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SCRIPTA CLASSICA ON-LINE. Literatura, Filosofia e Histria na Antigidade. Nmero 1. Tema: Contestaes do Mito.

Belo Horizonte: NEAM/UFMG, abril de 2003. http://www.scriptaclassica.hpg.com.br

Ulisses e Aquiles repensando a morte (Odissia XI, 478-491)

Teodoro Renn Assuno teorenno@letras.ufmg.br Programa de Ps-Graduao em Estudos Literrios, UFMG

Ncleo gnmico que magnetiza forosamente a ateno moderna ou contempornea, este recorte do dilogo entre Ulisses e a psykh menos alma do que sombra de Aquiles no Hades poderia sem dificuldade ter sido invocado por Nietzsche como imagem para refutar a moralmente duvidosa idia crist de que a verdadeira vida liberta a alma do corpo comea apenas aps a morte, assim como o foi por Freud, em um artigo de 1915 (isto : em plena guerra) intitulado Nossa relao com a morte, justamente para mostrar como a princpio a existncia post-mortem do defunto no passava de um apndice, sem substncia e valor, da mundana e corprea vida que experimentamos1. Mas a tenso entre dois modelos de herosmo que servir de eixo a nossa interpretao, cuja forma de apropriao de um significado (e da maneira de significar) passar por uma leitura detida e, quando necessrio, minuciosa do texto grego em questo. Pois h mais sentidos entre o texto e suas possveis leituras do que sonha a nem sempre v mas certamente aproximativa arte de que dispomos: o comentrio textual.

FREUD, Sigmund, Unser Verhltnis zum Tode in Zeitgemsses ber Krieg und Tod in Studienausgabe Band IX. Frankfurt am Main: Fischer Verlag, 1982, pp.52-53. Nossa atitude para com a morte in Reflexes para os tempos de guerra e morte in Obras psicolgicas completas vol. XIV (trad. T. O. Brito, P. H. Britto e C. M. Oiticica). Rio de Janeiro: Imago, 1974, p.333.

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Comecemos ento por uma traduo prosaica (que no visa em portugus nenhuma correspondncia rtmica com o hexmetro dactlico) do ncleo deste clebre dilogo entre Ulisses e a psykh de Aquiles no Hades:

Aquiles, filho de Peleu, o mais forte dos Aqueus, vim por necessidade de Tirsias, para que algum conselho ele me d sobre como eu possa chegar rochosa taca. Pois nem cheguei perto da Acaia, nem sobre minha terra pus os ps, e sempre suporto males; mas do que tu, Aquiles, nenhum homem antes (foi) mais bem-aventurado nem (ser) a seguir. Pois antes, estando vivo, te honrvamos como aos deuses, ns os Argivos, por sua vez agora tens amplo poder sobre os mortos, estando aqui; por isto no te aflijas por estar morto, Aquiles. Assim eu disse, e ele, de imediato retrucando, disse para mim: No me consoles da morte, ilustre Ulisses ! Preferiria, sendo um lavrador, alugar meus servios a um outro, a um homem sem-lote, que no tem muitos recursos, do que reinar entre todos os mortos j perecidos. 2 ( Odissia XI, 478-491 ) A hiptese de leitura destes versos que servir de ponto de partida para nosso comentrio de Klaus Rter3: Aquiles e Ulisses, neste dilogo, inverteriam suas posies em relao escolha do klos, glria, ou do nstos, retorno, o que resultaria em um jogo irnico de inverses dos prprios elementos que tipificam opondo-as as duas personagens: Aquiles, o heri do klos e da Ilada, preferindo a vida ou o nstos de Ulisses ao seu estado de morto no Hades, e Ulisses, o heri do nstos e da Odissia, preferindo a morte e o klos de Aquiles ao sofrimento inumervel de um retorno que parece no ter fim. O primeiro pressuposto desta

