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Algunos modelos atmicos

Introduccin.
Cada sustancia del universo, las piedras, el mar, nosotros mismos, los planetas y hasta las estrellas ms lejanas, estn enteramente formada por pequeas partculas llamadas tomos. Son tan pequeas que no son posible fotografiarlas. Para hacernos una idea de su tamao, un punto de esta lnea puede contener dos mil millones de tomos. Estas pequeas partculas son estudiadas por la qumica, ciencia que surgi en la edad media y que estudia la materia. Pero si nos adentramos en la materia nos damos cuenta de que est formada por tomos. Para comprender estos tomos a lo largo de la historia diferentes cientficos han enunciado una serie de teoras que nos ayudan a comprender la complejidad de estas partculas. Estas teoras significan el asentamiento de la qumica moderna. Como ya hemos dicho antes la qumica surgi en la edad media, lo que quiere decir que ya se conoca el tomo pero no del todo, as durante el renacimiento esta ciencia evoluciona. Posteriormente a fines del siglo XVIII se descubren un gran nmero de elementos, pero este no es el avance ms notable ya que este reside cuando Lavoisier da una interpretacin correcta al fenmeno de la combustin. Ya en el siglo XIX se establecen diferentes leyes de la combinacin y con la clasificacin peridica de los elementos (1871) se potencia el estudio de la constitucin de los tomos. Actualmente su objetivo es cooperar a la interpretacin de la composicin, propiedades, estructura y transformaciones del universo, pero para hacer todo esto hemos de empezar de lo ms simple y eso son los tomos, que hoy conocemos gracias a esas teoras enunciadas a lo largo de la historia. Estas teoras que tanto significan para la qumica es lo que vamos a estudiar en las prximas hojas de este trabajo. A. Modelo atmico de John Dalton, publicada entre los aos 1.808 y 1.810

John Dalton (1766-1844). Qumico y fsico britnico. Cre una importante teora atmica de la materia. En 1803 formul la ley que lleva su nombre y que resume las leyes cuantitativas de la qumica (ley de la conservacin de la masa, realizada por Lavoisier; ley de las proporciones definidas, realizada por Louis Proust; ley de las proporciones mltiples, realizada por l mismo). Su teora se puede resumir en: 1.- Los elementos qumicos estn formados por partculas muy pequeas e indivisibles llamadas tomos. 2.- Todos los tomos de un elemento qumico dado son idnticos en su masa y dems propiedades. 3.- Los tomos de diferentes elementos qumicos son distintos, en particular sus masas son diferentes. 4.- Los tomos son indestructibles y retienen su identidad en los cambios qumicos.

5.- Los compuestos se forman cuando tomos de diferentes elementos se combinan entre s, en una relacin de nmeros enteros sencilla, formando entidades definidas (hoy llamadas molculas). Para Dalton los tomos eran esferas macizas. representacin de distintos tomos segn Dalton:

Oxgeno Hidrgeno Azufre Cobre Carbono Representacin de un cambio qumico, segn Dalton: +
Esto quera decir que un tomo de oxgeno ms un tomo de hidrgeno daba un tomo o molcula de agua. La formacin de agua a partir de oxgeno e hidrgeno supone la combinacin de tomos de estos elementos para formar "molculas" de agua. Dalton, equivocadamente, supuso que la molcula de agua contena un tomo de oxgeno y otro de hidrgeno. Dalton, adems de esta teora cre la ley de las proporciones mltiples. Cuando los elementos se combinan en ms de una proporcin, y aunque los resultados de estas combinaciones son compuestos diferentes, existe una relacin entre esas proporciones. Cuando dos elementos se combinan para formar ms de un compuesto, las cantidades de uno de ellos que se combina con una cantidad fija del otro estn relacionadas entre s por nmeros enteros sencillos. A mediados del siglo XIX, unos aos despus de que Dalton enunciara se teora, se desencaden una serie de acontecimientos que fueron introduciendo modificaciones al modelo atmico inicial. De hecho, el mundo atmico es tan infinitamente pequeo para nosotros que resulta muy difcil su conocimiento. Nos hallamos frente a l como si estuvisemos delante de una caja cerrada que no se pudiese abrir. Para conocer su contenido solamente podramos proceder a manipular la caja (moverla en distintas direcciones, escuchar el ruido, pesarla...) y formular un modelo de acuerdo con nuestra experiencia. Este modelo sera vlido hasta que nuevas experiencias nos indujeran a cambiarlo por otro. De la misma manera se ha ido construyendo el modelo atmico actual; de Dalton hasta nuestros das se han ido sucediendo diferentes experiencias que han llevado a la formulacin de una serie de modelos invalidados sucesivamente a la luz de nuevos acontecimientos. B. Modelo atmico de J. J. Thomson , publicada entre los aos 1.898 y 1.904 Joseph Thomson (1.856-1.940) partiendo de las informaciones que se tenan hasta ese momento present algunas hiptesis en 1898 y 1.904, intentando justificar dos hechos: a. La materia es elctricamente neutra, lo que hace pensar que, adems de electrones, debe de haber partculas con cargas positivas. b. Los electrones pueden extraerse de los tomos, pero no as las cargas positivas.

