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Los territorios del sistema fluvial de los ros Paraguay y Paran constituyeron un im portante enclave desde el comienzo de la ocupacin

espaola del Nuevo Mundo. Esta ci rcunstancia se debi tanto a razones geogrficas -Paraguay fue una tierra de fronter a entre Per, el Ro de la Plata y Brasil- como de tipo cultural -el grado de mestiz aje y el componente utpico modelaron de modo indeleble la nueva sociedad-. Los tr es siglos coloniales se caracterizaron en Paraguay por la imposicin de una estruc tura estatal a una sociedad, la guaran, que el estudioso Chase Sardi denomina ?pa nrquica?, es decir, sin instituciones ni gobierno centralizado. La primera nocin d e estado en Paraguay fue producto de una perspectiva externa acorde al mbito cult ural europeo. Incluso en nuestros das, muchos indgenas no tienen consciencia de pe rtenecer a un estamento de orden superior, ya que su vida transcurre en los lmite s de su parcialidad o territorialidad. La conquista en Paraguay se orient as a ins taurar este modelo jerrquico y centralizado, a diferencia de Per y Mxico, donde se pretendi reconducirlo, ya que el poder estatal y las relaciones de dominacin eran conocidas en estos pases desde antes de la llegada de los espaoles. Los primeros gobernadores fomentaron el encuentro tnico debido a la ausencia de m ujeres europeas y la necesidad de consolidar las relaciones sociales de la pequea y recndita colonia paraguaya. Los resultados de esta poltica fueron el elevado me stizaje, la conservacin de la lengua guaran y la relativa igualdad social, fundame ntada en una cultura general de escasez. La localizacin de Paraguay en una zona s elvtica interior habitada por indgenas hostiles y posteriormente amenazada por los poderes emergentes de Brasil y el Ro de la Plata, determin un considerable aislam iento del exterior. El sistema de explotacin agropecuario basado en la encomienda fue preponderante. La carencia de recursos minerales, como el oro y la plata, m antuvo a Paraguay en la periferia del sistema econmico imperial. Los efectos de l a conquista resultaron as menos devastadores que en el resto de la Amrica Espaola. Exploracin y conquista En 1513 Vasco Nez de Balboa alcanz el ocano Pacfico, en la costa occidental del actua l Panam. Tras el hallazgo, los espaoles ansiaban encontrar su punto de encuentro c on el ocano Atlntico para poder tomar una ruta alternativa hacia las codiciadas is las de las especias, especialmente las Molucas. En su bsqueda, dirigieron sus exp loraciones hacia el sur del continente, combatieron a los indgenas que se resisti eron y aprovecharon los conflictos inter-tribales en su beneficio. En 1514, el P iloto Mayor Juan Daz de Sols subscribi una capitulacin por la que se obligaba a alca nzar por mar Castilla del Oro (Panam). Fernando el Catlico financi la preparacin de tres navos que partieron de Sanlcar de Barrameda en octubre de 1515. Sols fue el pr imer europeo en remontar el ro de la Plata, explorando la ruta que Magallanes y E lcano realizaran en 1520 en pos de la vuelta al mundo. Al alcanzar los actuales B rasil y Uruguay, Sols coste hacia el sur hasta encontrar el extenso estuario del P lata y alcanz el Paran, al que llam Mar Dulce. En febrero de 1516 alcanz las islas d e San Gabriel y de Martn Garca, donde desembarc con el contador Alarcn y algunos com paeros. Entonces, fueron atacados por guerreros charras. En presencia de algunos d e sus acompaantes, Sols y otros tripulantes fueron muertos y devorados. El resto d e la expedicin, al mando de Francisco de Torres, inici su regreso a Espaa. Los supe rvivientes bautizaron el amplio ro como ?Ro de Sols?. Haba quedado demostrado que er a necesario continuar ms al sur para encontrar el ansiado paso hacia la especiera. (Vase Historia de las especias). La mitologa es un elemento importante en la conquista del Ro de la Plata. Cerca de la isla de urumurn (Santa Catalina), frente a las costas del Brasil, uno de los b arcos de Sols se haba hundido. Se salvaron once hombres, entre ellos el portugus Al ejo Garca. Los nufragos convivieron con los indgenas carios durante 8 aos y aprendie ron la lengua guaran. Garca fue informado de que al oeste estaban los dominios del rey blanco, el gobernador de una tierra de esplndidas ciudades, rica en oro y pl ata, conocida como ?Potojchi?. Buscando esta inmensa fuente de riquezas, Alejo G arca se intern en el continente acompaado de guas nativos. Despus de cruzar el ro Para

n lleg a tierras paraguayas en 1524. All reclut un ejrcito de 2.000 indgenas tupes y g aranes para preparar una arriesgada incursin a travs del semidesrtico Chaco. Garca fu e el primer europeo que lo cruz. Logr llegar hasta las defensas exteriores del Imp erio Inca, en las estribaciones orientales de la cordillera andina, actualmente Bolivia. En sus incursiones Garca y sus hombres acumularon gran cantidad de rique zas, pero las huestes del emperador Inca Huayna Capac aniquilaron a la mayora de los capitanes y la mitad de sus hombres. Garca se retir y en 1525 lo mataron sus a liados indgenas cerca de la localidad actual de San Pedro. Por otra parte, en 152 6 una expedicin al mando del veneciano Sebastin Caboto haba zarpado de Sevilla. Tra s algunas contrariedades con los financiadores y la tripulacin, Caboto alcanz Pern ambuco y la isla de Santa Catalina. Tras obtener informacin sobre las incursiones de Alejo Garca, se dirigi hacia el ?Ro de Sols?, pensando que era una ruta haca el P acfico y el oriente ms rpida y fcil que el tempestuoso Estrecho de Magallanes. Estim ulado por el hallazgo de fabulosos tesoros en Mxico y Per, y ansioso de alcanzar s us riquezas, Caboto fue el primer europeo en explorar detenidamente el estuario, que bautiz como Ro de la Plata por el color de sus aguas. Tras dejar un retn en la orilla norte del estuario, Caboto remont el ro Paran. A uno s 160 km, en la margen derecha, fund en 1527 el primer fuerte de la regin: Sancti Spritus. Continu luego aguas arriba unos 800 km, hasta la confluencia con el ro Par aguay. Al dificultarse la navegacin decidi volver; naveg por el ro Paraguay y a unos 40 km de la actual Asuncin encontr una tribu de guaranes que posean objetos de plat a procedentes de una lejana tierra situada al oeste, quizs los restos del tesoro de Alejo Garca. Entonces se encontr con la expedicin que Carlos V haba confiado a Di ego Garca; ambos se enfrentaron por sus derechos, aunque hicieron frente comn ante los belicosos vecinos y entablaron buenas relaciones con los guaranes, enemigos de aquellos. En 1530, al no encontrar las riquezas que buscaba, Caboto decidi reg resar a Europa. El emperador Carlos V, animado por los informes rendidos por Caboto, se decidi a conquistar efectivamente los terrenos explorados. En 1534 la corona encarg a Pedr o de Mendoza la direccin de una expedicin con la misin de abrir caminos hacia el Pe r y llegar por el oriente hasta el mar. Mendoza fue nombrado Capitn General y prim er Adelantado del Ro de la Plata, y se le concedi la facultad de nombrar su suceso r. Zarp de Sanlcar de Barrameda el 24 de agosto de 1535. Al llegar a Brasil, envi a su hermano Diego con parte de la escuadra para buscar un lugar adecuado para de sembarcar en el estuario. A finales de 1535 los dos hermanos se encontraron, y e l 2 de febrero de 1536, en un pequeo fondeadero al sur, Pedro de Mendoza fund el f uerte de Nuestra Seora Santa Mara del Buen Aire. La zona estaba habitada por los f eroces querandes, quienes no aceptaron de buen grado a sus nuevos vecinos, que co nstantemente les exigan aprovisionamientos. Desde all envi a su segundo al mando, e l capitn Juan de Ayolas, a reconocer el Paran. El 15 de junio de 1536 Ayolas fund e l fuerte de Corpus Christi. Ese mes, los querandes declararon la guerra a las faml icas fuerzas de Mendoza. En agosto de 1536, en el valle de Guarnipitn, los jefes Lambar y andu, al mando de miles de querandes, aliados con timbes, telhueches y charra s, se enfrentaron nuevamente a los conquistadores, que los derrotaron. El regres o de Ayolas con una inesperada carga de maz y las noticias de que Caboto haba aban donado el Fuerte de Sancti Spritus animaron a las extenuadas tropas. A comienzos de 1537, Pedro de Mendoza envi a Ayolas y a Domingo Martnez de Irala a explorar el Paran a bordo de bergantines construidos en Buenos Aires. Tras una p rolongada ausencia de stos, Mendoza encarg su bsqueda a los capitanes Juan de Salaz ar de Espinosa y Gonzalo de Mendoza. Mientras, se estableci en los altos cercanos a las bocas del ro. Despus de fundar Nuestra Seora de la Esperanza emprendi viaje c on 700 hombres hacia Santa Mara del Buen Aire. En el trayecto se instal en Corpus Christi, desde donde envi 150 hombres al mando de Gonzalo de Mendoza para socorre r a Ayolas. Al llegar a Buenos Aires, el adelantado enferm inesperadamente y regr es a Espaa. Muri el 23 de junio de 1537. Buenos Aires y Corpus Christi quedaron en manos de Juan Ruiz de Galn.

Mientras tanto, Ayolas e Irala, en bsqueda de la ruta haca el ?Paitit?, la sierra d e la Plata, remontaron con trescientos hombres el ro Paraguay y alcanzaron una pe quea baha en territorio de los payagaes que llamaron Candelaria, actual Fuerte Olim po, al norte de Baha Negra. Ayolas, despus de nombrar lugarteniente a Irala, se in tern por el Chaco hacia el Per. A su retorno la expedicin fue exterminada por los p ayaguaes. Los supervivientes Irala, Juan de Salazar y Gonzalo de Mendoza, emprendieron via je ro abajo hasta el puerto natural de Guarambar, donde Irala decidi regresar a Can delaria. Salazar y Gonzalo de Mendoza, con 50 hombres, descendieron hasta la baha del cacique Kar Kar, en territorio de los carios. En la orilla izquierda del ro, e l 15 de agosto de 1537, comenzaron la construccin de un fuerte al que llamaran Asu ncin en honor de la festividad de ese da, Nuestra Seora de la Asuncin. Este fuerte s e convirti en pocos aos en la capital del territorio. Poco despus, los misioneros f ranciscanos comenzaron su labor evangelizadora entre los nativos. Pronto se les unieron mercedarios, jernimos y dominicos. La incertidumbre sobre el viaje de Pedro de Mendoza en Espaa haba llevado a Carlos V a promulgar el 12 de septiembre de 1537 una real cdula nica. Por ella se conced i a los conquistadores el derecho a elegir gobernador, por votacin, de la provinci a del Ro de la Plata si Mendoza erraba al designar sucesor o ste hubiera fallecido . Tras la muerte de Ayolas, Domingo Martnez de Irala fue elegido por los colonos, unos 350, y aceptado por el emperador Carlos V. El 3 de febrero de 1538 los esp aoles se enfrentaron a un ejrcito de caracares y timbes en Corpus Christi. Tras su v ictoria, las tropas espaolas convirtieron a San Blas en patrono de la conquista. Se concluy as el periodo de ocupacin y se inici el asentamiento y colonizacin de los nuevos territorios. Mestizaje y encomiendas El asentamiento de los conquistadores en Paraguay no les hizo olvidar su verdade ro objetivo, llegar al codiciado Per. As, Irala abandon las poblaciones del Ro de la Plata y concentr sus efectivos en Asuncin, donde habitaba una poblacin guaran amist osa en contraposicin a la hostilidad indgena de la comarca bonaerense. Los cacique s entregaban a sus mujeres como smbolo de hospitalidad, cuando no eran raptadas p or los soldados. Los espaoles escogieron, entre ellas, mujeres y concubinas. De e ste modo, apareci la figura del ?Tovaya? o cuado, con lo que se continu una relacin de parentesco entre el ?karai? (seor) y el ?ava? (indgena). Irala tuvo varias concubin as y alent a sus hombres a que se casaran con las nativas. Se inici as un proceso d el mestizaje que permiti que la poblacin creciera rpidamente, asegurando la supervi vencia de la progenie espaola. La fundacin de Asuncin sigui los rituales de todas las ciudades espaolas en Amrica. L a casa fuerte de Nuestra Seora de la Asuncin fue cercada, y se levantaron con adob e y paja las primeras construcciones, entre ellas, el templo de la Encarnacin, el cementerio y los conventos de los mercedarios, franciscanos y jernimos. Los colo nos comenzaron a establecerse en los alrededores del fuerte, dando lugar a los p ueblos de It, Acahay, Yaguarn, Ypan, Altos, Atyr, Aregu, Tobat y Guarambar. Con ello, arias tribus de carios se vieron amenazadas y se levantaron en armas el jueves S anto de 1539; era la rebelin de la "india Juliana". Irala acab con la conjuracin si n miramientos. Al sur, en Buenos Aires, el hambre y la peste hacan estragos. Iral a organiz el traslad de sus seiscientos habitantes al fuerte de Asuncin. El 18 de marzo de 1540 Carlos I nombr segundo Adelantado del Ro de la Plata a Alva r Nez Cabeza de Vaca, superviviente de un alucinante viaje de siete aos desde Flori da a Mxico. Nez parti desde Cdiz en marzo de 1541, desconociendo la suerte de su pred ecesor en el Ro de la Plata. Desembarc en la isla de Santa Catalina, donde se info rm de que sus predecesores haban muerto en los enfrentamientos con los nativos, de las penurias de los espaoles en Buenos Aires y de la fundacin de Asuncin. Cabeza d e Vaca hizo el viaje por tierra descubriendo las impresionantes cataratas de Igu