O texto grego adotado aqui o editado por Thomas W. Allen em Homeri Opera tomi III-IV: Odyssea. Oxford: Oxford University Press, (first edition) 1908, (fifteenth edition) 1987. O texto grego da Ilada o editado por David B. Monro e Thomas W. Allen em Homeri Opera tomi I-II: Ilias. Oxford: Oxford University Press, (first edition) 1902, (seventeenth edition) 1989. 3 RTER, Klaus, Odysseeinterpretationen: Untersuchungen zum ersten Buch und zur Phaiakis, Hypomnemata 19. Gttingen, 1969, pp.252-253. Ver tambm NAGY, Gregory, The Best of the Achaeans. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1979, pp.35-41. E ainda o segundo captulo Retour au mme: drive de PUCCI, Pietro, Ulysse polutropos (trad. J. Routier-Pucci). Lille: Septentrion, 1996 (dition amricaine: 1987), pp.181-217.

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hiptese a idia de que os dois termos, em princpio antagnicos, klos e nstos condensariam tematicamente no s as duas personagens tambm antagnicas de Aquiles e de Ulisses mas ainda os dois fios das estrias contadas na Ilada (a glria de Aquiles) e na Odissia (o retorno de Ulisses). Como se pode ver desde j, esta engenhosa leitura opera com termos que no esto presentes na passagem da Odissia que acabamos de traduzir mas sim na famosa passagem do canto IX da Ilada (410-416) onde Aquiles diz que sua me previu duas formas possveis e excludentes de morte (dikhthadas kras) para ele: ou morrer lutando em Tria e perder o retorno (nstos) mas ganhar a glria imortal (klos phthiton), ou morrer na terra ptria, tendo retornado casa (okadhkomi) e vivido ainda muito tempo, mas perder a nobre glria (klos esthln). Como bem observou Anthony T. Edwards4, a hiptese de uma inverso de posies dificilmente se aplicaria a Ulisses, pois ele jamais confrontado a uma escolha excludente entre um klos sem nstos (isto : a glria mas morrendo jovem) ou um nstos sem klos (isto : vida longa mas sem glria). De fato, esta incompatibilidade entre a glria e o retorno diz respeito apenas ao modelo herico radical (e trgico) de Aquiles que est longe de ser o nico mesmo na Ilada. Mas, diferentemente de A. T. Edwards, pensamos que, no caso de Aquiles, talvez seja possvel falar de uma inverso de posies em relao Ilada, ainda que tenhamos que precisar melhor em quais termos. J um escoliasta se perguntava, ao comentar a resposta de Aquiles a Ulisses no Hades (mais precisamente Od. XI, 489-491): Como pode o poeta retratar como um tal amante da vida a personagem que prefere viver brevemente mas com uma boa glria (ekleia)?5 Se, logo aps a passagem j citada do canto IX da Ilada (410-416), Aquiles exprime

EDWARDS, Anthony T., Achilles in the Odyssey, Beitrge zur klassischen Philologie 171. Knigstein/Ts., 1985, p.51. 5 Apud EDWARDS, op.cit., p.50.

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dramaticamente a inteno de retornar no dia seguinte, no acreditamos que por isto ele estivesse fazendo uma opo pelo retorno e renunciando glria. Seria preciso ler, em sentido inverso, esta inverso neste ponto da Ilada como uma dramatizao da sua clera contra Agamemnon, que denuncia precisamente sua inclinao natural pela glria imortal (klos phthiton) ainda que com a perda do retorno. Se, por outro lado, verdade que o mvel principal do retorno de Aquiles ao combate no o klos mas a vingana de Ptroclo e a obrigao uma vez reconhecida a comunidade guerreira de que ele faz parte que o liga a seus companheiros de armas ou phloi, nem por isto Aquiles deixa de fazer uma opo por uma vida breve e uma pronta morte, pois sua me lhe anuncia que logo aps a morte de Heitor (o alvo mais imediato de seu desejo) sobrevir a morte dele (cf. Il. XVIII, 95-96), sem que Aquiles pense um instante sequer em renunciar a esta vingana. A psykh de Aquiles no Hades parece porm colocar abertamente em questo uma opo herica cuja condio o sacrifcio da prpria vida, seja ele determinado pela busca da glria imortal ou pelo simples cumprimento dos deveres de reciprocidade impostos pela philtes. Detenhamo-nos ento com mais vagar na to comentada contradio entre a resposta da psykh de Aquiles a Ulisses e sua opo ilidica por uma morte herica e a glria imortal. O comentrio de Jean-Pierre Vernant sobre a resposta da psykh de Aquiles a Ulisses visa precisamente dissolver a pretensa crtica morte herica a contida, ao considerar que esta crtica apenas existiria (...) se a sobrevida gloriosa estivesse localizada para os Gregos no reino dos mortos, se a recompensa da morte herica fosse a entrada do defunto no Paraso e no a presena continuamente mantida de sua lembrana na memria dos homens.6 Mas mesmo que admitssemos coincidindo com a leitura que J.-P. Vernant faz da resposta de Aquiles que a nica vida existente a dos vivos e que a glria, portanto, ser lembrado