Propuso entonces un modelo para el tomo en el que la mayora de la masa apareca asociada con la carga positiva (dada la poca masa del electrn en comparacin con la de los tomos) y suponiendo que haba un cierto nmero de electrones distribuidos uniformemente dentro de esa masa de carga positiva (como una especie de pastel o calabaza en la que los electrones estuviesen incrustados como si fueran trocitos de fruta o pepitas). Fue un primer modelo realmente atmico, referido a la constitucin de los tomos, pero muy limitado y pronto fue sustituido por otros. Thomson, sir Joseph john (1856-1940). Fsico britnico. Segn el modelo de Thomson el tomo consista en una esfera uniforme de materia cargada positivamente en la que se hallaban incrustados los electrones de un modo parecido a como lo estn las semillas en una sanda. Este sencillo modelo explicaba el hecho de que la materia fuese elctricamente neutra, pues en los tomos de Thomson la carga positiva era neutralizada por la negativa. Adems los electrones podran ser arrancados de la esfera si la energa en juego era suficientemente importante como suceda en los tubos de descarga. J. J. Thomson demostr en 1897 que estos rayos se desviaban tambin en un campo elctrico y eran atrados por el polo positivo, lo que probaba que eran cargas elctricas negativas. Calcul tambin la relacin entre la carga y la masa de estas partculas. Para este clculo realiz un experimento: hizo pasar un haz de rayos catdicos por un campo elctrico y uno magntico. Cada uno de estos campos, actuando aisladamente, desviaba el haz de rayos en sentidos opuestos. Si se dejaba fijo el campo elctrico, el campo magntico poda variarse hasta conseguir que el haz de rayos siguiera la trayectoria horizontal original; en este momento las fuerzas elctricas y magntica eran iguales y, por ser de sentido contrario se anulaban. El segundo paso consista en eliminar el campo magntico y medir la desviacin sufrida por el haz debido al campo elctrico. Resulta que los rayos catdicos tienen una relacin carga a masa ms de 1.000 veces superior a la de cualquier ion. Esta constatacin llev a Thomson a suponer que las partculas que forman los rayos catdicos no eran tomos cargados sino fragmentos de tomos, es decir, partculas subatmicas a las que llam electrones. Las placas se colocan dentro de un tubo de vidrio cerrado, al que se le extrae el aire, y se introduce un gas a presin reducida. C. Modelo atmico de Rutherford, publicada en el 1.9111 Ernst Rutherford (1.871-1.937) identifico en 1.898 dos tipos de las radiaciones emitidas por el urania a las que llamo a las que llam alfa (a) y beta (b) . Poco despus Paul Villard identifico un tercer tipo de radiaciones a las que llamo gamma (n). Rutherford discpulo de Thomson y sucesos de su ctedra, junto con sus discpulos Hans Geiger (1.882-1.945) y Gregor Marsden (1.890-1956), centraron sus investigaciones en las caractersticas de las radiactividad, diseando su famosa experiencia de bombardear lminas delgadas de distintas sustancias, utilizando como proyectiles las partculas alfa (a) . Sir Ernest Rutherford (1871-1937), famoso hombre de ciencia ingls que obtuvo el premio Nobel de qumica en 1919, realiz en 1911 una experiencia que supuso en paso adelante muy importante en el conocimiento del tomo.

