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HISTORIA DE LA AMRICA PREHISPNICA TEMA 1. Conceptos generales. Medio Ambiente y Poblamiento de Amrica.

Cuando hablamos de la Amrica prehispnica, precolombina, precolonial o precortesiana nos estamos refiriendo al periodo anterior a la llegada de los espaoles a Amrica, cuando en tan vasto continente se desarrollaban tan diversas y complicadas culturas indgenas, todas ellas marcadas por un fuerte contenido religioso que marcar el desarrollo de toda su historia. Como veremos, la religin, primera estructura bsica de toda organizacin social, ha regido la vida de los pueblos prehispnicos, especialmente de las grandes civilizaciones precolombinas. En 1875 se celebr el Primer Congreso Internacional de Americanistas en Nancy (Francia), evento que dio a luz al americanismo (ciencia antropolgica, etnogrfica y arqueolgica que estudia el pasado y la cultura de los indgenas del Nuevo Mundo). Desde entonces este congreso se celebra cada dos aos, alternndose Europa y Amrica como lugares de encuentro. En el se renen especialistas del rea de la Amrica prehispnica de todo tipo (historiadores, etnlogos, arquelogos, antroplogos...). A partir del siglo XX se han unido tambin expertos en la historia moderna y contempornea de Amrica. En el Congreso de 1875, se establece como trmino ms correcto para designar el arte, la cultura, la religin, etc. de las poblaciones indgenas que habitaban el continente antes de 1492, el de Amrica Prehispnica, hacindose as referencia a la presencia constante de espaoles en esta rea despus de la consabida fecha. Se desestimaron otras acepciones porque estas culturas siguieron existiendo despus de la llegada de Coln (luego no son slo precolombinas), despus de las colonizaciones (luego no son slo precoloniales), etc. Sin embargo, todos estos trminos se seguirn usando como sinnimos. El descubrimiento oficial de Amrica es uno de los mayores acontecimientos de toda la Historia Universal. Como sabemos esto se produjo el 12 de Octubre de 1492, fecha en la que Cristbal Coln, marino de nacionalidad dudosa, despus de un largo viaje de dos meses y medio, llegaba a la actual isla de Watling, en el archipilago de las Bahamas, isla que los marineros bautizaron entonces con el nombre de San Salvador. El objetivo inicial de este viaje, respaldado por la Corona de Castilla y por los Reyes Catlicos a travs de las Capitulaciones de Santa Fe, era encontrar nuevas rutas comerciales hacia oriente. Nos encontramos en pleno Renacimiento (siglos XV y XVI) momento en el que se revive el estudio de los grandes cientficos, literatos, artistas, etc., de Grecia y Roma. As, Coln estar muy familiarizado con las mediciones y conclusiones de cartgrafos clsicos de la talla de Anaximandro, Ecateo, Eratostenes o Posidonio quienes adems de deducir de forma intuitiva que la tierra era redonda hallaran una serie de medidas de la misma. Estas medidas, como se comprobar despus, no sern del todo correctas cosa que influir de manera decisiva en el viaje de Coln. Coln iniciar su aventura esperando arribar en el este de Asia, en la India y sin embargo lo que conseguir es encontrar un Nuevo Mundo, un nuevo continente al que despus se conocer con el nombre de Amrica. Sin embargo y como se ha sealado en muchas ocasiones, la importancia de Coln no radica en haber llegado hasta Amrica, pues como veremos, no haba sido el primero, sino en conseguir volver, es decir, en establecer una ruta. Antes de adentrarnos en el estudio de las culturas prehispnicas de Amrica es importante hacer un balance de la condicin geogrfica de este territorio as como de sus caractersticas ambientales, cosa complicada debido a la amplia extensin en la que nos movemos. El continente americano se divide en dos partes que de forma esquematizada podramos decir que equivalen a dos tringulos invertidos, cada uno de los cuales corresponde a Amrica del Norte y Amrica del Sur, unidos 1

ambos por una estrecha franja de tierra denominada Amrica Central y separadas por el canal de Panam. La superficie total de todo el continente ocupa 42 millones de kilmetros cuadrados, que se reparten de la siguiente manera: Amrica del Norte tiene 23 millones de kilmetros cuadrados, Amrica Central un milln y Amrica del Sur 14 millones. Amrica est separada del Viejo Mundo por dos inmensas masas de agua, el ocano Atlntico y el ocano Pacfico. Slo por el norte, est casi unido al continente asitico (les separa nicamente una pequea franja de agua denominada el estrecho de Bering). Este aislamiento ha condicionado de forma determinante su desarrollo cultural. Amrica es adems el continente ms largo, en distancia nortesur, de todo el planeta. Por ello es posible distinguir en este continente todos los tipos de climas que se dan en el planeta. Si a esto le aadimos la gran variedad topogrfica que posee, obtenemos una diversidad inigualable de paisajes. Norteamrica se puede dividir en cinco importantes regiones fisiogrficas. La mitad oriental de Canad, al igual que la mayor parte de Groenlandia y secciones de los estados de Minnesota, Wisconsin, Michigan y Nueva York, en Estados Unidos, son parte del Escudo Canadiense (o macizo Laurentiano), que es una regin mesetaria. La segunda regin consta de una llanura costera, que ocupa la mayor parte del este de Estados Unidos y Mxico. En Estados Unidos la llanura costera est limitada al oeste por una tercera regin, que comprende una cordillera relativamente estrecha de montaas y colinas, formada principalmente por los suavizados montes Apalaches. La cuarta regin abarca la parte central del continente, desde el sur de Canad al suroeste de Texas y comprende una extensa llanura. La quinta y ms occidental regin de Norteamrica incluye los grandes accidentes orogrficos como las Rocosas o la Sierra Madre. En cuanto a Centroamrica es mayoritariamente una regin montaosa y escarpada, con 109 volcanes, algunos a ms de 4.000 m sobre el nivel del mar. En Sudamrica destaca la zona andina, la selva amaznica, la meseta brasilea, la meseta patagnica y las tierras bajas de la cuenca del Orinoco que comprende Los Llanos (planicies aluviales y mesas bajas) y un sistema de valles que convergen hacia el Amazonas. Con respecto a la climatologa podemos sealar la distribucin de los mismos de cierta forma paralela en torno a un eje que separara al continente en Norte y Sur. As, en los extremos del continente, el rtico en el Norte y la Patagonia en el Sur, se caracterizan por un clima polar y el paisaje est dominado por grandes desiertos fros (s bien el clima del rtico es mucho ms duro que el de la Patagonia). Alaska y los dos tercios septentrionales de Canad, al igual que toda Groenlandia, tienen climas subrtico y rtico, en los que los inviernos oscuros, largos y terriblemente fros se alternan con veranos breves y templados. Las franjas norte y sur comprendidas entre el Ecuador y los Trpicos estn caracterizadas por un clima fundamentalmente tropical (Brasil, Amrica Central y las Antillas). Desde los trpicos a los paralelos 40 norte y sur predominan las reas desrticas (en el norte Mjico, California, Colorado, etc. y en el sur Argentina). Este paralelismo se extiende tambin al desarrollo de las cuencas fluviales. Los sistemas orogrficos ms importantes del continente americano se encuentran en la vertiente del Pacfico (las Rocosas, los Andes, la Sierra Madre). As, en la vertiente atlntica se desarrollan grandes llanuras, tanto en el Norte como en el Sur, por las que pueden discurrir sin problemas ros de tanta envergadura como el Mississippi y el San Lorenzo en Norteamrica, o el Amazonas, el Orinoco y el ParanRo de la Plata en Sudamrica. Sin embargo existe una notable diferencia entre los ros del norte y el sur. En el sur los ros nacen en el oeste y mueren en el este, mientras que en el norte llevan un sentido nortesur efectuando numerosas curvas e introducindose por multitud de recovecos. Haremos una mencin especial al Amazonas, cuenca de agua dulce ms importante del mundo, adems de ser considerado el pulmn del mundo aunque ltimamente y debido a intereses econmicos y comerciales de todo tipo se est llevando a cabo una depredacin brutal en l. En cuanto a la vegetacin, es tambin inmensamente variada dependiendo de la zona concreta donde nos situemos. Por ello tambin los cultivos son muy heterogneos, as como la fauna y la flora. En Norteamrica abundan los bosques de conferas, que cobran protagonismo en gran parte de Canad y Alaska. Tambin existen bosques mixtos en la regin este de Amrica del Norte, aunque cada vez con menos 2

importancia debido al incremento de las talas. Los bosques tropicales de Mxico se caracterizan por su gran variedad de especies, tropicales (rboles como el huayacn, caoba o cedro), de conferas (abeto, cedro blanco, oyamel o pino), y bosques mixtos (con especies como el encino, fresno nogal o roble). Actualmente en la zona mejicana es importante destacar la labor agrcola sobresaliendo los cultivos de caa de azcar, maz, frijoles, sorgo, el trigo, el caf, la naranja, el mango, la papaya, el limn y la lima, la uva, etc. Pero quizs la zona agrcola ms grande e impresionante sea el cinturn del maz (Corn Belt), una parte del Medio Oeste estadounidense (desde el oeste de Ohio al este de Nebraska), que produce las mayores cosechas mundiales de maz; adems proporciona importantes cantidades de otros cereales, brotes de soja, ganado vacuno y porcino. En Centroamrica hay una gran variedad de plantas, y la vegetacin es similar a la que existe en Norteamrica y Sudamrica. Las tierras bajas de selva tropical de las costas caribeas y del Pacfico se parecen a la selva o floresta tropical de Sudamrica. Esto es especialmente cierto por debajo de los 1.000 m, donde son abundantes palmeras, helechos arborescentes, lianas y epifitas (plantas areas), que reflejan el alto grado de humedad y de precipitaciones de la regin. La vegetacin muestra similitudes con la de Norteamrica a altitudes localizadas entre los 1.000 y 1.600 m. Los bosques de pinos y robles de las tierras elevadas se parecen a los de Mxico. En las regiones altas de Guatemala crecen hierbas similares a las que crecen en Mxico y Estados Unidos. La agricultura es la base del desarrollo econmico de Centroamrica. Los ms importantes cultivos para la exportacin son el caf, las bananas, el azcar de caa, el cacao, el caucho y los cacahuetes (man). Tambin cultivan productos de subsistencia para el consumo propio como maz, frijoles, bananas, yuca y arroz. Por ltimo tenemos que indicar la vegetacin y los recursos propios de Sudamrica, intensamente relacionados con las reas climticas. La selva de clima tropical y hmedo est cubierta de densa vegetacin y bosques. La regin boscosa ms grande del mundo, que cubre gran parte de la Sudamrica ecuatorial, se extiende desde la costa brasilea a las faldas de los Andes orientales, y alberga toda clase de maderas duras, helechos arborescentes, bamb, palmeras y lianas. Los bosques de rboles de hoja caduca o semicaduca se encuentran en el sur de Brasil y a lo largo de las laderas de los Andes. En el sur de Brasil los bosques se abren para dar paso a zonas de praderas onduladas interrumpidas por colinas arboladas. En la costa del Pacfico, hacia el norte, la vegetacin de la floresta cambia gradualmente a travs de bosques abiertos, dando paso a arbustos y hierba en la parte central de Chile, y a la maleza y vegetacin desrtica masiva en el norte de Per, alcanzando los flancos ms elevados de la cordillera de los Andes. Las formas ms intensivas del comercio agrcola se realizan cerca de las ciudades; los principales productos son los perecederos: vegetales, frutas y otros de consumo diario. La produccin de alimentos bsicos como tubrculos, maz o frijoles est ms dispersa. En muchas regiones estos cultivos son de subsistencia y se realizan sobre terrenos y climas desfavorables. El trigo y el arroz exigen terrenos y climas ms apropiados. El caf es el cultivo tropical ms importante. Su produccin se concentra en tierras altas, principalmente en el sureste de Brasil y en las regiones centrales y occidentales de Colombia. El cacao o chocolate se cultiva en el este de Brasil y en el occidente central de Ecuador. En todo el trpico se cultivan pltanos y caa de azcar con destino al mercado interno. En cuanto a la fauna, es importante destacar que el continente americano, de forma general, desarrolla especies de animales ms pequeas. El tamao de los animales, al igual que en todas las culturas del mundo, es un factor determinante para el desarrollo de la industria y las tcnicas de caza. En Norteamrica la fauna es numerosa y diversa, destacando los grandes mamferos como los osos, el carnero canadiense, el oso hormiguero, el ocelote, el venado, el bisonte, el alce, etc. Tambin hay numerosos reptiles aunque pocos son venenosos como la vbora, la serpiente coral, el monstruo de gila y el lagarto de cuentas. Es destacable tambin la gran cantidad de pescado, alimento base de la zona rtica, especialmente de Groenlandia. En Centroamrica, al igual que ocurre con la flora, existen animales tpicos de Amrica del Sur como a zarigeya, el jaguar, el margay y el ocelote y otros ms representativos de Amrica del Norte como el puma, el zorro gris y el coyote. Tambin son destacables la presencia del oso hormiguero, del manat, la iguana y la tortuga verde (estos tres ltimos se cazan por su carne), boas, quetzales, tucanes, papagayos, tiburones... En Sudamrica se caracteriza por la gran variedad as como la poca afinidad con la fauna de otros continentes, incluido Norteamrica. En ella se han desarrollado familias de mamferos que no existen en ninguna otra regin del 3

