor, encaminada a la indemnizacin de los perjuicios causados por el reo, habindose resuelto que el ejercicio de la accin civil, deducida en un proceso criminal en contra de terceras personas

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civilmente responsables, no se ajusta a los trmites del Cdigo de Procedimiento Civil para el juicio ordinario y debe tramitarse y fallarse conjuntamente con la accin penal, sin mas escritos que la acusacin o demanda civil y la contestacin123. En lo referido a la prescripcin de la accin civil, sta seguir la suerte de la accin penal si se ejerce en el proceso por cuasidelito, pero si en el juicio criminal no se ejerci accin civil y el autor fue condenado con la pena respectiva y a reparar el dao causado por su culpa y el tercero civilmente responsable fue ajeno al proceso, el plazo de cuatro aos en que prescribe la accin para reclamar de dicho tercero la indemnizacin de perjuicios por un cuasidelito, se cuenta desde la perpetracin del acto y no desde que caus ejecutoria la sentencia pronunciada en el juicio criminal y, por tratarse de una prescripcin de corto tiempo, corre contra toda clase de personas124. 5.7.3 El delito de Manejo en Estado de Ebriedad. Tipos legales. Delito e infracciones concurrentes La Ley N 17.105, Ley de Alcoholes, Bebidas Alcohlicas y Vinagres, tipifica en su artculo 121 los delitos que pueden cometer los conductores, pudiendo distinguirse diferentes formas, desde el simple manejo en estado de ebriedad, hasta el delito en que se causa la muerte de una o ms personas. Puede suceder adems, que al denunciarse la comisin de un delito de conducir en estado de ebriedad en cualquiera de sus formas, concurran en la denuncia infracciones a las disposiciones de la Ley de Trnsito, sin que exista conexin entre ambas conductas. La competencia para conocer de la conducta delictual corresponde al Juez del Crimen de la jurisdiccin y las infracciones deben ser falladas por el Juez de Polica Local, con competencia al efecto. El procedimiento ser diferente si se trata de simple delito, sin consecuencias en lo que a daos, lesiones o muerte se refiere, por una parte y aquel en que deriven tales consecuencias, por la otra. 5.7.4 Procedimiento en caso de simple delito de Manejo en Estado de Ebriedad. Tratndose de simple delito, seala el inciso sexto del artculo 178 de la Ley de Alcoholes, que los Carabineros, al momento de sorprender la infraccin, citarn personalmente al inculpado a una audiencia que se celebrar dentro de los diez das siguientes a la fecha de la denuncia, y a la cual deber concurrir el inculpado con
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C. Suprema, 29 de julio de 1980, Revista, Tomo LXXVII, Seccin Cuarta, p.118. C. Suprema, 25 de mayo de 1948, Revista, Tomo XLV, Seccin Primera, p. 581.

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sus testigos y dems medios probatorios. La audiencia se celebrar con asistencia de las partes o en su rebelda. Agrega en lo pertinente la disposicin citada, que no ser necesaria la asistencia de los testigos de cargo y se tendrn como declaraciones juradas prestadas por stos las aseveraciones contenidas en la denuncia respectiva, siempre que tal documento aparezca firmado por dichos testigos y sus firmas autorizadas por el Comisario respectivo, o un Oficial del Registro Civil, donde no hubiere Comisara. En el caso de que la denuncia sea formulada por inspectores municipales, las firmas podrn ser autorizadas por el Alcalde respectivo. En el comparendo, se levantar acta que contendr una relacin sucinta de lo actuado, no admitindose ms de tres testigos por cada parte, debiendo los de descargo exhibir su cdula de identidad, como lo ordena el inciso noveno del artculo 178 referido. Ordena el artculo 180 de la Ley 17.105 as mismo, que la sentencia se expedir en el mismo comparendo o, a mas tardar, dentro de los cinco das siguientes, sin necesidad de citacin para sentencia y ser breve y precisa, con los datos necesarios para su inteligencia adecuada, declarando, si es condenatoria, la obligacin del condenado de pagar las costas procesales y personales de la causa. Slo son partes en este procedimiento por simple delito de manejo en estado de ebriedad, cuando no se han causado daos ni lesiones ni muerte, el inculpado o denunciado y el Departamento de Defensa de la Ley de Alcoholes. No se procesa al inculpado el que slo es condenado en definitiva, por lo que no es prontuariado sino hasta la ejecutoria de la sentencia definitiva mediante la comunicacin y anotacin del fallo. 5.7.4.a Recursos procesales En el procedimiento en estudio, slo la sentencia definitiva ser susceptible del recurso de apelacin, al que se refiere el inciso cuarto del artculo 180 de la Ley de Alcoholes. Para deducirlo, deber el inculpado enterar en la cuenta corriente del Tribunal la multa correspondiente y las costas. El Tribunal de Alzada, dispone el inciso siguiente, fallar sin ms trmite que fijar da para la vista de la causa y sin esperar la comparecencia de las partes.

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No proceden en las causas en que se ventilen infracciones sancionados en la Ley de Alcoholes, los recursos de casacin en la forma ni en el fondo, no obstante lo cual, el Tribunal que conozca de la apelacin, podr casar de oficio por las causales primera, sexta, sptima, dcima y undcima del artculo 541 del Cdigo de Procedimiento Penal, esto es, falta de emplazamiento, incompetencia manifiesta del Tribunal que fall, implicacin o recusacin pendiente o declarada del Juez, ultra petita y haber sido dada en oposicin a otra sentencia con mrito de cosa juzgada. 5.7.5 Procedimiento en caso de delito de Manejo en Estado de Ebriedad causando daos, lesiones o muerte. La norma general en esta materia, contenida en el inciso segundo del artculo 181 de la ley N 17.105, seala que si a consecuencias del desempeo en estado de ebriedad se han ocasionado daos, lesiones o muerte, se seguir la causa por los trmites del juicio ordinario por crimen o simple delito de accin pblica, regido por el Cdigo de Procedimiento Penal, con las modificaciones que la propia ley seala. 5.7.5.a Modificaciones al procedimiento ordinario por crimen o simple delito Las modificaciones que se introducen al procedimiento ordinario por crimen o simple delito en los casos de desempeo en estado de ebriedad causando daos, lesiones o muerte son, en primer lugar, las establecidas en el artculo 122 de la Ley de Alcoholes, ya revisadas y relativas a las presunciones en caso de huida del lugar del hecho y de negativa a practicarse el examen de alcoholemia y las disposiciones establecidas con relacin a la forma y valor probatorio de dicho examen. Otras disposiciones de importancia se contienen en el Ttulo IV de la Ley de Alcoholes, artculos 177 a 187 y tienen aplicacin las modificaciones al procedimiento que, en nmero de 20, contiene el artculo 181 de la Ley 17.105, las que explcitamente se encuentran detalladas en el texto legal. Por la importancia que reviste en la tramitacin diaria, destacamos slo la alteracin al procedimiento ordinario por crimen o simple delito contenida en el numeral VI: la duracin del secreto del sumario ser de 20 das, prorrogables por una sola vez, por un trmino que no podr exceder de otros 10 das. 5.7.6 Examen de alcoholemia y presunciones En todos los procesos por manejo en estado de ebriedad, tanto manejo simple como causando daos, lesiones o muerte, revestirn importancia las presunciones y los exmenes para detectar presencia de alcohol en la sangre o estupefacientes y drogas, en su caso. Al tratar de la tipificacin de los delitos referidos, se hizo mencin a la