La experiencia de Rutherford consisti en bombardear con partculas alfa una finsima lmina de oro. Las partculas alfa atravesaban la lmina de oro y eran recogidas sobre una pantalla de sulfuro de cinc. La importancia del experimento estuvo en que mientras la mayora de partculas atravesaban la lmina sin desviarse o siendo desviadas solamente en pequeos ngulos, unas cuantas partculas eran dispersadas a ngulos grandes hasta 180. El hecho de que slo unas pocas radiaciones sufriesen desviaciones hizo suponer que las cargas positivas que las desviaban estaban concentradas dentro de los tomos ocupando un espacio muy pequeo en comparacin a todo el tamao atmico; esta parte del tomo con electricidad positiva fue llamado ncleo. Rutherford posea informacin sobre el tamao, masa y carga del ncleo, pero no tena informacin alguna acerca de la distribucin o posicin de los electrones. En el modelo de Rutherford, los electrones se movan alrededor del ncleo como los planetas alrededor del sol. Los electrones no caan en el ncleo, ya que la fuerza de atraccin electrosttica era contrarrestada por la tendencia del electrn a continuar movindose en lnea recta. Este modelo fue satisfactorio hasta que se observ que estaba en contradiccin con una informacin ya conocida en aquel momento: de acuerdo con las leyes del electromagnetismo, un electrn o todo objeto elctricamente cargado que es acelerado o cuya direccin lineal es modificada, emite o absorbe radiacin electromagntica. El electrn del tomo de Rurherford modificaba su direccin lineal continuamente, ya que segua una trayectoria circular. Por lo tanto, debera emitir radiacin electromagntica y esta radiacin causara la disminucin de la energa del electrn, que en consecuencia debera describir una trayectoria en espiral hasta caer en el ncleo. El modelo de Rutherford fue sustituido por el de Bohr unos aos ms tarde. Con las informaciones que dispona y de las obtenidas de su experiencia, Lord Rutherford propuso en el 1.911 este modelo de tomo: 1. El tomo esta constituido por una zona central, a la que se le llama ncleo, en la que se encuentra concentrada toda la carga positiva y casi toda la masa del ncleo. 2. Hay otra zona exterior del tomo, la corteza, en la que se encuentra toda la carga negativa y cuya masa es muy pequea en comparacin con la del tomo. La corteza esta formada por los electrones que tenga el tomo. 3. Los electrones se estn moviendo a gran velocidad en torno al ncleo. 4. El tamao del ncleo es muy pequeo en comparacin con el del tomo (unas 100.000 veces menor) D. Modelo atmico de Bohr para el tomo de hidrgeno, propuesto en 1.913 A pesar de constituir un gran avance y de predecir hechos reales, el modelo nuclear de Rutherford presentaba dos graves inconvenientes: 0. Contradeca las leyes electromagnticas de Maxwell, segn las cuales, una partcula cargada, cuando posee aceleracin, emite energa electromagntica. 1. Segn el enunciado anterior los espectros atmicos debera ser continuos, ocurriendo que stos son discontinuos, formados por lneas de una frecuencia determinada. El fsico dans Meils Bohn (1.885-1.962), premio Nobel de Fsica en 1.922 presento en 1.913 el primer modelo de un tomo basado en la cuantizacin de la energa. Supero las dificultades del modelo de Rutherford suponiendo simplemente que la Fsica clsica no se poda aplicar al universo atmico. No hay ninguna razn, decidio Bohr, para esperar que los electrones en los tomos radien