mundo, entre ellas dos clases de monos totalmente diferentes de los del Viejo Mundo, murcilagos chupadores de sangre y una gran variedad de roedores. Otros animales caractersticos del subcontinente son: la vicua, la alpaca, el jaguar, el pecari, el oso hormiguero y el coat. La variedad de aves es an mayor debido a su aislamiento y singularidad. Se encuentran alrededor de 23 familias y 600 especies de pjaros exclusivamente neotropicales, y bajo esta clasificacin se puede determinar tambin gran parte de otras familias, como las de los colibres (500 especies), tanagras y guacamayos, junto con una enorme variedad de aves marinas. Entre las grandes aves estn el and, el cndor y el flamenco. Entre los ms importantes reptiles estn las boas y anacondas, las iguanas, los caimanes y los cocodrilos. El archipilago de las islas Galpagos es el hbitat de las grandes tortugas, reptiles y aves, cuya rareza los convierte en animales de excepcin. Es importante destacar una importante carencia cultural de las poblaciones americanas: la ausencia del animal de tiro. Los animales de tiro (caballo, burro, buey) llegaran de Europa con el descubrimiento. Slo en las culturas andinas de Sudamrica anteriores a los incas se utilizaban para transporte la yama, la alpaca, la vicua y el guanaco (an hoy se utilizan), animales de uso domstico de los que tambin se extraa lana que era utilizada para diferenciar a los distintos estratos sociales (la lana de la llama era usada por el pueblo y la de la vicua por el rey). Sin embargo, estos animales no servan como animales de tiro, slo como animales de carga puesto que no aguantaban mucho peso. Sealaremos como curiosidad las connotaciones culturales que tenan los escupitajos de estos animales, entendidos como presagio negativo de los dioses (en realidad, este comportamiento es utilizado como defensa en muchas ocasiones ante enemigos o bien en pocas de celo) Para realizar un anlisis sistemtico de cmo se produjo el poblamiento de Amrica es importante que sealemos algunas caractersticas de la Prehistoria en Amrica. La tradicin ha considerado que sta no se puede comparar a la del Viejo Mundo puesto que el poblamiento del Nuevo Continente se haba producido en poca mucho ms tarda. Sin embargo, los ltimos avances en los estudios del paleoltico as como el desarrollo de las tcnicas de datacin, han retrasado las fechas que se manejan en las investigaciones de la Prehistoria americana hasta poder ser comparables con las del Viejo Mundo. El Paleoltico o Ltico (trmino que se utiliza en Amrica para designar al equivalente del Paleoltico europeo) corresponde a la evolucin cultural de los cazadoresrecolectorespescadores y en Amrica se sita en un nivel cronolgico considerablemente ms reciente que en Europa hasta el punto de poder ser observados estos comportamientos etnogrficamente (la continuidad de este tipo de poblaciones en la actualidad constituye uno de los principales campos de estudio de antroplogos y etnlogos). Es bien sabido que las glaciaciones se han dado a lo largo y ancho de los cuatro continentes. En el Viejo Mundo se evidencia la presencia humana desde el comienzo de estas glaciaciones, pero en Amrica slo se tienen restos humanos a partir de la ltima glaciacin, esto es, la antigedad del hombre en Amrica no supera los 30.000 aos, o quizs, como mucho, los 60.000. Las glaciaciones americanas constituyen una de las masas de hielo ms importantes de todo el planeta y cubre la mayor parte de Norteamrica. En la fase conocida como Tazewell (20.000 a.C.) la masa de hielo de los focos del nordeste de Norteamrica se une con la del foco de Piedmont, en las Montaas Rocosas, constituyendo as una amplia superficie helada que se extenda desde las costas del pacfico hasta las del Atlntico. A partir del Paleoltico Superior se produce la llamada retirada de New Haven (15.000 a.C.), abrindose el pasillo entre el foco de Piedmont y el resto de los hielos y dando paso as a manadas de animales y bandas humanas. Entre el 9.000 y el 8.500 a. C. se produce la retirada definitiva de los hielos y este pasillo se hace cada vez ms ancho. Existen diferentes teoras acerca de los orgenes humanos y culturales de Amrica. Jos de Acosta plante por primera vez que el poblamiento de Amrica poda haberse producido por migraciones desde Asia que atravesaran el estrecho de Bering (en aquel tiempo probablemente un ancho puente de tierra salpicado de lagos) y Alaska para adentrarse en el vasto continente americano y recorrerlo de norte a sur. Esto explicara la presencia en Amrica de elementos raciales considerados mongoloides (mancha monglica, pliegue cigomtico, atrofia en el prpado superior, etc.), rasgos que tambin estn presentes en Oceana. Sin embargo, otras hiptesis (Paul Rivet) defienden que el poblamiento de Sudamrica se produjo por incursiones de 4

australianos y polinesios que habran dejado sus huellas raciales, lingsticas y culturales en las poblaciones del subcontinente. Tambin se ha propuesto la tesis de que la zona andina septentrional tuviera influencia de las culturas niponas. Sin embargo la teora ms aceptada es la primera de las tres que hemos expuesto. El Paleoltico o Ltico americano se divide en dos etapas: el Inferior y el Superior. El Paleoltico Inferior se caracteriza por la fabricacin de instrumentos lticos mediante la tcnica de percusin (ncleos y lascas), as como instrumentos de hueso y probablemente tambin de madera. Destacan los yacimientos de Old Crow de hace entre 27.000 y 32.000 aos, en Alaska donde se ha hallado una industria sea y ltica a base de instrumentos toscos de huesos grandes y guijarros, el de Lewisville (datado aproximadamente entre 37.000 y 38.000 AP, en Texas), El Cedral, en Mxico (en torno al 30.000 a.C.), Pikimachay, en Per (19.000 a.C.) y uno de los ms importantes, el de las cuevas de Toca de Boqueirao da Pedra Forada y Toca do Sitio do Meio, en Brasil (de entre el 19.000 a.C. y el 29.500 a.C.). El Paleoltico Superior comienza hacia el ao 15.000 a.C., como ya hemos dicho antes, con la retirada del New Haven, con la consiguiente entrada de nuevas poblaciones con industrias lticas y una economa ms desarrollada. Tecnolgicamente se caracteriza por la utilizacin de tcnicas de percusin y presin en la elaboracin de los instrumentos, ahora mucho ms finos y perfectos, destacando las puntas de proyectil que permiten aumentar la capacidad de los cazadores. Otros autores han defendido otros tipos de contactos posteriores al poblamiento procedentes de diversas zonas del mundo que llegaron a diferentes puntos del continente destacando la tesis defendida por HeineGeldern, Ekholm, Covarrubias y otros segn la cual pueden detectarse importantes corrientes culturales procedentes de la India, el sudeste asitico e incluso China, entre los siglos VIII y X de nuestra era. A finales del siglo XV y con el descubrimiento de Amrica, se terminar la influencia cultural moderada y casi imperceptible de las culturas del Viejo Mundo, para dar lugar a una imposicin total de rasgos culturales (lengua, religin, arte) por parte de espaoles y portugueses, en un principio y ms tarde tambin franceses, holandeses e ingleses hacia la poblacin indgena del continente americano. TEMA 2. Metodologa de estudios de las culturas americanas. reas nucleares y reas perifricas. En este tema vamos a intentar tratar los rasgos culturales propios de las culturas de la Amrica Prehispnica, as como las zonas ms importantes en las que nos centraremos y delimitaremos los diferentes periodos en los que se divide la franja histrica que vamos a estudiar. La revolucin neoltica de Amrica llegar a partir de la deglaciacin total a la que hemos hecho referencia en el tema anterior (9.0008.500 a.C.). Geolgicamente, signific la retirada definitiva de los hielos, un aumento de las temperaturas y de la sequedad ambiental, aumento que continuar hasta el ao 2.000 a.C. A partir de dicha fecha y hasta el ao 1.000 a.C., se producir un pequeo avance glacial que dar lugar a un clima ms hmedo y fro hasta alcanzar las condiciones actuales. Estos cambios climticos provocaran entre otras cosas la extincin de numerosas especies animales. Esta extincin, causada tambin en cierta medida por la labor de los cazadores, provoc que las sociedades empezaron a evolucionar hacia el sedentarismo desarrollndose as la agricultura e incluso, la ganadera, para suplir las carencias protenicas provocadas por la ausencia de animales de caza. Generalizando de un modo peligroso sealaremos tres carencias de las culturas neolticas de la Amrica prehispnica con respecto a Europa. Ya hemos sealado anteriormente la ausencia del animal de tiro as que no nos extenderemos ms en este apartado. Si bien destacaremos aqu una ancdota en referencia a dos animales. Las llamas tuvieron una gran importancia en el desarrollo de la historia de Amrica Prehispnica e Hispnica. Este animal fue aprovechado por los espaoles para el transporte de mercancas de forma excesiva hasta el punto de que Carlos I tuvo que prohibir a travs de un real decreto la carga de ms de 25 kilos en cada animal. Otro de los grandes animales 5

domsticos del indgena americano es el perro. Sin embargo, el perro americano era mudo, no ladraba y por eso se entiende la sorpresa de los indgenas ante los perros espaoles y el miedo que les causaba el aullido del mismo. Tambin es destacable la ausencia de la rueda. Las poblaciones americanas la conocan como prueba el hallazgo de pequeos juguetes de barro con ruedas, pero no la utilizaban. De aqu se deduce que el transporte, as como las grandes construcciones arquitectnicas se hicieron a base de esfuerzo humano. Sealaremos as mismo la ausencia del hierro. O mejor dicho, hierro haba y era conocido, pero no supieron trabajarlo, es decir, no supieron alcanzar la temperatura adecuada para su fundicin. Los metales ms usados eran los metales preciosos como el oro y la plata. El oro tampoco saban fundirlo por lo que se buscaba la aleacin con otro metal, especialmente el cobre, aleacin que daba lugar a la tumbaga, material con el que trabajaban la piedra y que serva adems como recipiente resistente al fuego. Sealaremos tambin que los primeros recipientes que se usaron eran calabazas vaciadas y secadas al sol y ms tarde cermica. Debemos apuntar tambin que, en general, eran pueblos grafos, es decir, sin escritura, aunque esta afirmacin puede conducir a error puesto que han aparecido cdices tardos, prximos a la poca colonial, con escritura jeroglfica aunque sta ha sido difcil y en ocasiones incluso imposible de descifrar. Los cdices prehispnicos, hechos con caracteres criptomticos, eran piezas de ocho a diez metros que se doblaban en forma de biombo y estaban fabricados con un tipo de estopa vegetal llamada muclago recubierta de carbonato clcico y secado todo ello al sol. Sobre esta superficie se realizaban representaciones pictricas simblicas y religiosas, de vivos colores con arcillas, sustancias vegetales o cochinillas (insecto dptero de origen americano que vive en zonas secas de Centroamrica como Guatemala, Honduras, Mxico...). La escritura es en bustafern, es decir, se lee en zigzag. Sin embargo las principales obras indgenas, tambin realizadas sobre cdices, fueron realizadas tras la llegada de los espaoles al continente y en caracteres latinos por los indios ladinos (indios cultos), destacando entre estas obras el gran libro maya conocido con el nombre de Popol Vuh. Es destacable tambin la presencia de los quipus, una gran secuencia de cordones de algodn que podan llegar a medir 20 metro de largo y que estaban a su vez salpicados por nudos. Se trataba de un sistema mnemotcnico que les permita llevar la contabilidad de toda una sociedad. Se cree tambin que los quipus pudieran tener un valor literario para recordar letras. Es reseable tambin el hecho de que el Estado en el que se organizan de forma general las sociedades precolombinas es comunitario, es decir, no existe la propiedad privada, todo es de todos, la carne y las cosechas se reparten desde la elite social, la casta sacerdotal. Otro rasgo cultural digno de ser nombrado es la gran diversidad de lenguas indgenas que conviven en tan ancha extensin de tierra. En el Nuevo Mundo se han podido aislar aproximadamente 2.000 idiomas y dialectos que se pueden agrupar en 17 grandes familias y 38 pequeas familias, adems de varios cientos de lenguajes sin clasificar. Las lenguas indgenas se caracterizan por ser lenguas polisintticas con muchas series de verbos y desinencias. En relacin con este problema debe decirse que la expansin de algunos pueblos en poca precolombina as como la misin evangelizadora de los espaoles, hicieron que determinadas lenguas como el nhuatl, el quechua y el guaran, se transformasen en lenguas generales, que acabaran con un gran nmero de lenguajes menores de los que apenas tenemos noticias histricas. Algunos de los ms importantes grupos lingsticos en Amrica son: el naden, en Norteamrica; el utoazteca, en el oeste de EE.UU. y en Mxico; el macromaya, en la regin sur de Mesoamrica; y por ltimo en Sudamrica, el macrochibcha, el macroarawak, el macroquechua y el tupguaran. En cuanto a las caractersticas fisionmicas propias de los pueblos americanos debemos destacar que eran pueblos hirsutos, es decir, el varn no tena pelo en la cara y sus cabellos eran lisos. Adems tienen muchos rasgos asiticos como la mancha monglica, mancha rosada del tamao de una moneda que todos los nios tienen al nacer al final de la espina dorsal y que desaparece a medida que se llega a la pubertad. Comparten adems con los asiticos la forma sesgada de los ojos y el tono canela de la piel. 6