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fuga del conductor, las presunciones que de ese hecho derivan y a otros aspectos de la cuestin. Debe agregarse que la huida, de acuerdo al artculo 122 de la Ley de Alcoholes, del lugar en que se hubiere cometido alguno de los delitos a que se refiere esa ley, ser apreciada por el Juez como una presuncin que podr ser suficiente para establecer la culpabilidad del imputado. En cambio, negarse a que se le practique el examen de alcoholemia, podr ser apreciado por el Juez como una presuncin a la que podr dar valor suficiente para establecer la embriaguez del acusado, como lo establece el inciso tercero de la disposicin en estudio. En lo que dice relacin a la embriaguez del acusado, deben estudiarse en cada caso particular los antecedentes que complementen el resultado del examen de alcoholemia, de alcohotest u otro que se practique y que constituya un medio idneo al efecto, de acuerdo a o que digan relacin con la negativa a proporcionar la muestra de sangre, ya que la apreciacin del parte de Carabineros podr reflejar, especialmente si va acompaada de pruebas efectuadas en el momento de la detencin, el estado real que presente el detenido. As, resultar importante una estimacin de Carabineros sin indicar embriaguez, no obstante un resultado en un rango superior a un gramo por mil de alcohol en el torrente sanguneo, ya que la estimacin de embriaguez refuerza a la presuncin legal fundada en la negativa a la prctica del examen, no obstante la declaracin de testigos en el proceso, los que sealaron que el acusado haba bebido moderadamente horas antes del volcamiento en que particip y que conduca en forma absolutamente normal, produciendo la conviccin necesaria para la condena, en ese caso de un reincidente. 5.7.6.a Mrito probatorio y forma de los exmenes para detectar alcohol El resultado de los exmenes o comprobaciones hechas por medios idneos, tendr el mrito probatorio de informe pericial, y el funcionario que lo practique estar exento de la obligacin de prestar juramento y no requerir de nombramiento especial. El informe contendr la individualizacin del funcionario que lo haya efectuado, la fecha, hora y lugar de su realizacin, el medio utilizado para obtener dicho resultado, el visto bueno del jefe del respectivo servicio y la firma de ambos funcionarios, dispone el inciso segundo del artculo 190 de la Ley de Trnsito. El artculo 122 de la Ley de Alcoholes, por su parte, se refiere a que funcionarios de Carabineros o de Investigaciones tomarn las medidas inmediatas para someter al detenido a un examen cientfico , sin indicar a que examen se trata. Sin embargo, a la poca de promulgacin de la disposicin solo se usaba en Chile el examen de alcoholemia y

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no se conoca el llamado alcohotest, por lo que el texto parece referirse slo a la alcoholemia, circunstancia en la que algunos han querido ver, por la especialidad de la Ley de Alcoholes, que en materia de delitos tratados en esa ley, slo tiene valor el examen de alcoholemia y no el del examen del aire expirado. Pensamos que cualquier procedimiento efectuado por medios idneos, de acuerdo a lo expresado en la Ley de Trnsito, podr ser valorado para dar por acreditada la presencia de alcohol en el organismo y su graduacin, no limitando al slo examen de alcoholemia el medio a aplicar en sede criminal, al conocer de procesos con intervencin del elemento alcohol. La alcoholemia, entendida la palabra como el resultado del examen y no como el examen mismo que puede revestir otras formas, mide cantidad de alcohol en el torrente sanguneo, situacin diferente del estado de ebriedad. Si bien ambos conceptos normalmente son equivalentes y proporcionales, en el sentido de que a mayor dosis de alcohol, mayor estado de ebriedad, no siempre es necesariamente as. El estado de ebriedad es un estado psicolgico, que no puede medirse cuantitativamente. Se ha fallado que no debe confundirse la nocin de alcoholemia positiva (corrientemente estimada en 1 gr. por mil o ms) con el estado de ebriedad. La primera es la medicin instrumental de una situacin fisiolgica, como es el porcentaje de alcohol existente en la sangre; en tanto que la segunda constituye un estado psquico de turbacin de las facultades intelectuales que depende de cada sujeto en particular125. El alcohol no requiere digestin y, al parecer, la absorcin se produce por simple difusin. Es tan rpida que en unos 30 minutos puede absorberse entre el 80 y el 90% de la cantidad ingerida. Aproximadamente se absorbe el 20% por el estmago y el resto por el intestino delgado. Por lo comn, el organismo elimina y destruye el alcohol a un ritmo que equivale aproximadamente a una onza de whisky (86 grados) por hora. En funcin de cambios en el porcentaje de alcohol en la sangre, ello corresponde a una disminucin aproximada de 0,015 a 0,020% por hora126. La tolerancia del individuo (congnita o adquirida) depende de su susceptibilidad, hbitos de consumo de alcohol, velocidad de absorcin, intensidad de su metabolismo, edad, peso corporal y su estado fsico general. El alcohol afecta ms a las personas enfermas mental o fsicamente que a las que gozan de salud. El alcohol afectar mucho ms a los individuos que toman simultneamente cualquier droga depresiva como los barbitricos, los derivados de la morfina, hidrato cloral, otros estupefacientes, sedantes hipnticos, depresivos, tranquilizantes o antihistamnicos.
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C. de Valparaso, 10 de septiembre de 1979, Revista, Tomo LXXVI, Seccin Cuarta, p. 348. Publicacin del Consejo Interamericano de Seguridad, El Conductor Defensivo.

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El resultado del informe de alcoholemia, para llevar a una conclusin definitiva e indubitable, deber ser ponderado con los otros antecedentes que se alleguen al proceso y as, una alcoholemia de 1,17 gramos por mil en un conductor que declar haber bebido vino tinto y que debido a mi cansancio, el vino que beb me afect un poco y me encontraba un poco mareado, respecto del que los Carabineros sealaron que conduca en los momentos de su detencin bajo la influencia del alcohol sin estar ebrio, ya que solamente tena hlito alcohlico y en lo dems se encontraba completamente normal, hablaba y caminaba correctamente, ha determinado que se le procese en sede de Polica Local por conducir bajo la influencia del alcohol sin estar ebrio y no ante la justicia criminal por el delito de manejar en estado de ebriedad127. El examen de alcoholemia, se ha resuelto, no constituye prueba absoluta del estado de ebriedad de una persona. En consecuencia, si ste arroja una alcoholemia de 2,26 gr1/oo, que importa un estado de ebriedad no disimulable, incapaz de pasar inadvertido, es de suponer que adolece de algn error que le resta mrito, mxime si cuatro testigos del proceso sealan que el conductor no se desempeaba en estado de ebriedad, a la poca del accidente. El tribunal debe necesariamente concluir en que el reo efectivamente no se encontraba en estado de intemperancia128. 5.7.6.b Estimacin generalizada del estado de ebriedad Para los efectos de determinar cuando se est en presencia de un conductor que se desempea en estado de ebriedad y, por consiguiente puede ser condenado como autor del delito tipificado en la Ley de Alcoholes, al no haber una definicin legal clara de la conducta constitutiva del tipo, los Tribunales de Justicia han seguido en forma ms o menos pareja, un criterio uniforme, con importantes excepciones en su aplicacin, como veremos. En efecto, desde que el Dr. Alfredo Vargas Baeza del Instituto Mdico Legal, inform a peticin de la Corte de Apelaciones de Santiago129, que una persona se desempea en estado de ebriedad si el resultado de su examen de alcoholemia es igual o superior a 1,00 gr. por mil de alcohol en el torrente sanguneo, se ha generalizado tal criterio, a raz de que la Corte Suprema dio a conocer al resto de los Tribunales del pas lo informado, por resolucin del Pleno de dicho Tribunal mediante Circular N 6 de 15 de diciembre de 1976, como una referencia a la cual podan ajustarse en su