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pelos vivos, nem por isto a psykh de Aquiles deixaria de marcar que para um morto pouca diferena faz o que os vivos digam sobre ele, que a glria e o poder so enfim indiferentes ao fato mesmo de estar morto que, este sim, poderia ser trocado mesmo tendo sido o preo da glria at mesmo pela forma mais miservel de existncia. Como observou pertinentemente Nicole Loraux, (...)vista do outro lado do limiar, a morte no nem valor nem desejvel em si.7 Mas, em vez de antecipar apressadamente a orientao que tomar nosso comentrio, talvez fosse mais prudente olharmos com ateno os termos mesmos em que este dilogo est sendo travado. A nossa primeira surpresa constatar que a nenhuma aluso feita a uma morte herica. As palavras de Ulisses so: (...)antes, estando vivo, te honrvamos como aos deuses,/ ns os Argivos, por sua vez agora tens amplo poder sobre os mortos,/ estando aqui (...).(Od. XI, 484-486). J as da psykh de Aquiles dizem: No me consoles da morte, ilustre Ulisses!/ Preferiria, sendo um lavrador, alugar meus servios a um outro,/ a um homem sem-lote, que no tem muitos recursos,/ do que reinar entre todos os mortos j perecidos.(Od. XI, 488-491). Se o termo morte (thnaton) usado pela psykh de Aquiles, ele no acompanhado por nenhum adjetivo e parece se referir no maneira particular como ele mesmo morreu mas ao mero e ordinrio fato de estar morto. Neste dilogo assim como na fala de Agamemnon na segunda Nkuia nada ouvimos sobre as circunstncias da morte de Aquiles, no estando pois diretamente em questo a sua heroicidade. O que parece, porm, suficientemente indicado o poder que Aquiles teria sobre os mortos (nekessi), poder expresso tanto pelo verbo krateis (tens poder sobre) usado por Ulisses quanto pelo verbo anssein (reinar)

VERNANT, J.-P., Mort grecque: mort deux faces in Lindividu, la mort, lamour. Paris: Gallimard, 1989, p.87. 7 LORAUX, N., Le point de vue du mort, Po&sie 57. Paris, 1991, p.74.

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usado pela psykh de Aquiles. Ora, se a indicao do poder explcita, o seu sentido mesmo pouco preciso, pois nada nos dito de uma hierarquia de poder entre os mortos, seno daquela sabida e elementar que faz de Hades e Persfone os soberanos deste reino. Estaria ento este poder de Aquiles entre os mortos, tal como percebido por Ulisses, referido sua reputao de melhor guerreiro entre os Aqueus? Um primeiro deslocamento, sensvel a, estaria no fato de que seu poder viria de sua excelncia guerreira e no de seu estatuto poltico, como o caso de Agamemnon na Ilada. Mas, mais elementarmente ainda, um tal poder proviria da imagem de melhor guerreiro que Aquiles tinha entre os Aqueus enquanto vivo e da qual os mortos contrariamente ao que prope J.-P. Vernant conservariam ento alguma memria. Pois se no desta imagem qual Ulisses se refere abertamente ao chamar Aquiles de o mais forte dos Aqueus (mga phrtat Akhain) , de onde ento viria este poder de Aquiles entre os mortos? Mas antes do que conjecturar sobre alguma outra e improvvel estria de Aquiles no Hades, deveramos agora considerar mais atentamente o prprio contedo da resposta de Aquiles a Ulisses. Pois a resposta de Aquiles visa, a partir do conhecimento adquirido pela experincia mesma da morte e do estar morto, corrigir uma falsa apreciao de Ulisses sobre o valor do seu pretenso poder sobre os mortos (mga krateis nekessin). Ela opera a partir da destituio de qualquer pertinncia de um modelo de poder e considerao entre os vivos aplicado a um reino cuja infra-qualidade ontolgica resiste a qulquer tentativa de valorizao. A impacincia contida no imperativo (m d moi thnatn ge parada) no apenas uma caracterstica do temperamento de Aquiles, mas resulta de um saber sobre a morte que no se deixa mais iludir por nenhum consolo ou amenizao. Para demonstrar este estatuto infra-ontolgico de uma psykh (sombra) no Hades isto : a impossibilidade de compar-lo a qualquer forma de vida sobre a terra Aquiles opor dois