Muchos autores han distinguido diferentes reas culturales en el continente americano. As diferencian la Amrica Nuclear de la Amrica Marginal. Cuando hablamos de Amrica Nuclear estamos sealando aquella regin de Amrica que comprende las reas de mayor complejidad y desarrollo sociocultural, densidad demogrfica, creatividad artstica, etc., de todo el continente desde el sudoeste de EE.UU. hasta el norte de Chile y el noroeste de Argentina. A diferencia de las grandes culturas europeas (Mesopotamia, Egipto) estuvieron por lo general alejadas de los grandes ros y se situaron en zonas de poca irrigacin. La Amrica Nuclear, donde se distinguen como zonas ms importantes el rea de Mesoamrica y el rea andina, va a ser el centro de nuestros estudios de ahora en adelante. En cuanto a la Amrica Marginal, se incluiran bajo esta acepcin todas aquellas regiones que no llegaron a tener un desarrollo poltico importante, no pasaron de ser cacicazgos, a pesar de estar situadas, por lo general, a orillas de grandes ros. Hay que decir, que muchos autores se muestran reacios a realizar esta distincin puesto que consideran que todos los pueblos americanos tuvieron su importancia correspondiente. Mesosamrica ha sido delimitada por el norte por una lnea imaginaria que comienza en Sonora y Sinaloa y acabase en el Golfo de Mxico y por el sur la frontera incluira la parte occidental de Honduras y El Salvador, alcanzando pos la costa del Pacfico hasta la Pennsula de Nicoya. Es decir, abarcara los pases actuales de Mxico, Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y las costas del Pacfico de Nicaragua y Costa Rica. El rea andina, se divide en varias regiones (antes se distingua tambin un rea intermedia, que inclua toda la Amrica Central desde la frontera con Mesoamrica hacia el sur y el territorio de Colombia, Ecuador y la parte occidental de Venezuela, pero esta rea se ha englobado dentro de la andina y correspondera a lo que ahora se denomina extremo norte y rea septentrional): el extremo norte del rea andina comprendera los valles del Cauca y del Magdalena y la sabana de Bogot, en Colombia; el rea septentrional, incluira el sur de Colombia, Ecuador y el norte de Per; el rea central abarcara el resto del territorio peruano; el rea centrosur o CircumTiticaca enlazara los Andes Centrales con el rea meridional y, por ltimo, el rea andina meridional incluira territorios chilenos y del noroeste argentino prolongndose hasta la regin central de Chile por la zona que se ha denominado extremo meridional. A todo ello habra que aadirle, dentro del rea andina, la isla del Caribe. Por ltimo y antes de adentrarnos de manera definitiva en el estudio de las culturas precolombinas, es importante sealar los diferentes periodos en los que se divide la historia que va a ser objeto de nuestro estudio. Excluyendo los periodos del Paleoltico y Protoneoltico (40.000 a 4.000 o 3.000 a.C.), a los que ya hemos hecho una breve referencia, lo ms importante desde el punto de vista cultural en lo referente a la Amrica Prehispnica se ha desarrollado en casi cinco milenios, desde el 3.350 a.C. hasta la llegada de los europeos al Nuevo Mundo. Sin embargo, los aos fundamentales de la historia precolombina de Amrica abarcan tres milenios, desde el 1.500 a.C. hasta el 1.500 d.C. y comprenden los periodos que comnmente llamamos Formativo o Preclsico (1.500 a.C.200d.C.) en el que destacan culturas como la Olmeca o la Teotihuacan (que comenzar en el Formativo para terminar de desarrollarse en el Clsico) en Mesoamrica, o la Chavn y la de Paracas en el rea andina, entre muchas otras y que representa el nacimiento de la vida aldeana y en algunos casos incluso de la civilizacin (es decir, correspondera con el periodo que en Europa se denomina Neoltico); el periodo Clsico o Epiclsico (200900 d.C.), periodo de mayor esplendor artstico y cultural de la Amrica precolombina, destacando la civilizacin Zapoteca y el periodo clsico de los Mayas en Mesoamrica y la mochica, nazca y tiahuanacoide en el rea andina; y por ltimo, el periodo Posclsico (9001.500 d.C.) donde se desarrollan las grandes civilizaciones americanas y se produce un renacimiento de formas artsticas del pasado as como el establecimiento de formas polticas nuevas en las que el militarismo y las clase de comerciantes representa un peso considerable. Destacan aqu las civilizaciones tolteca, maya y azteca en Mesoamrica y el Imperio Inca en el rea andina. TEMA 3. rea Mesoamericana I. Caractersticas generales. Desarrollos culturales anteriores a los Mayas y a los Aztecas. 7

Antes hemos sealado los diferentes periodos en los que se divide la historia de los pueblos prehispnicos. En este apartado nos centraremos en los pueblos ms representativos del periodo Formativo, que se divide en Formativo temprano y Preclsico y en la etapa epiclsica dentro del periodo del Clsico en el rea mesoamericana y especialmente de las dos culturas ms importantes que caracterizan a este momento de la historia: la Olmeca y la Teotihuacana. Antes de avanzar vamos a sealar algunos rasgos generales del periodo Formativo. El periodo Formativo es considerado por los estudiosos de la Amrica Prehispnica el eslabn fundamental entre la Prehistoria y las grandes civilizaciones americanas. Sin este periodo hubiese sido imposible que se desarrollasen culturas de tal envergadura como la Maya o la Azteca. Se produce entonces un importante avance de la agricultura, actividad que llega a equipararse a la de la caza y la pesca. Como sabemos, la actividad agrcola es uno de los primeros pasos de todo pueblo para alcanzar el estado de civilizacin, puesto que es a partir de la produccin de un excedente cuando una cultura puede empezar a dedicarse a otro tipo de labores de carcter superior como el comercio o la vida contemplativa a la vez que hace falta una organizacin social ms compleja para repartir ese excedente. Hay que destacar la importancia del maz en Amrica, un producto bsico de la alimentacin al que adems se hace referencia de modo singular en el Popol Vuh como sustancia a partir de la cual se creo al hombre. Tambin son destacables los frijoles (judas), calabazas (usadas adems como vasijas) y la patata (producto de gran importancia no slo en Amrica y entre cuyos xitos encontramos el de haber librado a numerosas sociedades de terribles hambrunas). Igualmente es importante el cultivo del algodn que lleva consigo cambios en la vestimenta y en la decoracin. Este periodo no se caracteriza por un gran desarrollo tecnolgico pero si por un gran desarrollo del comercio como demuestran los diferentes objetos suntuarios que se han encontrado a muchos kilmetros de donde se desarrollaron las grandes culturas. Las aldeas son pequeas y estn formadas por un nmero reducido de chozas de barro prensado. Empieza a aparecer adems el adobn (adobe recubierto de paja de modo que sta absorbe toda la humedad) como material de construccin. Adems podemos a empezar ya a hablar de monumentalidad arquitectnica con la aparicin de algunas plazas en las aldeas y ciudades. As mismo comienza a adquirir importancia la casta sacerdotal, indicio de que ya empieza a haber cierta organizacin social. Sin embargo, esta casta empezar a desarrollarse ms rpidamente en el rea andina que en Mesoamrica. An as debemos sealar como una de las principales caractersticas del periodo Formativo la aparicin de las primeras sociedades religiosas (como sabemos el papel de la religin en el desarrollo de todos los pueblos del mundo ha sido fundamental). Con la aparicin de una casta sacerdotal se nos est haciendo referencia, por un lado, a una organizacin social jerarquizada y por otro, a que exista ya un grupo de hombres que se dedicaban al estudio del mundo, de la naturaleza y sobre todo del tiempo (la aparicin del calendario es uno de los acontecimientos ms significativos en toda cultura; aquel que pudiese adivinar el tiempo y medirlo, era un hombre privilegiado que se elevaba sobre el resto de sus congneres, que controlaba la agricultura y que por tanto tena poder). Adems el estudio de las divinidades de un pueblo proporciona interesantes datos sobre su idiosincrasia, puesto que nos da ideas, por ejemplo, de que factores son importantes para un pueblo, a que animales o entes adoran, que les provoca respeto, que les causa miedo, etc. En Mesoamrica, en el periodo Formativo temprano, el rea ms importante culturalmente es sin duda el Valle de Mxico, debido a sus muy favorables condiciones ecolgicas. Las aldeas de esta poca se localizaban a orillas de los ros y lagos y no debieron sobrepasar los 200 habitantes. Destacaban tambin algunos centros urbanos o semiurbanos en Tlapacoya o Tlatilco como la llamada capital de Niederberger. Se han encontrado aqu numerosas figurillas que aluden a festivales de tipo religioso, indicio de una organizacin social ms avanzada y de un cierto desarrollo comercial. Son adems destacables los hallazgos de mscaras, enterradas junto al cuerpo de su dueo, de las que puede pensarse que fuesen de uso exclusivo de hermandades, grupos de mimo o sociedades de danza, o incluso bufones y oradores, todo ello indicativo de una cierta estratificacin social. Aparecen adems en el arte mesoamericano de este periodo multitud de smbolos y emblemas con un gran contenido religioso, que han sido interpretados de maneras diferentes por diversos autores y entre los que pueden distinguirse de forma clara hasta diez divinidades perfectamente formalizadas: el dragn polimorfo (reptil con atributos felinos y de ave), el pjaro mtico, el enano antropomorfo, el dioshombre jaguar, etc. Estos smbolos contienen un alto volumen metafrico, todo ello prueba de la inmensa complejidad de estas 8

primeras sociedades. En la segunda etapa del periodo Formativo, la Preclsica (400 a.C.200 d.C.) destaca sobre cualquier otro cultura la Olmeca a la que vamos a dedicarle una atencin especial. Con el inicio del Preclsico, llegan hasta nosotros restos significativos de un importante desarrollo cultural en el rea central de Mesoamrica. Podemos empezar a hablar ya de la existencia de verdaderas obras arquitectnicas como por ejemplo la Pirmide de Cuicuilco que refleja un importante esfuerzo comunitario de un gran nmero de aldeas adems de ser la primera representacin simblica de la morada de la divinidad. Tambin es destacable el hallazgo en el centro de Mxico de un conjunto de miles de figurillas entre las que sobresale el tipo de la mujer desnuda, a travs de las cuales se nos relaciona de forma peculiar el concepto de mujer, de fertilidad, de tierra y de agricultura (este tipo de figuras han aparecido en casi todas las culturas primitivas del mundo, tambin en las europeas). Se empiezan a configurar pues en esta poca algunos de los conceptos bsicos que caracterizan a las poblaciones del Valle de Mxico que se desarrollarn de una forma mucho ms sistemtica en culturas posteriores, como por ejemplo el concepto de dualidad como demuestran los descubrimientos de una serie de figurillas del Preclsico temprano o medio en el que aparecen representados individuos, generalmente mujeres, con dos cabezas, o una cabeza y tres ojos, o un rostro dividido en dos partes, simbolizando una parte la muerte y otra la vida. Sin embargo, estos conceptos prosperarn de forma singular en las reas de Veracruz, Tabasco y Chiapas, con la cultura Olmeca. Aunque son abundantes los estudios que se han realizado sobre la civilizacin Olmeca, an son muchos los enigmas que no se han resuelto. Por ejemplo el hogar de origen de esta cultura an es dudoso. En un principio se estableci como tal la regin antes citada de Veracruz, Tabasco y Chiapas (A. Caso), pero autores posteriores, inducidos por los descubrimientos realizados en Guerrero, se han sentido ms inclinados a pensar que el foco de esta cultura se desarrollo en tierras altas y de all se expandi hasta llegar a abarcar 18 mil kilmetros cuadrados de superficie, siendo los centros ms importantes Tres Zapotes, La Venta y San Lorenzo. Los yacimientos olmecas encontrados en lugares bastante alejados del hogar como los de Tlatilco, Tlapacoya, Gualupita y las Bocas han sido considerados nexos entre Guerrero y la costa veracruzana (Tres Zapotes, La Venta y San Lorenzo) o los de Padre Piedra, Pijijiapan, Izapa, San Isidro, Piedra Parada y Las Victorias como escalas de una ruta hacia el sur que llegara hasta Costa Rica. Hay que distinguir tres periodos dentro de la civilizacin Olmeca: Olmeca I, Olmeca II y Olmeca III. El periodo Olmeca I (1.5001.200 a.C.) se caracteriza por la prctica de la agricultura como medio de supervivencia y por una cermica muy rudimentaria. Durante el periodo Olmeca I parece ser que tiene un peso cultural mayor San Lorenzo que La Venta. El periodo Olmeca II (1.200400 a.C.) se divide en dos fases: Olmeca II 1 y Olmeca II 2. El Olmeca II 1 (1.200900 a.C.) se caracteriza por un mayor desarrollo de la zona de San Lorenzo, al igual que en el Olmeca I. Es importante destacar tambin como rasgo principal la manera de trabajar y decorar la cermica. Destacan las figurillas de nios huecas y pintadas de blanco, adems de los cuencos, platos y botellas decorados con la garra o el ala del jaguar. En el Olmeca II 2 (900400 a.C.) el centro cultural se traslada a La Venta. Nos encontramos aqu en el apogeo de la civilizacin Olmeca, cuando se produce el desarrollo ms importante de la arquitectura monumental as como del ajuar mobiliario. La mayora de la cermica es de color blanco. Pero sobre todo comienza a trabajarse de forma magnfica uno de los minerales ms importantes en las representaciones de esta cultura: el jade. Por ltimo, el periodo Olmeca III (400100 a.C.), corresponde al momento de decadencia de la cultura Olmeca. El centro cultural ms importante se sita ahora en Tres Zapotes. Cobran importancia dentro de las representaciones artsticas las estelas, piezas de barro con forma de lpida en las que por primera vez aparece una fecha, una cronologa (esta cronologa no sirve al arquelogo para datar la obra).

Las caractersticas generales de la cultura Olmeca son: la presencia de una escultura monumental; el trabajo con jade; aparece la arquitectura cvica y ceremonial o religiosa; estratificacin social ; es el primer pueblo que conocen el calendario; aparecen por primera vez fechas en monumentos y por ltimo y debido al contacto constante de este pueblo con el agua (existe un alto ndice de pluviosidad, las tierras son bajas y hmedas, etc.) que tienen que aprender a controlar, existe un desarrollo de la arquitectura hidrulica y de las matemticas adems de poseer importantes vas de comunicacin a travs de los ros. Una de las mayores aportaciones de la cultura Olmeca es el calendario. Las primeras evidencias del mismo las tenemos en la fase Zacatepequez de Guatemala (hacia el 800 a.C.). En l se representaban los numerales con puntos y barras y probablemente, hacia el siglo I a.C., en fases tardas de la cultura Olmeca, ya tenan un smbolo para el 0. El calendario era el Tonalpohualli de 260 das, el mismo que utilizaran en pocas posteriores a los mayas. Es destacable tambin el importante desarrollo del urbanismo. Por primera vez se construyen verdaderos centros ceremoniales, ncleo de las ciudades olmecas, en torno a los cuales se distribua la poblacin. Esto implica adems la especializacin artesanal (hacen falta ceramistas, lapidarios, tejedores, etc.) y la divisin en clases sociales: la clase dominante, que corresponde evidentemente a la casta sacerdotal creadora del calendario y del complejo religioso que justifica la existencia de centros ceremoniales, y la dominada, dividida a su vez, siguiendo la pirmide social, en especialistas (artesanos) y campesinado (la gran mayora del pueblo). La casta sacerdotal representa una elite tanto social como cultural puesto que como sabemos, el conocimiento trae consigo poder. Esta casta sacerdotal se identifica con las divinidades bsicas como las de la caza, la lluvia, la agricultura, etc. Es destacable en este contexto mencionar la importancia que tuvo el excedente para que fuese posible que se desarrollase este tipo de elite. La base de la economa de esta sociedad es la tierra, la actividad agrcola. La religin Olmeca es politesta y est ntimamente relacionada con la agricultura puesto que, como hemos dicho, es la base de la economa. En la iconografa aparece reflejada de forma muy interesante esta relacin entre la religin, la agricultura y la fertilidad, por ejemplo, en las figurillas de mujer que mencionbamos anteriormente. Vamos a extendernos algo ms en el arte Olmeca, puesto que adems de ser muy destacado dentro de las culturas precolombinas, las ms importantes deducciones que podemos hacer de los olmecas se lo debemos a los hallazgos arqueolgicos de representaciones artsticas. Las esculturas olmecas ms importantes son las cabezas olmecas, representaciones de colosal tamao de las que se han recuperado catorce ejemplares. Se encuentran talladas en piedra y se caracterizan por poseer rasgos negroides con ancha nariz, gruesos labios y ojos abotagados que se cubren con un casquete ajustado que cae por los lados. Poseen cierto realismo y se cree que son un culto a los antepasados. Eran esculpidas mientras el modelo an viva y cuando ste mora se decapitaba la escultura, separndose cabeza de cuerpo. Por eso se han encontrado un nmero tan elevado de cabezas sueltas. Son destacables tambin las esculturas de figuras sedentes, que toman la actitud de un escriba a la manera egipcia o que tienen en el regazo el cuerpo de un nio divinizado (enano eunucoide), un cetro o un cilindro, o una caja sagrada, destacando como obra maestra de las representaciones sedentes encontradas la denominada El luchador procedente de Santa Mara Uxpanapa (Veracruz, Mxico) que representa un hombre barbado con las piernas y los brazos doblados y que da la impresin de estar realizando un gran esfuerzo fsico. En contraposicin con el estilo eminentemente realista que se refleja en las cabezas olmecas y en las figuras sedentes, existen tambin representaciones de estilo abstracto con un gran contenido simblico y metafrico. Este estilo se desarrolla especialmente en los relieves, por ejemplo, en las representaciones sobre diferentes tipos de hachas ceremoniales de seres mitolgicos que presentan como caracterstica propia la boca olmeca y la muesca olmeca (hendidura en forma de V que aparece en los crneos de estos personajes) o en los altares. 10