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C. Suprema, 26 de marzo de 1969, Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 59. C. de Concepcin, 20 de septiembre de 1972, Revista, Tomo LXIX, Seccin Cuarta, p. 108 y ss. 129 El texto del informe mdico legal que fue reiterado a las Cortes de Apelaciones del pas el 18 de abril de 1978, se puede consultar en Fallos del Mes, N 259, p 181.
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estimacin, sin que tal comunicacin revista la importancia de una instruccin y mucho menos que sea obligatoria en su aplicacin. Se ha estimado que la circunstancia que la Corte Suprema haya resuelto dar a conocer a los Tribunales inferiores dos informes tcnicos sobre alcoholemias, slo indica que les ha proporcionado los elementos de juicio que dichos informes contienen, sin que esto signifique que los jueces deban someterse necesariamente a sus conclusiones. Tambin que la independencia del Poder Judicial no slo est constituida por su autonoma funcional que lo caracteriza, en cuanto Poder, frente a los otros Poderes del Estado. Tambin comprende la independencia de cada juez para ejercitarla soberanamente dentro de la rbita de su competencia, con la nica limitacin de su necesario sometimiento a la Constitucin y a las leyes130. Los considerandos del fallo mencionado revisten especial importancia por la validez de sus afirmaciones, al consignar que la alcoholemia no constituye nada ms que la constatacin instrumental de una medicin fisiolgica como es el porcentaje de alcohol existente en la sangre en un momento determinado. En cambio, la ebriedad o embriaguez constituye un estado psquico que el Diccionario Razonado de Legislacin y Jurisprudencia de Escriche, define como la turbacin de las facultades intelectuales, causadas por el vino u otro licor; y, el de la Real Academia, como Turbacin pasajera de las potencias dimanada del exceso con que se ha bebido vino u otro licor. Entendiendo ste la voz turbar, como alterar o conmover el estado o curso natural de una cosa. Se agrega que es indudable que la alcoholemia o medicin del dosaje alcohlico puede ser y es generalmente un elemento valioso para llegar a establecer el estado de ebriedad. Pero, de un dosaje que estadsticamente ha revelado la existencia de tal estado, por muy alto que sea el porcentaje de la diagnosis positiva en el universo de casos estudiados, no puede concluirse, necesaria e inequvocamente, la situacin de embriaguez del sujeto particular de cuyo procesamiento se trata y que semejante proceder conducira a una especie de justicia aritmtica, o bien, desde otro punto de vista a una mecanizacin de la justicia, que repugna a la naturaleza misma de la jurisdiccin, en cuanto ella entraa la solucin particular y concreta del caso sometido a la decisin del juez. El mismo fallo, luego de hacer referencia a la diversidad de factores individuales de reaccin al alcohol, tales como peso, estado de salud, habitualidad de beber y grado de replexin gstrica, se remite a factores ambientales como clima o temperatura, termina sealando que no est demostrado que el dosaje alcohlico de la sangre cuantifique el mismo nivel o grado de ebriedad; y, ni siquiera, que sta pueda mensurarse con el
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C. de Valparaso, 10 de septiembre de 1979, Revista, Tomo LXXVI, Seccin Cuarta, p. 348 y ss.

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mismo sistema de medicin, por tratarse de un proceso predominantemente psquico, consistente, como se ha dicho, en la perturbacin pasajera de las facultades intelectuales131. La jurisprudencia se ha inclinado mayoritariamente por estimar ebrio al conductor que presenta alcoholemia de 1,00 gr. por mil o ms, porcentaje que se ha estimado como muy elevado para una persona que conduce un automvil132. Factor importante en la medicin de la cantidad de alcohol que presenta un individuo en su torrente sanguneo, ser la oportunidad con que se tome la muestra, ya que se ha estimado que la eliminacin de alcohol representa un descenso de alcoholemia que flucta de 0,10 a 0,20 gramos por mil por hora, de lo que se desprende que al momento del hecho en que particip, la alcoholemia del inculpado era mayor que luego, cuando se tom la muestra133. Si al momento de la obtencin de la muestra un individuo presentaba 1,27 gr. de alcohol por mil en su sangre, debe estimarse, por el tiempo transcurrido desde el hecho, que antes la haba tenido algo ms alta134. 5.7.6.c Concordancia entre alcoholemia y otros antecedentes para estimar conduccin en estado de ebriedad A pesar de que el resultado del examen de alcoholemia reviste una vital importancia en la calificacin del desempeo en estado de ebriedad, se sostiene que debe estar en concordancia con los otros elementos del proceso, para no caer precisamente en arbitrariedades y en una justicia mecanizada. La jurisprudencia ha sido variable respecto de la relevancia del examen de alcoholemia en relacin a otras pruebas y existen fallos en que, pese a la presencia de una alta dosificacin alcohlica, se ha absuelto al inculpado en razn de ser dicho informe el nico antecedente que obra en su contra, estimndose en no algunas oportunidades, que es necesario que de los antecedentes y dems pruebas allegadas al proceso resulten cargos en contra del hechor, sin que sea suficiente el slo resultado de la alcoholemia, sin otros antecedentes que lo avalen y confirmen, para dar por establecida la participacin delictual del denunciado. No obstante, preciso es acotar que la gran mayora de las sentencias condenan con el slo mrito del examen. Desde el punto de vista de los textos legales, cabe consignar que el inciso segundo del artculo 190 de la Ley de Trnsito, dispone que el examen de alcoholemia tendr el
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C. de Valparaso, 10 de septiembre de 1979, Revista, Tomo LXXVI, Seccin Cuarta, p. 349 y ss. C. Suprema, 12 de Agosto de 1981, Revista, Tomo. LXXVIII, Seccin Cuarta, p. 120 y ss. 133 C. de Valparaso, 17 de diciembre de 1988, Gaceta N 91, Sentencia 3, p. 69, considerando 21. 134 C. Suprema, 10 de julio de 1985, Fallos del Mes N 320, p. 457.
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mrito probatorio del informe pericial. De este modo, dicho informe en sede de Polica Local, debe ser apreciado con los dems antecedentes del proceso y valorado por el sentenciador conforme a sus facultades de apreciar la prueba conforme las normas de la sana crtica. En sede penal, en cambio, la valoracin de la pericia ser diversa, ya que diversas son las facultades del juez en cuanto a la apreciacin de la prueba y debern tomarse en consideracin el texto del artculo 122 de la Ley de Alcoholes, en cuanto parece hacer alusin solamente a la muestra de sangre, como piensan algunos y no al examen de aire expirado y las disposiciones de los artculos 472 y 473 del Cdigo de Procedimiento Penal, a pesar, como se ha sealado antes, que existe jurisprudencia en sentido contrario. En relacin al hecho de no ser el informe de alcoholemia el nico medio de acreditar en juicio el estado bebido o la ingestin alcohlica, se ha fallado que la agregacin del examen de alcoholemia practicado al reo, no constituye una diligencia expresamente dispuesta por la ley bajo pena de nulidad, porque ningn precepto legal as lo establece y, adems, porque no es ste el nico medio de comprobar el estado de ebriedad que admite la ley135. En aquellos casos en que la alcoholemia es el nico antecedente que obra en contra del procesado por el delito de conduccin en estado de ebriedad en cualquiera de sus formas, la absolucin se ha basado generalmente en que la prueba pericial (examen de alcoholemia), importa un encadenamiento de probabilidades racionales, siendo de vital importancia que la pericia concuerde con otros resultados de las piezas del proceso... y, al analizar los antecedentes del proceso en que recae la sentencia que contiene tal raciocinio 136, se agrega: Pero el cargo ms grave es el que emana del informe de alcoholemia de fs. 10, en donde se deja constancia que el chofer present un grado de alcoholemia de 2,70 gramos por mil, indicndose que al apreciar este informe, cabe sealar que su conclusin no se compadece en absoluto con lo sostenido por los testigos que dicen que el estado de temperancia del acusado era normal y ni siquiera est acorde con lo sostenido por el nico testigo de cargo, el Carabinero Gutirrez, si se considera que esta alcoholemia revela un estado de ebriedad a todas luces muy avanzado y manifiesto al paso que Gutirrez dice que el chofer andaba un poco bebido; siendo de advertir que este Carabinero estuvo presente en el mismo lugar de los hechos. No existe un criterio uniforme y menos una norma, para determinar la frontera entre el estado bebido o bajo la influencia del alcohol y el estado de ebriedad propiamente tal, habindose afirmado que el informe de alcoholemia constituye una afirmacin singular de la dosificacin de alcohol en la sangre del reo, y no obstante
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C. Suprema, 11 de mayo de 1960, Revista, Tomo LVII, Seccin Cuarta, p. 84. C. de Concepcin, 10 de octubre de 1966, Revista, Tomo LXIII, Seccin Cuarta, p. 286 y ss.