az en 1541. Lleg a Asuncin en marzo del ao siguiente. El 12 de septiembre de 1541 se erigi el cabildo, con lo que Asuncin adquiri la categora de ciudad y la capitalidad de la conquista. En ella se ubic el gobierno del Ro de la Plata. Las tierras ocup adas, junto con sus pobladores, fueron repartidas entre los conquistadores. Much os indgenas fueron encomendados o trasladados a Asuncin para trabajar como tributa rios. En esa poca, la poblacin alcanzaba unos 800 europeos. En 1542, la provincia se incorpor al virreinato de Per. La relativa paz existente bajo el gobierno de Ir ala se quebr cuando lleg Cabeza de Vaca. El adelantado reorganiz el gobierno y en u n intento de apaciguar a sus contrarios organiz una expedicin por el Chaco hacia P otos, la Sierra de la Plata. Esta campaa soliviant a los nativos chaqueos, quienes d esencadenaron durante dos aos encarnizados ataques. Irala, con poco ms de 350 arca buceros y ballesteros espaoles, junto a 2.000 guaranes, tobas y lenguas o intrprete s, someti a los guaicures en las cercanas de Aregu y Tobat. En febrero de 1543, un in cendio de cuatro das devast totalmente Asuncin. En la rpida reconstruccin se adoptaro n las primeras medidas de ordenacin urbanstica. A su regreso de la desastrosa expedicin, Cabeza de Vaca encontr a los asuncenos re belados, en la primera de sus muchas revueltas contra la autoridad colonial. El 25 de abril de 1544, los Oficiales Reales depusieron al regidor. Los revoluciona rios, por voto popular, eligieron por segunda vez a Domingo Martnez de Irala. Cab eza de Vaca estuvo preso durante diez meses y fue enviado con grilletes a Espaa e n la primera carabela armada en Asuncin, de nombre ?Comuneros?. Por fin, en 1545, Irala envi a Nuflo de Chaves en una expedicin para encontrar el camino ms corto a las Sierras del Per y dos aos despus se dirigi al Gran Chaco con 300 soldados y 2.50 0 guaranes aliados. En el camino encontr indgenas cristianizados que hablaban espaol : Francisco de Pizarro se le haba adelantado. El sueo de llegar al Dorado peruano haba concluido. (Vase Leyenda de El Dorado). El tiempo de la conquista dejaba paso al de la colonizacin. En 1552 se cre la Gobe rnacin de Nueva Extremadura, que comprenda las actuales provincias argentinas de S an Juan, San Luis, Mendoza y parte de Chile. Irala, nombrado adelantado por Carl os V en 1555, gobern hasta el ao siguiente, el de su muerte. En 1559 se cre la Audi encia de Charcas en Chuquisaca y Paraguay pas a depender de la misma. Con el objetivo de frenar las invasiones de los portugueses o ?mamelucos?, Garca Rodrguez de Vergara levant al oriente las Villas de Ontiveros (1554) y del Guair (1 556), trasladada al norte dos aos ms tarde por Chaves con el nombre de Ciudad Real . En Asuncin comenzaron las obras de la Catedral. Los nativos fueron poco a poco mezclndose con los espaoles, y adoptaron tambin su lengua, costumbres y alimentos. En el mandato de Irala tambin nacieron los primeros talleres textiles, trabajados por mujeres indgenas encomendadas, y se introdujo ganado vacuno y caprino. La em ergente sociedad criolla otorg a los espaoles el poder poltico, mientras que los de scendientes de los mestizos adoptaban los valores culturales hispnicos.

En los ltimos aos de su vida, Irala haba acabado de formalizar el sistema de encomi endas para premiar a sus hombres y asegurar la presencia espaola en el territorio . Unos 20.000 indgenas fueron repartidos entre 320 encomenderos. Desapareci la tra dicional figura del ?tovaya? y se estableci un nuevo modelo de relacin entre el ?y ara? (dueo) o ?karai? (seor) y el ?tembiguai? (criado o siervo). Las encomiendas dese denaron revueltas indgenas a gran escala en 1560 y hubo 25 rebeliones guaranes con tra la colonizacin espaola entre 1537 y 1616. La inestabilidad poltica empez a sacud ir a los colonos y las revueltas se hicieron comunes. Dada la situacin, poco se p udo hacer para contener una gran amenaza, la de los comerciantes y cazadores de esclavos procedentes de Brasil. El tiempo de los bandeirantes haba llegado. Expansin fundadora y primeras Misiones Veinte aos despus de fundada, Asuncin haba alcanzado una poblacin cercana a las 1.500

almas. Cabeza de la denominada ?Provincia Gigante de las Indias?, que comprenda el actual Paraguay, Argentina, Uruguay, la mayora de Chile, y grandes reas de Bras il y Bolivia, desde ella partieron expediciones en todas las direcciones: al nor oeste cruzando el Chaco haca Bolivia; al este ocupando los territorios del actual Paraguay, y hacia el sur, Paran abajo, para refundar Buenos Aires. Este proceso de creacin de nuevas e importantes ciudades implic un agotamiento econmico y demogrf ico que la llevara a la decadencia y aislamiento. Los sucesores de Martnez de Irala al frente de la provincia haban fundado, en el o riente, Villa Rica del Espritu Santo (1570) y Santiago de Jerez (1579); en el occ idente, Nueva Asuncin (1559), Santa Cruz de la Sierra (1561) y Concepcin (1585) y a lo largo del Paran, Santa Fe (1573), Buenos Aires (segunda fundacin en 1580) y C orrientes (1588). En 1560 el gobernador de Per, Andrs Hurtado de Mendoza, cre la go bernacin de Moxos en tierras en conflicto con los peruanos, designando gobernador a su hijo Garca Hurtado de Mendoza y teniente gobernador a Nuflo de Chaves. ste f und Santa Cruz de la Sierra el 26 de febrero de 1561. Tras la muerte de Gonzalo d e Mendoza, Francisco Ortiz de Vergara fue designado gobernador el 25 de julio de 1558. El camino a Buenos Aires slo qued expedito con la fundacin de Villarrica del Espritu Santo en 1573. En 1580 Ruiz Daz de Guzmn, autor de la Historia del descubrimiento, poblacin, y con quista del Ro de la Plata, conocida como La Argentina manuscrita, primer libro es crito por un paraguayo, levant la villa de Santiago de Jerez, actual Miranda. El 11 de junio de ese ao Garay fund por segunda vez Santa Mara del Buen Aire, con diez espaoles y cincuenta mestizos paraguayos; a su retorno fue muerto. De esta forma , se haba asegurado para siempre la conexin atlntica con Espaa. La labor misional no haba decado. En 1585 Luis de Bolaos fund la segunda misin franci scana en It, al sur de Asuncin, que ya contaba con un noviciado y un convento que haca de escuela. La tercera fue la de Yaguarn, en Alto Paran. En 1591 fue elegido g obernador el primer criollo americano, Hernando Arias de Saavedra. Hernandarias, que ocupara el cargo cuatro veces, fue un viajero incansable, particip en varias expediciones a la Patagonia y promulg las primeras ordenanzas de indios que estab lecan las obligaciones de los encomenderos. Hernandarias solicit de Felipe III el auxilio de sacerdotes jesuitas para evangelizar a los indgenas. Los primeros en l legar haban sido en 1585 los padres Francisco Angulo y Alonso Barcena y dos aos ms tarde, Manuel Ortega, Juan Saloni y Toms Fields. Franciscanos y jesuitas emplearo n la lengua guaran como medio evangelizador, siguiendo las directrices del Concil io de Lima de 1583, ratificadas en el Snodo de Asuncin de 1603. Esta inculturacin f ue un factor determinante en la preservacin de la lengua guaran. Realmente, se haba abierto un nuevo captulo con la fundacin de las misiones de los jesuitas, las fam osas reducciones. Gracias a ellas, apareci un modelo alternativo, de races utpicas, que logr singulares xitos. Los indgenas no solo fueron convertidos al catolicismo, sino adems instruidos en distintas artes y habilidades, lo que dio origen a una transculturacin de sus valores. La acepcin europea de los conceptos de orden y aut oridad fue impuesta segn las normas jesuitas de la poca (no hay que olvidar que la Compaa de Jess naci de la mano de un soldado); su sistema econmico tuvo similitudes y diferencias con el de los colonizadores anteriores. El temeroso respeto hacia el poder, la entronizacin de prcticas autoritarias en las relaciones familiares, s ociales o polticas, donde la voz del ?yara? es incuestionable, podran tener su fun damento en aquel momento de la incipiente conciencia criolla. La constante estru ctura autoritaria y dictatorial como forma de gobierno en la historia paraguaya ha sido a veces explicada por el mismo hecho. La influencia de los jesuitas en l a enseanza y la produccin didctica fue encomiable. Se fundaron universidades, escue las y colegios y la Universidad de Crdoba (Argentina) se convirti en uno de los pr incipales centros de formacin cultural desde el siglo XVII. En 1604, se haba constituido desde Roma una provincia eclesistica separada para lo s jesuitas, Paracuaria. Desde Asuncin partieron los religiosos haca el Guair, el Ta p y el Chaco. Sobre 1609, Vicente Griffi y Roque Gonzlez de Santa Cruz, entonces n

ovicio y futuro primer santo paraguayo, entraron en contacto con los guaycures. E l carcter hostil de los nativos chaqueos llev a los misioneros a concentrar sus esf uerzos en el Guair y el Alto Paran. Ese ao, naci la primera misin, S an Ignacio Guaz, de manos de los padres Marcial de Lorenzana y Francisco San Martn. En 1610, los i talianos Cataldino y Massetta fundaron Nuestra Seora de Loreto y en 1612 San Igna cio Min. El 22 de marzo de 1615 Roque Gonzlez fund Itapa (actual ciudad de argentina de Posadas), que pronto se traslad a la otra orilla del ro, en lo que hoy es Enca rnacin (Paraguay). (Vase Paraguay: Misiones jesuticas) Los miembros de la Compaa de Jess, a diferencia de los de San Francisco, organizaro n a los nativos en jurisdicciones polticas separadas, y los indgenas reducidos fue ron encomendados directamente al rey. Como los nativos prefirieron la jurisdiccin misional a la ordinaria, el conflicto con los colonos criollos era cuestin de ti empo. En 1611 lleg a Paraguay Francisco de Alfaro, oidor de la Audiencia de Charcas y v isitador de las provincias del Ro de la Plata. Su objetivo era investigar las den uncias sobre las condiciones de vida de los indios, quienes deban quedar libres u na vez adoctrinados, tenan derecho a la propiedad privada y no podan ser encomenda dos para el servicio personal. Alfaro nombr a Hernandarias protector de los indio s del Paraguay y dict dos ordenanzas el 12 de octubre de 1612, en las que concret los limites de la encomienda, fij tributos y ratific las leyes de Indias. La segun da provoc el malestar de los colonos, ya que exima de servir en encomienda a los i ndgenas de las misiones hasta nueva disposicin del virrey. La Audiencia de Charcas se declar incapaz de juzgar las denuncias de los colonos y las ordenanzas contin uaron vigentes hasta que el Consejo de Indias las ratific en 1618. Bajo su amparo , los jesuitas Ruiz de Montoya -en la regin del Alto Paran- y Roque Gonzlez -en el curso del Alto Uruguay- fueron los grandes promotores de las misiones. El Siglo XVII El siglo XVII fue especialmente crtico en trminos demogrficos y econmicos para la re gin. De un espacio concebido como de trnsito haca la bsqueda de minerales preciosos se pas a otro definido como sociedad agrcola. Paraguay mantuvo su importancia geog rfica ?como amparo y reparo de la conquista? en el corazn del continente, pero per di importancia al tiempo que la ganaba Buenos Aires, fundada junto al mar. A fine s de siglo la Provincia contaba con apenas 40.000 criollos. Las hostilidades ent re autoridades civiles y religiosas se convirtieron en una constante de la poca. En 1617, durante el gobierno de Hernandarias, una Real Cdula dividi la provincia e n dos gobernaciones: la del Guair (Paraguay) y la de Buenos Aires; qued esta ltima con las ciudades de Santa Fe, Concepcin del Bermejo, San Juan de la Vera y Buenos Aires. Paraguay conserv slo Asuncin, Ciudad Real, Villa Rica y Santiago de Jerez. Las dos gobernaciones formaron parte del Virreinato del Per. En la segunda etapa de expansin de las misiones Roque Gonzlez s de Mbaracay, fundando Concepcin (1619), Yapey y Candelaria San Francisco Javier (1622), San Jos y la Encarnacin (1625), Beln, San Estanislao y San Joaqun. El 17 de noviembre de 1628 zlez, Alonso Rodrguez y Juan del Castillo fueron quemados por evangeliz las regione (1627). Nacieron tambin Corpus y, al norte, los padres Roque Gon el indgena Caarup.