Las representaciones sobre los altares se prolongarn a travs del tiempo especialmente en las culturas mayas. Los altares son grandes bloques de piedra de forma prismtica en cuyos laterales hay escenas realizadas en alto y bajorrelieve. En muchos de estos altares se representa un figura sedente que emerge de una cueva u hornacina que se interpreta como la boca de un dragn y que poda representar al dios del Inframundo. En ocasiones esa figura lleva en su regazo un nio divinizado. Muchos de estos altares representan en las paredes laterales figuras de sacerdotes que llevan en sus brazos un nio divinizado. Algunos autores han interpretado estos altares como verdaderos tronos. As mismo son destacables las representaciones sobre estelas que tambin sern utilizadas por los mayas. En ellas aparecen escenas posiblemente mticas de difcil interpretacin, con personajes con vestidos y adornos sumamente complicados. Muchas de estas representaciones de carcter mitolgico se desarrollaran de una forma mucho ms metdica en culturas posteriores. La civilizacin Olmeca es la ltima gran cultura mesoamericana del periodo Formativo o ms concretamente del periodo Preclsico. Nos metemos por tanto de llenos en el periodo Clsico (200900 d.C.) de la historia precolombina del que irremediablemente tenemos que sealar una serie de caractersticas principales. El periodo Clsico se considera como el que consigue consolidar y afianzar definitivamente los rasgos que caracterizan a las civilizaciones. Entre estos rasgos destaca sobre cualquier otro el desarrollo del urbanismo. La evolucin de este urbanismo se inicia en el formativo tardo con las aldeas, contina en el Preclsico medio con las villas, sigue en el Preclsico final o tardo con los primeros centros ceremoniales planificados (primera aparicin considerada ya urbana) y culmina con las verdaderas ciudades del periodo Clsico. Tambin la metalurgia sufre un importante progreso. La rueda aparece en ciertos juguetes y el rodillo comienza a utilizarse para transportar monolitos u otros materiales pesados. Aparecen adems evidencias de produccin en masa, como por ejemplo, el uso de moldes en la produccin cermica que aumentara el nmero de trabajadores no cualificados en este sector y dirigidos por los especialistas artesanos que podran dedicar su tiempo a la fabricacin de estos moldes y a trabajos ms finos. As mismo es destacable el auge de las vas comerciales que llegan hasta lugares cada vez ms alejados como El Salvador, Honduras y Guatemala. Se impulsa el concepto de ciudad como ciudadestado, es decir, con un gobierno teocrtico que ejerce el poder sobre toda la ciudad. El sacerdocio es el responsable del desarrollo de la religin y del ceremonial que esta lleva consigo adems del autor de una incipiente ciencia basada en las observacin astronmica y en el cmputo del tiempo y que deriva en el desarrollo de una escritura, una matemtica y una serie de saberes ms o menos empricos. Esta clase social que controla la vida religiosa y el rgimen agrcola se convierte en un grupo de presin que controla todo el gobierno. Es destacable tambin la aparicin con toda probabilidad de una nueva clase social formada por comerciantes. En este punto vamos a profundizar en el estudio de una de las culturas ms importantes del periodo Clsico en Mesoamrica: la Cultura teotihuacana. Las races de la civilizacin teotihuacana se hunden en el Preclsico final y es sin duda la consecuencia inmediata de la cultura olmeca y viene a constituir el fundamento de una tradicin que no terminar hasta la llegada de los espaoles. Algunos autores consideran que la cultura teotihuacana comienza en los albores de nuestra era y por eso el urbanismo teotihuacano debera considerarse dentro del Preclsico. Sin embargo la cultura teotihuacana como tal comienza a desarrollarse a partir del 300 d.C. El centro de esta civilizacin se halla localizado en el Valle de Teotihuacn una fraccin limitada del valle de Mxico de unos 600 kilmetros cuadrados de extensin atravesados por el ro San Juan y donde el ncleo urbano primero y ms importante es la ciudad de Teotihuacn. En el centro de la ciudad se concentra del 80 al 90% de la poblacin, repartindose el resto por los alrededores y por otras concentraciones aldeanas en el valle. La principal caracterstica de la cultura teotihuacana es por tanto el desarrollo del urbanismo. As como con 11

los olmecas el estudio de su arte era fundamental para entender su cultura, en Teotihuacn ser fundamental el estudio del urbanismo, que es el que nos dar las claves de su vida poltica, social, cultural, econmica, religiosa, administrativa... En la fase Tzacualli o Teotihuacn I este centro pasa de ser un gran pueblo con alrededor de 10.000 habitantes y una estructura sociopoltica de carcter tribal, a convertirse en una verdadera ciudad con alrededor de 50.000 habitantes, realizndose entonces el trazado definitivo de la urbe que se mantendr a lo largo de los siglos siguientes. Este trazado consiste en dos avenidas que se cruzan perpendicularmente (el cruce no corresponde al centro de la ciudad) dejando cuatro cuadrantes. El eje nortesur, la avenida principal, corresponde al llamado Camino de los Muertos. En el centro de la ciudad se encuentra la Pirmide del Sol, donde se ha hallado una cueva cuatrilobulada que representa de forma simblica al mundo. A lo largo del Camino de los Muertos se sitan los monumentos ms importantes de la ciudad: las pirmides de la Luna (planta cuadrangular, muros concntricos y con un cuadrado central mucho ms pequeo que el de la base) y del Sol (de mayor tamao que la anterior, cosa que refleja la importancia del culto al sol, adems de por su posicin central en la ciudad), el templo de la Agricultura, el grupo de Viking, la Ciudadela... Los dems conjuntos de la ciudad forman un apiado y denso tejido de calles y callejuelas entre los que pueden distinguirse palacios, diferentes barrios gremiales en los que varias viviendas se agrupan dentro de una muralla y donde es comn el desarrollo de pasadizos subterrneos, etc. Durante la fase de Xolalpan, la ciudad alcanz el mximo de poblacin, calculndose que podra haber estado formada hasta por 200.000 mil habitantes, cifra que puede aumentar hasta el medio milln si incluimos los varios centenares de aldeas y asentamientos localizados. La poblacin se redujo en fases posteriores hasta los 60.000 habitantes probablemente como consecuencia de los ataques de grupos chichimecas que incendian la ciudad haciendo que la poblacin se disperse. Sin embargo, este crecimiento de la poblacin trajo consigo importantes consecuencias como un excelente desarrollo del comercio y de las actividades militares de conquista hasta constituir verdaderamente un imperio de forma que la influencia de Teotihuacn en otras culturas del valle de Oaxaca fue enorme, hasta tal punto que dentro de la ciudad de Teotihuacn hubo un barrio en el que debi predominar la poblacin de Oaxaca. Esta expansin teotihuacana hizo que la influencia de esta cultura se extendiera tambin por la Mixteca y el rea maya, especialmente en la regin de Petn en Tikal. Es esencial tambin destacar el importante desarrollo de las obras pblicas, tan esenciales para el comercio. La sociedad teotihuacana se caracteriza por tener una organizacin de carcter teocrtico en la que la casta sacerdotal acumula todo el poder tanto religioso, como poltico, militar y administrativo. Prueba de ello es como en el sector principal de la ciudad se entremezclan los edificios estrictamente religiosos (pirmides y templos) con los de carcter residencial y administrativo de la clase sacerdotal. A travs del control de la religin y de los cultos religiosos la casta sacerdotal conseguir dominar al pueblo. Dentro de la organizacin social teotihuacana es importante destacar la aparicin de gremios que aunaban y defendan los intereses de las personas que practicaban un mismo oficio. As mismo destacaban otros grupos sociales como los artesanos, siendo los lapidarios, los escultores, los pintores y ceramistas los ms distinguidos, los comerciantes y los guerreros. Aunque no se puede afirmar rotundamente que Teotihuacn fuese un imperio militarista, tambin los militares debieron desempear un papel fundamental en la sociedad y en la organizacin poltica de esta civilizacin. TEMA 4. rea Mesoamericana II. Mayas. Organizacin social, econmica y poltica. Conocimiento y Pensamiento. El Clsico temprano ha finalizado en Mesoamrica con una herencia de la cultura teotihuacana en toda esta rea. Tambin y como ya hemos dicho, el rea del clasicismo maya sufrir una fuerte influencia teotihuacana. 12

El rea maya comprende la pennsula del Yucatn, las cuencas de los ros Usumacinta y Motagua, el Petn, las tierras altas de Chiapas y Guatemala y la costa de Soconusco hasta la actual repblica de El Salvador. En esta regin se desarrolla el periodo Clsico que alcanz un ms alto grado de brillantez y complejidad y que los especialistas dividen en Clsico temprano (300600) y Clsico tardo (600900). La historia de este pueblo ha podido estudiarse a la manera tradicional gracias a las representaciones sobre cermica que han sido halladas y a los llamados glifosemblemas. Se puede as tratar con cierto detalle la historia de este pueblo a travs de sus dinastas entre las que destacan las de Tikal, Palenque (siendo el rey ms importante Pacal el Grande que reina en el siglo VII), Yaxchiln, Copn... La base econmica de la sociedad es la agricultura. El sistema agrcola ms extendido es el de roza, pero tambin se utiliz el barbecho, tanto de ciclo largo como de ciclo corto. Desarrollaron adems un avanzado sistema de irrigacin con canales, sistemas de camellones, terrazas, etc., que les permite llevar a cabo una agricultura intensiva. Las plantas ms importantes son el cacao, el aguacate y el ramn, junto con el maz y la calabaza. La forma de organizacin poltica era la propia de las ciudadesestado. La ciudad era la capital de un territorio bastante amplio que comprenda una serie de ciudades menores, aldeas y lugares de ocupacin organizados y sistematizados. La capital vari a lo largo de la civilizacin maya (Tikal, Palenque...). En ella viva el rey, el panten real y el gobierno. El urbanismo tambin es un factor destacable en la cultura maya. En el centro de las ciudades y pueblos se situaban el centro ceremonial (los templos y dems edificios de tipo religioso) en torno al cual se dispona la zona residencial de la elite, es decir, las viviendas de los seores, sacerdotes y la gente pudiente. As se iban situando los ms ricos y estimados en las zonas ms centrales y la gente ms baja en la periferia de la ciudad. En cuanto a la organizacin social que era de tipo jerrquica, hay que destacar que los poderes que se concentran en la elite y la clase dirigente son mucho ms amplios y variados que los de culturas anteriores debido a la complejidad social, poltica y econmica alcanzada por el estado maya. Desde el soberano, de carcter poltico y religioso, hasta los parientes y nobles de su propio linaje (vemos aqu la importancia del panten real) controlan el poder poltico, religioso, administrativo y militar, producindose as una profunda estratificacin social en la que destacan dos clases principales, la elite y el pueblo, aunque con muchas variedades por su especializacin. En la cspide de la pirmide social se hallaba el rey, jefe ejecutivo que guarda en su persona el poder poltico y religioso; siguiendo al rey se sita la alta burocracia que es la encargada de transmitir las rdenes reales y hacer que se cumplan; despus encontramos la burocracia inferior responsables de la ejecucin efectiva de esas rdenes; despus se encuentran los intelectuales o trabajadores especializados, es decir, los arquitectos, escribas, mdicos, sacerdotes...; seguidamente los trabajadores especializados (ms tcnicos, no tan tericos como los anteriores); los trabajadores no especializados; los campesinos y por ltimo los esclavos. Es importante destacar en este punto a los comerciantes, grupo social que lleg a consolidar en el rea maya una impresionante red que serva de vnculo de interconexin cultural y de homogeneizacin de toda la regin. Un punto interesante a tratar es la visin maya del universo, es decir la cosmovisin. Los pueblos mayas tenan un desarrollado conocimiento de la astronoma, adems de matemticas, etc., cosa que converta casi en dioses a la casta sacerdotal. El Universo para los mayas estaba formado por una estructura geomtrica consistente en dos pirmides unidas por la base, cuya parte superior con trece escalones representara el cielo, mientras la inferior con nueve escalones representara el Inframundo. Los cuatro rumbos del Universo estaran simbolizados por cuatro ceibas o cuatro chaces que sostendran el cielo quienes sostendran el cielo, mientras una gran ceiba atravesara todos los cielos en su parte central. El centro es el lugar por el que se comunica el cielo con el Inframundo, lugar, por tanto, del nacimiento y de la muerte. El mundo celeste y el Inframundo constituyen a su vez lo diurno y lo nocturno. Dentro de esta cosmovisin los dioses desempean sus respectivos papeles. As, Itzamn domina el mundo celeste mientras Ix Chebel Yax es su compaera femenina; Chac es el tradicional de la lluvia, patrono de los agricultores y Ah Puch sera el dios del Inframundo.