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aparecer de un valor de 2,03 por mil, debe concluirse que no se encontraba en estado de ebriedad, sino slo bajo la influencia del alcohol dado el resto de las probanzas allegadas en autos137. 5.7.6.d Mayor importancia del resultado del examen de alcoholemia, frente a otros antecedentes del proceso Dentro del concepto general de estado de ebriedad en conductores, son reiterados y muy mayoritarios, los casos en que, no obstante lo expuesto en el prrafo anterior, se ha dado la mayor importancia al examen de alcoholemia, desestimando las pruebas rendidas para destruirlo o aminorar su resultado cuando es superior a un gramo de alcohol por mil en el torrente sanguneo, estimndose tal resultado como seal inequvoca y definitiva de desempeo en estado de ebriedad. Se ha fallado que el estado de ebriedad es un concepto cientfico, que se establece con una prueba tambin cientfica, como lo es el respectivo informe de alcoholemia que, para tal efecto, es suficiente por s solo cuando detecta una cifra superior a un gramo por mil. En consecuencia, no tienen relevancia alguna diversos elementos del proceso encaminados a demostrar que el reo slo actu bajo la influencia del alcohol, cuando la alcoholemia arroja el mencionado ndice. En este sentido han de desestimarse las afirmaciones de los testigos, el parte de Carabineros y la prueba alcoholomtrica138. Se ha estimado que el conducir en estado de ebriedad un vehculo motorizado o de traccin animal, constituye un delito especfico, regido por normas particulares que priman sobre las del Cdigo de Procedimiento Penal y que, en consecuencia, el artculo 122 de la Ley de Alcoholes, que consagra el examen de alcoholemia, altera las normas generales de los artculos 472 y 473 de dicho Cdigo sobre la prueba pericial, dando al examen referido el carcter de plena prueba para establecer la ebriedad, cuando la dosificacin de alcohol en la sangre excede el margen de 1,0 gr. por mil. Se agrega que aunque en el parte de Carabineros y en la ratificacin testimonial del funcionario aprehensor se afirme que el inculpado estaba bajo la influencia del alcohol sin estar ebrio, ese parte y su ratificacin no pueden primar sobre el resultado del examen de alcoholemia, por las razones sealadas y porque stos slo envuelven una simple apreciacin personal del grado de influencia alcohlica sobre el organismo, formulada por no especialistas, mientras que el examen de alcoholemia es una prueba cientfica139.
C. de Valparaso, 5 de abril de 1977, Revista, Tomo LXXIV, Seccin Cuarta, p. 341. C. de Santiago, 2 de agosto de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Cuarta, p. 86. 139 C. de Santiago, 13 de enero de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Cuarta, p. 10.
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En el mismo sentido, un resultado de 1,94 gr. o/oo en un control practicado una hora despus de la detencin del reo, es suficiente para establecer la dosificacin de alcohol en su sangre. El examen cientfico efectuado por personal especializado, en una materia en la cual, aun para ellos es difcil distinguir el lmite entre la ebriedad inaparente o subclnica y la ebriedad clnica propiamente tal, fijndose al efecto como delimitante la existencia de 1 gr. o/oo, no puede ser desestimado por la sola declaracin de dos funcionarios policiales que no tienen mayores conocimientos tcnicos sobre lo que declaran y lo hacen nicamente por apreciaciones140. Con el mismo criterio, pero en casos de alcoholemias inferiores a 1,00, se ha estimado que, si el informe del examen de alcoholemia arroja 0,92 gr. por mil, no procede considerar al conductor en estado de ebriedad, aunque digan lo contrario el respectivo parte policial y los testigos que depusieron en el juicio, cuyos conocimientos cientficos para distinguir entre la influencia del alcohol sobre una persona y la ebriedad misma, no aparecen de autos 141. En otra oportunidad, ante la afirmacin de los aprehensores en el sentido que el detenido tena el rostro congestionado, fuerte hlito alcohlico e inestabilidad al caminar, no se conden como autor de manejo en estado de ebriedad al conductor que present una alcoholemia de 0,63 gr. por mil142. 5.8.1 El sobreseimiento y sus efectos Una causa criminal puede llegar a su trmino, entre otras causas, por sobreseimiento y ste, puede ser temporal o definitivo, de acuerdo a las circunstancias particulares de cada caso. Entre los efectos del sobreseimiento temporal, se encuentra el de mantener vigente la posibilidad de que, con el aporte de nuevos antecedentes, se reabra la investigacin y se contine con el procedimiento penal. Es decir, una causa penal sobreseda temporalmente, puede ser desarchivada y reactivada, hasta que, por el paso del tiempo, ello no es posible en razn de la prescripcin. En consecuencia, una causa temporalmente sobreseda, est latente, vigente y no terminada. No es posible, por consiguiente, al tratarse de sobreseimiento temporal en caso de cuasidelito, continuar la investigacin en un Juzgado de Polica Local con el objeto de investigar y sancionar las infracciones que se pudieron cometer al ocurrir los hechos que, por existir lesionados, fueron de la competencia del juez del crimen. La causa de pedir de la triple identidad de la cosa juzgada, tanto en el proceso penal, cuanto en el
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C. de San Miguel, 29 de agosto de 1988, Gaceta, N 100, Sentencia 3, p. 88. C. Pedro Aguirre Cerda, 6 de septiembre de 1983, Revista, Tomo LXXX, Seccin Cuarta, p. 154. 142 C. Suprema, 31 de mayo de 1984, Fallos del Mes, N 306, p. 209.