Las invasiones de los Bandeirantes brasileos, tambin llamados Paulistas o Mameluco s, que organizaban expediciones en ?bandeiras?, ?malocas? o ?malocadas?, esclavi stas y pirticas, se convirtieron en habituales. Los mamelucos, descendientes de p ortugueses y aventureros holandeses que estaban establecidos en So Paulo, convert ida en un refugio de filibusteros fuera del control del gobernador, vivan de la c aptura de esclavos para su posterior venta a las plantaciones costeras. Despus de acabar con los indgenas de la costa, los bandeirantes se aventuraron al interior , hasta alcanzaron las ricas y pobladas misiones jesuticas. Las autoridades espaol

as carecan de recursos para defender estos asentamientos, salvo los del Itat, por su importancia estratgica. Las ?bandeiras? capturaron ms de 60.000 indgenas en los pueblos y misiones del Guair. Los nativos emprendieron un largo y penoso xodo haci a las misiones sureas o fundaron otras nuevas manteniendo el nombre de las que pr ocedan, mientras Ruiz de Montoya viajaba a Espaa para pedir autorizacin para armarl os. El gobernador Luis de Cspedes Xeria (1628-1636) fue destituido, acusado de co nnivencia con los bandeirantes. En 1635 se evacu Villa Rica del Espritu Santo y Vi lla Real, y sus habitantes se trasladaron al centro de la regin oriental. Por fin , la Corona hizo lo nico que poda: dio autorizacin a los jesuitas para entrenar mil itarmente a los indgenas de las misiones. En 1641, un ejrcito de guaranes, al mando de los caciques Neenguir y Abiar, derrot en Mboror a un gran contingente brasileo. E ra la primera gran victoria sobre los paulistas. Mientras tanto, las hostilidades entre criollos y jesuitas fueron habituales. En 1642 fue designado obispo el franciscano fray Bernardino de Crdenas, pero los je suitas denunciaron irregularidades en su consagracin. Ante los desrdenes provocado s por el obispo, el gobernador Gregorio de Hinestrosa solicit la ayuda de conting entes guaranes reducidos y declar ilegtima la consagracin del obispo. Crdenas, que hu y a Corrientes en 1644, acus a los jesuitas de hereja y evasin fiscal, lo que produj o una investigacin desde Buenos Aires. Con la muerte inesperada del gobernador Diego de Escobar y Osorio, el Cabildo, a mparndose en una cdula de 1537, nombr a Crdenas su sucesor. ste cerr el colegio jesuit a en Asuncin y expuls a los religiosos; sus bienes fueron saqueados por la poblacin . El virrey de Lima lo destituy y nombr gobernador a Sebastin Len de Zrate, que socor rido por un ejrcito de tres mil indgenas tom posesin del puesto. Los jesuitas volvie ron a Asuncin y el rebelde Crdenas fue llamado a Charcas, donde se present al cabo de dos aos. En realidad, las bases del compromiso entre los jesuitas y la Corona estaban bie n definidas. Los privilegios y la autonoma de las misiones fueron confirmados, a cambio de que se encargaran de la defensa de la frontera oriental y pusieran a l os indgenas guaranes a disposicin de las autoridades espaolas en caso necesario. La frmula funcion adecuadamente. En 1652 un ejrcito indgena derrot cuatro cuerpos de ban deirantes. Al norte, las rebeliones de indgenas mbayaes, payagues y guaicures eran continuas, en contraste con la pax jesutica que disfrutaban los guaranes. El peligro portugus no vena slo desde Sao Paulo. En 1680 los portugueses fundaron S antsimo Sacramento en la ribera del ro Uruguay, frente a Buenos Aires. La ciudad s e convirti con el tiempo en uno de los pilares de la expansin portuguesa haca el Ro de la Plata, y en un importante centro de contrabando. Los logros culturales merecen ser destacados. En 1693 se termin la nueva catedral de Asuncin, y dos aos despus se publicaron en las primeras imprentas del Ro de la P lata vocabularios, gramticas y catecismos para las misiones. Ya en 1639 se haba ed itado el Tesoro de la lengua Guaran y la Conquista Espiritual del jesuita Antonio Ruiz de Montoya, mientras el padre Eusebio Nieremberg escribi De la diferencia e ntre lo temporal y lo eterno, con magnficos grabados hechos por los indgenas. Tamb in se alcanzaron singulares logros en arquitectura, astronoma, medicina y msica. El Siglo Ilustrado La ltima etapa colonial se inici con la Revolucin Comunera y termin con la independe ncia. La unidad administrativa de la poca no corresponda con las fronteras de la a ctual Repblica del Paraguay ni tampoco con la provincia jesutica del mismo nombre. Con la creacin del Virreinato de la Plata en 1776 se establecieron nuevas divisi ones geopolticas y florecieron nuevas ciudades. Los criollos, alejados de los cen tros del poder, se organizaron autnomamente provocando, en ocasiones, conflictos internos. La cultura y la enseanza se expandieron bajo la influencia jesuita y la administracin borbnica. Naci, de este modo, la historiografa paraguaya. La economa c omenz a diversificarse y se organizaron varias expediciones cientficas.

Entre 1717 y 1735 se produjo la llamada Revolucin Comunera. Diego de los Reyes Ba lmaceda fue elegido gobernador en 1717. Su matrimonio con la paraguaya Francisca Bentez constitua un impedimento para el cargo. Los regidores del Cabildo asunceno denunciaron el hecho y le acusaron de continuos atropellos contra criollos e in dgenas. La Audiencia de Charcas design a Jos de Antequera y Castro como juez Pesqui sidor, quien destituy a Balmaceda y lo encarcel. Asumi sus responsabilidades en 172 1 el gobierno provisional. De los Reyes obtuvo su restitucin del virrey, que desi gn al ex-gobernador de Paraguay Baltasar Garca Ros, teniente en Buenos Aires, para prender a Antequera. ste logr en 1723 el apoyo del Cabildo y se enfrent a Garca Ros ; se inici as la Revolucin. La poblacin se dividi entre comuneros y lealistas. Como era costumbre, los jesuita s fueron acusados por los criollos de promover desrdenes y en 1724 fueron expulsa dos. Garca Ros, con un ejrcito de 2.000 guaranes de las Misiones, lleg al ro Tebicuar y, donde fue derrotado. Una segunda expedicin, al mando del Gobernador de Buenos Aires, Bruno Mauricio de Zavala, parti en 1725 con un contingente de 6.000 indgena s. Antequera march a Crdoba, y de all a Charcas, donde fue apresado y enviado a Lim a en 1726. Los jesuitas, amparados por el Virrey, retornaron a Asuncin en 1728, y Martn de Bara, afn a los comuneros, fue designado Gobernador. Fernando de Mompox, compaero de prisin de Antequera en Lima, se fug y march a Asuncin. Conocedor de las i deas de Antequera, se puso al frente del levantamiento. Los criollos eligieron e n 1730 una Junta Gubernativa bajo el principio de la ?Teora del Comn?. Mompox fue posteriormente traicionado y apresado por el presidente de la Junta, Jos Luis Bar eiro. Por fin, Antequera y Juan de Mena fueron condenados y ejecutados el 5 de j ulio de 1731. La noticia de su muerte conmovi a Asuncin, donde la rebelin tom un nue vo impulso. El colegio de los jesuitas fue atacado y junto al obispo fray Jos de Palos, inflexible perseguidor de Antequera, fueron nuevamente expulsados de la c iudad el 19 de febrero de 1732. Manuel de Ruiloba fue enviado con 8.000 indgenas de las misiones para reprimir la insurreccin asuncena, pero fue vencido y muerto en la batalla de Guayahibity, en 1733. El Virrey orden entonces el bloqueo total de la provincia sublevada. En marzo de 1735, Zavala venci definitivamente a los c omuneros en la batalla de Tavapy. Los jesuitas regresaron el 10 de octubre de 17 35. Se impusieron fuertes sanciones y se retiraron a los criollos las facultades otorgadas en la cdula de 1537 por la que podan elegir a sus gobernantes. En adela nte, nada sera igual. Apenas 15 aos ms tarde, los jesuitas pudieron darse cuenta de hasta qu punto su pos icin se haba debilitado. En 1750 se firm el Tratado de Madrid, por el que se fijaba entre los dominios espaoles y portugueses una lnea divisoria cuyo trazado requera la cesin de siete pueblos de las Misiones a cambio de la colonia de Sacramento. L a permuta no gust a los indgenas, que en 1754 se sublevaron, dirigidos por jesuita s que no aceptaban el Tratado, en las denominadas Guerras Guaranticas. Despus de d os aos de contienda, fuerzas combinadas hispano-portuguesas acabaron con toda res istencia. Por fin, en 1767 los jesuitas fueron expulsados de Espaa y sus dominios por orden de Carlos III. Las misiones entraron en un proceso de decadencia del que no se recuperaron jams. El 8 de agosto de 1776 Carlos III estableci el Virreinato del Ro de la Plata, que abarc los actuales territorios de Argentina, Uruguay, Brasil (Ro Grande del Sur e Isla Santa Catalina), Paraguay, Bolivia (Alto Per) y el Departamento de Antofagas ta (Chile). Estaba compuesto de ocho intendencias y tuvo su capital en Buenos Ai res. Su creacin obedeci a la necesidad de mejorar la administracin de un territorio acosado por el contrabando y la constante penetracin de los portugueses y a incr ementar el comercio, que qued sujeto al reglamento de comercio libre de 1778. El Tratado de Lmites de San Ildefonso de 1777 pretendi solucionar de nuevo el conf licto fronterizo hispano-portugus, pero no lo consigui. Sacramento y los siete pue blos guaranes quedaron esta vez en manos espaolas, y la costa atlntica hasta el arr oyo Chuy y la isla de Santa Catalina en las portuguesas. En 1778 el virrey nombr

a Pedro Melo de Portugal gobernador y capitn general del Paraguay. En Pilar, Rosa rio, San Pedro y Villa Concepcin, un floreciente comercio basado en la ganadera y en la yerba mate propici cierta prosperidad. Hbiles orfebres realizaron una rica p latera de uso religioso y domstico, y la fastuosa arquitectura eclesistica de Yagua rn y Capiat. La poblacin campesina criolla aument y se pobl gran parte de la regin ori ental. El padre Amancio Gonzlez y Escobar fund Meloda, actual Villa Hayes. Se crear on las entidades administrativas correspondientes a los partidos de Humait, Curug uaty, Arroyos y Esteros, Ybytym, Caapuc, Acahay y otros. Un pequeo grupo de mercade res criollos controlaba el comercio local y las exportaciones. Con el declive de la encomienda se haba difundido el trabajo asalariado. Trece pueblos de las anti guas misiones, Santa Mara de Fe, San Ignacio Guaz, Santiago, Santa Rosa, San Cosme , Itapa, Jess, Trinidad, Candelaria, San Ignacio Min, Loreto, Santa Ana y Corpus, p asaron a la intendencia, mientras las restantes quedaron integradas en la Provin cia de Buenos Aires. Restos de la Plaza Mayor de la Misin de Santsima Trinidad ... En 1783 se fund en Asuncin el Colegio Real y Seminario de San Carlos. En ejecucin d el Tratado de San Ildefonso, varios oficiales cientficos, como Juan Francisco de Aguirre, Manuel Antonio Flores, Diego de Alvear y sobre todo Flix de Azara, visit aron el Paraguay para trazar la lnea divisoria acordada. Dejaron varios escritos sobre la naturaleza local, entre los que destacan Descripcin e historia del Parag uay y del Ro de la Plata y Viajes inditos desde Santa Fe a la Asuncin, al interior del Paraguay, y a los pueblos de Misiones, as como trabajos astronmicos y cartogrfi cos de importancia. Mientras el gobernador Joaqun Als y Bru fund en el sur las fortalezas de Humait, Cur upayty, Tacuary y Villeta y en el norte las de Rosario de Cuarepoty, San Pedro d e Ycuamandiyu, Pen y Manduvir para defender la intendencia de los ataques indgenas y portugueses, stos fundaron los fuertes de Coimbra y Albuquerque. La firma del tr atado no haba supuesto cambio alguno; las fronteras eran indefinidas, y los portu gueses aprovechaban la situacin para expandirse. Para detenerlos, en la regin del ro Mbotet se fund en 1792 el fuerte Borbn (desde la Independencia, fuerte Olimpo) en el Alto Paraguay. En 1796 el gobernador Lzaro Rivera y Espinoza realiz el primer Censo. La poblacin c omprenda entonces 53 ?parroquias? de blancos y mestizos, 14 reducciones de indgena s y 3 pueblos de mulatos libres, con 97.480 habitantes. Asuncin contaba con 10.00 0 habitantes. Se extendi la enseanza primaria y aument el trabajo de los astilleros . En marzo de 1803, Carlos IV cre la provincia de Misiones, que qued separada de l a intendencia de Paraguay y reagrup las treinta antiguas misiones de los jesuitas . Tras el desastre de Trafalgar en 1805, se abri el ltimo acto en la crisis del anti guo rgimen espaol. En adelante, los americanos iban a carecer del apoyo naval sufi ciente. En 1807 los ingleses atacaron el Ro de La Plata. Desde Asuncin partieron t ropas en su auxilio, en las que figuraban algunos capitanes de la ya cercana ind ependencia. Paraguay haba llegado a su definitiva madurez; slo quedaba esperar una oportunidad para que los criollos lograran la soada autonoma. sta se iba a produci r con la invasin napolenica de Espaa al ao siguiente. Temas relacionados Paraguay: Geografa. Paraguay: Literatura. Bibliografa BENTEZ, Luis G.: Historia del Paraguay: poca colonial. Asuncin: Imprenta Comuneros, 1985.