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La religin maya es sumamente compleja. Lo primero que hay que sealar es que a los mandatarios se les diviniza, se les convierte en dioses. La religin gobierna el tiempo, la productividad, el quehacer diario. Hay dos tipos de religiones, la religin oficial que es seguida por el pueblo pero no comprendida y la popular, la bsica la que conocen todos, la de cada da, que est insertada en los ciclos agrcolas. Hay que destacar tambin la importancia del calendario y de la escritura, ciencia que fueron los primeros en desarrollar. TEMA 5 rea Mesoamericana III. Aztecas. Organizacin social, econmica y poltica. Conocimiento y Pensamiento. El trmino azteca es una palabra utilizada ms comnmente en las publicaciones europeas. Sin embargo, para identificar a este pueblo, originarios de la regin de Utta (sur de Estados Unidos), ms all de las fronteras de Mesoamrica, de carcter agresivo y naturaleza brbara, pendenciera y cruel y que al llegar al valle de Mxico construirn su propia cultura a partir de la tradicin tolteca, son ms correctas las acepciones genricas de mexica o mexitin o para los habitantes de Tenochtitlan, la ciudad ms importante de lo que ms tarde se conocer como el Imperio azteca, la denominacin de tenochca. Los aztecas destacarn por su extraordinaria agresividad que se refleja en los sacrificios humanos, por su gran sentido de la religiosidad, as como por su carcter patritico y el nacionalista que se manifestarn en una fuerte accin expansiva y colonizadora que les llevar a extender los lmites de su Imperio hasta tierras lejanas a base de sucesivas y violentas campaas militares. As mismo se caracterizarn por poseer una estructura social compleja y muy jerarquizada y una extraordinaria organizacin poltica, militar, econmica y comercial. Todo ello es lo que vamos a estudiar a continuacin. HISTORIA. Como casi todas las culturas mesoamericanas su historia posee un fuerte carcter mtico y religioso. Se dice que llegaron al valle de Mxico aproximadamente a mediados del siglo XII con los refugiados toltecas despus de la cada de Tula (ciudad ms importante de la cultura tolteca) o que tuvieron un origen mtico en una ciudad llamada Aztln (las siete cuevas). Durante el siglo XII y XIII los mexicas no fueron los nicos que llegaron al valle de Mxico. Poco a poco se fueron estableciendo una serie de grupos tribales pertenecientes a la familia lingstica de los nahua que van a ser los incmodos vecinos de los aztecas. Hacia el ao 1256 los aztecas se asientan en Chapultepec que ser el escenario de luchas sangrientas entre stos y sus vecinos, luchas en las que los mexicas no saldrn muy bien parados y por ello, poco a poco, tratarn de encontrar un lugar que se hallase libre de todos estos grupos enemigos. Por entonces los mexicas eran un pueblo dominado al que se concedi unos islotes rocosos en una zona pantanosa, desagradable y hostil donde, de acuerdo con la profeca y segn la mitologa azteca, fundaron la ciudad de Tenochtitlan (entre el 1325 y el 1360 aproximadamente) en el momento en el que encuentran un guila subida a un nopal con una serpiente en la boca. Es entonces cuando podemos considerar que comienza realmente la historia de lo que va a convertirse en el Imperio azteca. Como ya hemos dicho, los aztecas, a pesar de ser un pueblo en el que ya empezaban a observarse importantes atributos guerreros, an estaban bajo el dominio de otros pueblos. Hacia 1428 aproximadamente, una serie de crisis polticas y militares ocurrieron en las relaciones entre los mexicas (que ocupaban adems de Tenochtitlan, la ciudad gemela de sta llamada Tlatelolco, fundada ms o menos al mismo tiempo que Tenochtitlan y en la misma regin pantanosa y otras muchas ciudadesestado adems de las aldeas circundantes) y sus seores, los tepanecas de Azcapotzalco. El soberano tepaneca reinante y su hijo eran ambiciosos y parecan dispuestos a hacerse con el dominio de toda la cuenca de Mxico. Sin embargo, el soberano consider que los mexicas se haban convertido en una amenaza para la hegemona tepaneca y decidi destruirlos. Se sucedieron entonces una serie de batallas ganadas por los mexicas y sus aliados 14

Texcoco y Tlacopan, dos ciudades rebeldes frente al dominio de Azcapotzalco. Ms tarde, hacia 1433, la alianza entre estas tres ciudades se reafirm y pasaran a formar el eje central de lo que poco a poco se ira constituyendo, a travs de numerosas guerras y expansiones, como el Imperio azteca, siendo la ciudad ms importante y poderosa, centro del poder poltico y econmico, Tenochtitlan. Entre el siglo XV y principios del XVI hay que destacar una serie de campaas que lograron, entre otras cosas, unir las ciudades de Tenochtitlan y Tlatelolco y extender la expansin del imperio hasta lugares nunca alcanzados pos ningn pueblo del valle, en direccin oeste, este y sur. En el ao 1502 Moctezuma ser elegido nuevo soberano (tlatoani) de Tenochtitlan y ser l quien asista a la llegada de los espaoles, hombres blancos y barbudos que navegaban por el mar sobre enormes castillos que posean instrumentos que vomitaban fuego, a la ciudad mexica. Durante el reinado de Moctezuma, est apunto de finalizar el quinto sol o quinta era, (segn la tradicin azteca acerca de la creacin y evolucin del mundo y la humanidad), momento en el cual se cree que el dios Quetzalcatl debe volver para ajusticiar a la quinta humanidad de la que estaba avergonzado y por la que haba sido repudiado y acabar con ella. La tradicin mitolgica azteca haba descrito a Quetzalcatl como un hombre rubio, de piel cobriza y con barba. Moctezuma ve as en los colonizadores espaoles enviados de este dios que presagia el fin de los das para la quinta humanidad y sabiendo que nada puede hacer contra los designios de tal divinidad, enva presentes a los espaoles para ganarse su favor sin poder pensar que ser eso precisamente lo que sirva de atraccin y estmulo a los recin llegados para alcanzar Tenochtitlan. El encuentro entre espaoles y aztecas se produjo en 1519 de la mano de Hernn Cortes a quien Moctezuma tom por Quetzalcatl. El soberano no lograra averiguar las verdaderas intenciones de los invasores y ni siquiera si se trataban de hombres o de dioses hasta mucho despus. ECONOMA. El sistema econmico azteca es terriblemente complejo. Podemos decir que se basa en tres factores principales: la agricultura, el comercio y las tributaciones (los impuestos). Para comprender el sistema de produccin agrcola, base de la sociedad, hay que destacar la gran diversidad medioambiental que existe en Mesoamrica de donde se entiende que exista igualmente una gran variedad de plantas tiles tanto alimenticias e industriales como medicinales que se hallan en el valle de Mxico (achiote, algodn, chili, patata, batata, frijol, calabaza, tabaco, tomate, cacao y sobre todo maz). La agricultura azteca es muy rudimentaria pero se compensa con que esta civilizacin se ha desarrollado cobre tierras enormemente frtiles y adems disponen de abundante mano de obra. Los sistemas de cultivo utilizados por los mexicas son el de roza, el barbecho, el secano intensivo y un sistema de riego de gran importancia porque permiti el uso de una agricultura intensiva que resolvera los problemas de superpoblacin de las ltimas pocas del Imperio. Se desarroll as una vasta red de canales que adems de cumplir funciones de drenaje en las tierras agrcolas, sirvi como ruta para el transporte en canoas (medio ms extendido e interesante desarrollado por los tenochcas). Antes de pasar a los otros dos grandes aspectos de la economa azteca hay que destacar que, si bien la carne no tena un papel preponderante en la alimentacin de las clases populares, la caza tuvo cierta importancia en la economa del Imperio. En las marismas se cazaban gran nmero de aves silvestres migratorias y grandes salamandras. Destaca sobre todo el pavo, un animal muy importante en la dieta. Adems es destacable su labor artesanal (trabajaban el algodn haciendo mantas y telas, la orfebrera que serva para crear piezas ornamentales, la cermica, la cestera...) y el cultivo de flores, elemento decorativo indispensable en la vida azteca. No existe la rueda aunque si existe el crculo como representacin simblica del sol. Hay una clara divisin sexual en el trabajo y mientras los hombres se dedican a la agricultura y a la realizacin de ciertas labores artesanales, la mujer cuida del hogar, cocina, muele el maz, hila, teje, etc. Estos papeles slo se alteran en casos especiales, por ejemplo cuando el hombre debe acudir a la guerra, momento en el que la mujer asume otras obligaciones fuera de sus labores normales. Sabemos poco de la propiedad en general de los aztecas pero si podemos decir algo en cuanto a la propiedad de la tierra. De todas formas, conviene sealar que, aunque con modificaciones sustanciales en las formas, al 15

igual que en todas las culturas prehispnicas de Mesoamrica, los bienes son del estado y no existe la propiedad privada. As las tierras en general eran propiedad del estado pero algunas eran de carcter privado y otras de carcter pblico (es decir, solo ciertos grupos se beneficiaban de sus productos aunque las tierras no podan considerarse como suyas puesto que no podan venderlas, intercambiarlas por otra cosa, etc.), haba tierras trabajadas comunalmente y otras cedidas en usufructo al que las trabajaba o tierras que eran arrendadas, etc. As los calpulli, unidad social y familiar de la que hablaremos en el apartado siguiente, reciban tierras que podemos considerar como propiedad comunal puesto que una parte de ellas era trabajada por todos los miembros del calpulli (la dirigida a pagar los tributos al Estado) y el resto eran entregadas en usufructo a los miembros del calpulli que las trabajaban para si mismos, sin poderlas vender, ni ceder sus derechos. En cuanto al comercio hay que destacar que, siguiendo la tradicin tolteca, los aztecas desarrollaron una importante red de mercados a lo largo y ancho de Mesoamrica. El comercio se hallaba en manos de una clase con gran prestigio social durante la poca de las grandes conquistas y que se distingua perfectamente de las dems: los pochtecas (mercaderes). Sin embargo tambin eran considerados como sumamente peligrosos a causa de la amenaza que supona para la sociedad azteca la riqueza privada. Por eso eran obligados a vestir con trajes muy humildes en Tenochtitlan y a entrar en la ciudad por la noche. Es destacable tambin el papel de stos para cumplir misiones peligrosas para los tlatoani como espiar a otras regiones con las que se pretenda entrar en guerra o cumpliendo misiones diplomticas como embajadores. El mercado exterior es muy importante para los tenochcas porque muchas de las materias primas tenan que ser importadas, especialmente las de construccin, adems de muchos alimentos. Las transacciones no se haca por trueque si no que eran reguladas por signos equivalentes a la moneda entre los que destacan los granos de cacao. Por ltimo, lo que quizs supona una de las mayores aportaciones a la economa azteca eran sin duda el pago de tributos, por un lado por parte de los propios calpulli y campesinos aztecas y por otro, siendo estos los ms exagerados, por parte de los pueblos, ciudades y aldeas conquistados. As poco a poco y con la expansin del Imperio las relaciones que Tenochtitlan establece con las regiones que son vencidas en las diversas campaas militares son puramente econmicas y adems estas tributaciones resultan completamente abusivas e injustas de forma que el enriquecimiento y magnificencia azteca trae consigo el empobrecimiento de los pueblos conquistados y dominados. SOCIEDAD Y POLTICA. Antes de adentrarnos en la compleja y estratificada sociedad azteca vamos a definir qu es un calpulli. Las clases bajas de la sociedad azteca se agrupan en unidades llamadas calpulli o gran casa que combinan relaciones de parentesco y de tributo. Se trata de un grupo de personas unidas entre si por un vnculo de parentesco y que tenan la obligacin de realizar una serie de tareas y pagar un tributo comn. A cambio el estado asume la responsabilidad de mantener sus condiciones bsicas de vida y de cederles reas de terreno cultivables. Sus funciones estn totalmente organizadas y repartidas. Cada calpulli est gobernado por una autoridad con connotaciones religiosas quien, junto a los consejeros, se encargaba de redistribuir la tierra peridicamente. Adems cada calpulli tena que trabajar las tierras de los sacerdotes y del ejrcito. Algunos calpulli estaban formados por clanes patrilineales, pero a estas unidades administrativas podan aadirse otros grupos. Todos los calpulli deban mantener una escuela donde se enseaba a los jvenes nociones bsicas de deporte, religin y entrenamiento militar entre otras cosas (se les inculcaba adems un gran sentido del patriotismo para justificar as las guerras y las conquistas). Cada calpulli tena un dios protector para el que se construa un pequeo templo con una casa en la que viva el sacerdote residente. Estas unidades formaban adems una especie de milicia porque los hombre iban a la guerra agrupados segn su calpulli. As en la base de la pirmide social se encontraba el pueblo que viva organizado dentro de este sistema de calpullis de forma que se satisfacan sus necesidades bsicas, seguridad social, educacin y otros aspectos. Normalmente se dedicaban al cultivo de la tierra, es decir, eran campesinos, pero tambin haba un destacado nmero de artesanos. 16