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infraccional o contravencional de Polica Local, la constituye el hecho punible (infraccional) que es la razn en virtud de la cual se reclama y se impone la sancin. En virtud del principio non bis in idem, unos mismos hechos, constitutivos de una o ms infracciones, no pueden ser sancionados dos veces o pronunciarse sobre ellos sentencias contradictorias143. Como consecuencia de esta litis pendencia, tambin quedaban sin reparacin los daos y perjuicios que con motivo de las infracciones, se hubieran causado. El artculo segundo de la Ley N 18.931 de 15 de febrero de 1990, aclar la situacin existente hasta esa fecha, agregando un nuevo artculo 67 a la Ley N 15.231, cuyo texto es el siguiente: En los casos en que concurrieren, en un accidente del trnsito, infracciones que son el medio para la comisin de un delito o cuasi delito o que sean elementos integrantes de stos, conocer nicamente el Juez del Crimen. Si se dictare sobreseimiento definitivo, se enviarn los antecedentes al Juez de Polica Local para que conozca de las infracciones. La disposicin en su primera parte, no hace sino confirmar una norma bsica de competencia y radicacin, ya que estando un tribunal en conocimiento de un asunto, no es lcito que entre otro a conocer de los mismos hechos y menos, si uno de los elementos del conocimiento del delito o cuasi delito de trnsito, va a ser precisamente la comisin de infracciones. Por consiguiente, de acuerdo a la parte final de la disposicin transcrita, establecido en sede criminal que no existe cuasi delito o delito, debe ponerse efectivo trmino al proceso mediante el sobreseimiento definitivo y, una vez ejecutoriada la sentencia que as lo determina, deben remitirse los autos al Juez de Polica Local competente para que investigue y sancione las infracciones, en el procedimiento de la Ley 18.287. El sobreseimiento definitivo puede decretarse en cualquier estado del juicio y puede pedirse por cualquiera de las partes o por el Ministerio Pblico y decretarse de oficio por el Juez y para que pueda pronunciarse, es necesario que est agotada la investigacin y que concurra alguna causa legal de las que seala el artculo 408 del Cdigo de Procedimiento Penal144. En la forma descrita debe procederse, por ejemplo, si en un proceso iniciado por supuesto manejo en estado de ebriedad causando daos, se acreditare que no existi tal conducta delictual. Debe ser sobreseda definitivamente la causa y remitidos los antecedentes a Polica Local. Tratndose de cuasidelitos, si se estableciera ante el juez del crimen que las lesiones por las que se inici el proceso no revistieron gravedad o
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C. de Santiago, 12 de septiembre de 1986, Revista, Tomo LXXXIII, Seccin Cuarta, p. 216. C. Suprema, 30 de mayo de 1969, Revista, Tomo LXVI, Seccin Cuarta, p. 111 y ss.

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no existieron, o las sufri precisamente el autor de las infracciones que originaron dichas lesiones, la causa debe ser sobreseda definitivamente por no existir conducta cuasidelictual que investigar y remitida al Juzgado de Polica Local, que se pronunciar sobre las infracciones y los daos que se demanden en relacin de causa a efecto con aquellas. Antes del artculo 67 de la ley 15.231, la tendencia generalizada era a sobreseer temporalmente procesos en que se investigaban lesiones, aun aquellos en que resultaba evidente que no exista cuasidelito, como en el caso del nico lesionado responsable de las infracciones causales del accidente que las provoc, o cuando se acreditaba en el curso de la investigacin que las lesiones, que en un primer momento se estimaron graves o menos graves, en definitiva resultaban ser leves. Desgraciadamente y a pesar de que la ley tiene ya ms de seis aos de aplicacin, todava no se unifica el criterio y se da cabal cumplimiento a la norma, decretando en casos como los propuestos, el sobreseimiento definitivo que corresponde. Recientemente, se ha resuelto con error a nuestro juicio, que el Tribunal no comparte el criterio sustentado por el Ministerio Pblico en su dictamen, en el sentido de revocar lo resuelto y sobreseer definitivamente remitiendo los antecedentes al Juzgado de Polica Local que corresponda para determinar las responsabilidades por infracciones de trnsito, por cuanto la titularidad y el ejercicio de la accin indemnizatoria ante la judicatura contravencional no depende del estado procesal de esta causa penal145. Si bien es cierto que un mismo hecho no debe ser motivo de dos procedimientos diferentes o sancionado dos veces, en materia de trnsito siempre va a estar presente el elemento infraccional, que unido al resultado de la accin, va a determinar la competencia criminal en materia de cuasidelito o delito y de Polica Local en el caso de simple infraccin y daos, con o sin lesiones leves. No cambia el elemento infraccional en uno u otro caso. Es la misma conducta infraccional que, por el resultado producido, va a determinar una u otra figura y el conocimiento por uno u otro tribunal, de acuerdo a las normas de competencia.

C. de Santiago, 14 de octubre de 1996, Rol N 44.075-96, cuasidelito de lesiones sobresedo temporalmente y archivado en el Tercer Juzgado del Crimen de Santiago, autos N 165.471-2, no publicada.

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VI. SEGURO OBLIGATORIO DE ACCIDENTES PERSONALES

6.1.1 - El Seguro Obligatorio de la Ley 18.490, (S.O.A.P.). Antecedentes y vehculos afectos. Naturaleza jurdica El 4 de enero de 1986 fue publicada en el Diario Oficial la Ley N1 18.490 que estableci el Seguro Obligatorio de Accidentes Personales Causados por Circulacin de Vehculos Motorizados, la que estableci un Seguro Obligatorio, a contratarse en la misma poca del pago del permiso de circulacin, para cubrir los accidente personales, lesiones y muerte causados en accidentes y la Responsabilidad Civil por daos a vehculos de terceros. Dicha ley dispuso que el seguro de responsabilidad civil por daos entrara en vigencia luego de un ao, lo que fue prorrogado, hasta que finalmente la ley fue derogada en esa parte, encontrndose slo vigente y en plena aplicacin, el seguro obligatorio por lesiones y muerte de personas en accidente de vehculos motorizados. En el derecho comparado, encontramos en muchos pases un seguro de responsabilidad civil derivada del uso de vehculos motorizados, de suscripcin obligatoria, complementario o concurrente con seguros de suscripcin voluntaria, sin distincin entre daos, lesiones o muerte. As sucede, por ejemplo, en Espaa, desde la vigencia de los reales decretos legislativos 1301/86 y 731/87, entre otras normas, con una cobertura de daos corporales que garantiza a cada perjudicado el lmite de Ptas. 8.000.000.- por vctima y que, en lo que a daos materiales se refiere, cubre hasta Ptas. 4.500.000.por siniestro, reducindose el derecho de cada perjudicado frente al asegurador proporcionalmente a los daos sufridos, cuando la suma de las indemnizaciones excede del lmite. Entre nosotros, el seguro es obligatorio para todo vehculo motorizado que, para transitar en las vas pblicas del territorio nacional, requiera de un permiso de circulacin. Slo se exceptan y no se exige el seguro, en los casos que se contemplan en la disposicin pertinente. Para los efectos de la ley, vehculo motorizado aparece definido como aquel que normalmente est destinado a desplazarse en el medio terrestre, con propulsin propia, que se encuentre por su naturaleza destinado al transporte o traslado de personas o cosas y sujeto a la obligacin de obtener permiso de circulacin para transitar y su concepto comprende remolques, acoplados, casas rodantes u otros similares, los que deben contratar el seguro adicional correspondiente a su categora. El seguro obligatorio de accidentes personales causados por circulacin de vehculos motorizados, S.O.A.P., reconoce como precedente legislativo en nuestro pas al

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Decreto Supremo de Hacienda N 11.300, de 18 de agosto de 1967, referente al artculo 19 de la Ley N 16.426, reemplazado por el artculo 25 de la Ley N 16.582 de 24 de noviembre de 1966, modificado por Decreto Ley N 431 de 24 de abril de 1974 y ha conservado de ste la caracterstica de ser un seguro social, cuya fuente es la ley. De este modo, la eventual relacin jurdica entre el asegurador, las empresas y las vctimas, no deriva de contrato alguno sino que, por entero, del mandato de la ley. Por tratarse de una responsabilidad legal, los presupuestos de existencia estn en la ley, como tambin su mbito y extensin. El reglamento que rega esta materia cuando el Instituto de Seguros del Estado era el nico asegurador en casos de accidentes de la locomocin colectiva y luego, la Ley N 18.490, no se exige como requisito esencial la existencia de una sentencia que acredite la responsabilidad delictual o cuasidelictual del conductor del vehculo, pues tal exigencia es propia de esa responsabilidad, la que se funda en el dolo o culpa del agente o en el riesgo. Se trata de un seguro de los denominados seguros sociales, ubicado en contraposicin a los seguros contractuales, que se estructuran de acuerdo a la ley del contrato y al principio de la autonoma de la voluntad. Se basa en razn de la solidaridad social y genera obligaciones cuya fuente es exclusivamente legal, o sea, los derechos y obligaciones que emanen de ellos, no son efecto de un contrato privado o forzoso, celebrados libremente los primeros y por imposiciones legales los segundos, sino que derivan directamente y de un modo inmediato, de la ley. No se trata de un seguro de responsabilidad y su fuente es exclusivamente legal. El objeto del seguro son las prestaciones que debe otorgar el asegurador a los asegurados o beneficiarios cuando concurran las circunstancias que la misma ley determina. Por ello, como se trata de una responsabilidad legal, los presupuestos de existencia estn en la ley, como tambin su mbito y extensin. Es un seguro social y obligatorio, atendido su objetivo especfico, cual es dar proteccin a grandes grupos sociales y que es impuesto por la ley146. El fundamento poltico-jurdico-tico irrefutable del aseguramiento coactivo, radica en que es inadmisible que alguien, actuando en su propio beneficio, ponga en gravsimo riesgo a los dems sin la contrapartida de una responsabilidad patrimonial real efectivable ante la concrecin del dao147.