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estatutos sociais extremos: o mais baixo entre os vivos e o mais alto entre os mortos, exprimindo desde j sua preferncia pela vida, mesmo a de um lavrador assalariado a servio de um homem sem muitos recursos. Para uma definio mais precisa deste estatuto social os termos decisivos so o adjetivo eprouros e o verbo theteumen. Para Alfred Heubeck e Arie Hoekstra eprouros (en) provavelmente significa apenas algum que vive da terra antes do que servo, uma vez que est em aposio a nekessi (e enthden 486)8. Esta definio corrige a do Lexicon de Liddell & Scott: attached to the soil as a serf , no deixando de sugerir tambm o aspecto de terra cultivada, cultura, presente em roura, e vertido explicitamente tanto na ltima definio do Lexicon Homericum de Ebeling: rusticus, agricola quanto na do Dictionnaire de Bailly: cultivateur. theteumen um infinitivo homrico em -men do verbo theteo servir como um ths que , segundo Heubeck e Hoekstra, aparentemente um homem livre que recebe pagamento (XVIII 356-7) por um trabalho ocasional (theteei).9 Este homem aluga sua fora de trabalho para um outro que kleros privado de um lote (klros) de terra ou de herana algum pois sem sorte e que no tem muitos recursos (hi m botos pols ee). Este homem portanto como dizem bem Heubeck e Hoekstra resumindo Moses Finley considerado como estando no mais baixo degrau da escala social, mais do que um escravo que ao menos pertence a uma estrutura domstica.10 Se, como sugere M. Finley, um assalariado este ths , e no um escravo, era para Aquiles a mais inferior das criaturas terrestres, por no pertencer a nenhuma estrutura domstica e estar portanto desconectado11 (o que lembra a situao de um errante ou exilado como na imagem da pior das opes para os mortais no discurso de Aquiles a Pramo sobre os

HEUBECK, A. and HOEKSTRA, A., A Commentary on Homers Odyssey vol. II: Books ix-xvi. Oxford: Oxford University Press, 1989, p.106. 9 Ibidem, p.106. 10 Ibidem. Curiosamente, Ulisses j em taca mas ainda no podendo se revelar como tal assume, antes da vingana, a identidade de um mendigo (ptokhs), outra figura homrica da inferioridade social extrema. 11 Cf. FINLEY, M. I., The World of Odysseus. New York: Pelican Books, 1979 - first edition 1954 -, pp.57-58.