eenerga mientras no se les proporcione ninguna energa adicional. Igualmente los espectros atmicos de absorcin y emisin de lineas eran indicativos de que los tomos, y ms concretamente los electrones, eran capaces de absorver o emitir cuantos de energa en determinadas condiciones La teora de los cuantos de Planck la aporto a Bohr dos ideas: b. Las oscilaciones elctricas del tomo solo pueden poseer cantidades discretas de energa (estn cuantizados) c. Slo se emite radiaccin cuando el oscilador pasa de un estado cuantizado a otro de mayor energa. Bohr aplic estas ideas al tomo de hidrgeno y enuncio los tres postulados siguientes: 4. En el tomo de hidrgeno el movimiento del electrn alrededor del ncleo est restingido a un nmero discreto de orbitas circulares (primer postulado) . 5. El momento angular del elctrn en una rbita est cuantizado; es un nmero entero de h/2pi, siendo h la constante de Planck (segundo postulado). 6. El electrn no radia energa mientras permanece en una de las rbitas permitidas, teniendo en cada rbita una energa caracterstica constante. Cuando el electrn cae de un estado de energa superior a otro de energa inferior, se emite una cantidad de energa definida en forma de un fotn de radiacin (tercer postulado). Niels Bohr (1885-1962 fue un fsico dans que aplic por primera vez la hiptesis cuntica a la estructura atmica, a la vez que busc una explicacin a los espectros discontinuos de la luz emitida por los elementos gaseosos. Todo ello llev a formular un nuevo modelo de la estructura electrnica de los tomos que superaba las dificultades del tomo de Rutherford. Este modelo implicaba los siguientes postulados: 1.- El electrn tena ciertos estados definidos estacionarios de movimiento (niveles de energa) que le eran permitidos; cada uno de estos estados estacionarios tena una energa fija y definida. 2.- Cuando un electrn estaba en uno de estos estados no irradiaba pero cuando cambiaba de estado absorba o desprenda energa. 3.- En cualquiera de estos estados, el electrn se mova siguiendo una rbita circular alrededor del ncleo. 4.- Los estados de movimiento electrnico permitidos eran aquellos en los cuales el momento angular del electrn (m v r ) era un mltiplo entero de h/2 3.14. Vemos pues que Bohr aplicaba la hiptesis cuntica por Planck en 1900. La teora ondulatoria electromagntica de la luz era satisfactoria en cuanto explicaba algunos fenmenos pticos tales como la difraccin o la dispersin, pero no explicaba otros fenmenos tales como la irradicacin de un cuerpo slido caliente. Planck resolvi el problema suponiendo que un sistema mecnico no poda tener cualquier valor de la energa, sino solamente ciertos valores. As, en un cuerpo slido caliente que irradia energa, Planck consider que una onda electromagntica de frecuencia era emitida por un grupo de tomos que circulaba con la misma frecuencia. Aplicando esta hiptesis a la estructura electrnica de los tomos se resolva la dificultad que presentaba el tomo de Rutherford. El electrn, al girar alrededor del ncleo, no iba perdiendo la

energa, sino que se situaba en unos estados estacionarios de movimiento que tenan una energa fija. Un electrn slo perda o ganaba energa cuando saltaba de un estado (nivel) a otro. Por otro lado, el modelo de Bohr supona una explicacin de los espectros discontinuos de los gases, en particular del ms sencillo de todos, el hidrgeno. Una raya de un espectro corresponda a una radiacin de una determinada frecuencia. Por qu un elemento emite solamente cierta frecuencia ? Veamos la respuesta: En condiciones normales los electrones de un tomo o ion se sitan en los niveles de ms baja energa. Cuando un tomo recibe suficiente energa, es posible que un electrn salte a un nivel superior a aquel en que se halla. Este proceso se llama excitacin. Un electrn excitado se halla en un estado inestable y desciende a un nivel inferior, emitiendo una radiacin cuya energa ser igual a la diferencia de la que tienen los dos niveles. La energa del electrn en el tomo es negativa porque es menor que la energa del electrn libre. Al aplicar la formula de Bohr a otros tomos se obtuvieron resultados satisfactorios, al coincidir el pronstico con el resultado experimental de los espectros de estos tomos. El modelo de Thomson presentaba un tomo esttico y macizo. Las cargas positivas y negativas estaban en reposo neutralizndose mutuamente. Los electrones estaban incrustados en una masa positiva como las pasas en un pastel de frutas. El tomo de Rutherford era dinmico y hueco, pero de acuerdo con las leyes de la fsica clsica inestable. El modelo de Bohr era anlogo al de Rutherford, pero consegua salvar la inestabilidad recurriendo a la nocin de cuantificacin y junto con ella a la idea de que la fsica de los tomos deba ser diferente de la fsica clsica. Propiedades del tomo de Bohr. Atendiendo a las caractersticas estructurales del tomo las propiedades de este varan. As por ejemplo los tomos de que tienen el mismo nmero de electrones de valencia que poseen distintos nmeros atmicos poseen caractersticas similares. Los tomos estn formados por un ncleo que posee una serie de partculas subatmicas. Alrededor del ncleo se hallan en diferentes rbitas los electrones. Las partculas subatmicas de las que se compone el ncleo son los protones y los neutrones. Los tomos son elctricamente neutros. Luego, si contienen electrones, cargados negativamente, deben contener tambin otras partculas con carga positiva que corresponden a la carga de aquellos. Estas partculas estables con signo positivo se las llam protn. Su masa es igual a 1,6710-27 kg. Con estas dos partculas, se intent construir todos los tomos conocidos, pero no pudo ser as porque faltaba unas de las partculas elementales del ncleo que fue descubierto por J. Chadwick en 1932 y que se llam neutrn. Esta partcula era de carga nula y su masa es ligersimamente superior a la del protn (1,6748210-27kg.). Situados en rbitas alrededor del ncleo se hallan los electrones, partculas estables de carga elctrica negativa y con una masa igual a 9,1110-31kg. El modelo de Bohr explica el espectro del tomo de hidrgeno, pero no los de tomos mayores. Sin negar el considerable avance que suposo la teora atmica de Bohr, sta solo poda aplicarse a atmos muy sencillos, y aunque dedujo el valor de algunas constantes, que prcticamente coincidian con los valores experimentales sencillos, el modelo no fue capaz de explicar los nmerosos saltos electrnicos, responsables de las lneas que aparecen en los espectros de los tomos que poseen ms de un electrn. Al modelo de Bohr se le fueron introduciendo mejoras, pero la idea de un tomo