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C. De Valparaso,27 de diciembre de 1976, Revista, Tomo LXXIII, Seccin Segunda, pgina 93. Tabasso, Carlos, Derecho del Trnsito, pgina 25.

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6.1.2 - Exclusiones. Vehculos y casos no cubiertos Con relacin a las exclusiones en la aplicacin general del seguro obligatorio de accidentes personales, se distinguen dos rdenes de situaciones. Primero, los que dicen relacin con los vehculos que no estn obligados a circular contando con su certificado de seguro y luego, los casos en que existiendo el seguro, el accidente no est cubierto, atendida la naturaleza del hecho. Estn exentos de la obligacin de contar con el Seguro Obligatorio, slo los vehculos de transporte y otros, respecto de los cuales se apliquen normas sobre seguros en virtud de convenios internacionales y los vehculos motorizados con matrcula extranjera que ingresen provisoria y temporalmente al pas. No son vehculos motorizados para la Ley N 18.490 y por consiguiente tampoco requieren contratar el seguro obligatorio, los vehculos que circulen sobre rieles; los que se utilicen exclusivamente dentro de las playas ferroviarias, de una fbrica, o en el interior de cualquier lugar cerrado, al que no tenga acceso el pblico; los tractores y otras maquinarias agrcolas, industriales, mineras o de construccin, dedicadas exclusivamente a las tareas para las cuales fueron construidas, salvo que requieran de permiso de circulacin; y los vehculos con traccin animal. Todos estos no estn obligados a contratar el seguro obligatorio. Desde el punto de vista de la cobertura, slo quedan excluidos, los siguientes casos de muerte o lesiones corporales: 1.- Los causados en carreras de automviles y otras competencias de vehculos motorizados; 2.- Los ocurridos fuera del territorio nacional; 3.- Los ocurridos en lugares que no fueren de libre acceso al pblico; 4.- Los ocurridos como consecuencia de guerras, sismos y otros casos fortuitos enteramente extraos a la circulacin del vehculo; y 5.- El suicidio y la comisin de lesiones auto inferidas. 6.1.3 - Contratacin y vigencia. Sanciones La obligacin de contratar el seguro obligatorio recae sobre el propietario del vehculo, presumindose que lo es la persona a cuyo nombre aparezca inscrito en el Registro de Vehculos Motorizados o en el Registro Municipal de Carros y Remolques, en su caso. La obligacin de contratar el seguro adicional para remolques, acoplados, casas rodantes o similares, recae sobre el propietario del vehculo tractor.

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Si se diere el caso de circulacin de un acoplado como los sealados, sin estar cubierto por la pliza adicional del seguro obligatorio, tanto el propietario como el conductor del vehculo tractor, respondern solidariamente por los daos que causen. El seguro obligatorio regir por todo el plazo de la vigencia sealada en el certificado respectivo, no se resolver por falta de pago de la prima ni podr terminarse anticipadamente por decisin de las partes. En caso de siniestro, no ser necesario rehabilitar la pliza, pagar primas adicionales ni disminuir la responsabilidad ni el monto de las indemnizaciones a pagar en otros siniestros que puedan ocurrir luego, hasta el vencimiento del contrato. Puede contratarse el seguro obligatorio con cualquiera de las entidades aseguradoras autorizadas que operan en el mercado y el certificado que otorga el asegurador hace las veces de pliza de la que se entiende forman parte integrante las condiciones y clusulas que la Superintendencia de Valores y Seguros apruebe y que, al igual que sus modificaciones, hayan sido publicadas en el Diario Oficial. 6.1.4 - Aviso de siniestro y plazo para el cobro En caso de siniestro, el conductor o el propietario del vehculo asegurado debe dar aviso escrito a la entidad aseguradora, dentro del quinto da contado desde que tenga noticia del accidente, salvo caso de impedimento debidamente justificado. Se deber adems dejar constancia en la unidad de Carabineros ms cercana, de todo accidente en que participe un vehculo asegurado, debiendo exhibirse el certificado correspondiente. Exige la ley tambin que el conductor o el propietario en su caso, deber poner oportunamente en conocimiento de la aseguradora todos los avisos, citaciones, cartas, notificaciones, o cualquiera otra comunicacin que reciba o de que tome conocimiento en relacin con un accidente en que hubiere participado el vehculo asegurado o con un hecho que pueda dar origen a responsabilidad del asegurador. Los afectados tendrn, a su vez, un ao para perseguir el pago de las indemnizaciones a que tengan derecho con motivo de accidentes personales, contado desde la fecha del accidente o desde la fecha de la muerte de la vctima, siempre que aquella haya sucedido dentro del ao siguiente al mismo accidente. Como los beneficiarios tienen el plazo de un ao para cobrar el seguro y como la obligacin del conductor de un vehculo o de su propietario de denunciar el accidente dentro de quinto da, no tiene sancin sealada en la ley para el caso de incumplimiento y el asegurador no puede alegar excepciones que pueda tener contra el toma-

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dor del seguro que se basen en hechos o circunstancias imputables a ste ltimo, en la prctica no opera el plazo de cinco das para efectuar la denuncia, ya que si el afectado se presenta en el curso del ao con los antecedentes necesarios para justificar su pretensin, el asegurador debe pagar, incluso si no se hubiere puesto en su conocimiento la ocurrencia del accidente. 6.1.5 - Derecho del asegurador a repetir en contra del tomador El asegurador podr repetir en contra del tomador del seguro, por cualquier cantidad que haya debido abonar como indemnizacin, cuando concurran circunstancias que digan relacin con la eficacia del contrato de seguro o con el cumplimiento de las obligaciones contradas por el tomador que, en otro caso, habran autorizado al asegurador para no pagar la indemnizacin. Tambin el asegurador podr recuperar lo pagado de quien sea civilmente responsable del accidente, salvo que ste fuere el tomador del seguro, contra el que slo podr repetir en caso de que el accidente lo hubiere causado dolosamente, en forma intencional. As, el asegurador no puede cobrar lo pagado a su propio asegurado, aunque ste sea responsable, por culpa, del accidente de acuerdo a las normas generales, pero puede demandar al culpable si se trata de una persona diferente del tomador del seguro. En el concepto de dolo se ha aceptado que el asegurador repita en contra de su propio asegurado, incluso en los casos del llamado dolo eventual, diferente del dolo directo, que de todos modos da derecho a repetir y es aquel en que el agente quiere positivamente el resultado tpico que obtiene. El dolo eventual ocurre en la situacin en que el agente sabe que puede suceder un hecho y sin buscarlo, se arriesga a que ste ocurra efectivamente, como el que conduce en estado de ebriedad o lo hace a sabiendas que su vehculo no tiene frenos o no sabiendo manejar. Le es indiferente la ocurrencia del evento, pero nada hace por evitarlo. 6.1.6 - Pago y monto de la indemnizacin En caso de accidente, el asegurador pagar las indemnizaciones correspondientes y, en el caso de accidentes en que hayan participado dos o ms vehculos, cada entidad aseguradora ser responsable de las indemnizaciones a las personas transportadas en el vehculo por ella asegurado. Si se tratare de vctimas, peatones o personas no transportadas, todos los aseguradores comprometidos sern responsables solidariamente de las indemnizaciones que

