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operaciones contra incendios

.LOS RIESGOS DEL "FLAMEOVER Y FLASHOVER"


En los combates de incendios estructurales a compartimientos interiores en muchas ocasiones las llamas entrampan a los
bomberos causando serios accidentes; estos dentro del edificio avanzan con sus líneas de ataque y pueden lentamente ir
ingresando en zonas de altas temperaturas producidas a consecuencia de las llamas que se desplazan por los planos altos de
los techos y sufrir serias quemaduras por radiación.

La temperatura alcanzada por estas llamas puede llegar o sobrepasar los 1000ºC en minutos; las llamas son un producto mas
de la combustión junto con el humo y sus componentes (partículas sólidas en suspensión, calor, gases tóxicos y flamables)
son luminosas y las podemos observar de distintas coloraciones en rojo, amarillo o azul, estas a su vez se clasifican en llamas
pre mezcladas (aquellas en la que la mezcla de un gas flamable con el oxigeno se realiza previamente como lo puede ser la
llama de un mechero) o llamas de difusión (la mezcla se realiza en la misma zona de combustión).

En los sólidos los que queman son los gases de combustión, para lograr esta etapa la madera por ejemplo debe ser calentada
hasta posibilitar la emisión de estos gases de combustión los cuales al seguir aumentando la temperatura llegaran a su punto
de autoignición, ya dentro de la gama de flamabilidad se producirá la llama, la descomposición de la materia por medio del
calor se denomina "pirolisis" la llama producto de este proceso se la denomina llama de difusión, esta llama será la que en la
mayoría de los incendios observaremos y tendremos que combatir.

Se define como Flameover toda propagación súbita que se desarrolla a gran velocidad a través de los techos y las paredes;
estos mayormente contienen elementos combustibles tanto en su construcción como en su acabado de pintura y decoración,
las llamas en su faz de fuego en movimiento o dinámica corren y se propagan por los planos altos canalizadas por los techos
y paredes, en su contacto con estas superficies las van calentando en un proceso pirolitico ciertamente rápido donde a lo largo
de la superficie de contacto como se explica anteriormente se da este proceso físico/químico, primero se desprenden gases de
combustión hasta alcanzar transformarse en llamas al llegar a su punto de autoignición a lo largo de toda la superficie, estas
llamas a su vez transmiten calor por radiación a todas las superficies planas que se encuentren por debajo de la propagación
como lo pueden ser el mobiliario, siguiendo el mismo proceso pirolitico de transformación química y de propagación súbita, el
proceso en cierto sentido es similar al del Flashover, la diferencia entre uno y otro radica que el Flameover es un propagador
convectivo por excelencia primero y luego por radiación y el Flashover es la etapa final de reacción o propagación súbita de
los gases supercalentados por radiación de los planos altos a los bajos.

El Flameover es un serio riesgo en todo incendio estructural, principalmente cuando el fuego originado en un cuarto se
comienza a propagar por el interior del edificio, siendo canalizado por pasillos, vestíbulos, cajas de escaleras, si estas
configuraciones no cuentan con sistemas cortafuegos en su arquitectura son sitios óptimos para que se desarrollen las
propagaciones súbitas, su velocidad de desplazamiento puede ser tal que a una persona evacuando a la carrera la puede
sobrepasar rápidamente. Algunos escritos técnicos anuncian a la propagación por el Flameover que puede extenderse a la
velocidad de un "relámpago".

Se han reportado Flameovers en grandes fuegos que cobraron una importante cantidad de vidas, a lo largo del historial de
grandes incendios ocurridos en distintas partes del mundo en hoteles, clubes nocturnos, salones de baile, centros comerciales,
terminales de metros etc.

Por las características del Flameover se lo considera en ciertos aspectos uno de los fenómenos físico/químicos de los fuegos
estructurales mas peligroso, ya que el mismo se produce como se describe anteriormente en las vías de comunicación de los
edificios, sea pasillos, corredores, sistemas de cajas de escaleras que comunican en muchos casos con las salidas comunes o
salidas de emergencia; que son los medios para que la gente escape de los edificios y los Bomberos para ingresar e ir
avanzando tras la localización del/los foco/s principal/es.

Uno de los riesgos principales que dan vida al Flameover son los acabados interiores de pintura de paredes y techos a base
de productos combustibles o por ejemplo antiguos edificios que cuentan con divisiones de madera con varias manos de
pinturas o barnices a lo largo de tantos años van acumulando una carga de fuego mortal.
LOS RIESGOS DEL "FLAMEOVER Y FLASHOVER"
El Flameover puede llegar a presentar cuatro riesgos principales que son:

1- disminuye el tiempo de producción del Flashover.