compuesto por orbitas aldededor de un ncleo central puede considerarse demasiado sencilla, no fue posible interpretar satisfactoriamente el espectro de otros tomos con ms de uh elctrn (tomos polielectrnicos) ni mucho menos la capacidad de los tomos para formar enlaces qumicos. E. La tercera partcula fundamental: el neutrn descubierta por James Chadwick en 1.932 El descubrimiento de esta tercera partcula fundamental no fue descubierta hasta el 1.932 por el fsico ingls James Chadwick, la dificultad de su descubrimiento deba a que sta partcula careca de carga elctrica. Su descubrimiento resolvi el problemas de la radiacin alfa y una mejora del modelo atmico de Rutherford, que qued completado en los siguientes trminos: 1. Los tomos constan de ncleos muy pequeos y sumamente densos, rodeados de una nube de electrones a distancias relativamente grandes de los ncleos. 2. Todos los ncleos contienen protones. 3. los ncleos de todos los tomos, con excepcin de la forma ms comn de hidrgeno, tambin contienen neutrones. F. Insuficiencias de los modelos propuestos 0. Cuantizacin de la energa. Hiptesis de Planck, publicada en 1.900. Para explicar la radiacin del cuerpo negro el fsico alemn Max Planck (1.8581.947), en 1900 propuso que cada una de las partculas que constituyen la materia se comportan como osciladores armnicos de frecuencia de oscilacin dada; pero se aparta de las leyes de la Fsica clsica. Planck establece que la energa que emite o absorbe un tomo est formada por pequeos paquetes o cuantos de energa. La energa de cada uno de los cuantos que emite o absorbe el tomo viene dada por la expresin

E=h.f
Ya que la energa del tomo que se comporta como un oscilador puede aumentar o disminuir slo en cantidades enteras h.v, diremos que la energa de la radiacin es discontinua y esta cuantizada en la forma

E = n.h.f
Estos cuantos o fotones de energa radiante son tan pequeos que la luz que nos parece continua de manera anloga a lo que ocurre con la materia, pero realmente ambas son discontinuas. 0. Espectros atmicos.

Se comprueba experimentalmente que los tomos son capaces de emitir radiacin electromagntica o absorberla al ser estimulados mediante calentamiento o radiacin, respectivamente, pero solo en algunas frecuencias . Estas frecuencias de emisin o absorcin determinan una serie de lneas que recogidas en un diagrama reciben el nombre de espectro de emisin o de absorcin del tomo correspondiente. Se trata en todos los casos de espectros discontinuos. Es preciso sealar que cada elemento qumico excitado emite siempre unas rayas de frecuencia caracterstica que, por tanto, sirven para identificarlo. Esta propiedad se manifiesta de la misma manera ya sea con ele elemento puro o combinado con otros, por lo que se trata de una tcnica de anlisis bsica en la identificacin atmica.