BRITOS DE VILLAFAE, Margarita.: Las pocas histricas del Paraguay. Asuncin: N. pub., 1982. CARAMAN, Philip.: The Lost Paradise: An Account of the Jesuits in Paraguay, 1607 -1768. London: Sidgwick and Jackson, 1975. CARDOZO, Efraim.: Breve historia del Paraguay. Buenos Aires: Editorial Universit aria de Buenos Aires, 1965. CARDOZO, Efraim: Vsperas de la guerra del Paraguay. Buenos Aires: El Ateneo, 1954 . CARDOZO, Efraim: Historia del Paraguay. Buenos Aires: Eudeba, 1966. CHAVES, Julio Csar: Descubrimiento y conquista del Ro de la Plata y el Uruguay. As uncin: Nizza, 1968. LPEZ, Adalberto: The Revolt of the Comuneros, 1721-1735. Cambridge: Massachusetts : Schenkman, 1976. MELI, Bartolomeu: El guaran conquistado y Reducido. Asuncin: Centro de Estudios Ant ropolgicos de la Universidad Catlica de Nuestra Sra. de la Asuncin, 1993. MILL, Andrs: Derrotero de la Compaa de Jess en la conquista del Per, Tucumn y Paraguay 1567-1768. Buenos Aires: Emec Editores, 1968. Anbal Escribano Arbona [Historia] Paraguay en la poca contempornea La Independencia Las corrientes libertarias europeas, la declaracin de Independencia norteamerican a y las ideas sobre el Estado emanadas de la Revolucin Francesa produjeron un gra n impacto en la Amrica espaola. A principios del siglo XIX, Paraguay haba llegado a su definitiva madurez como nacin; slo quedaba esperar una oportunidad para que lo s criollos lograran la soada autonoma. A partir de 1808, por el camino de los hech os consumados, con la invasin napolenica de Espaa, Paraguay tuvo que defenderse por s mismo de las pretensiones anexionistas de Buenos Aires y del expansionismo por tugus. Ambos elementos obligaron a sus gobernantes a maniobrar en un difcil y ambi guo contexto poltico hasta que la Guerra de la Triple Alianza (1865-1870) defini d e forma concluyente el actual modelo geopoltico de la cuenca del Plata. Buenos Aires eligi una junta gubernativa el 25 de mayo de 1810 que convoc un congr eso de todas las provincias del Virreinato. La junta, invocando fidelidad a Fern ando VII, derroc al Virrey Cisneros y solicit la designacin de diputados para un Co ngreso General, pretendiendo que continuaran dependiendo de la ciudad portea. El 24 de julio, el Cabildo de Asuncin reconoci el Consejo de Regencia espaol sin envia r ningn diputado. Velasco remiti a Buenos Aires una nota comunicando la separacin d e la Provincia del Paraguay del Virreinato del Ro de La Plata. Se envi una misin a Asuncin a la vez que se separaba Misiones de la Jurisdiccin paraguaya y se bloquea ba el comercio con la detencin en Corrientes de barcos mercantes. El 4 de septiem bre, la junta portea envi una expedicin al mando del general Manuel Belgrano. Entre tanto, el Gobernador de Charcas, Vicente Nieto comunic a Velasco su negativa a re conocer la Junta de Buenos Aires. El 18 de enero de 1811, Belgrano atac Paraguar p ero los paraguayos se hicieron con la victoria. La madrugada del 9 de marzo los porteos pidieron la paz. El capitn Cabaas les permiti la capitulacin con honores a co ndicin de que la Junta de Buenos Aires no volviera a enviar nuevas expediciones. No obstante, las tropas de ambos bandos confraternizaron durante la contienda. En 1811, los paraguayos, eufricos por sus recientes victorias y llenos de fervor nacionalista, prepararon un nuevo alzamiento para el 25 de mayo. El Cabildo asun ceno haba pedido el apoyo portugus a la infanta Carlota Joaquina y el temor de dep ender de la corte portuguesa, anticip las operaciones. El movimiento original est aba concebido con Fulgencio Yegros como jefe del levantamiento, quien vendra con sus tropas desde Itapa, Cabaas desde Cordillera y Blas Jos de Rojas desde Corriente s. Jos Gaspar Rodrguez de Francia fue el principal autor intelectual y Cabaas, el m ilitar de mayor antigedad, encabezara la junta de Gobierno. La noche del 14 de may

o de 1811, el capitn Pedro Juan Caballero y Vicente Ignacio Iturbe tomaron el cua rtel de la Ribera. A medianoche, Iturbe entreg a Velasco las exigencias de Caball ero, muchas de redactadas por Francia. El gobernador capitul el 16 y se constituy un gobierno provisorio formado por Rodrguez de Francia, el espaol Juan Valeriano Z eballos y el propio Velasco, quien fue destituido temporalmente al descubrirse s us relaciones con los portugueses para preparar una contrarrevolucin. El 17 de ju nio se abri el Congreso General, primero en la historia nacional, que constituy un a Junta Superior Gubernativa presidida por el Capitn Fulgencio Yegros, integrada por los vocales Francia, Caballero, Fernando de la Mora y el presbtero Francisco Javier Bogarn. El congreso disolvi el Cabildo, prohibi a los espaoles la ocupacin de cargos pblicos, suspendi el reconocimiento de la Junta de Regencia de Espaa, decidi ?no mantener fidelidad a otro soberano que no fuera Fernando VII? y escribi a Bue nos Aires proponindole la unin federativa. Se reconquist de los portugueses el Fuer te Borbn, que se llamara Olimpo, y se permiti la libre navegacin de los ros. Tambin po tenci la agricultura y el comercio, se cre una academia militar, una pequea bibliot eca y la Sociedad Patritica Literaria. Se reabri el Real Colegio Seminario de San Carlos con una ctedra de Latinidad. La Junta declar el 15 de mayo como fecha patria, izndose por primera vez la bander a nacional en agosto de 1812. Del 30 de septiembre al 12 de octubre de 1813 se r euni se reuni el segundo Congreso con mil diputados electos, quienes rechazaron la anexin a Buenos Aires y dictaron un reglamento en el que ya se emple la expresin ? repblica?. El gobierno, denominado Consulado, fue ejercido por Yegros y Francia, designados ?Cnsules de la Repblica del Paraguay?. La Autarqua del Dr. Francia La presidencia era alternada entre los cnsules, pero en julio de 1814 Yegros dej a Francia la administracin. Francia estaba dispuesto a mantener la independencia a cualquier precio y adopt una poltica antiespaola: el 6 de enero de ese ao se prohib i a los espaoles el matrimonio con mujeres blancas, y su actuacin como padrinos de bautismo y matrimonio, prohibindoles en julio hablar de poltica. Buenos Aires recu rri a la asfixia econmica, cerrndose el comercio por el ro Paran. El 3 de octubre de 1814 se celebr el III Congreso, donde Francia con el apoyo de la clase campesina fue elegido ?Dictador Supremo de la Repblica? en el ms genuino concepto grecorromano, por un periodo de cinco aos. El Congreso fue autorizado a constituir el Tribunal Supremo y a ejercer la potestad judicial. El Supremo, nom bre con el que pasara a la historia, fue una de las figuras ms controvertidas en l a historia suramericana. Sus medidas de gobiernos fueron amplias y produjeron un benfico efecto, pero ejerci un frreo autoritarismo, tan al uso en la Amrica de ento nces. Reorganiz la administracin donde los puestos pblicos slo podan ser ocupados por nacionales; reiter la prohibicin de exportar las pocas existencias de oro y plata , fij el monopolio estatal sobre varios productos y un arancel sobre las importac iones; impuls las obras pblicas; la Iglesia qued sometida al Estado y cort relacione s con el gobierno de Buenos Aires. Artigas, por su parte, cancel el comercio por el Paran. El Cuarto Congreso Nacional, reunido el 30 de mayo de 1816, declar a Francia Dict ador Perpetuo de la Repblica, quien fue ?acompaado? de cuatro compaas de infantera fr ente a la catedral. Se aboli el Gobierno Consular y el Dictador se hizo con el co ntrol absoluto. En diciembre de 1818 se cortaron los vnculos con los portugueses. El comercio con el exterior se restringi, intentando abrir nuevas vas comerciales con Inglaterra por medio de los hermanos Robertson. En 1820, los asuncenos, humillados y sometidos a una frrea dictadura se conjuraro n contra el dictador. Los conspiradores, al mando del Capitn Montiel, pretendan ac abar con Francia y dejar a Yegros a la cabeza del gobierno. El descubrimiento le vant una ola de terror por todo el pas. En total fue fusilado un centenar de perso

nas. Entre diciembre de 1821 y mayo de 1929, el famoso naturalista Aim Bonpland e stuvo apresado en Santa Ana porque, segn Francia, su presencia atentaba a la sobe rana nacional. En 1824 se suprimieron los conventos y se secularizaron los sacerd otes. El 30 de diciembre se decret la abolicin de todos los Cabildos, salvo el de Catedral de La Asuncin que fue en 1826. Se reestructur el ejercito invirtindose gra ndes recursos en defensa. La organizacin administrativa fue dividida en 20 delega ciones. En las ocho ms importantes -Itapa, Pilar, Misiones, Villarica, Concepcin y Fuerte Olimpo- Francia tuvo delegados encargados de informarle puntualmente y de hacer cumplir sus rdenes. El gobierno de Francia dur hasta su muerte, el 20 de septiembre de 1840. Su princ ipal preocupacin fue preservar la independencia, para lo cual no dud en utilizar c ualquier medio. Durante los 24 aos de su mandato, el pas tuvo grandes transformaci ones, afianzando el reconocimiento internacional pero preservndolo de influencias forneas, sin ceder respecto a los territorios que consideraba paraguayos. Reorga niz la produccin potenciando la agricultura, la ganadera y la industria casera. Par a ello confisc paulatinamente las grandes propiedades de las clases acomodadas y de la Iglesia, que empezaron a denominarse ?Estancias de la Patria? En 1823 se a bri el puerto de Itapa para el comercio terrestre con Brasil. El intenso aislamien to provoc que haca los ltimos aos de su gobierno se hubieran perdido casi todos los mercados. En el aspecto educativo se impuls fuertemente la educacin primaria, pero para evitar el desarrollo de intelectuales se cerr en 1819 el Colegio Seminario de San Carlos, la nica institucin de enseanza superior. En 1817 se construyeron las Casas Capitulares y a partir de 1820 se reorden el trazado de las calles asuncen as, entrando en funcionamiento el primer sistema de alumbrado pblico. Los Lpez: auge y caida (1841-1864) Al no haber dejado disposiciones sobre la sucesin, el pas se encontr en un periodo catico tras la muerte de Francia. Tras un levantamiento el 9 de febrero de 1841, el comandante general de armas Mariano Roque Alonso, convoc el Congreso para el 1 2 de marzo. Despus de 25 aos de gobierno unipersonal, doscientos representantes de cidieron restablecer el consulado (el Segundo) en las personas de Carlos Antonio Lpez y Roque Alonso. Las primeras medidas se dirigieron a reformar el Estado y a brirlo al exterior. Se habilit el puerto de Pilar y el 31 de julio de 1841 se fir m un tratado con la provincia de Corrientes, quien pretenda el apoyo paraguayo fre nte al Dictador Rosas. Manteniendo su habitual neutralidad, el Consulado envo a B uenos Aires al secretario general del Gobierno, Andrs Gill, para solicitar el rec onocimiento de la Independencia. Rosas no acept la propuesta pero manifest sus sim patas por el pueblo paraguayo. El 25 de noviembre de 1842 fue convocado un Congreso Extraordinario, ya que las declaraciones de 1811 no haban recogido de forma explcita la soberana nacional, por lo que en esta ocasin, 400 diputados firmaron el acta de Independencia y se esta blecieron las actuales bandera (con la banda central ms ancha), escudo y sello na cionales. El Consulado organiz eficazmente las reformas: se acu la primera moneda n acional en la recin creada Tesorera General del Estado, se distribuyeron herramien tas y animales entre los campesinos, se decretaron el Estatuto de la Administrac in de Justicia que cre Tribunales Superiores independientes (que realmente no cons iguieron su propsito) y la Ley de ?libertad de vientres? del 1 de enero de 1843, por la que desapareca el trfico de esclavos (al menos formalmente). Tambin se devol vieron algunas de las propiedades confiscadas anteriormente y se construyeron al gunos fortines en el Chaco. En 1843 se estableci la primera imprenta en Asuncin editndose ?El Repertorio Nacion al?. Bolivia reconoci la Independencia paraguaya el 17 de junio de 1843, y la dip lomacia paraguaya realiz su segundo intento en Buenos Aires de la mano de Manuel Pedro de la Pea y el hijo mayor de Lpez, Francisco Solano Lpez. Nuevamente, Buenos Aires rechaz las pretensiones paraguayas.