Por debajo de los campesinos y artesanos estaban an los esclavos, la mayora de los cuales eran obtenidos en las terribles campaas militares que con tanta frecuencia llevaron a cabo los aztecas y se utilizaban para ser sacrificados en rituales sagrados para el sanguinario dios azteca Huizilopochtli. Pero tambin haba otros modos de llegar a convertirse en un esclavo. Los esclavos eran un grupo relativamente pequeo en la sociedad azteca y nadie poda nacer esclavo. La esclavitud era considerada una condicin temporal a la que poda llegarse por haber cometido un crimen, por necesidades econmicas, etc. Por encima podan situarse a los comerciantes (de los que ya hemos hablado antes), sacerdotes, funcionarios (entre los que destacaba de forma significativa la figura del juez, muy importante en la sociedad azteca), los militares (el ejrcito es uno de los elementos ms importantes en una cultura colonizadora y guerrera como lo fue la azteca, estando la edad militar comprendida entre los quince y los sesenta y cinco aos) nobles y por encima de todos ellos se encontraba el tlatoani, seor supremo de Tenochtitlan. En la dcada de los setenta, en el siglo XIV, es cuando aparece por primera vez en la cultura mexica la figura del poder centralizado en la elite, en la aristocracia, siendo la persona ms importante, que maneja todo el poder y toma las grandes decisiones el soberano o tlatoani. Sus parientes pasarn a ocupar los puestos importantes dentro de la sociedad. El tlatoani es el representante de la divinidad, pero no el hijo de los dioses. Es el mximo juez y sobre l recaan todas las responsabilidades (declarar la guerra, promulgar leyes, etc.). Es el equivalente a lo que nosotros llamamos rey o emperador. En un principio era un cargo electivo, elegido por los nobles y los representantes de los calpulli. Poco a poco fue adquiriendo ms peso la opinin en la eleccin de los parientes del tlatoani anterior hasta que se adquiri la costumbre de que los tlatoani fueran siempre de la misma familia. As, entre los hijos del tlatoani se elige al que est mejor preparado para heredar el puesto porque es mejor guerrero, es ms astuto, conoce mejor como poder dominar a otros pueblos... as cuando muere un tlatoani suele producirse un gran conflicto entre los hermanos y tienen lugar grandes luchas internas. . El tlatoani gobernaba con un absolutismo total y aunque tena el derecho de tomar las decisiones que l considerase oportunas sol aceptar la opinin de un Consejo. Adems haba un gobernador en las diversas ciudades aztecas que, aunque estaban siempre por debajo del tlatoani, tenan un gran peso poltico. Hay que decir que la sociedad azteca se basa en el matrimonio monogmico aunque existen casos de poligamia en las clases altas de la sociedad. Si bien, las concubinas nunca podan vivir juntas y slo se aceptaban como hijos legtimos aquellos que fuesen hijos de la esposa principal. Adems es destacable que el divorcio estaba permitido por lo que los casos de adulterio se castigaban severamente, incluso con la muerte. Haba un gran respeto hacia los ancianos a quienes se honraba y se permita participar en los consejos. Tambin se tena mucho cuidado de las mujeres embarazadas y aquellas que moran en el parto se las enterraba en el patio de un templo. Tambin los que moran ahogados o gotosos eran enterrados. El resto sin embargo eran incinerados despus de haber sido vestidos con sus mejores galas. TENOCHTITLAN. El modelo arquitectnico y urbanstico que se seguir en la ciudad de Tenochtitlan, capital del Imperio azteca, es el que se seguir despus en la mayora de las ciudadesestado que se desarrollarn en el mismo. Este modelo predominar as en todo el rea mesoamericana. Se ha calculado que la poblacin de Tenochtitlan se encontraba en torno a los 300.000 habitantes. La ciudad se sita en torno a un centro ceremonial, eje de la urbe, en el que se encuentra el Templo Mayor, templo del dios Huizilopochtli, dios tutelar del pueblo azteca, pueblo que, tras encontrar el guila en el nopal, recibe la misin de construir un templo para este dios. En este centro ceremonial hay adems otros muchos edificios de carcter religioso y administrativo. Alrededor de este centro ceremonial se van situando de manera concntrica todas las clases sociales, de modo que, en su entorno se hallan las habitaciones de los nobles y en 17

la periferia, de forma mucho ms dispersa, las casas campesinas. Nos recuerda as al modelo urbanstico de los mayas, aunque el centro ceremonial de las antiguas ciudades mayas estaba mucho ms extendido. La separacin entre campo y ciudad se produce de forma suave, con una declinacin poco pronunciada de las zonas urbanas hasta un crecimiento progresivo de la zona rural. Tenochtitlan, es una ciudad llena de islas y canales, con caminos que unen este terreno pantanoso con la tierra firme y donde el principal medio de transporte es la canoa. La ciudad se divida en sesenta y nueve barrios en torno al centro ceremonial que se agrupaban a su vez en cuatro grandes unidades. An hoy en el plano de Mxico se pueden apreciar estos grandes ejes de la estructura urbana cuatripartita prehispnica. El centro ceremonial tena unos 68 edificios de los que se conoce muy poco el Templo Mayor (edificio principal) y casi nada del resto. Se han encontrado numerosos y grandes monumentos escultricos en este centro que nos dan la idea de la grandeza y belleza de este centro ceremonial. Como ya hemos dicho al referirnos a los calpulli, adems de los grandes templos de este centro, en cada barrio haba pequeos templos. Las viviendas de los campesinos se agrupaban en torno a patios siguiendo el modelo de Teotihuacn. Los servicios de vigilancia y polica eran muy abundantes, especialmente por la noche. Tambin era destacable la presencia de alguaciles encargados de la vigilancia para evitar fraudes y robos durante la celebracin de los mercados. RELIGIN. Las creencias religiosas y las prcticas mgicas eran dos de los factores ms importantes de la cultura azteca en la que los dioses y la religin estaban presentes en todos y cada uno de los aspectos de la vida humana. La religin azteca se caracteriza por un acusado sincretismo. Cuando un pueblo se forma a partir de migraciones y conquistas, se enriquece con nuevas creencias y en ocasiones porque les sale rentable y en otras porque resulta ms fcil para llevar con xito la conquista de una regin, se absorbe la religin en vez de imponer otra. As va formndose el gran panten religioso que caracteriza a la cultura azteca en el que destaca sobre todos los dioses la figura de Huizilopochtli. Uno de los principios ms destacables dentro de la teologa azteca es el principio de la dualidad que reaparece de mltiples maneras en el sistema religioso, por ejemplo, por una parte como dualidad sexual (hombre y mujer) por lo que muchos dioses funcionan como parejas y por otra dualidad de contrarios (da y noche). As mismo es importante el principio de cuatriparticin, que se deriva del concepto de las cuatro direcciones del mundo. Adems de estas cuatro direcciones, el punto cardinal ms importante es el centro pues es donde se sita el smbolo de la tierra. El mundo de lo real se completa adems con trece cielos y nueve inframundos, por encima y por debajo de la superficie terrestre, de forma que el Sol celeste se hunde cada da en la tierra para pernoctar en los sucesivos nueve inframundos y renace cada maana por Oriente. Como muy bien refleja la teora de la creacin del universo segn la cultura azteca, esta divisin cuatripartita ms el centro, no se refleja slo en la divisin del espacio del Mundo sino tambin del tiempo. As en la Leyenda de los Soles se explica el origen y la evolucin del universo. Segn esta el mundo ha existido cuatro veces. La era actual, la de los aztecas y la nuestra, es ya la quinta era, el quinto sol, la etapa del sol en movimiento. Esta etapa se halla bajo el signo de Huizilopochtli. Existe una creencia que asegura que al final de esta etapa, la humanidad est llamada a desaparecer (mito de Quetzalcatl). Para evitar esto hay que dar de comer al sol, simbolizado en la figura de Huizilopochtli (Sol diurno). Si el sol se debilita, la humanidad se acaba. Y lo que ms le gusta a este dios es el agua preciosa y su ofrecimiento a dicha divinidad es la nica manera de mantener la existencia del astro durante todos los das. El agua preciosa hace que el sol vuelva a salir al da siguiente. Y el agua preciosa no es otra cosa que la sangre humana. Los sacrificados tendrn grandes privilegios en la vida tras la muerte ya que habitarn en la morada del Sol, junto a ste. 18

De esta forma el dios titular de los aztecas, Huizilopochtli, es agresivo como consecuencia del proceso formativo y cultural del propio pueblo azteca. Para justificar sus conquistas, terriblemente agresivas, se utiliza la figura de este dios que se alimenta con sangre humana. De este modo se desarrolla la guerra florida, tipo de campaa militar que rene a un pequeo nmero de militares aztecas que ataca a un pueblo con el nico fin de matar y hacer prisioneros para el sacrificio (no es una conquista). Se cree que es posible que practicasen el canibalismo comindose las vctimas de sacrificios humanos que son propicias. El Panten religioso azteca es tan increblemente grande que nos resultara imposible explicar si quiera unos pocos dioses mexicas. El ms importante como ya hemos dicho es Huizilopochtli, cuyo nombre significa colibr a la izquierda, aludiendo a que es el Sol diurno, que en su marcha de oriente a poniente deja a la izquierda el mundo sobre el que reinaba y al mismo tiempo alude al carcter guerrero de este dios pues el colibr simboliza las almas de los guerreros muertos en la batalla. Es muy curioso el mito del nacimiento de este dios, hijo de una diosa de segunda categora, muy anciana, a quien sus hijos querrn dar muerte por haberse quedado embarazada a una edad tan avanzada, cosa que les pareca deshonroso. El embarazo se haba producido cuando esta diosa se encuentra una pluma mientras barre un templo y se la pone en el pecho. Cuando acaba de barrer nota que ya no la tiene y que est embarazada. En el momento en que sus hijos van a ajusticiarla nace Huizilopochtli totalmente armado y mata a sus hermanos. Esto ser smbolo de su victoria frente a la luna y las estrellas y de su capacidad para mantener el equilibrio del universo. Otro dios importante del que ya hemos hablado es Quetzalcatl, representado como una serpiente emplumada y protector de las artes y la religin puesto que se trata de un sacerdote. Es uno de los dioses ms antiguos del panten azteca, por lo menos de la poca de Teotihuacn. El cuerpo religioso estaba formado por entre 5000 y 7000 personas. A diferencia que en la religin maya, los aztecas si tiene mujeres dedicadas al culto religioso. Se trata de nias escogidas entre los 30 y 40 das de nacer y educadas hasta los 18 aos, cuando se les daba a elegir entre casarse o seguir en el templo. Las que se casaban eran un buen partido y las otras eran maestras de las nuevas generaciones. El smbolo astral del nacimiento condiciona totalmente la vida de una persona. En lo referente a la concepcin de la muerte, los aztecas creen en un ms all. Para ingresar en este mundo de los muertos, el hombre tiene que superar una serie de pruebas. Pero estas pruebas no tienen que ser superadas por las clases privilegiadas (tlatoani y su squito, mujeres que mueren en el parto, nios que mueren en edad de mamar...). Los que no consiguen entrar en el mundo de los muertos estarn vagando por toda la eternidad. El ajuar funerario depende del status social. TEMA 6 rea Andina I. Caractersticas generales. Desarrollos culturales. Los Andes Septentrionales y Meridionales. Per es probablemente el pas con ms riqueza arqueolgica del mundo. Incluso ms que Egipto. Sin embargo, debido a su endiablada geografa, las campaas arqueolgicas en esta regin son terriblemente caras por lo que no se han realizado demasiadas y casi todos los descubrimientos han ocurrido por casualidad y adems gracias a inversiones privadas, fruto de la curiosidad de algn personaje. Antes de meternos de lleno en el estudio de las culturas prehispnicas de la zona andina sera conveniente presentar un marco general de la geografa de esta regin del mundo, tan importante para el singular desarrollo de estos pueblos.

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El territorio andino puede separarse de dos formas distintas: en relacin el eje nortesur pueden distinguirse tres reas: el rea septentrional (cultura valdivia, chorrera cotocollao), el rea central (donde se desarrollan las ms importantes culturas andinas como la de Chavn, Paracas, Nazca y sobre todo la incaica) y el rea meridional (Tiahuanaco). En este apartado nos centraremos en el rea septentrional y en el rea meridional. Adems estas tres reas pueden dividirse siguiendo un eje esteoeste en costa, sierra y selva. La costa es muy pequea pudiendo alcanzar su parte ms amplia una profundidad de unos 30 o 35 kilmetros. La sierra se sita muy cerca de la costa, dando lugar as a un cambio brusco en el relieve, pasndose de la profundidad de la costa, a la altsima y desafiante muralla de unos 6000 metros de altura de media que constituye la cordillera de los andes. Ms all se extiende la densa y difcilmente penetrable selva amaznica, de gran riqueza ecolgica y medioambiental y que ha sido adems, a lo largo de la historia de las Amricas, la gran desconocida para el hombre. Uno de los acontecimientos meteorolgicos ms curiosos que tienen lugar en estas tierras es sin duda la corriente de Humboldt que provoca que el mar se enfre y en consecuencia que esta regin posea una excelente fauna martima. Por eso Per hasta hace poco ha sido la primera potencia pesquera del mundo aunque actualmente su pobre economa e industria no se lo permite. An as sigue poseyendo una gran riqueza en pescados. Puede ocurrir que la corriente de Humboldt no llegue a emerger y que los vientos arrastren aguas calientes de4sde el norte. Esta corriente clida se conoce con el nombre de El Nio y cuando llega a Per supone una catstrofe para el desarrollo de la industria pesquera. La corriente de Humboldt provoca sin embargo un desarrollo de un clima desrtico que trae consigo unas tierras muy pobres y secas para el desarrollo del cultivo. Esta aridez de la tierra se acenta por la gran incidencia del viento sobre la superficie terrestre que complica y hace incmoda la vida en esta zona. El rbol ms caracterstico del Per es uno parecido al algarrobo de madera muy dura y que debido a la accin del viento que no permite que crezcan demasiado hacia arriba y parezcan matojos. La sierra crece como una pared casi vertical desde la costa y baja de nuevo pos su parte oriental de una forma un poco ms suave. La orografa es, como podemos comprobar, terriblemente dura. El deshielo de las nieves, debido a esta pronunciada pendiente, desciende de forma muy violenta por lo que el gran objetivo de las primeras culturas que se desarrollan en la regin es contener esa agua y poder aprovecharla (recordemos que predomina el clima desrtico) para el desarrollo de la vida. De ah los impresionantes sistemas de drenaje y canalizacin que muchos de los primeros pueblos prehispnicos consiguieron desarrollar. Los valles son bastante pequeos por lo que no se han desarrollado pastos importantes. Los animales por tanto no han podido alimentarse ptimamente. Vemos como las condiciones de la zona no son las mejores para un correcto desarrollo de la agricultura y la ganadera. Cmo es posible entonces que culturas de la magnitud de la incaica hayan sido capaces de desarrollarse en estas condiciones? Cmo solucionaron estos primeros pueblos estos duros problemas medioambientales? Por un lado, y como ya hemos sealado antes, fue importantsimo controlar el agua del deshielo, y por otro se desarroll el denominado cultivo en andameras. De esta forma se excava la tierra formando escalones y as se aprovecha mucho mejor el agua que cae y hace posible que esta no se estanque. Debido a la gran altitud del altiplano peruano (unos 4000 metros de altura) tenemos adems una gran variedad climatolgica y en consecuencia existen un gran nmero de cultivos muy diversos. A cierta altura es adems posible que los animales se nutran de cierto tipo de paja. Se desarrollan diferentes cultivos en las diferentes alturas destacando el maz y las papas. De esta forma se favorece adems el comercio entre los poblados que se asientan en los diversos niveles, intercambindose los diferentes productos que se desarrollan en cada uno. La alimentacin es pues absolutamente perfecta y muy completa. Con los incas este sistema productivo estaba perfectamente organizado y la dieta era perfecta y equilibrada. El intercambio comercial es muy antiguo y siempre se hace a travs del trueque. Con la llegada de los espaoles se romper este equilibrio ecolgico en materia de productividad al intentar desarrollarse cultivos que son ajenos a estas condiciones 20