1.

Efecto fotoelctrico, explicado en el 1.905

La Teora de Planck no fue en absoluto bien acogida hasta que, en 1.905, Albert Einstein la aplic a la resolucin de un fenmeno inexplicable hasta entonces: El efecto fotoelctrico. Se conoce con este nombre a emisin de electrones (fotoelectrones) por las superficies metlicas cuando se iluminan con luz de frecuencia adecuada. En los metales alcalinos el efecto se presenta ya con luz visible, en los dems metales con luz ultravioleta. El estudio cuantitativo del efecto fotoelctrico ha conducido a las siguientes conclusiones: 1. Para cada metal existe una frecuencia mnima (frecuencia umbral) por debajo de la cual no se produce el efecto fotoelctrico, independientemente de la intensidad de la radiacin luminosa. 2. Si la frecuencia de la luz incidente es mayor que la frecuencia umbral, la intensidad de la corriente fotoelctrica es proporcional a la intensidad de la radiacin. 3. La emisin de electrones es prcticamente instantnea, a partir de la incidencia de la luz 4. La energa cintica de los electrones emitidos aumenta al hacerlo la frecuencia de la luz. La teora ondulatoria de la luz es incompatible con las observaciones experimentales relativas al efecto fotoelctrico. En 1.905, Einstein explico el efecto fotoelctrico aplicando a la luz las teoras de Planck sobre la radiacin trmica: La luz se propaga por el espacio transportando la energa en cuantos de luz, llamados fotones, cuya energa viene dada por la ecuacin de Planck:

E = h.f
En la explicacin dada por Einstein, toda la energa de un fotn se transmite a un electrn de un metal, y cuando ste salta de la superficie metlica posee una energa cintica dada por:

h.f = Ec + We
We es la energa mnima que el electrn necesita para escapar de la superficie del metal. Se suele denominar trabajo de extraccin Energa del fotn = Energa cintica del electrn + Trabajo de extraccin

El nacimiento de una nueva teora


2.

La mecnica cuantica moderna.

Podemos decir que la mecnica cuntica moderna surge hacia 1.925 como resultado del conjunto de trabajos realizados por Heisenberg, Schrdinger, Born, Dirac y otros, y es capaz de explicar de forma satisfactoria no slo,la constitucin atmica, sino otros fenmenos fisicoqumicos, adems de predecir una serie de sucesos que posteriormente se comprobarn experimentalmente. La mecnica cuntica se basa en la teora de Planck, y tomo como punto de partida la dualidad onda-corpsculo de Louis De Broglie y el principio de incertidumbre de Heisenberg. 3.

Hiptesis de Louis De Broglie, publicada en 1.923.

La naturaleza de la luz no es fcilmente analizable a no ser que la consideremos de tipo ondulatorio a fin de explicar ciertos fenmenos (como reflexin, refraccin, difraccin, etc.) o de tipo corpuscular al pretender hacerlo con otros (como el efecto fotoelctrico, etc), es posible que las partculas tengan tambin propiedades de onda?. En 1.924 Louis De Broglie extendio el carcter dual de la luz a los electrones, protones, neutrones, tomos y molculas, y en general a todas las partculas materiales. Basandose en consideraciones relativostas y en la teora cuntica pens que si la luz se comportaba como onda y como partcula la materia debera poseer este carcter dual. El movimiento de una partcula puede considerarse como el movimiento de un paquete de ondas, algo as como la superposicin de varias ondas de longuitudes de onda poco diferentes, cuyas oscilaciones se intensifican al mximo en el punto del espacio ocupado popr la partcula. No hay nada de imaginario en estas ondas de materia, son tan reales como las ondas luminosas y las del sonido, aunque no sean observables en todos los casos, copmo ocurre con las ondas electromagnticas, los aspectos ondulatorios y de partculas de los cuerpos en movimiento nunca se pueden observar al mismo tiempo. En ciertas situaciones una partcula en movimiento presenta propiedades ondulatorias y en otras situaciones presenta propiedades de partcula 4.