El Congreso del 13 de marzo de 1844 nombr Presidente a Carlos Antonio Lpez por un periodo de 10 aos y proclam una Constitucin que concentraba todos los poderes en ma nos del presidente (a la vez que creaba el cargo), reduciendo a 100 el nmero de d iputados. Brasil reconoci la independencia el 14 de septiembre de 1844 mientras q ue por dos resoluciones del 6 de enero y del 5 de abril del ao siguiente, Buenos Aires cerraba el comercio con Asuncin. Uruguay reconoci la independencia el 14 de junio de 1845, seguido de Portugal y Austria. Ese ao, el poeta uruguayo Francisco Acua de Figueroa compona el himno nacional. El 26 de abril de 1845 naci ?El Paragu ayo Independiente? cuyo principal redactor fue el propio Lpez. El 7 de enero de 1 847 entraron en circulacin las primeras monedas. El 7 de octubre del ao siguiente, un decreto termin con el rgimen de la comunidad (el que haban utilizado las reducc iones jesuticas hasta 1767) y los ?Pueblos de Indios? otorgando a stos la ciudadana . Los misioneros, retornados en 1844, fundaron el Instituto de Moral Universal y Matemticas, pero ante el carcter anticlerical de Lpez abandonaron el pas poco despus . Con el decreto se generaliz el rgimen de arrendamiento que favoreci al Estado al emplear mano de obra barata en sus estancias y, de paso, tambin permiti que se luc rasen los familiares del presidente. El 30 de mayo de 1849, Lpez fue reelegido por el Congreso, sobre el cual tena comp leto poder. Mand construir fortines en el Chaco, pues Bolivia vena reclamando dere chos territoriales desde haca tiempo. Construy nuevos edificios pblicos, abri nuevos caminos y escuelas y se fundaron nuevas ciudades: Encarnacin, Villa Occidental, Carmen del Paran, San Salvador. El 15 de marzo de 1850 se cre la Escuela de Derech o Civil y Poltico, dirigida por Juan Andrs Gelly. En 1850, con el apoyo de tcnicos extranjeros, se instal la primera fundicin de hierro en Ybycu. Con la ascensin al po der del general Justo Jos de Urquiza, Buenos Aires reconoci la independencia parag uaya el 15 de julio. Ese misma da se firm el tratado Varela-Santiago Derqui en el que Paraguay renunciaba a sus pretensiones sobre las Misiones Orientales y Argen tina reconoca la soberana de aquel sobre el Chaco, pero el Congreso argentino rech az las nuevas fronteras sin refrendar el tratado. El 4 de marzo de 1853 se firmaron nuevos Tratados que reconocan la independencia con Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y Cerdea. El 14 de marzo el Congreso reel igi nuevamente a Lpez por un periodo de 10 aos. Los altercados con el diplomtico Edw ard Hopkins provocaron que los EEUU enviasen la mayor flota de la poca contra Asu ncin, que tras un importante despliegue diplomtico logr solucionarse. En febrero de 1855, una escuadra brasilea se dirigi a Paraguay para pedir reparaciones por la e xpulsin de su representante Felipe Pereira Leal, que culminaron con la firma el 2 7 de abril de un Tratado de comercio y navegacin que no tampoco resolva las difere ncias fronterizas. El ao siguiente se firm el Tratado Berges-Paranhos, que difera p or seis aos la cuestin, declarando neutral la zona en litigio (comprendida entre l os ros Apa y Blanco). El 29 de julio, otro tratado con similares condiciones fue firmado con Argentina. El viaje de Francisco Solano a Europa entre el 12 de junio de 1853 y el 11 de no viembre de 1854, fue decisivo para el ulterior desarrollo nacional. Se contratar on 231 tcnicos en todas las ramas disponibles, incluidas las artes plsticas y las letras. La necesidad de modernizar la mediterrnea nacin signific una pequea ?revoluc in? en el sur del continente. El 21 de septiembre de 1861 se inaugur el ferrocarri l, cuyo trazado se vena diseando desde 1856. Su primer tramo fue hasta Trinidad y en diciembre lleg a Luque. A mediados de 1862 lleg hasta Aregua y en 1864 hasta Yp acarai y Piray. El ao siguiente se extendera hasta Paraguar. La primera lnea de telgra fo, bajo la direccin de Saturio Ros, uni Asuncin con Villeta el 16 de octubre de 186 4. La Constitucin, redactada por el propio Lpez, fue reformada en el Congreso Extraor dinario de 1856 para asegurar la continuidad en la presidencia de Francisco Sola no. El Congreso del 14 de marzo del ao siguiente confirm la continuidad de Lpez. Es e ao se hicieron varios decretos para mantener las buenas costumbres, que se haban ido modificando con las que Elisa Alicia Lynch, pareja del joven Lpez y conocida

como Madame Lynch, haba trado de Europa. El control cuasi absoluto de Lpez y las v oces de la oposicin cada vez se hacan sentir ms. Las relaciones con Brasil se entur biaron con dos decretos del Dictador que regulaban el trfico fluvial por el Parag uay. La tensin se atenu con el Tratado Lpez-Paranhos que si bien liberalizaba la na vegacin, dejaba pendiente una vez mas la cuestin de limites. Las dificultades con Argentina fueron crecientes, aunque sta se hallase en plena guerra civil dividida entre los bandos del porteo Bartolom Mitre y el confederado Urquiza. La colonia f rancesa de Nueva Burdeos, fundada en 1855, fue tambin motivo de discordias que re quiri un gran esfuerzo diplomtico para solucionarse, pese a lo cual se disolvi en 1 856. Tambin hubo varios incidentes con Inglaterra, como la persecucin del Tacuary, barco en el que Francisco Solano volva de Buenos Aires, o el choque entre un navo ingles y otro paraguayo. No obstante, las diferencias se suavizaron con un acue rdo en 1862. En el aspecto educativo, la educacin superior, abandonada desde Francia, se vio f avorecida con la creacin de la Academia Literaria que abri sus puertas el 2 de feb rero de 1842 con Latinidad, Castellano y Bellas Artes, Filosofa racional y Teologa Dogmtica. En 1853 se cre la Escuela de Matemticas, que dur hasta 1855. En 1858 se b ecaron diecisis estudiantes en Europa, y en 1863 otros treinta, aunque esta vez f ueron oficiales del ejercito. En 1859 se reabri el Colegio Seminario de San Carlo s. Se fundaron varias escuelas primarias, que en 1862 se contabilizaron en 435, con 24.524 alumnos. La arquitectura tambin tuvo su oportunidad bajo arquitectos c omo el italiano Alejandro Ravizza y el ingls Alfonso Taylor y los ingenieros, el hngaro Francisc Wisner von Morgenstern y el ingls John William Whitehead. El diseo colonial fue renovado con la construccin de bellos edificios como el Palacio de G obierno (actual Palacio Legislativo), la residencia particular de Lpez (Palacio d e Gobierno), la Catedral y las Iglesias de Trinidad y de la Recoleta, el Teatro de la Opera, el Teatro Nacional (Teatro Municipal) el Oratorio de la Virgen de l a Asuncin y el Panten Nacional. Carlos Antonio Lpez muri el 10 de septiembre de 1862, sucedindole su hijo. Con el g rado de Mariscal, Francisco Solano continu la lnea poltica de su padre. Impuls la ag ricultura y la ganadera. Se produca algodn, tabaco, yerba mate, caa de azcar, caf. El autoritarismo sigui vigente, aunque el nuevo gobernante cont con el apoyo de las m asas populares. La industria, aunque incipiente, abasteca las necesidades naciona les, incorporando los conocimientos de los tcnicos extranjeros llegados desde 185 4. Ante las difciles relaciones internacionales, Solano promovi la industria blica. Triple Alianza (1864-1870) Desde la Independencia, ninguno de los gobernantes pudo mantener un periodo prol ongado de estabilidad en sus relaciones exteriores. Solano Lpez consideraba que e l equilibrio de la regin pasaba por preservar la independencia de Paraguay y Urug uay. ste era frecuentemente hostigado por sus grandes vecinos, Brasil y el Ro de l a Plata, y adems poda proporcionar una salida martima a los productos paraguayos, c on lo que eliminaba la dependencia de Buenos Aires. En Uruguay, en 1863, el gene ral Venancio Flores se haba revelado ante el presidente Berro, del Partido Blanco en el poder; ambos requirieron el apoyo de Solano, quien accedi. Flores, del Par tido Colorado, era cercano a la poltica centralista de Mitre en Buenos Aires, qui en pretenda reconstruir el extinto Virreinato y hasta entonces haba evitado cualqu ier hostilidad con Brasil. El imperio vio una excelente oportunidad para reforza r su presencia en el Plata, y firm un acuerdo con Mitre el 22 de agosto de 1864 p ara dirimir sus diferencias respecto a la Repblica uruguaya. Los brasileos, despus de algunos roces diplomticos con Uruguay, emitieron un ultimtum, y al ser rechazad o, lo invadi el 12 de septiembre; un mes despus firmaron un acuerdo de cooperacin c on el opositor Flores. Lpez reivindicaba un papel ms relevante en el Plata y, sin medir sus fuerzas e inc onsciente de que Argentina poda no prestarle su apoyo contra Brasil, no dud en dec lararle la guerra. Paraguay contaba por aquel entonces con el mayor ejercito de

Sudamrica, unos 30.000 hombres, pero su capacidad blica era muy reducida. Desde Fr ancia, el ejercito careca de lderes, entrenamiento y armamento y la industria era incapaz de producir los recursos necesarios para semejante contienda. La nica fun dicin, Ybycu, estaba diseada para la fabricacin de pertrechos de uso civil y en los aos anteriores a la guerra tuvo que reorientarse a la fabricacin de material blico. La poblacin paraguaya era en 1865 de 450.000 personas, muy por debajo de la pobl acin conjunta de Argentina y Brasil, estimada en once millones. La guerra tuvo do s fases: una ofensiva con las campaas de Mato Grosso, Corrientes y Uruguayana; y otra defensiva con las campaas de Humait, Pikysyry y Cordilleras. La primera accin blica, fue el apresamiento, el 12 de noviembre de 1864, del buque ?Marques de Oli nda?, que transportaba al gobernador de Matto Grosso. La campaa de Mato Grosso se inici el 23 de diciembre de 1864. Los paraguayos ocupa ron sin grandes dificultades los fuertes de Coimbra, Albuquerque, Corumb, Miranda y Dorados. Solano Lpez requiri de Urquiza permiso para cruzar Corrientes en su ca mino a la provincia brasilea de Ro Grande do Sul, probablemente esperando la rebel in de los correntinos contra Brasil y Buenos Aires. Mitre desestim la peticin en fe brero de 1865 por lo que en marzo el congreso paraguayo declar la guerra a Argent ina y aprob las acciones contra Brasil. En abril se inici la campaa de Corrientes c on la ocupacin de la ciudad homnima. En consecuencia, Mitre, hasta entonces neutra l, se inclin por el bando brasileo, con el apoyo de la Legin Paraguaya, emigrantes residentes en Buenos Aires que haban ido exilindose desde la poca de Francia y fuer on apodados los legionarios. En el nterin, la guerra civil uruguaya haba concluido dejando vencedor al Partido Colorado con Flores a la cabeza, quien contaba con el apoyo del Imperio. El 1 de mayo de 1865 se materializ un acuerdo entre las tre s potencias del Plata denominado Tratado Secreto de la Triple Alianza (vase: Trip le Alianza 1865), orientado a ?respetar la independencia, soberana e integridad t erritorial de la Repblica del Paraguay?. Entre sus clusulas, adems del carcter secre to que le vali el nombre, figuraban el reparto de territorios entre Brasil y Arge ntina, las indemnizaciones y gastos de guerra que Paraguay debera pagar y que los aliados no firmaran la paz por separado. El general Robles subi el Paran al frente de 25.000 soldados paraguayos tomando Be llavista (el 20 de mayo) y Goya (el 3 de junio). El 11 de ese mes se enfrentaron en Riachuelo las escuadras brasilea y paraguaya. Con la victoria brasilea, Solano Lpez perdi su flota y las posibilidades de suministrarse fluvialmente desde el ex terior. En mayo, comenz la campaa de Uruguayana. Fueron reclutados nuevos refuerzo s y movilizados los pocos esclavos que quedaban. Tras las victorias de Mbutuy y Yapey, llegaron hasta Yatay, dnde el 17 de agosto, fue vencido el mayor Pedro Duar te. El 19 de septiembre, 5.200 hombres, al mando del coronel Antonio de la Cruz Estigarribia se rindieron en Uruguayana ante la superioridad de las fuerzas alia das. Desde entonces el resto de la guerra se desarroll en territorio paraguayo. E n ese momento, las bajas paraguayas ascendan a 20.000 hombres, entre prisioneros, muertos y heridos. Las epidemias y enfermedades tropicales, sobre todo el clera, causaron estragos entre las tropas de ambos bandos. En octubre comenz la fase de fensiva con la evacuacin de Corrientes. La campaa de Humait dur desde octubre de 186 5 hasta la capitulacin de la plaza de Humait, en septiembre de 1868. Los paraguayo s hicieron gala de una valenta suicida, mxime considerando las severas medidas que el Mariscal sola tomar ante la menor negligencia. El desconocimiento del terreno , la bravura de los paraguayos y las diferencias entre los aliados mantuvieron u na guerra de desgaste durante cinco penosos aos. En enero de 1866, el coronel Jos Eduvigis Daz derrot a los argentinos en la batalla de Corrales, la que, presumible mente, fuera la mayor victoria paraguaya de toda la contienda. A pesar de ello, el 2 de mayo fue derrotado en Estero Bellaco su mayor contingente, con 23.000 so ldados que se enfrentaron a 52.000 hombres del ejrcito aliado. El 24 de ese mes, los paraguayos tuvieron otra derrota decisiva en los campos de Tuyut. Desde el 10 de julio los aliados atacaron las posiciones de Yatayty-Cor, Boquern y Sauce, no pudiendo conquistarlas y retirndose el 17. El ejrcito paraguayo se atrincher en Hum ait, Paso Puc, y el 3 de septiembre, los brasileos tomaron Curuz, cerca del cuartel general de Lpez.