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dois jarros de Zeus, cf. Il. XXIV, 531-533), nem por isto ele condicionar o valor da vida sua qualidade social. Para a psykh de Aquiles a servido (ou uma situao social ainda mais penosa) no seria pois uma razo suficiente para algum preferir a morte vida. Este amor incondicional de Aquiles vida que como a covardia seria considerado signo de servilismo poderia espantar um guerreiro ou cidado grego.12 Expressaria este amor ou esta saudade uma viso inteiramente positiva da vida de um humano sobre a terra ? Se atentarmos para o que diz a psykh de Aquiles em sua primeira fala a Ulisses, veremos que se ele lamenta e caracteriza negativamente o seu estado de morto nem por isto ele caracterizar positivamente a vida. Pois os mortais (brotn) ali so caracterizados como kamnton , um particpio aoristo do verbo kmno. Ora, se um dicionrio como o de Pierre Chantraine d o sentido do aoristo deste verbo como, por eufemismo, o de estar morto, o primeiro sentido intransitivo o de cansar-se, estar cansado, sofrer, ser infeliz13. E dificilmente o sentido aqui para caracterizar as psykha seria o de simulacros (edola) de mortais (kamnton), pois uma psykh no Hades supe evidentemente a morte do ser de que ela apenas um simulacro. O particpio kamnton sugere portanto uma representao da vida humana que parece coincidir com aquela que Ulisses tem de seu prprio nstos ao dizer que sempre suporto males (ain kho kak) e que j aparece anunciada pelo poeta na abertura do poema quando Ulisses definido como o que errou inumeravelmente (hs mla poll plgkhthe) e o que sofreu muitas dores no mar (poll dh gen pntoi pthen lgea) (Od. I, 1-2 e 4). portanto apenas em relao infra- ou quase no existncia de um morto que a vida de um mortal que se cansa ou sofre pode ser considerada um bem, mesmo aquela de um

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Cf. ARENDT, Hannah, Condition de lhomme moderne, trad. G. Fradier. Paris: Calmann-Lvy, 1983, p.45. Cf. CHANTRAINE, P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque vols. 1-2. Paris: Klincksieck, 1983, p.410.

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assalariado (ths) a servio de um homem sem-lote e sem muitos recursos. O que caracterizaria ento esta negatividade absoluta do estado de morto? Aquiles, retomando de algum modo a descrio j apresentada neste mesmo canto, dir que os mortos (nekro) so aphrades insensveis e edola simulacros dos mortais que se cansam. Em aphrades temos a indicao da ausncia do phrzesthai da capacidade de pensar ou refletir ou ainda mais elementarmente da capacidade de perceber. Como se os mortos ou ao menos aqueles que no foram revitalizados pelo sangue dos animais sacrificados por Ulisses fossem incapazes de reconhecer ou de se lembrar do que quer que seja, estando portanto privados no s de sua prpria identidade mas de uma conscincia qualquer do mundo e da existncia. Mas, mais do que isto, eles so apenas edola, imagens ou simulacros dos mortais vivos que eles um dia foram. Isto : falta a eles a substncia da carne, a corporeidade, a capacidade de tocar e ser tocado, como j o demonstrara bem a cena em que Ulisses tenta em vo abraar a psykh de sua me (Od. XI, 204-224). como se, para Homero, no sentido do tato fosse concentrado o critrio ltimo para a determinao da realidade de algo. A incapacidade de perceber ou pensar, juntamente com a incapacidade de tocar ou ser tocado, retira aos mortos o que poderamos chamar sem nenhuma pretenso de formular uma teoria homrica do conhecimento de fundamentos mnimos de realidade. como se a ausncia de conscincia ou de sentido tctil subtrasse a prpria existncia ou ao menos aquilo que ns vivos reconhecemos como tal aos mortos. Ora, a ausncia destes fundamentos mnimos que, como vimos, no impedem que a existncia em seu conjunto seja considerada como sofrimento (ainda que sejam tambm eles que permitam que um prazer qualquer tenha lugar) ser, em uma ltima instncia que sem dvida afirmativa, considerada como um mal pior do que a pior das formas de existncia em que eles ainda estejam conservados. Em meio percepo to prpria da Ilada quanto da Odissia da

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vida como sofrimento, a existncia enquanto tal ser afirmada de maneira elementar e incondicional pela psykh de Aquiles, o que talvez parea mais prprio Odissia do que Ilada para aqueles que lem esta ltima segundo a perspectiva parcial de um Aquiles partidrio da morte.14

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Uma primeira verso deste artigo foi lida no XVI Simposio Nacional de Estudios Clsicos realizado em Buenos Aires de 26 a 29 de setembro de 2000.