2- Según la combustibilidad de las pinturas de techos y paredes puede encenderse con fuerza explosiva.
3- El aumento de temperatura debido a la velocidad de propagación es muy rápido.
4- De igual manera para el humo, sus componentes tóxicos y flamables.

El Flameover es un activador muy importante del Flashover y como se podra observar de la propagación súbita de los fuegos
interiores, ambos son dos de los mayores peligros a los que se puede enfrentar un Bombero en incendios estructurales en
compartimientos interiores, en muchos casos donde súbitamente se produjeron Flashover se tuvieron que lamentar serias
bajas en los planteles de Bomberos y Rescatadores, es sumamente difícil poder realizar un rescate en condiciones de fuego
creciente pre y post Flashover.

Es importante que el personal de Bomberos se entrene para enfrentar y protegerse de estas situaciones, se deben reconocer
los síntomas cambiantes que pueden llevar a una situación extrema de esta naturaleza, una de las principales metas de todo
combate interior es retrasar la producción de los Flashover mediante las técnicas adecuadas de CFBT/ECIECI. Existen tres
formas de poder retrasar la producción de un Flashover:

1. Mediante técnicas de ventilación natural, permitiendo que los gases supercalentados evacuen y no se sigan acumulando
con el riesgo que esto representa, además mejora en cierto sentido la visibilidad permitiendo que los planos de presión
positiva de los humos asciendan.
2. Cerrando la puerta del cuarto en llamas a los efectos de cortar el suministro de oxigeno a las llamas, mantengase
expectante en esta maniobra se debe prestar mucha atención a la posible acumulación de gases inflamables productos
de la combustión incompleta del fuego propiciando las condiciones para un Backdraft, dentro de las técnicas de
CFBT/ECIECI se entrena como ingresar con la puerta cerrada teniendo el control de la situación bajo estrictas medidas
de seguridad.
3. Aplicando los chorros de agua adecuadamente en los planos altos de gases supercalentados y presión positiva
(técnicas de 3DWF, P.Grimwood); la línea de mangueras que se utilice para fuegos interiores debe ser la correcta esta
preselección debe estar bien planificada la misma debe ser de diámetro pequeño no trabajar a presiones superiores a
los 6/7 bares/cm2 con consumos que no superen los 115/130 lpm y que pulvericen chorros de gotas muy pequeñas se
estima que el ideal sea de 300 micrones, no obstante los ángulos de aplicación de los conos de agua pulverizada
deben ser de 40º a 60º manteniendo un ángulo de 45º partiendo de la horizontal del piso; en locales mas pequeños se
puede reducir el ángulo del cono a 20º no obstante la aplicación de agua en el espacio tridimensional obviamente será
menor ya que un chorro con conos de 40º a 60º aplica unos 7 m3 de agua pulverizada contra solo uno del ángulo de
20º.

También existen señales de advertencia de la ocurrencia de un Flashover, estas pueden ser visuales; como ser la aparición
de llamas entre los planos altos de gases supercalentados, esto indica que tenemos temperaturas superiores a los 600ºC en
las que se encuentra la temperatura de auto ignición del CO que en este caso actúa como gas flamable y que por el otro lado
a esas zonas están llegando corrientes de aire fresco, entre ambas se logran los porcentajes necesarios dentro de la gama de
flamabilidad del CO para producir llamas, a estas llamas se las denomina fuego en movimiento o fuego dinámico, las mismas
darán lugar al "Rollover" paso previo del Flashover o propagación súbita, este es un dato sumamente importante, ante la
presencia de estas llamas los Bomberos deberán inmediatamente aplicar las técnicas de "Fog Attack o 3DWF".

En caso de no poder observar señales de llamas en los planos altos donde solo la poca visibilidad y la presencia de espeso
humo esta presente en el ambiente, un aumento brusco o súbito de la temperatura en el cuarto es una clara advertencia que
se esta desarrollando un Flashover cerca de la posicion de los Bomberos, este pico de altas temperaturas obligan a los
Bomberos autoevacuar rápidamente, en algunos accidentes ocurridos por fuegos desarrollados en la planta alta los Bomberos
no tuvieron otra opción que arrojarse al vacío, hubo casos que sus compañeros pudieron llegar a tiempo con las escaleras en
otros lamentablemente no, esto motivo a la industria a crear los arneses de autoevacuación para este tipo de situaciones
extremas. Un testigo fiel de estos hechos lo fue el Capitán Mike Spalding del Depto. de Bomberos de la ciudad de
Indianápolis, Indiana, USA; él fue victima de un Flashover y el único sobreviviente de tres Bomberos seriamente quemados,
en sus disertaciones comenta que le costaba creer o se preguntaba como era posible que los Bomberos se arrojen al vacío,
como es que no existe otra opción, luego de sufrir el accidente comprobó en persona lo que significa esta señal del brusco
aumento de temperatura y comprendió porque estos Bomberos tomaron tales decisiones.