A comienzos de 1866 la publicacin en Inglaterra del Tratado Secreto, conmocion al mundo. Varios pases sudamericanos intentaron mediar en el conflicto sin conseguir resultados. El 12 de septiembre, en Yatayty-Cor, se entrevistaron Mitre, jefe de las fuerzas aliadas y Lpez, en busca de un acuerdo pacfico. Sin embargo, la resis tencia de Brasil y la obstinacin de Solano impidieron arreglo alguno. A los parag uayos, extremadamente debilitados, no les quedaba otra alternativa que la superv ivencia forzada mediante la rendicin honrosa o la muerte segura. El Mariscal, a p esar de la carencia absoluta de recursos, opt por la ltima. El 22 de septiembre el recientemente ascendido general Daz obtuvo una sonada victoria en Curupayty. Los brasileos relevaron al comandante de sus fuerzas y los uruguayos se retiraron de la contienda. En las provincias argentinas de La Rioja, Mendoza, San Juan y San Luis, se reprimieron varias revueltas que queran terminar con la guerra. Los Est ados Unidos ofrecieron su mediacin con el apoyo de argentinos y uruguayos, pero B rasil condicion las negociaciones a la retirada de Lpez, peticin que ste no estaba d ispuesto a aceptar. El 17 de julio de 1867 cay Corumb y Paraguay se vio sumido en un bloqueo total. La falta de material era acuciante. La caballera luchaba a pie por falta de animale s. Las tropas apenas iban vestidas e incluso algunos oficiales combatieron desca lzos. Una nueva mediacin de Inglaterra fue rechazada por la falta de acuerdo. A f ines de ao, los paraguayos fueron vencidos nuevamente en Tatayib, pero en Tuyit log raron apoderarse de algunas piezas de artillera que les permitieron reforzar sus maltrechas fuerzas. El 18 de febrero de 1868, la escuadra blindada brasilea cruz e l paso de Humait, ltimo bastin de las defensas paraguayas, dirigindose a Asuncin. Lpez orden su evacuacin y cuatro das ms tarde fue bombardeada por la flota, la cual se r etir ante la respuesta de la artillera de Tacumb. Mientras, el Mariscal traslad su E stado Mayor a San Fernando y sus tropas fueron retirndose de Humait. Ante la proximidad de la devacle total, algunos asuncenos buscaron una salida al ternativa a la situacin. Las medidas de represin fueron brutales. Los sospechosos, incluidos un ministro, dos hermanos de Lpez, altos oficiales del Ejrcito, diplomti cos y centenares de ciudadanos fueron, sin juicio previo, apresados, torturados o fusilados de junio a diciembre de 1868 en San Fernando. Las vctimas fueron unas 400, pasadas a lanza o cuchillo para ahorrar municin y enterradas en fosas comun es. El embajador de Estados Unidos, Charles A. Washburn, considerado por algunos como el autor intelectual de la conspiracin, tuvo que huir cuando iba a ser arre stado. A finales de 1868, en la Campaa de Pykysyry, un ejrcito de 7.000 paraguayos dirigi dos por el general Caballero fue aniquilado en Ytoror (6 de diciembre), Abay (11 de diciembre) e It Ybat, (1 de enero de 1869) ante la abrumadora superioridad numri ca del enemigo, perdindose la totalidad de la artillera. En diciembre se ubic en Ca acup el Cuartel General y el Hospital de Sangre. Tras la victoria, los aliados ll egaron a Asuncin el 5 de enero de 1869 sin apenas resistencia. Luque fue erigida en segunda capital de la Repblica. El 10 de enero, Lpez orden reclutar los varones que por su edad no haban sido llamados a las armas. Se presentaron mujeres y nios de hasta 10 aos: unos, de forma voluntaria; otros, acarreados. La fundicin de Ybyc u fue totalmente arrasada en mayo. En Lomas Valentinas el Mariscal logr reorganiza r algunos batallones conteniendo a los aliados durante siete das. El 15 de agosto de 1869 se form en Asuncin un Triunvirato provisorio, formado por Cirilo Antonio Rivarola, Carlos Loizaga y Jos Daz de Bedoya, bajo el control del Ejrcito aliado, s obre todo Brasil. Entre sus primeras medidas figuraba la deposicin de Lpez como ?a sesino de su patria y enemigo del gnero humano?. Mientras tanto, el Mariscal haba establecido su Cuartel General en Azcurra, forma ndo un nuevo ejrcito de 12.000 hombres y dando comienzo la campaa ms dura de la gue rra, Cordilleras. El capitn Carlos Enrique Thompson organiz en Caacup un nuevo arse nal y Piribebuy fue declarada capital provisional de la Repblica, reinstalndose la imprenta y publicando La Estrella, peridico de campaa que, como sus antecesores,

Cabichu, El Semanario, Cacique Lambar y El Centinela, fue empleado en la difusin de la propaganda lopizta. La ciudad fue tomada el 12 de agosto de 1869, retirndose las tropas haca el norte y establecindose en Caraguatay. El da 16, un ejrcito paragu ayo formado principalmente por nios disfrazados quedaba totalmente exterminado en Acosta u, en las inmediaciones de Barrero Grande (actual Eusebio Ayala). Las ?re sidentas?, mujeres sin hogar al que volver, seguan en su retirada al resto del ejr cito paraguayo, que no superaba los 400 hombres. Los maltrechos soldados lograro n alcanzar Cerro Cor el 14 febrero del 1870. Poco despus, el 1 de marzo, las tropa s brasileas del general Correia do Cmara acababan con los ltimos soldados del ejerc ito paraguayo y con la vida del Mariscal Lpez. De la Posguerra al Bipartidismo (1870-1904) La situacin al final de la guerra reflejaba una autntica hecatombe. La poblacin se redujo en dos terceras partes especialmente la masculina adulta: del medio milln de habitantes de 1860, slo sobrevivieron 200.000, en su mayora mujeres y nios que s e hicieron cargo de la agricultura y la industria. Brasil y Argentina se adjudic aron unos 150.000 km2, una superficie mayor que la que ocupa Grecia o Nicaragua actualmente. Brasil se apropi de 94.000 km2 al norte del ro Apa, y Argentina con 6 2.000 km2: el territorio de Misiones y la zona entre los ros Bermejo y Pilcomayo. Brasil haba llevado durante la contienda el mayor peso, estimndose sus prdidas en 150.000 muertos y 65.000 heridos, por lo que adquiri mayor protagonismo durante l a ocupacin asuncena que se prolong hasta 1876 debido a las diferencias con Argenti na. Los especuladores se aduearon de la casi inexistente economa y los aventureros aprovecharon el caos y la corrupcin. A pesar de los acuerdos de paz y de la posterior retirada extranjera, la poltica paraguaya sigui estando bajo control, o al menos bajo presin, de sus vecinos. Aunq ue nunca se pagaron las indemnizaciones de guerra, durante toda la dcada fue cons tante el movimiento pendular entre las dos potencias; las acusaciones y las renu ncias, los desafueros y los golpes ?revolucionarios?, no consiguieron mas que pr olongar la difcil posguerra. Ningn presidente logr completar su perodo, actuando com o dictadores y restringiendo todas las libertades. Los primeros actos polticos fueron realizados por miembros de la Legin Paraguaya q uienes, imbuidos de las ideas cosmopolitas del prspero Buenos Aires, favorecieron las elecciones libres y la libertad de empresa y de comercio. En esta poca se em pezaron a usar los trminos Azules y Colorados, vigentes hasta ahora. El Gobierno provisional de Rivarola-Loizaga-Bedoya, legionarios, convoc a una Convencin Nacion al Constituyente. Durante el proceso se aboli definitivamente la esclavitud y se establecieron garantas civiles y polticas. El 25 de noviembre de 1870 se vot la nue va Constitucin, de espritu liberal basada en la de los Estados Unidos y Argentina con la independencia de los poderes legislativo (bicameral), ejecutivo y judicia l, la libre circulacin de ciudadanos y varias libertad civiles. La dimisin de Daz d e Bedoya y Loizaga deshizo el triunvirato y el Gran Club del Pueblo (con los her manos Decoud -Jos Segundo y Juan Jos-, Juan Silvano Godoi, Benigno Ferreira y Facu ndo Machan) propuso la presidencia nica, cargo que asumi Machan el 31 de agosto de 1 870. Cndido Bareiro, antiguo agente comercial de Lpez en Europa, form una faccin lop izta, el Club Unin, dirigida por Fernando Itarburu y con Felix Egusquiza, Cayo Mi ltos, Adolfo Saguier y el general Bernardino Caballero. El depuesto Rivarola, en connivencia con Bareiro dio el primer golpe de Estado de la posguerra asumiendo la presidencia el 25 de Noviembre. Paraguay solicit a Inglaterra los primeros prs tamos externos de su historia en 1871 y 1872. Del primero, un milln de libras est erlinas, slo llegaron 403.000; del segundo, de dos millones, apenas la suma de 12 4.000 libras que ni siquiera ingresaron en las arcas del Estado. En agosto de 1871 Rivarola inhabilit a su Ministro de Hacienda, Juan Bautista Gil l, acusndole de malversacin de fondos. La feroz oposicin del Legislativo, dirigido por Bareiro, por lo que tras varios conflictos y revueltas, Rivarola present su r enuncia esperando que fuera rechazada, pero por una hbil maniobra de Gill fue ace

ptada, asumiendo la presidencia hasta finales del mandato el entonces vicepresid ente Salvador Jovellanos. El 9 de enero de 1872 se firm el tratado de paz y limit es con Brasil (Loizaga-Cotegipe). Jovellanos dict la creacin del Consejo Superior de Instruccin Pblica y una ley de amnista para todos los insurrectos habidos anteri ormente. Los conflictos con Argentina siguieron latentes. A pesar de la victoria , instalaron parte de sus fuerzas en Villa Occidental. El 13 de diciembre de 187 3 se firmaron los acuerdos Miranda-Carranza con Uruguay. Gill inici su mandato en noviembre de 1874 en medio de una gran agitacin popular. Con el apoyo brasileo, el presidente suspendi las garantas cvicas y polticas y decret nuevos impuestos. El 3 de febrero de 1876 se firm el Tratado Machan-Irigoyen, por el que Paraguay ceda a Argentina las Misiones orientales al sur del Paran y la fra nja del Chaco comprendida entre los ros Bermejo y Pilcomayo y el 22 de junio, se retiraron las tropas de ocupacin brasileas. La situacin econmica de posguerra era su mamente difcil. Los gobernantes de la primera repblica explotaron las propiedades del Estado, las ?Estancias de la Patria?. La industria yerbatera segua siendo una importante fuente de recursos. Los emprstitos de Londres (que no terminaran de pa garse hasta 1920) fueron garantizados con tierras fiscales y entre 1871 y 1876 s e pusieron a la venta inmensas propiedades mediante cinco decretos. Los intentos por separar a Gill de la poltica llegaron a un punto extremo cuando el 12 de abril fue asesinado. El vicepresidente Higinio Uriarte asumi el poder y casi todos los conspiradores se exiliaron. Tras un nuevo golpe de estado, Bareir o, Ministro de Hacienda, se hizo cargo de la presidencia, secundado por los gene rales Caballero y Escobar. En junio del ao siguiente se produjo una nueva rebelin en Pilar, dirigida por los hermanos Godoi y R. Machan desde Argentina, pero el en vo de una corbeta dirigida por el general Escobar provoc la retirada de los insurr ectos y el fin del ultimo levantamiento de tan infructuosa dcada. En noviembre de 1878, el Presidente de los Estados Unidos Rutherford B. Hayes dict su Laudo Arbi tral a favor de Paraguay sobre la posesin de Villa Occidental que desde entonces recibe el nombre de Villa Hayes. Bernardino Caballero us su poder militar para garantizar la victoria de Bareiro c omo presidente en 1878. A la muerte de ste en diciembre de 1880, Caballero dio un nuevo pronunciamiento hacindose ?provisionalmente? con el poder que detentara dur ante la mayor parte de las dos dcadas siguientes, bien como presidente, bien como militar. Con l lleg la estabilidad poltica y la reconstruccin econmica. Cre el Regist ro Civil (1880), promulg una amnista para los exiliados y reestructur las Juntas Mu nicipales de la capital y otras ciudades con la eleccin de concejales (Ley de mun icipalidades de 1883). En el mbito educativo fund la Escuela de Derecho y propici l a creacin de 71 escuelas primarias en el interior. Se promulgaron leyes de inmigr acin para favorecer la llegada de colonos. El 6 de septiembre de 1880 se fund la c olonia de Villa Florida y en 1881 la de San Bernardino, con suizos y alemanes. M uchos italianos se establecieron creando negocios y empresas. El 7 de agosto de 1882 se fund la segunda escuela de Derecho y el 28 de julio de 1883 el Ateneo Par aguayo. Aparecieron varios colegios, como el de la Providencia en 1883, y poco m as tarde el Monseor Lasagna. En 1884 lleg el telfono a Asuncin y se decret la primera ley Laboral. El 21 de septiembre de 1887 se cre la Biblioteca Nacional. Caballero fue elegido presidente en los comicios de 1882. A pesar de su admiracin por el ?socialismo? de Francia, desde 1880 el gobierno vena privatizando las pro piedades del Estado, consecuencia de las pesadas deudas de guerra (las indemniza ciones nunca llegaron a pagarse, no as los emprstitos). Edificios Pblicos, campos, montes y el ferrocarril fueron vendidos a inversores, extranjeros en su mayora, n aciendo los grandes latifundios de propiedad privada que an perduran. Cerca del 9 5% de la superficie nacional fue puesta a la venta. Catorce millones de hectreas fueron adquiridos por ocho personas. En las operaciones, algunos polticos obtuvie ron pinges beneficios o se convirtieron en grandes estancieros mientras los campe sinos fueron obligados a abandonarlas, emigraron o empezaron a trabajar por cuen ta ajena. En 1900, setenta y nueve personas posean la mitad de la superficie del