medioambientales aunque tambin se produce un enriquecimiento de dieta (hay ms productos aunque no son los adecuados para ese suelo). Es destacable dentro de la sociedad andina el gran desarrollo de las cuaqueras (salteadores de tumbas), muy extendidas en Per. Ninguna de las culturas de las culturas de las regiones septentrional y meridional son especialmente destacables. Si bien, en el rea centrosur o rea de CircumTiticaca, casi en lo que podramos denominar ya rea meridional, se desarroll ya durante el clasicismo andino (200 a. C 900 d. C) la cultura de Tiahuanaco, que se desarrolla junto al lago Titicaca, de origen desconocido y que muestra grandes similitudes con la cultura de Chavn de Huantar (regin de la sierra norte durante el periodo formativo) que veremos un poco ms adelante. Esta cultura slo ser conocida por las reflexiones del Padre Acostes y ser olvidada hasta que un alemn descubre sus restos siglos despus al realizar un proyecto de ferrocarril. Se encontrar entonces un centro amurallado con numerosos edificios de gran importancia y de misteriosa construccin puesto que estaban elaborados a base de grandes bloques de piedra de origen desconocido lo que implica, entre otras cosas, una gran mano de obra. La ciudad tiene como primera funcin la de servir de centro ceremonial para multitud de gentes de los alrededores que se reunan en ella por lo que fue preciso adems desarrollar una amplia red de comunicaciones. Esta ciudad se sita a unos 4500 metros de altura lo que complica el abastecimiento de los productos alimenticios necesarios para hacer frente a esas grandes concentraciones humanas. Los edificios estn orientados aproximadamente segn los puntos cardinales, con un indudable sentido de observatorio astronmico. Arqueolgicamente Tiahuanaco representa un conjunto monumental de extraordinaria importancia en el que se pueden distinguir dos centros importantes: el primero comprende el Kalasasaya (edificio ms importante de la ciudad, pirmide escalonada de planta rectangular de unos 1700 metros cuadrados de superficie enmarcados por monolitos hundidos en la tierra menhires y con un patio central hundido; se cree que en l pudieron practicarse sacrificios humanos en las pocas ms antiguas de esta cultura aunque en los momentos ms recientes se usaba nicamente para el sacrificio de llamas y sirvi como reloj solar), el Acapana, el pequeo Kalasasaya, el palacio de los Sarcfagos y otros pequeos edificios; el segundo centro es el Pumapuncu y est aislado del anterior. En el conjunto de estos edificios destaca la escultura y el relieve de un gran nmero de monumentos, entre los que destaca la llamada Puerta del Sol, monolito en forma de puerta con un gran relieve en su friso en el que se representa por primera vez en la historia de Amrica al dios Viracocha o Inti. TEMA 7 rea Andina II. Desarrollos culturales en los andes centrales anteriores a los Incas. Los primeros y ms significativos restos arqueolgicos que se encuentran en la regin de los andes centrales son las puntas de flecha. Todos los hallazgos que demuestran que existe una capacidad humana para fabricar armas traen consigo indicios de la existencia y desarrollo de la caza. En lo referente a la fauna es destacable tambin la domesticacin de la llama y de la alpaca, de los que se aprovecha la lana, el cuero de la piel y la carne aunque slo se come en festejos especiales pues es una carne de lujo. Sirve adems como animal de carga. La llama nunca se caz y desde el principio fue domesticada. Vamos a centrarnos ahora en las culturas del rea central andina anteriores a lo incas y predecesores de stos, desde las culturas del periodo formativo (2000200 a.C) como la de Chavn de Huantar o la de Paracas, pasando por las culturas del periodo clsico (200 a.C900 d.C) como la mochica, hasta la gran civilizacin que se desarroll en el periodo posclsico (9001500 d.C)que veremos en el apartado siguiente, la civilizacin incaica. La cultura Chavn constituye el primer gran horizonte de la secuencia cultural del rea andina central y representa uno de los momentos ms importantes en el proceso evolutivo del arte y de la religin. Artsticamente destacan por su excelente trabajo en cermica as como su escultura y relieve en piedra y otros 21

materiales. Este arte se ve influido por muchas otras culturas anteriores a la Chavn e influir a su vez en muchas otras posteriores como la de Paracas. Chavn de Huantar es el lugar en el que se identifica el estilo artstico de esta cultura chavinoide, yacimiento situado en la vertiente oriental de la cordillera blanca a unos 3100 m de altura. Este lugar era un centro ceremonial dedicado a servir como santuario para algn dios. Pero el estilo Chavn se extiende mucho ms all de este centro ceremonial que puede considerarse como su lugar de origen. El conjunto arquitectnico ms importante de Chavn de Huantar es el llamado Templo Viejo que reproduce un viejo modelo andino en forma de U que deja en medio una plaza hundida de forma circular. Otros elementos caractersticos de la arquitectura Chavn son la doble escalinata intramuros y las cabezasclava que adornan los muros. Todos los edificios de la ciudad se hallan cruzados por un gran nmero de galeras subterrneas. En una de ellas se ha encontrado una escultura muy famosa llamada el Lanzn o la Gran Imagen, una especie de hacha ceremonial de gran tamao junto a un personaje de carcter draconiano en cuyo rostro sobresalen sus grandes colmillos. El arte de Chavn es muy enigmtico, lleno de smbolos y dibujos muy complejos y que son difcilmente reconocibles y que se amontonan en composiciones en las que resulta complicado distinguir el tema principal de los temas secundarios. Abundan los relieves, en los que predomina la representacin lineal, y son mucho ms escasas las esculturas de bulto redondo. La escultura est por lo general totalmente subordinada a la arquitectura. Tambin es importante el arte de trabajar la cermica destacando entre sus formas los cntaros con asa en los que el cuerpo del recipiente adquiere con frecuencia formas de animales, vegetales o casas. La influencia de la decoracin de las cermicas de Chavn se extender a muchas culturas andinas. Es importante su reflejo en la manera de decorar las telas de la cultura de Paracas. En cuanto a la cultura de Paracas, descubierta por Julio Csar Tello, se encuentra en la costa sur del per y fue un pueblo totalmente condicionado por la climatologa. Lo ms importante de esta cultura es el increble desarrollo y la magnificencia de sus telas. Podemos decir que en la Pennsula de paracas se desarrolla la primera cultura preincaica importante en la que destaca como ya hemos dicho, sus laborioso trabajos sobre tela y tambin sobre cestera as como sus ritos funerarios. Usan la obsidiana como material para la construccin de herramientas y otros objetos. Esto indica la existencia de un comercio puesto que la obsidiana no se encuentra en estas regiones. Utilizan tambin como instrumentos los huesos de ballena lo que nos hace pensar que tenan una industria pesquera lo suficientemente capaz como para capturar un animal de semejantes dimensiones. Esto tambin nos indica que hay una mnima organizacin social puesto que un solo hombre no puede cazar una ballena. La trepanacin craneal es una tcnica muy extendida en este pueblo. Se realizaba con cuchillos de obsidiana y el objetivo era curar las heridas de guerra o bien la marca resultante era una forma de distincin social. En algunas tumbas se han encontrado restos humanos que posean un agujero en el crneo en el que se incrustaba una piedra a modo de adorno. Adems de las trepanaciones craneales son destacables los grandes conocimientos que tenan de las plantas medicinales, en especial utilizadas como medidas de asepsia durante el proceso de la trepanacin. Son tambin muy importantes en esta cultura los ricos enterramientos funerarios. Los muertos se han conservado increblemente bien, pero ha diferencia de casi todas las culturas que poseen restos humanos momificados, la cultura de paracas no desarrollo ninguna tcnica de momificacin. El excelente estado en el que se conservan los cuerpos se debe a la sequedad del clima que deseca los cadveres de forma que los cuerpos se momifican naturalmente. Los cadveres se protegan con capas de algodn y telas y se enriqueca con otras muchas telas, collares, pendientes, etc. Los ricos enterramientos funerarios encontrados en Paracas deben asociarse con la existencia de una elite y en consecuencia de una estratificacin social.

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Destaca sobre todo el trabajo que realizaban sobre el algodn y la lana siendo las telas de paracas las ms hermosas y de mejor calidad de todo el continente. La industria textil desarrolla una tcnica y unos dibujos propios muy elaborados. Las telas son lujossimas y muy bellas debido a la gran hermosura y delicadeza de los colores utilizados y del maravilloso dibujo. La temtica ms representativa de estas telas es principalmente religiosa. Consiguen una magnifica distribucin del espacio que demuestra que posean un buen conocimiento de la geometra y de las matemticas. Representaban seres antropomorfos y muy agresivos entre los que destaca una figura con lengua de culebra (bfida). Tambin es destacable su trabajo en cermica en la que podemos distinguir dos tipos, la de caverna, en la que se observa una gran influencia de la cermica de Chavn encontrando dentro de este tipo vasijas de color negro con dibujos verdes y rojos y el de necrpolis que aparece en los enterramientos acompaando a las momias y que es de color ms rojizo. As mismo son muy interesantes los trabajos de plumera en el que se mezcla trabajo de telar con plumera y los de cestera que abarca desde las grandes cestas en las que se entierran a los muertos hasta pequeos utensilios cotidianos. En lo referente a la alimentacin destacan los moluscos cuyos restos han dado pistas para encontrar algunos yacimientos arqueolgicos. En este apartado no podemos abarcar todas las importantes e interesantsimas culturas que precedieron a la incaica as que concluiremos con la explicacin de la cultura mochica, cuya cermica es sin duda la ms importante de Sudamrica y en ella queda reflejada la vida del hombre desde su nacimiento hasta su muerte, pasando por todos los ritos, labores, ceremonias... que se suceden durante su existencia. As pues la cermica mochica ser una de las principales piezas documentales de este pueblo en la que destacan sobre todo las representaciones de los ritos ceremoniales. Resulta una manera bien distinta a los textos escritos de contar su historia. As mismo resulta de gran importancia en la transmisin de la misma la tradicin oral. El corazn de esta civilizacin se sita en los valles de Trujillo y de Chicama desde donde se extendi por la costa a lo largo de ms de 300 km. La economas se basaba en la agricultura en la que se desarrollo un complejos sistema de irrigacin con importantes obras hidrulicas que les permiti ampliar el territorio cultivable. Tanto el aumento de poblacin que esto trajo consigo como el gran desarrollo de la agricultura reverti en la constitucin de unos de los primeros sistemas teocrticos del rea andina. Entre las obras hidrulicas destacan el reservorio de San Jos, la acequia de la cumbre, el acueducto de Ascope, etc. Si a estas obras hidrulicas les aadimos el uso de fertilizantes, los trabajos de ordenacin de la tierra (la tierra se divida en varias unidades llamadas Tupu que coincida tambin con la unidad familiar de la que el varn era el mximo representante; por cada hijo varn que el jefe de la familia tiene el estado le concede otro Tupu y por cada hija, medio Tupu; hay que recordar que en ninguna regin de Amrica ha existido la propiedad privada antes de la llegada de los espaoles) y el desarrollo de una forma de cultivo denominada guachaquis que consista en una serie de fosos rectangulares donde se absorba la humedad y que eran muy necesarios debido a la escasez de agua, es comprensible que la produccin agraria alcanzase unos niveles tan altos. A ello habra que aadir la pesca, en la que eran maestros y para la cual utilizaban los llamados Caballitos de Totora, embarcaciones parecidas a las canoas, muy ligeras que suponan una prolongacin del cuerpo del pescador y que resultaban muy fciles de controlar dando gran movilidad en esas tierras. La falta de piedra como material de construccin de caminos dio lugar a que se desarrollasen de una forma muy singular los medios de comunicacin a travs del mar y de los ros. En lo que se refiere a la economa tambin son importantes los productos obtenidos de la caza y la recoleccin as como algunos animales domsticos (pato, cuy y llama). La arquitectura mochica tiene una gran importancia tanto en su aspecto religioso y funerario como civil. El barro fue un importante material de construccin. Los muros y casas del pueblo (de una sola cmara, con tejado inclinado en una sola vertiente o a dos aguas) eran de adobe. Los edificios se secaban gracias al clima tan extremo de esta regin, erigindose as estas construcciones como muy fuertes y resistentes. Lo ms sobresaliente de la arquitectura mochica, como de casi todas las arquitecturas de las civilizaciones prehispnicas, son los centros ceremoniales con las grandes construcciones de carcter piramidal entre las 23