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correspondan, sin perjuicio de que, en definitiva, el pago deba ser financiado por dichos aseguradores por partes iguales. 6.1.6.a - Riesgos cubiertos El seguro obligatorio de accidentes personales cubre los riesgos de muerte y lesiones corporales que sufran las personas como consecuencia de accidentes en que intervengan el vehculo asegurado, sus remolques o sus cargas y cubre tanto al conductor del vehculo, como a las personas que estn siendo transportadas en l y a cualquier tercero afectado. 6.1.6.b - Monto de las indemnizaciones. Prescripcin La ley garantiza a los afectados, las siguientes indemnizaciones: 1.- UF 150 en caso de muerte, siempre que sta ocurra dentro del plazo de un ao contado desde la fecha del accidente; 2.- UF 150 en caso de incapacidad permanente total, siempre que sta se manifieste dentro del plazo de un ao contado desde la fecha del accidente. Para estos efectos, se entender como incapacidad permanente total, aquella que produce al accidentado la prdida de, a lo menos dos tercios de su capacidad de trabajo como consecuencia del debilitamiento de sus fuerzas fsicas o intelectuales por las lesiones sufridas en el accidente; 3.- Hasta UF 90 en caso de incapacidad permanente parcial, siempre que sta ocurra dentro del plazo de un ao contado desde la fecha del accidente. Se entiende por incapacidad permanente parcial, aquella que produce al accidentado una prdida igual o superior al 30% pero inferior a las dos terceras partes de su capacidad de trabajo como consecuencia del debilitamiento de sus fuerzas fsicas o intelectuales por las lesiones sufridas en el accidente. El monto definitivo de la indemnizacin se determinar, en estos casos, aplicando una base de UF 6 ms UF 1,5 adicionales por cada punto porcentual de grado de incapacidad permanente del accidentado en exceso del 30% de su capacidad de trabajo; y 4.- Hasta UF 90 por las reales, necesarias y razonables prestaciones de salud, sean con hospitalizacin o ambulatorias y gastos farmacuticos, que requiera el accidentado para la atencin, recuperacin y rehabilitacin de su salud por las afecciones que directamente provengan de las lesiones cuyo origen sea el accidente de trnsito en que

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haya participado el vehculo asegurado y siempre que se incurra en dichas prestaciones o gastos dentro del plazo de un ao contado desde la fecha del accidente. El asegurador pagar como nica indemnizacin por este concepto el reembolso de los gastos efectivamente incurridos por el accidentado y la hospitalizacin, incluidos los das cama, no podr exceder de UF 3 por cada da, cualquiera que fuere el costo efectivo de dichas prestaciones. El reembolso por las otras prestaciones de salud no podr exceder el valor fijado en el Arancel correspondiente al Grupo Primero Bsico del Sistema de Libre Eleccin del Rgimen de Prestaciones de Salud de la Ley N1 18.469, vigente al momento de la prestacin. El reembolso de los gastos farmacuticos en ningn caso podr exceder el precio promedio habitual en el mercado, de los respectivos medicamentos, el cual no podr ser superior al 150% del valor que a los mismos se les asigna en el listado que mensualmente debe entregar la Central de Abastecimientos del Sistema Nacional de Servicios de Salud, a los establecimientos de dicho sistema. 6.1.6.c - Las indemnizaciones no son acumulables Las indemnizaciones por muerte, incapacidad permanente total o parcial, no son acumulables. Cualquier indemnizacin menor pagada por el asegurador y las sumas pagadas por concepto de gastos de hospitalizacin, de atencin mdica, quirrgica o farmacutica, se deducirn de la mayor que deba pagarse en caso de muerte o de incapacidad, de tal modo que el pago total no exceda de la suma asegurada. 6.1.6.d - Determinacin de las incapacidades La naturaleza y grado de la incapacidad sern determinados por el mdico tratante. Si la compaa aseguradora, a travs de su propio mdico, no coincidiera, en todo o en parte con tal dictamen, la discrepancia ser resuelta por la Comisin de Medicina Preventiva o Invalidez, correspondiente al domicilio del asegurado. No obstante, la compaa estar obligada al pago de lo no disputado y tendr siempre el derecho a examinar a la persona lesionada por intermedio del facultativo que al efecto designe, pudiendo adoptar todas las medidas tendientes a la mejor y ms completa investigacin de aquellos puntos que estime necesarios para establecer el origen, naturaleza y gravedad de las lesiones. Si el afectado se niega a someterse a dicho examen, el asegurador quedar liberado de pagar la correspondiente indemnizacin.

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6.1.6.e - Pago sin investigacin previa La aseguradora deber efectuar el pago sin investigacin previa de culpabilidad, bastando la sola demostracin del accidente y de las consecuencias de muerte o lesiones que ste origin a la vctima. 6.1.6.f - Compatibilidad con otros seguros El seguro obligatorio es compatible con cualquier otro seguro convencional de naturaleza voluntaria que se contrate para responder de accidentes causados por el mismo vehculo y para responder de los accidentes personales que sufran las vctimas y el derecho que corresponde a la vctima o a sus beneficiarios, no afectar al que pueda tener, segn las normas del derecho comn, para perseguir indemnizaciones de los perjuicios, de quien sea civilmente responsable del accidente. De acuerdo a la ley, las indemnizaciones que en favor de las vctimas se paguen por concepto de seguro obligatorio, sern imputadas en definitiva a cualquier indemnizacin que se otorgue en su favor por sentencia. No obstante, la imputacin sealada no puede tener aplicacin tratndose de indemnizaciones acordadas slo por daos morales y debe referirse exclusivamente a la compensacin por daos materiales. Se ha resuelto al respecto, que tratndose de una indemnizacin por dao moral (la acordada en el fallo), no se dar lugar a la peticin de los demandados en orden a efectuar las compensaciones por cualquier cantidad que la actora pudiera haber recibido conforme a lo dispuesto en la Ley N 18.490148. 6.1.6.g - Implicancias e imputacin del pago A su vez, el pago recibido como consecuencia de este seguro no implica reconocimiento ni presuncin de culpabilidad que pueda perjudicar al conductor o al propietario del vehculo asegurado, ni servir como prueba en tal sentido, en caso de ejercitarse acciones civiles o penales. No obstante, los pagos de indemnizacin que se efecten, se imputarn o deducirn de los que pudiere estar obligado a hacer el propietario o el conductor del vehculo asegurado, en razn de la responsabilidad civil que respecto de los mismos hechos y de las mismas personas, le pueda corresponder segn las normas del derecho comn149.

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C. De San Miguel, 28 de enero de 1994, Rol 2.283-93, Jurisprudencia Penal Procesal, Sentencia N 82, pginas 468 y siguientes. 149 Criterio expuesto en el fallo indicado en la cita anterior.