pas. Se vendieron tambin la imprenta, los arsenales y el transporte fluvial que lu ego pas a la ?Ca. Argentina de Navegacin Nicols Mihanovich Lda?. En 1885 se logr redu cir la deuda con Londres a cambio de la cesin del ferrocarril. En 1886 el pas cont aba con 239.774 habitantes. Los liberales fueron rechazando paulatinamente esta poltica, especialmente desde que Caballero manipul abiertamente las elecciones de 1886 para asegurar la victor ia del general Patricio Escobar. Reformistas utpicos, exlegionarios y antiguos lo piztas fundaron el 2 de julio de 1887 el ?Centro Democrtico?, precursor del Parti do Liberal, opositor a las polticas caudillescas de la posguerra que demandaron e lecciones libres, el fin de la venta de tierras, el control civil sobre el milit ar y libertades civiles. Los oficialistas respondieron con la creacin, el 25 de a gosto, de la Asociacin Nacional Republicana-ANR, tambin de ideologa liberal y que s era conocido como Partido Colorado por utilizar el rojo como emblema, en contrapo sicin al azul de los liberales. La presidencia de la ANR correspondi a Bernardino Caballero, la vicepresidencia a Jos Segundo Decoud, inspirador intelectual, y entre sus miembros figuraban Higin io Uriarte, Juan Crisstomo Centurin, Juan Gualberto Gonzlez y Juan de la C. Jimnez E scobar. Los liberales contaban con Antonio Taboada, Jos de la Cruz Ayala, Cecilio Bez, C. Solalinde, Fabio Queirolo, I. Ibarra. M. Collar, V.M. Soler y J.C. Camin os. El sistema de partidos comenz a regir la vida poltica. Ambos tenan muchas divisione s internas a pesar de la reducida diferencia ideolgica que los separaba. Mientras los colorados reforzaban su poder (y sus ingresos), los liberales reclamaban re formas. El 25 de noviembre de 1890 asumi la presidencia el candidato colorado Jua n Gualberto Gonzlez, quien, ante la falta de polticos e intelectuales de prestigio , incorpor entre sus filas al liberal Benjamin Aceval. El ferrocarril, que en 187 7 haba sido vendido a L. Patri, recomprndose en 1886, fue traspasado en 1889 a The Paraguay Central Railway Co Ltd. El golpe de estado del 9 de junio de 1894 de los colorados depuso a Gonzlez y man tuvo al vicepresidente Marcos Mornigo durante los cinco meses restantes, hasta qu e se eligi el binomio Juan Bautista Egusquiza Egusquiza-Facundo Insfrn. Egusquiza sorprendi a los colorados al compartir el poder con los liberales, divididos en v arias facciones con fuertes pugnas internas, predominando los cvicos, con su perid ico ?El cvico? y los radicales, con ?El pueblo?. Las elecciones fueron dramticas, con cuatro muertos y cuarenta heridos. Egusquiza prest atencin a la educacin y la c ultura. En 1893 apareci la Escuela Alemana (bajo la iglesia Luterana) y en 1898 l a escuela italiana Regina Elena. En 1890 las hermanas Adela y Celsa Speratti fun daron la Escuela de Preceptoras, la posterior Escuela Normal de Maestras, y poco despus la de Maestros; en 1895 el sabio suizo Moiss S. Bertoni, fund en Trinidad l a escuela de Agricultura. En 1896 naci el Instituto Paraguayo. Blas Garay, Manuel Domnguez, Cecilio Bez, Manuel Gondra, Fulgencio R. Moreno y otros intelectuales p ublicaron sus obras y ejercieron la docencia en esos aos. Tambin se crearon los pu eblos de Ayolas, Hernandarias e Irala. En diciembre de 1889 se fundaron la Unive rsidad Nacional Nuestra Seora de la Asuncin? UNA, con las facultades de Medicina, Derecho y Ciencias Sociales y Matemticas y los colegios nacionales de Villarica, Concepcin, Encarnacin y Pilar. El cvico Ferreira se ali a Egusquiza, dejando que un civil asumiera la presidencia el 25 de noviembre de 1898, Emilio Aceval. Bajo su gobierno se produjo un ciert o auge intelectual, creando el Consejo Nacional de Educacin y la Direccin General de Escuelas. Se restaur el Palacio de Lpez, convertido en sede del ejecutivo y se inici la construccin del Hospital de Caridad (1890) o de San Vicente de Paul (actu almente Clnicas) que sera inaugurado el 19 de julio de 1894. Carlos Casado desarro ll la industria taninera en el Chaco y Alto Paraguay. La economa, reactivada bajo el gobierno anterior, tuvo una clara orientacin exportadora bajo el dominio del l atifundio. La clase poltica fue transformndose paulatinamente en una clase propiet

aria. El 25 de abril de 1901 se organiz la Direccin General de la Biblioteca y Mus eo Nacional. En 1900 el Paraguay contaba con 635.500 habitantes. El telgrafo lleg hasta San Estanislao y Encarnacin. Los esfuerzos de Aceval por recomponer el panorama poltico resultaron estriles, pr oducindose en enero de 1900 una crisis que fue conjurada, pero reabierta en marzo . Las diferencia con su gabinete se acentuaban y Caballero apres al Presidente, a sumiendo el poder el 9 de enero de 1902 hasta el final del mandato el vicepresid ente Hctor Carvallo, quien entreg el mando al coronel Juan Antonio Escurra el 25 d e noviembre. Bajo su gobierno, ltimo colorado de este perodo, se dict en 1903 la Le y de Colonizacin y Hogar, para intentar enderezar los efectos de la venta de tier ras pblicas. Los obreros que ya haban creado incipientes asociaciones durante la dc ada de 1880 se organizaron, naciendo en Asuncin confederaciones de obreros y arte sanos de tendencia anarquista. La actividad intelectual se desarroll rpidamente ba jo una perspectiva secular y anticlerical. Envi a varios mdicos a perfeccionarse e n Europa y cre la Direccin de Estadstica. Aparecieron nuevas industrias alimenticia s, navieras, metal-mecnica y de maderas, y fueron adquiridas barcazas para la mar ina mercante nacional. El Periodo Liberal (1904-1932) Los Colorados gobernaron desde 1887 hasta 1904. Durante su mandato se consolid un a poderosa oligarqua que manej el pas. La crisis interna de los colorados se agrav b ajo el Gobierno de Escurra. Brasil, que haba apoyado a los Colorados como princip al fuerza poltica fue perdiendo su influencia siendo reemplazada por Argentina. B ajo los liberales, hubo veintin presidentes en treinta y seis aos de permanente es tado de sitio. Durante los cinco mandatos del periodo 1904-1924, hubo diecisiete mandatarios, y si consideramos el periodo entre la cada del Mariscal Lpez y Guggi ari en 1928 las estadsticas son estremecedoras: treinta cambios de presidente, se is golpes de estado y uno fallido, tres revoluciones con xito, ocho sin xito y un ?periodo anrquico? (1909-1912). En agosto de 1904 las dos facciones liberales, apoyados por egusquicistas inicia ron un movimiento popular que termin en una revolucin que depuso a Escurra. En Pil ar se constituy un comit revolucionario con Benigno Ferreira, Cecilio Bez, Emiliano Gonzlez Navero y Emilio Aceval entre otros. Al levantamiento revolucionario, que se extendi por todo el pas, se agregaron el vicepresidente Manuel Domnguez y el ca pitn Albino Jara. El conflicto termino cuando el 12 de diciembre de 1904, con la mediacin de los representantes de Argentina y Brasil, Escurra firm el Pacto de Pil comayo asumiendo el da 19 la presidencia con carcter provisional el cvico Juan Baut ista Gaona. Comenz la poca de los gobiernos liberales, marcada por la inestabilida d poltica, con abundantes golpes de estado y que terminara en una guerra civil. Du rante su gobierno se organiz el Estado Mayor del Ejrcito: las tropas de Caballero fueron dispersadas y sus cuadros fueron reemplazados. La poblacin emigraba buscan do otros horizontes ms prometedores. El 13 de abril de 1905, las dos corrientes liberales mayoritarias decidieron uni ficarse en el Partido Liberal Unido. Rpidamente apareceran las divergencias en su seno. Las disidencias dentro del gabinete de Gaona terminaron por ocasionar su c ada. El 9 de diciembre, el Congreso lo ces elevando a la presidencia provisionalme nte al radical Cecilio Bez. Durante su mandato comenzaron los trabajos para unir por tren Villarica y Encarnacin. El 25 de noviembre de 1906 Ferreira alcanz el pod er con el voto de ambas facciones expulsando a los colorados. Al ao siguiente se comenzaron los trabajos para documentar la soberana sobre territorios chaqueos que Bolivia reivindicaba (vase: Guerra del pacifico). Se adquiri nuevo armamento en E uropa y se finaliz la lnea de tren entre Encarnacin y Argentina. La presencia de el ementos argentinos y alguna actitud forzada para ?modernizar? a los paraguayos f avoreci un creciente nacionalismo que culmin con un sangriento alzamiento el 4 de julio de 1908, dirigido por el coronel Albino Jara, en el que los radicales depu