cuales destacan las pirmides del Sol y la Luna en el valle de Moche por su gran tamao. La pirmide del Sol tiene una base de 40 000 metros cuadrados y una alcanz una altura de 50 m. La leyenda dice que fue construida por 5000 hombres. Esta construida totalmente con barro , con una tcnica muy desconcertante y parecida a la usada por los asirios, como si amabas culturas hubiesen entrado en contacto a pesar de la distancia y el tiempo que las separa. La pirmide de la Luna por su parte, es algo ms pequea. Fue elegido como lugar para su edificacin el cerro blanco. Esta pirmide esta totalmente en ruinas puesto que ni el paso del tiempo (la erosin), ni el hombre (los cuqueros) han respetado su memoria. El arte mochica es fundamentalmente realista y se inspira en el entorno natural y cultural del artista que vuelca toda su experiencia en las representaciones pictricas y escultricas que contienen sus vasijas. Por eso la cermica mochica, adems de no tener parangn con el resto de las cermicas de las culturas americanas, es uno de los documentos ms ricos y expresivos de toda Amrica. La cermica nos proporciona un retrato de la vida real mochica. Vale la pena mencionar entre todas las formas que adopta la cermica mochica, las vasijasretrato y la cermica ertica. Si bien, y a pesar del realismo a veces casi brutal, estas representaciones poseen una doble lectura tambin de carcter religioso y mitolgico. Llama la atencin la plasmacin en la cermica de enfermedades y deformaciones. Los rostros se representan tranquilos, relajados, con los ojos cerrados de forma que los personajes representados parecen estar en perfecta armona con los dioses. Una de las representaciones artsticas ms importantes de la cultura mochica es una pared pintada que ha sido denominada La rebelin de las guilas. Si bien esta pintura slo es conocida por textos. En ella aparecen objetos golpeando a hombres (esto nos recuerda al mito del Popol Vuh). Se trata de una representacin mitolgica que pretende recordar a los hombres el tiempo pasado en el que la luz del sol an no era visible. Este mural ha desaparecido. Se cree que podran estar entre las ruinas de la pirmide de la luna pero no est muy claro. La sociedad mochica estaba estratificada distinguindose entre las clases sociales la de los campesinos, los trabajadores especializados (orfebres, ceramistas, mdicos...),sacerdotes y/o mandatarios y el rey. De gran importancia eran los sanadores que curaban con sus manos, palpando, presionando, tocando... Conocen medicinas naturales como la quinina (que previene el clico miserere), producto que empiezan a consumir enseguida los espaoles al observar que con l se recupera la buena salud. Adems conocen venenos como la belladona o el curare y por supuesto plantas narcticas como la coca. Dentro de la cultura mochica encontramos uno de los yacimientos arqueolgicos funerarios ms importantes del mundo: la tumba del seor de Sipn. TEMA 8 rea Andina III. Los Incas. Organizacin social, econmica y poltica. Conocimiento y pensamiento. El contacto con la civilizacin incaica fue algo sorprendente y maravilloso para los espaoles. Nuestros antepasados y nosotros mismos hemos escuchado historias del esplendor incaico y de un estado imperial que se extendi sobre las montaas, los desiertos de la costa y quizs los mrgenes de la Amazona. Muchas de estas narraciones son falsas pero todava logran transmitir el asombro de los espaoles ante lo que vieron. Los primeros testigos presenciales y ms tarde historiadores registraron imperfectamente muchas informaciones. Pero los investigadores actuales han corregido estas fuentes contrastndolas con los restos arqueolgicos por lo que nuestro conocimiento actual del mundo inca es mucho ms aproximado a la realidad. HISTORIA. El nombre inca del imperio era Tahuantinsuyu, es decir, las cuatro partes del mundo. Antes de 1428 los incas eran un pequeo pueblo sin importancia de los Andes Centrales, en el Valle del Cuzco. All se fundara el Cuzco, ciudad que se convertira en la capital de Imperio y posteriormente en una ciudad espaola. En 24

consecuencia, los restos ms antiguos de la capital incaica estn enterrados bajo esta ciudad. Se han encontrado restos de cermica datados hacia el 1200 a.C. que podran considerarse como los restos ms antiguos de esta civilizacin. Durante 250 aos los incas ocuparon esta regin de los Andes centrales, practicando la agricultura en zonas altas, pastoreando llamas y guanacos y viviendo en aldeas dispersas dominadas por la unidad de parentesco denominada ayllu. La historia de los incas la conocemos gracias a la importancia que la tradicin oral tuvo en esta cultura y a los quipus. Los quipus eran cuerdas de colores donde se registraba la informacin, especialmente de carcter administrativo. De esta forma hemos podido situar muchas de las culturas andinas, especialmente la incaica, en el tiempo de una forma ms o menos precisa ya que los incas carecan de un verdadero sistema de escritura. Gracias a la interpretacin de alguno de estos quipus sabemos que los incas se originan en pequeos seoros que se van unificando. El mito, como en casi todas las culturas prehispnicas, es una parte indivisible de la historia incaica segn los propios nativos. Los incas se consideraron hijos del Sol y hay dos mitos importantes que intentan explicar sus orgenes. En el primero se afirma que en una cueva, ubicada quizs en la regin del Cuzco, salen cuatro parejas (4 hombres y 4 mujeres) hijos todos ellos del dios Viracocha. Son los Ayar a quien su padre les entrega una vara para buscar la tierra prometida. De los cuatro hermanos varones, slo sobrevive uno que al llegar al valle del Cuzco, clava la vara en el suelo y se nombra as mismo MaucoCapac, comenzando as la primera dinasta. El otro mito sita el origen de los incas en una isla sagrada situada en el lago Titicaca. Hacia el 1438 los incas sufrieron la presin de varios pueblos rivales, especialmente la de los chancas que ya haban conquistado a los quechuas y se disponan a atacar a los incas. El anciano soberano inca y su heredero huyeron a una fortaleza para protegerse de esta amenaza. Su otro hijo se qued en Cuzco y llevando con xito la resistencia, logr imponerse a los invasores, salvando as la ciudad y usurpando el trono a su hermano. Este rey fue el primer emperador inca que inicio las conquistas de vastas regiones tanto al norte como al sur del Cuzco. Este emperador remodel adems la capital, realizando el trazado urbano segn la forma de un puma y en base a unas lneas sagradas que marcaban la orientacin de las huacas (lugar donde los ayllus rendan culto y que con el tiempo pasan de ser un lugar de adoracin a un lugar de enterramiento) y de los templos dentro de la ciudad y entorno a ella. El Cuzco se convirti en una esplndida metrpoli con edificios pblicos, palacios y almacenes profusamente decorados. La reorganizacin no se detuvo en la capital y realiz importantes obras pblicas a nivel estatal, se identific con el dios sol Inti, erigindolo como patrn de Cuzco, construyndose un famoso templo del Sol en su honor del que an se pueden ver los restos. El emperador estableci adems una burocracia muy amplia, un sistema impositivo racionalizado y almacenamiento de alimentos y otros bienes e inici y desarroll un sistema de comunicaciones basado en una red de caminos. A este destacado emperador le siguieron otros muchos que continuaron con la expansin incaica, las conquistas, etc. hasta la llegada al poder de Atahualpa, tras una guerra civil que lo haba enfrentado con su hermano por el trono del Imperio. Poco despus de conseguir el trono Atahualpa sucumbi ante la llegada de los espaoles en el ao 1532, quienes lo ejecutaron injustamente. Su estrategia de guerra deba ser muy eficaz pues, a pesar de las dificultades orogrficas del terreno, consiguieron multitud de conquistas que, si bien en un principio intentaban utilizar la va diplomtica, siempre solan terminar a base de duras campaas militares. ORGANIZACIN SOCIAL. La unidad de parentesco llamada ayllu fue la base de la sociedad y fue incorporada al estado inca como unidad administrativa. El ayllu era un grupo de familias que estaban relacionadas entre s a travs de la lnea femenina y masculina a un antepasado comn. Los ayllus estaban divididos en dos partes llamadas mitades. El matrimonio slo poda realizarse entre hombres y mujeres de distintas mitades pero siempre dentro del mismo ayllu. El ayllu se converta as en una unidad autnoma de trabajo y de reproduccin. Las familias individuales no podan esperar alcanzar la independencia dentro de la agricultura andina. Por tanto el ayllu era 25

tambin la unidad econmica bsica al administrar la tierra y los sistemas de regado. Esta unidad econmica y social era fundamental para todos los grupos del rea y probablemente tendra una historia anterior al periodo incaico. Pero los ayllus no eran iguales en recursos y las riquezas variaban ya desde las propias parejas que lo formaban hasta los diferentes ayllus. En este sentido se entiende la importancia del culto a los antepasado puesto que son ellos los que dejan en herencia ciertos derechos, estatus y funciones. As las prcticas de momificacin, de envolver a los cadveres en fardos y de las tumbas familiares reflejan una permanente atencin por los antepasados. El mando lo ejercan por consenso los jefes del linaje dentro del ayllu y los jefes de las dos mitades, los curacas, quienes pertenecan a la parte baja de la nobleza. Se pueden distinguir tres estamentos: la casta sacerdotal, la aristocracia (ambos dentro de la nobleza) y el pueblo que se encargaba de trabajar la tierra y que deba ofrecer un servicio regular obligatorio al estado llamado Mita (la mita era un nmero de das que todo trabajador deba dedicar a la comunidad). Hay que destacar tambin la presencia de ciertos individuos denominados Mitimaes que son emigrantes forzosos que tienen que desplazarse a otros lugares aunque siguen perteneciendo a su mismo clan dado que las emigraciones son slo temporales y que tiene por objeto colaborar en el trabajo de preparar a los pueblos conquistados para que estos puedan introducirse en el Imperio Inca sin problemas. ESTRUCTURAS POLTICAS Y ECONMICAS. El Imperio Inca estaba dividido en cuatro regiones que a su vez estaban divididas en provincias cada una de las cuales estaban subordinadas a un gobernador. Las provincias normalmente correspondan con los grupos que anteriormente haban sido independientes y que a partir de su conquista por parte de los incas entran a formar parte de su vasto imperio. Cada provincia estaba dividida en dos secciones a no ser que fuesen muy populosas en cuyo caso se divida en tres. Cada seccin se divida en ayllus. El grupo superior de nobles estaba formado por los descendientes de los soberanos y ocupaban los cargos superiores del gobierno, incluido el de gobernador de una provincia. Un censo que se correga continuamente y que se guardaba en la ciudad de Cuzco, permita la administracin del tributo y del servicio militar. El tributo se pagaba en trabajo. Las tierras agrcolas eran trabajadas tanto por lo hombres como por las mujeres y podan dividirse en tres categoras: una porcin era para el gobierno, otra para los dioses y el culto y otra para el sustento del pueblo. El campesino deba trabajar en primer lugar las tierras del gobierno y de los sacerdotes. El tributo tambin se pagaba tejiendo pues los hombres y mujeres tenan la obligacin de tejer durante cierto tiempo para el estado con las materias primas que ste les proporcionaba. Otra forma de pagar el tributo era la mita, de la que ya hemos hablado antes en la que se desarrollaban especialmente labores de irrigacin, construccin de caminos y otras obras pblicas, etc. Gracias al duro trabajo llevado a cabo por los incas, lograron convertir una tierra de efmera riqueza, en productora de alimentos. Cuando los espaoles llegan al Cuzco querrn absorber la Mita puesto que les interesa la capacidad de este pueblo para el duro trabajo y la resignacin para el trabajo comunal. La base de la economa es la agricultura siendo muy importante el desarrollo del cultivo en andaneras que posean adems un complejos sistema de irrigacin. De todas formas, debido a las condiciones medioambientales de la regin y del suelo, una pequea franja de terreno bien cultivada poda llegar a ser muy frtil y a alimentar as a un gran nmero de personas. Adems es destacable su labor minera y metalrgica, as como el arte de la orfebrera. La ganadera es sin embargo escasa aunque destaca la domesticacin de la llama. Es muy importante la lana de este animal ya que es fuerte y gruesa. Su excremento se usa adems para encender el fuego en las zonas altas donde no hay rboles y donde crecen estos animales y como abono. La carne de llama se seca fcilmente y as a partir de un proceso de conservacin natural, esta carne aguanta mucho ms tiempo. La papa sin embargo se pudre con ms facilidad por lo que debe consumirse en una poca determinada. Pero los incas desarrollan tambin un sistema para conservar la patata, introducindola dentro de la nieve donde se deseca y se convierte en papa deshidratada o Chuo. El maz, como en casi todas las culturas americanas, es el alimento ms importante de la dieta y se desarrolla su cultivo para que pueda ser producido a alturas elevadas. Otro producto muy importante es la coca que el estado inca reparte entre todas aquellas comunidades que estn a una gran altura. El trabajo de recoleccin de la coca es dursimo por lo que 26

las mita que trabajan la coca suelen tener una jornada laboral ms ligera. Vemos pues como se ha desarrollado un perfecto estado comunitario y aunque es muy autoritario, tambin es terriblemente justo. Tambin es muy importante el trabajo del tejido. Para los incas era el regalo preferido y un objeto ceremonial, adems de ser un distintivo del estatus que pocas culturas han utilizado de igual manera. Las fibras ms finas estaban reservadas al soberano y a la nobleza mientras que los materiales ms toscos eran utilizados por el pueblo. Uno de los privilegios de los Curacas era precisamente el acceso a estos tejidos. Los cronistas han afirmado que los incas posean una monarqua hereditaria pero sera ms correcto hablar de una diarqua ya que dos dinastas iban alternndose en el poder. El Inca (el soberano) puede tener numerosas mujeres y muchos hijos aunque para mantener la pureza de sangre su esposa legtima era siempre una de sus hermanas. El heredero se designa entre todos los hijos del Inca, teniendo todos las mismas posibilidades de ser elegidos de forma que el soberano se vea sometido con frecuencia a una fuerte presin acuciada por la insistencia de las esposas y por el criterio de la casta sacerdotal y de la aristocracia. El Inca deja sealado a su sucesor pero tras su muerte, su decisin no es respetada, lo que se traduce en importantes guerras civiles a lo largo de todo el imperio Inca por conseguir el poder. Esto propicia la alternancia en el poder de las dos dinastas que proceden del mimos trono. El centro de poder, el palacio real de Cuzco, se llama Coricancha y hoy es un convento de los dominicos. En la poca incaica fue la morada del rey y donde este ejerca su poder, tomaba las decisiones que fuesen pertinentes y realizaba los grandes rituales. RELIGIN. Para los incas casi todos los aspectos de la vida eran sagrados. El dios ms importante era Viracocha, dios de la creacin, autor del cosmos, deidad ms abstracta, cuya adoracin estaba limitada a las clases altas aunque su culto era muy antiguo y estaba difundido por todos los andes centrales. Tambin el origen de los ayllus era considerado desde un punto de vista mtico. Cada uno descenda de un punto distinto que poda ser un rbol, una piedra, un riachuelo, etc. Estos puntos originarios eran llamados huacas (trmino que por extensin denominara a los lugares en los que cada ayllu celebrara los rituales de adoracin). Los incas hicieron adems del sol dios Inti su deidad protectora particular. El sol era el origen y el progenitor de los ayllus reales y del inca en s. Se fundaron templos del Sol en todo el Imperio siendo el ms importante el de Cuzco llamado Coricancha. 44 44

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