Principio de incertidumbre de Heisenberg, publicada en el 1.927

Uno de los aspectos ms importantes de la mecnica cuantica es que no es posible determinar simultaneamente , de un modo preciso, la posicin y la cantidad de movimiento de una partcula. Esta limitacin se conoce con el nombre de principio de incertidumbre o de indeterminacin de Heisenberg.

El principio de incertidumbre es una consecuencia de la dualidad onda-partcula de la radiaccin y de la materia. Todos los objetos, independientemente de su tamao, estan regidos por el principio de incertidumbre, lo que significa que su posicin y movimiento se pueden expresar solamente como probabilidades, pero este principio slo es significativo para dimensiones tan pequeas como las que presentan las partculas elementales de la materia. Este principio carece de inters en mecnica clsica, ya que las magnitudes involucradas son muy grandes comparadas con el valor de la constante h.

Descripcin del modelo mecano-cuntico del tomo. La ecuacin de onda de Schrdinger2, publicada en 1.926
5. Basandose en la hiptesis de L. De Broglie y considerando que el movimiento del electrn es anlogo a un sistema de ondas estacionarias, el fsico austriaco Erwin Schrdinger propuso una ecuacin de onda aplicabla al tomo de hidrgeno, designada por el simbolo y, llamada funcin de onda, es funcin de las coordenadas cartesianas x, y, z; E y V. Esta ecuacin es puramente terica y debe su validez a que sus resultados y conclusiones coinciden plenamente con hechos probados experimentalmente. Resolviendo la ecuacin Shrdinger obtuvo valores de E que estaban plenamente de acuerdo con los obtenidos experimentalmente.

Al cuadrado del valor absoluto de la funcin de onda se le llama densidad de probabilidad. La probabilidad de encontrar la partcula descrita por la funcin y, en un punto y en el instante t, es proporcuional al valor del cuadrado de la funcin de onda en aquel punto del espacio y en ese instante. En cada punto del espacio existir una probabilidad de qye se encuentre el electrn, obteniendose as lo que se denomina nube de probabilidad o densidad electrnica. En el modelo atmico de bohr, el elctrn se mueve alrededor del ncleo de una orbita determinada. En la teora cuntica del tomo, un electrn no esta limitado a una orbita, sino que es libre para moverse en las tres dimensiones, en una nube de probabilidad que tiene una determinada forma en el espacio. Para explicar estos y otros fenmenos ha surgido la mecnica cuntica. Aqu como en el modelo de Bohr, un electrn atmico slo puede ocupar determinados niveles de energa. Ahora bien cada nivel de energa posee uno o ms subniveles de energa. El primer nivel de energa principal, n =1, posee un subnivel; el segundo posee dos, el tercero tres y as sucesivamente. En el modelo de Bohr, los electrones giran en torno al ncleo siguiendo rbitas circulares, pero hoy sabemos que un electrn en un subnivel de energa dado se mueve aunque la mayor parte del tiempo se encuentra en una regin del espacio ms o menos definida, llamada orbital. Los orbitales se nombran igual que su subnivel de energa correspondiente. La energa radiante, o radiacin electromagntica, que el Sol llega a la Tierra a travs del espacio, en forma de ondas. El resultado de la separacin de los componentes de distinta longitud de onda de la luz o de otra radiacin forman el espectro electromagntico. Las radiaciones electromagnticas se dividen en distintos tipos (rayos gamma, rayos X, ultravioleta, etc. segn el valor de lo que se denomina "longitud de onda", que es la distancia entre dos crestas consecutivas de la onda. Cuando un haz de luz formado por rayos de distinta frecuencia atraviesa un prisma ptico, se dispersan en las diferentes radiaciones que se recogen en una pantalla en forma de espectro. El espectro puede ser estudiado en laboratorios gracias al espectrgrafo, un aparato que consta fundamentalmente de una rendija por la que entra el haz de luz, una lente, un prisma de dispersin y una placa fotogrfica, estos se empezaron a utilizar a partir de 1859. Los espectros pueden ser continuos o discontinuos. Los espectros continuos son los que abarca toda la frecuencia de las radiaciones que tienen pasando de una a otra gradualmente, sin saltos. La luz blanca tiene un espectro continuo, formado por siete colores (rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul, ail y el violeta) y cada uno de ellos corresponde a radiaciones de una frecuencia determinada; cuando termina un color empieza otro, sin que, entre ellos, hayan ninguna zona oscura. En cambio, los elementos gaseosos de un tubo de descarga emite una luz que posee un espectro discontinuo, es decir, slo contiene determinadas radiaciones, que aparecen en forma de rayas entre las cuales hay una zona oscura. Cuando se descubrieron los rayos X y se observ la fluorescencia que estos rayos producan en las paredes del tubo de vidrio, Becquerel se dedic a investigar si la fluorescencia iba acompaada siempre de radiaciones. Obtuvo los primeros resultados en 1896 al comprobar que el sulfato de uranilo y potasio emitan unas radiaciones que impresionaban las placas fotogrficas, atravesaban cuerpos opacos e ionizaban. El aire. La emisin de estas radiaciones no implicaba que el cuerpo estuviera expuesto a la luz, pues tambin se producan en la oscuridad. Adems los espectros tambin pueden ser el espectro de masas (el que resulta de la separacin de un elemento qumico en sus distintos istopos).