sieron a Ferreira y derrotaron a los cvicos. Una trgica sucesin de cuartelazos provoc un periodo de anarqua durante tres largos ao s en la que los dos partidos mayoritarios se alternaron en el poder. El gobierno provisional del nuevo presidente, Emiliano Gonzlez Navero, dur hasta el 25 de nov iembre de 1910, cuando al final del mandato fue electo Manuel Gondra. El 17 de e nero de 1911, un nuevo golpe de estado del coronel Jara depuso a Gondra asumiend o Jara el Ejecutivo. El 5 de julio del mismo ao sus propios compaeros de armas lo derribaron, asumiendo la presidencia Liberato Rojas. El levantamiento colorado d el 26 de febrero de 1912 termin con el mandato de Rojas, quien march al destierro en Montevideo. El Congreso, por decreto, design Presidente provisional a Pedro Pea el 28 de febrero de 1912, cargo que abandon el 22 de marzo del ese ao, es decir, 22 das despus, ante las presiones de los radicales. Gonzlez Navero se hizo cargo po r segunda vez del Ejecutivo cuando, faltando dos aos para completar el perodo cons titucional, se resolvi acortarlo debiendo iniciarse en lo sucesivo el 15 de agost o en lugar del 25 de noviembre que vena rigiendo desde 1870. Navero gobern hasta el 15 de agosto de 1912 cuando con el carismtico Eduardo Schae rer volvieron los liberales (los gobiernos de Gonzlez Navero, Gondra, Jara, Rojas y Pedro Pea, fueron colorados), siendo el primer presidente desde Egusquiza en t erminar su periodo. Una de sus disposiciones ms importantes fue la numeracin corre lativa de los Decretos a partir de 1913. Durante la Primera Guerra Mundial, se l ogr conseguir cierto auge econmico, consecuencia de las exportaciones de carne y t anino. En 1915 se cre la Escuela Militar y varias Escuelas Normales Rurales. Tamb in promovi la ayuda a los veteranos de guerra y puso en circulacin los tranvas elctri cos. Gobern hasta el 15 de agosto de 1916 fecha en que le sucedi Manuel Franco. Co n l se instituy el Registro Cvico y el voto se hizo secreto. Fueron promulgadas las primeras leyes agrarias y se introdujeron reformas fiscales. Su perodo presidenc ial no pudo concluir a causa de su muerte, ocurrida el 5 de junio de 1919, cuand o el vicepresidente, Jos P. Montero, asumi la Primera Magistratura al da siguiente terminando el perodo constitucional el 15 de agosto de 1920. La calma poltica se vino abajo con la divisin de los radicales en las facciones de Schaerer y Gondra. ste gan por segunda vez las presidenciales de 1920, pero los s chaereristas lograron forzar su dimisin el 29 de octubre de 1921. El Congreso des ign Presidente provisional a Eusebio Ayala, quien renunciara al cargo en abril de 1923. La vieja pugna entre facciones culmin con una cruenta guerra civil entre ma rzo de 1922 y mayo de 1923 que opuso a radicales-gondristas contra schaeristas y colorados. Los gondristas salieron vencedores y detentaran el poder hasta 1936. Ayala fue sucedido por el liberal Eligio Ayala, quien tambin dimiti el 17 de marzo de 1924 asumiendo Luis Alberto Riart hasta el final del mandato. Transcurridos 5 meses y sin adversarios electorales, Eligio Ayala fue electo el 15 de agosto d e 1924 hasta el final del perodo gubernativo. Bajo su mandato se produjeron impor tantes reformas financieras y polticas. La nueva Ley Electoral permiti mayor toler ancia y participacin poltica, decretndose reformas educativas en el mbito escolar y universitario. Se cre la Facultad de Ciencias fsicas y Matemticas en 1926, y se con trataron profesores franceses para la facultad de medicina. La expansin de la fro ntera agrcola fue realizndose con nuevos colonos procedentes de todo el mundo. Por la Ley 514 del 26 de julio de 1921, el gobierno garantiz a inmigrantes mennonita s el libre ejercicio de su fe, la organizacin de sus sistemas escolares y la exon eracin del servicio militar. El primer grupo lleg en 1926, establecindose en la Reg in Occidental. En 1928 Jos Patricio Guggiari asumi la Presidencia. A comienzos de su gobierno se constituy el Consejo Nacional de Defensa, en 1931 el antiguo pueblo de Ajos pas a denominarse Coronel Oviedo; tambin se crearon las Escuelas de Odontologa y Ciencia s Econmicas. Se estableci un nuevo plan de estudios para el Colegio Nacional y se habilit la Escuela Superior de Guerra para la cual se contrataron tcnicos. La cris is econmica mundial (1929-1930), el nacimiento de nuevas corrientes ideolgicas y e l litigio de lmites con Bolivia enrarecieron el clima poltico. La situacin econmica

era tan difcil que el Estado no pudo hacer frente a las obligaciones que tena con el Banco Germnico de la Amrica del Sud en Asuncin. Durante toda la dcada los bolivianos fueron estableciendo una lnea de fuertes en e l Chaco, armndose y adiestrando sus tropas bajo el apoyo alemn. El primer incident e fue la muerte de un teniente en febrero de 1927. A finales de la dcada de los v einte, el Partido Colorado adems haba dado un vuelco ideolgico haca el fascismo. Mie ntras tanto, la Liga Nacional Independiente, fundada en 1928 por un grupo de int electuales, fomentaba la exaltacin nacionalista. Bajo el lema ?Nueva Democracia?, aglutinaba grupos de diversas ideologas e intereses. Se sucedieron las protestas polticas, estudiantiles, obreras y militares. Tras un incidente que dejo varios muertos y heridos en octubre de este ao, el presidente Guggiari solicit al Congres o su juicio poltico transfiriendo la primera magistratura al Vicepresidente Emili ano Gonzlez Navero. El Parlamento, sin oposicin, lo absolvi. Las polticas liberales permitieron a un grupo de hacendados ejercer un poder cuasi feudal en todas las zonas rurales, mientras los intereses extranjeros manipulaban la economa. Liberal es y colorados estaban divididos y la crisis econmica mundial de los 30 deterior l as ya de por s duras condiciones de los paraguayos. Las necesidades en todos los campos eran acuciantes y el creciente nacionalismo antiliberal gestaba las condi ciones para un nuevo giro en la historia nacional. Durante varios aos, la guerra se consideraba inminente y los esfuerzos internacionales, aunque retardaron el e nfrentamiento, resultaron estriles, por lo que el teniente coronel Jos Flix Estigar ribia, comandante del ejercito paraguayo, orden atacar Bolivia a comienzos de 193 1. En 1932 fue nuevamente Presidente Eusebio Ayala, quien tuvo que hacer frente a los avatares de la inminente contienda con Bolivia. La Guerra del Chaco (1932-1936) De 1932 a 1935, Paraguay sostuvo una larga y costosa guerra contra Bolivia, moti vada por la antigua disputa territorial en el Chaco, an a pesar de los tratados e xistentes, como Quijarro-Decoud (1879), Bentez-Ichazo (1904) y Soler-Pinilla (190 7). Aunque Paraguay haba mantenido el Chaco desde siempre, apenas lo desarroll. Slo los mennonitas y algunas tribus indgenas nmadas poblaban la regin. La necesidad de una salida indirecta al Atlntico era vital para Bolivia. Entre bastidores, dos g randes grupos petroleros ?peleaban? tambin por las expectativas sobre las riqueza s chaqueas al hallarse indicios de grandes yacimientos de petrleo en el subsuelo: la Standard Oil, de New Jersey, llevaba aos en Bolivia, y la Royal Dutch Shell, e n Paraguay. La guerra tuvo tres campaas: Boquern, Pilcomayo (con las batallas de Ballivin, Picu iba y Carandayty) y Parapit. El 15 de junio de 1932 los bolivianos tomaron el For tn Carlos A. Lpez, dando comienzo la guerra. Las fuerzas bolivianas estuvieron al frente del general alemn Hans Kundt. En agosto, Eusebio Ayala lleg a la presidenci a y en septiembre, el da 9, el ejrcito paraguayo conquist el fuerte Boquern y poco d espus recuper los fortines de Toledo y Corrales, amn de la ocupacin de Arce, Aliguat y Platanillos. En diciembre Paraguay se retir de la Conferencia de arbitraje de W ashington. Por su parte, los bolivianos se hicieron con los fortines general Dua rte, Corrales y Mariscal Lpez, pero los ataques a inicios de 1933. El 10 de mayo de 1933 el Gabinete de Eusebio Ayala declar oficialmente la Guerra a Bolivia, acabndose todos las intentos de arbitraje pacfico. La estructura econmic a, bajo el recin creado Ministerio de Economa, volvi a orientarse hacia la guerra y Estigarribia comenz la ofensiva situando su Cuartel General en el Fortn Isla Po. E n julio, los bolivianos atacaron la lnea Nanawa-Gondra en el mayor ataque frontal de la guerra, siendo rechazados. La victoria de Campo Va (11 de diciembre) desma ntel la mitad del ejrcito boliviano que dej un importante botn de guerra. Bolivia pa reca al borde de la rendicin, pero Ayala convino una tregua que dur del 19 de dicie mbre al 6 de enero de 1934 que permiti reorganizarse al ejercito boliviano. Kundt fue destituido del mando y reemplazado por el general de Brigada Enrique Pearand a.

Al terminar la tregua, los paraguayos tomaron Camacho (actual Mariscal Estigarri bia), Caada Tarija y Garrapatal, en el centro del Chaco, y Esteros, Magarios y Lin ares en las cercanas del Pilcomayo. En mayo de 1934, una divisin paraguaya fue der rotada en Caada Strongest y en agosto, Estigarribia tom Picuiba (Nueva Asuncin), Yr endague, 27 de Noviembre y Algodonal. En el cerc de Picuiba, la falta de agua del rido Chaco produjo la muerte de miles de bolivianos. Entre octubre y noviembre d e 1934 tomaron El Carmen, Independencia y el 17 de noviembre, Ballivian, y a con tinuacin los fortines Guachala, Cururend, Yvyvovo, Carandayty y Boyuibe. En abril de 1935 el ejrcito avanz hasta Charagua, cerca de Santa Cruz. La ltima batalla se l ibr en Yngavi el 7 de junio de ese ao, terminando las hostilidades el da 12 con la mediacin de un Comit internacional (Brasil, Chile, Per, Uruguay y los Estados Unido s) que asegur el armisticio. Tres aos ms tarde se firm el tratado de paz por los can cilleres de Paraguay, Luis A. Riart, y de Bolivia, Toms M. Elio por el que el pri mero conserv tres cuartas partes del territorio disputado. Bolivia moviliz 250.000 hombres frente a 140.000 paraguayos. En ao y medio de luch a, el ejercit boliviano pas de 77.000 soldados a 7.000, con 6.000 desertores a la Argentina y 10.000 prisioneros. En la que Eusebio Ayala denominara ?guerra estpid a?, los paraguayos dejaron 14.000 muertos y 32.000 heridos frente a 60.000 bajas bolivianas. La zona en conflicto estaba habitada por indgenas guaranes, boliviano s o paraguayos, que hablaban el mismo idioma y no acababan de comprender quienes eran los contendientes. Fueron obligados a tomar partido. Los paraguayos, agric ultores en su mayora, parasitados y mal alimentados, trocaron sus aperos de labra nza por fusiles. En Bolivia, los quechuas y aymars del altiplano, sin ningn inters en la contienda, tuvieron que bajar a pelear a un territorio que desconocan y que constitua un autentico infierno. Sin duda, los originarios pobladores de estas t ierras fueron los mas castigados y muchas veces acusados de traidores por sus pr opios compaeros. El ocaso de los liberales y las crisis partidarias (1936-1954) El conflicto puso fin a la hegemona de los liberales. El coronel Rafael Franco se convirti en el foco de la rebelin nacionalista. El 17 de febrero de 1936, fuerzas militares de Campo Grande tomaron el Palacio presidencial. Ayala fue apresado y desterrado junto con el general Estigarribia, en la Revolucin febrerista. El Par tido Revolucionario Febrerista ?PRF sent al coronel Franco en la presidencia. Con la revolucin terminaron treinta y dos aos de dominio liberal, y comenz el asentami ento de los militares en los puestos clave. Se sucedieron varias dictaduras mili tares, mientras que el estado tomaba una clara preeminencia sobre la sociedad ci vil. Se disolvi el parlamento, los partidos polticos fueron suspendidos, se derog l a Constitucin de 1870 y se llevaron a cabo varias reformas de corte socialista. E l gobierno revolucionario decret varias leyes en el mbito agrario y laboral, expro piando 200.000 hectreas de tierra para distribuirlas entre 10.000 familias campes inas, garantiz el derecho de huelga y estableci las jornadas laborales de ocho hor as. El Mariscal Lpez, fue declarado Hroe Nacional sin ejemplar, por haber mantenid o la independencia frente a las injerencias extranjeras. Sus restos, encontrados en Cerro Cor, fueron puestos junto con los de Carlos Antonio Lpez en el Panten Nac ional de los Hroes. Las diferencias ideolgicas en el Gabinete fueron profundizndose hasta que Franco p romulg su famosa ley 152, con una clara influencia fascista y en la que prometa un a ?transformacin totalitaria?. Los movimientos sociales que haban apoyado la revol ucin eran una mezcolanza de grupos con ideologas incluso opuestas. Las manifestaci ones de los liberales para deponerle junto con la influencia que stos tenan en el ejercito, culminaron con un nuevo golpe de estado realizado en agosto de 1937. L os liberales sentaron en el silln presidencial a Felix Paiva. Bajo su gobierno se firm el tratado de paz con Bolivia el 21 de julio de 1938, que fue posteriorment e aprobado por un Plebiscito. El tratado estaba basado en otro secreto que nunca llego a publicarse y, aunque aumentaba los territorios paraguayos, fijaba las f

ronteras por detrs de las posiciones alcanzadas durante la guerra. En 1939, los liberales captaron al general Estigarribia. En agosto, en medio de un gran malestar poltico, ste gan las presidenciales. En febrero de 1940 disolvi el parlamento asumiendo una ?dictadura temporal? e inici una intensa actividad. Come nz una reforma agraria y entreg un pequeo lote a cada familia. Reabri la universidad , equilibr el presupuesto, financi la deuda pblica, aument las reservas del Banco Ce ntral y diseo los planes para la construccin de carreteras y obras pblicas. En juli o de 1940 se sancion la Constitucin. La Carta Magna permita un presidente habilitad o para intervenir directamente en la economa, controlar el presupuesto, suprimir grupos privados y libertades individuales o tomar medidas de excepcin para el bie n del Estado. El Senado fue abolido crendose un Consejo de Estado, basado en las experiencias italiana y portuguesa, que representaba todos los grupos de poder. Pero las amplias facultades conferidas al ejecutivo tambin sirvieron para legitim ar las dictaduras. En la prctica se establecieron gobiernos autoritarios y nacion alistas.