Los Fenómenos peligrosos dentro de los incendios estructurales existen son una riesgosa realidad pero también las técnicas
defensivas y ofensivas para hacer frente a los mismos y sobrevivir .

De hace ya bastante tiempo podemos significativamente mencionar que gracias a grandes personalidades e investigadores
como los son P.Grimwood, V.Dunn, C.Giselsson, M.Rosander, P.Thomas, y tantos otros, tanto Científicos como Bomberos que
aunaron criterios e informacion para penetrar más el intricado mundo de la investigación del fuego y los incendios, su
comportamiento, evolución, síntomas , características; contamos con informacion y técnicas para enfrentar estos fenómenos
con convicción y suma seguridad verdaderamente fabulosas.

Todos debemos asumir el compromiso de entrenar y formar a nuestros Bomberos en estas técnicas, enseñarles a "leer los
incendios" como lo hace un profesional medico frente a las imágenes de una tomografía o una radiografía, valga la
comparación, cada síntoma visible nos esta enviando informacion del proceso que se esta desarrollando, debemos
capacitarnos en reconocer la evolución de un incendio su desarrollo, nada puede dejarse librado al azar o pasar
desapercibido, de esta forma junto con las modernas técnicas de Orientación, Búsqueda y Rescate, mas el dominio de la
correcta aplicación y utilización del agua estaremos previniendo las bajas del mañana, abrazando el triangulo del éxito; la
seguridad de nuestra gente, un avance en las tácticas y estrategias de combate de incendios y fundamentalmente la
prevención de incidentes y accidentes verdaderamente merecen el esfuerzo.

GERARDO FABIAN CRESPO


El flameover es otro fenómeno fisico-químico del fuego. Es una propagación que ocurre a gran
velocidad a través de los techos y las paredes (que contienen elementos combustibles). Las llamas, en
su faz de fuego, corren y se propagan por los planos altos canalizadas por techos y paredes. Por
contacto con estas superficies, las van calentando en un proceso pirolítico rápido, donde se da este
proceso.

Primero se desprenden gases de combustión (vapor de agua y dióxido de carbono) hasta transformarse
en llamas al alcanzar su punto de autoignición a lo largo de toda la superficie. Estas llamas a su vez
transmiten calor por radiación a todas las superficies planas que se encuentren por debajo de la
propagación (muebles, personas, suelos) siguiendo el mismo proceso de transformación química y de
propagación súbita. El flashover es la etapa final de propagación súbita, generando una combustión
colectiva y casi al mismo tiempo de los elementos en un espacio confinado.

Algunos técnicos llegan a pensar que este proceso puede producirse en un incendio a la velocidad de un
rayo.
Flashover, también llamado Combustión Súbita Generalizada, es la transición de un incendio, de
su fase de desarrollo a la fase de incendio totalmente desarrollado, en la cual la liberación de energía
térmica es la máxima posible, en función del combustible causante del mismo. Es una combustión que
afecta a todo un recinto cerrado en el que todos los materiales que se encuentran en el mismo se ven
implicados en el incendio, entrando en combustión de forma súbita y casi simultánea. En ese momento
el calor radiado, puede alcanzar los 20 kW/m², a este momento, predecen lo llamados Rollover, o bien
llamados "Lenguas de fuego"; estos rollover son la combustión espontánea del humo que recorre
paredes, suelos y techos en el interior del recinto; este fenómeno es el causante del desarrollo
generalizado del incendio llamado Flashover.

Este fenómeno se produce en incendios que cuentan con un suficiente aporte de oxígeno para que el
combustible pueda asociarse de forma continua con el comburente.

En un recinto cerrado donde se produce una combustión incompleta por falta de oxígeno todos los
productos que hay en el interior están más calientes que su punto de inflamación pero no arden por esa
falta de oxígeno; Al abrir la puerta, romper una ventana, etc., se introduce el aire aportando oxígeno
con lo que prácticamente al mismo tiempo empiezan a arder todos los materiales del recinto de forma
violenta. Este fenómeno se denomina Backdraft.

El Backdraft o explosión de Humos es otro fenómeno asociado a la rápida evolución de los incendios,
en el cual se genera una mayor presión que en el Flashover.

En el flashover se produce en incendios suficientemente ventilados, mientras que el Backdraft es un


fenómeno asociado a incendios con deficiencia de ventilación.