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6.1.6.h - Plazo y documentacin necesaria para el pago La aseguradora debe pagar en el trmino de 10 das siguientes a la presentacin de los siguientes documentos: 1.- Certificado otorgado por Carabineros de Chile en el cual se consignen los datos del accidente de trnsito, de acuerdo al parte enviado al Tribunal competente. Este certificado debe otorgarlo Carabineros a solicitud de la entidad aseguradora, de la vctima o de cualquier persona o institucin beneficiaria del seguro. Si el solicitante es la vctima, el certificado ser gratuito; 2.- En caso de muerte, certificado de defuncin de la vctima y, en el mismo evento, libreta de familia, certificado de matrimonio, certificado de nacimiento u otros documentos que acrediten legalmente la calidad de beneficiario del seguro; 3.- En caso de incapacidad, certificado que acredite la naturaleza y grado de ella. Debe acreditarse que el origen directo y preciso de la incapacidad ha sido un accidente en el cual particip el vehculo asegurado, estando vigente la pliza; y 4.- Comprobantes que acrediten el valor o el precio de la atencin, recuperacin y rehabilitacin mdica y dental de cualquier orden y de la atencin farmacutica a que haya debido someterse la vctima, como consecuencia de las lesiones sufridas. Deber en este caso, presentarse los originales de los recibos, boletas o facturas, en los que deber indicarse claramente el nombre de la persona que recibi la prestacin o incurri en el gasto y la naturaleza de una y otro. Si se trata de exmenes de laboratorio, radiografas o procedimientos de diagnstico o de reembolso de gastos farmacuticos, deber acompaarse la orden o receta mdica correspondiente. El asegurador podr siempre exigir los documentos adicionales que fueren necesarios para acreditar a su satisfaccin, la procedencia del pago de la indemnizacin, pudiendo solicitar al efecto toda clase de declaraciones, antecedentes, consultas y exmenes que estime del caso. 6.1.7. - Beneficiarios del seguro Son beneficiarios del seguro, las personas que a continuacin se sealan, en el siguiente orden de precedencia: 1.2.3.4.El cnyuge sobreviviente; Los hijos menores de edad, legtimos, naturales o adoptivos; Los hijos mayores de edad, legtimos, naturales o adoptivos; Los padres legtimos o naturales;

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5.- La madre de los hijos naturales de la vctima; y 6.- A falta de las personas indicadas en los cinco nmeros precedentes, la indemnizacin corresponder a quien acredite la calidad de heredero. Los pagos en caso de lesiones se efectuarn directamente a la vctima o asegurado, o, en caso de imposibilidad de ste, a quien lo represente y en su defecto, a las personas y en el orden sealados en los nmeros precedentes. El asegurador quedar liberado de toda responsabilidad por el fallecimiento del accidentado, si efectuare el pago de la indemnizacin a cualquiera de las personas antes enumeradas, sin que con anterioridad se hubieren presentado beneficiarios con mejor derecho. Los pagos de hospitalizacin, atencin mdica, quirrgica o farmacutica, tambin se podrn hacer en forma directa al Servicio de Salud o a la entidad previsional u hospitalaria, que acredite haber prestado a la vctima el correspondiente servicio. En este caso, el pago se har con preferencia a cualquier pago o reembolso a que tenga derecho la vctima o asegurado, por otros sistemas de seguro o previsin, los que concurrirn por la parte no pagada y hasta el monto efectivo de dichos gastos. Las indemnizaciones y prestaciones previstas por el Seguro Obligatorio, se pagarn con preferencia a cualquiera otra que favorezca a la vctima o a sus beneficiarios en virtud de coberturas propias del sistema de seguridad social, incluyendo la que provenga de la legislacin sobre accidentes del trabajo, las que se pagarn en la parte no cubierta por este seguro. 6.1.8 - Conflictos con el asegurador Todas las dudas y dificultades que se susciten entre el asegurador y el propietario del vehculo asegurado, su conductor o las personas amparadas por la pliza, o sus beneficiarios, con motivo de la liquidacin y pago de las indemnizaciones comprometidas, ya sea que se refieran a la apreciacin de la existencia o inexistencia del seguro, validez o nulidad, cumplimiento o incumplimiento, aplicacin, interpretacin, resolucin, ejecucin o cualquiera otra materia relacionada directa o indirectamente con el seguro, sern resueltos por un rbitro arbitrador o amigable componedor, premunido de las ms amplias facultades, que actuar sin forma de juicio y en contra de cuyas resoluciones no proceder recurso alguno. El rbitro ser designado por las partes en conflicto y a falta de acuerdo, por el Juez de Letras en lo Civil de la ciudad en que se hubiere expedido el certificado de pliza de seguro. En este caso, el rbitro actuar como rbitro de derecho en el fallo y

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como arbitrador en el procedimiento, procediendo contra sus resoluciones los recursos que la ley establece. Siempre el rbitro estar facultado para fijar el procedimiento con entera libertad, incluso en lo relativo al sistema de notificaciones, pero la primera de ellas deber siempre efectuarse en conformidad a las reglas que al respecto seala el Ttulo VI del Libro I del Cdigo de Procedimiento Civil, esto es, personalmente o por cdula en el caso de que buscada por dos das la persona a quien debe notificarse, se acredite que se encuentra en el lugar del juicio y cual es su morada. 6.2.1 Las Compaas Aseguradoras y el SOAP El establecimiento del Seguro Obligatorio de Accidentes personales ha resultado un muy buen negocio para los aseguradores y otro, no tan bueno, para las vctimas de accidentes y para los familiares de los fallecidos, en razn principalmente de la regulacin de que los pagos que se efectan por las prestaciones a favor de los lesionados, son establecidos en forma nivelada en aranceles bajos, absolutamente reidos con la realidad, no cubriendo muchas veces valores mnimos efectivamente pagados para la atencin y recuperacin necesarias y realmente prestada. As, durante 1999, de acuerdo a informacin oficial proporcionada por la Superintendencia de Valores y Seguros, los aseguradores recaudaron por concepto de primas montos cobrados por las compaas de seguros, por la venta directa del SOAP-, la cantidad de $ 13.249.222.000.- y en el mismo perodo pagaron a los accidentados y sus deudos, incluyendo el valor de la liquidacin del seguro, la suma de $ 10.089.071.000., quedndoles una utilidad global de $ 3.210.151.000., esto es, casi el 25 %. Los siguientes cuadros de detalle permiten conocer la realidad de la recaudacin de los aseguradores por concepto de primas de SOAP y los pagos efectuados con ocasin de siniestros denunciados en el perodo, considerando las principales compaas que operan en el rubro y las cantidades, expresadas en miles de pesos de 1999, que percibieron por cada uno de los tipos de vehculos obligados a contratar. Destaca que la Aseguradora de Magallanes vendi plizas por valor de $ 3.285.918.00.-, un poco ms del 25% del total de primas pagadas en el sistema y pag siniestros por valor de $ 2.331.932.000.- quedando en su favor en consecuencia, una utilidad total de $ 953.986.000.- Este asegurador, lder en el mercado, pag en 1999, $ 721.891.000.- en casos de fallecimiento de personas en sus vehculos asegurados.

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SINIESTROS PAGADOS DIRECTOS EN EL PERIODO (*) PRIMA ANUAL POR TIPO DE VEHICULO (*)

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6.2.1.a Proyecciones del SOAP Debido a que hay una apreciacin general que estima al actual sistema del SOAP como insuficiente, especialmente en lo que dice relacin con la atencin y la recuperacin de las vctimas, se estudia en la actualidad la posibilidad de implementar un sistema nuevo, basado en la experiencia de las Mutualidades de Accidentes del Trabajo, entidades sin fines de lucro, que han demostrado una constante labor en beneficio de la disminucin de los accidentes y de la seguridad, en porcentajes muy relevantes. Se estima que la atencin al lesionado y su recuperacin deben ser completas y no limitadas a montos insuficientes como sucede en la actualidad, incluso considerando un aumento en el valor de la prima, pero en forma que se asegure una cobertura total e importante.

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