El espectro de la luz blanca est constituido por una sucesin de colores (colores del espectro), cada uno de los cuales corresponde a una longitud de onda bien precisa.Un espectro puede ser: de emisin, cuando se obtiene a partir de la radiacin directamente emitida por un cuerpo; de absorcin, cuando es el resultante del paso de la radiacin a travs de un determinado absorbente. Se distingue tambin entre: discretos, o de rayas, constituidos por una serie de lneas aisladas; continuos, que contienen todas las longitudes de onda entre dos lmites, y de bandas, constituidos por una serie de zonas continuas separadas por espacios oscuros. Los tomos producen espectros de lneas, las molculas de bandas y los slidos y lquidos espectros continuos.

Vocabulario.
Indivisible: Que no se puede dividir. Subatmica: Dcese de las partculas que constituyen el tomo y de todas las partculas elementales as como de sus fenmenos caractersticos. Electrosttica: Parte del electromagnetismo que estudia los campos elctricos producidos por cargas en reposo, tanto en el vaco como en la materia. Su ley fundamental es la de Columb. Electromagnetismo: Parte de la fsica que engloba el estudio de los fenmenos elctricos y magnticos. Cuntico: Magnitudes fsicas que slo pueden tomar ciertos valores discretos. Espectros: Resultado de la separacin de los componentes de distinta longitud de onda de la luz o de otra radiacin electromagntica. Irradiacin: Despedir un cuerpo de rayos de una energa, como luz, calor, etc. Anlogo: Relacin de semejanza entre dos cosas distintas. Inducir: Ascender lgicamente el entendimiento desde el conocimiento de los casos o hechos particulares a la ley o principio general. Neutro: Que no posee carga elctrica. Constatacin: Comprobar un hecho, establecer su veracidad o dar constancia de l. Istopo: Cuerpo que ocupa el mismo lugar que otro en el sistema peridico, por tener las mismas propiedades qumicas. Los ncleos tienen igual nmero atmico, pero distinta masa. Difraccin: Fenmeno caracterstico de las propiedades ondulatorias de la materia, por el cual un obstculo que se opone a la propagacin libre de las ondas se presenta como fuente secundaria que emite ondas derivadas en todas direcciones.

Notas
1 o En realidad las experiencias de Rutherford estaban encaminadas a reformas el modelo atmico de su maestro Thomson

2 o Des pues de la primera Revolucin Cientfica que iniciaron las leyes de Newton, la mecnica cuntica ha producido, en nuestro siglo, una segunda revolucin cientfica. Las Leyes de Newton ya no son las que rigen el Universo, son tan verdaderas como siempre, pero no son la ltima verdad, han surgido leyes ms profundas. Hemos cambiado el determinismo de la mecnica newtoniana por el estudio probabilstico de la mecnica cuntica. Cuando se conoce la posicin de una partcula, la nueve mecnica no se pregunta con qu velocidad se mueve?. La pregunta sera, realmente se mueve?.